电脑游戏业编年史之二──创世的开始

转载 2004年06月26日 17:09:00
         在电脑游戏的最早发展阶段,情节曲折的角色扮演游戏是最吸引人的电脑游戏类型,而且和当时全球市场流行的家庭电玩相比,个人电脑拥有储存功能,这就意味着你不必一口气不吃饭不睡觉地将一款游戏完全打爆,你大可慢慢地修炼游戏中的你,慢慢体会游戏中的种种乐趣,所以当时的角色游戏都很耐玩。

在以前,欧美的少年儿童都会玩一种有魔法、战斗、死亡的纸牌游戏,其中最著名的《龙与地下城》(AD&D)等已经形成了独特的体系。而这种魔法与剑的文化影响了一代代的欧美玩家,所以很自然地在电脑游戏业的发展中,以这些文化为基础的三个系列游戏就这样诞生了。当然,对于刚起步的电脑游戏业来说,直接引用AD&D是昂贵的事情(只能留给未来去做了),所以俭朴的《创世纪》(Ultima)、《魔法门》(Might & Migic)以及现在已经消亡的《巫术》(Wizardry)系列都开创了属于自己的世界。而值得注意的是,这三个历史最悠久的欧美角色扮演系列的第一部作品都是AppleⅡ平台上的,但当PC个人电脑出现时,它们不约而同地选择了后者。

随着PC个人电脑的诞生,个人电脑业发生了一场划时代的革命,PC取代Apple Ⅱ的脚步无法阻挡,而且极其迅猛。1983年,约翰·范·卡内格赫姆在UCLA毕业,当时他拥有一部AppleⅡ电脑,而那些精彩的游戏如《巫术》、《创世纪》深深地吸引了年轻的约翰·范·卡内格赫姆,他开始尝试在AplleⅡ上设计游戏,于是诞生了《魔法门》。约翰·范·卡内格赫姆将《魔法门》拿到一些杂志上做广告,结果引起游戏业的注意,而玩家的支持更让John坚定了信心,于是便成立了News World Computing公司,开始在PC上制作《魔法门Ⅱ》。而这款游戏由于其庞大的内容和自由的架构顿时引起轰动,并获得多项大奖。

不过,对于《创世纪》之父理查德·加里奥特来说,20世纪80年代的无数荣誉和神话是属于他的。尽管《创世纪Ⅱ》并非那么成功,但《创世纪Ⅲ》、《创世纪Ⅳ》却取得了空前的成功,尤其后者成为Origin的聚宝盆。这款当时最卖座的电脑游戏为加里奥特带来财富,从而证明了这个产业的未来无比辉煌。至于《创世纪Ⅲ》,却引起广泛的争论,因为它加入了道德观念的冲突,在当时所推出时所触发的争论,不亚于后期关于Doom的批评。但毕竟电脑游戏不是少年儿童的休闲益智软件,对于理查德·加里奥特来说,那时他已经相信电脑游戏是成人的虚拟世界,是他们的幻想空间。同时理查德·加里奥特知道自己能力足以建立一个王国,所以他将游戏发行权留给了自己,从此Origin就借着这个系列为自己创造了一个电脑游戏业的世纪王朝。

在20世纪80年代,电脑游戏业已经开始向多元化发展,比如Microprose热衷于模拟飞行、赛车类游戏的制作。也许他们觉得键盘的按键比家庭电玩器的按键多上几十倍,这样可以充分体验模拟游戏繁琐的真实操控。

但当时的个人电脑和家庭电玩相比,也有明显的差异,比如画面的色彩,要知道早期的个人电脑的显示设备发展是由CVG/MGA/VGA这样一步步走来的,而且走得并不快,这也意味着设计师所能使用的颜色相当有限,4色/16/色/256色的演变过程中,要制作一些谈得上精美的游戏并不容易。

同样,相对于家庭电玩多如牛毛的动作游戏来说,个人电脑游戏业一直鲜有轰动的动作、格斗类游戏。不过,乔丹·麦科勒似乎就喜欢制作这类游戏。1984年他制作的第一套上市格斗游戏Karateka,销量就超过50万套,成为年度销售排行榜冠军。

不过,1988年乔丹·麦科勒的《波斯王子》(Prince of Persia)更被PC Review描述为能永远地名列任何经典游戏名单上,其销售量超过百万并赢得无数大奖。这款PCGAME为我们展示了动作游戏的魅力,让无数玩家为了救公主而在跳跃、攀爬和挥劈刀剑中废寝忘食,也为今天风靡全球的《Tomb Raider》(古墓丽影)这样的动作游戏建立标准。

其实,当乔丹·麦科勒在电脑游戏业成绩骄人时,他还是个学生,并在1985得到耶鲁大学心理学士学位,然而可惜的是,这位电脑游戏业的传奇人物的兴趣实在太广泛,他似乎更喜欢拍摄电影,所以他并没有将精力全部投入到电脑游戏业。

20世纪80年代的电脑游戏更像是智慧者的游戏,玩家们开始在游戏中体验不同于生活的感受,而这种体验正是电脑游戏的真谛,在未来的岁月中,虽然也迷失过方向,但毕竟这种感受驱使更多的人玩电脑游戏,并从中获得快感。

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