电脑游戏业编年史之十四──幻化

转载 2004年06月26日 17:21:00
虽然绚丽多彩的3D是1999年度电脑游戏业最时髦的东西,但即时战略游戏的热度依然不减,其中Westwood的《命令与征服:泰伯利亚之日》(Command & Conquer 2: Tiberian Sun)就是最让玩家瞩目的一款作品,不过它显然非常平庸。

然而对于花大钱购买Virgin旗下Westwood并为Virgin料理后事的EA也觉得没有吃亏,毕竟《命令与征服:泰伯利亚之日》也取得了相当好的销售成绩,数百万的销售量相信谁都会满意的,只是对于Westwood来说,未来若干年后,即时战略游戏便一直是《星际争霸》和《帝国时代》之间的对抗,更多的职业电脑游戏大赛也主要是围绕着《星际争霸》和《帝国时代》展开的。

其实1999年度真正取得革命性突破和敢于创造时代的策略游戏却不多,其中《家园》(Home World)无疑是最出色的,这款游戏采用了极其华丽的3D技术,为玩家塑造了一个真实而场面浩瀚的银河战争舞台,甚至到2001年,当你装备了Pentium 4/1.5G的CPU以及GeForce2的显卡,你依然会忍不住回头来看看这款游戏有多么伟大。

而在1999年,当很多星战迷盼望已久的《星球大战》前传终于上映,而同时看到穿插在影片中的大量的Star Wars Episode I系列电脑游戏的广告之后,我们便发现这部电影不但为我们带来一部电影,而且还带来如此多的电脑游戏,甚至电影中一段飞翔器的竞速比赛情节居然也能让Lucas Arts发挥想象制作出一款游戏,可见一旦电影的商业因素注入电玩业,那会是多么神气──而在电影移植到电脑游戏方面,Lucas Arts这10多年来的表现绝对是最成功的。

1999年,《银河飞将》(Wing Commander)、《古墓丽影》(Tomb Raider)、《最终幻想》(Final Fastary)都纷纷进军好莱坞,尤其是《古墓丽影》,自从宣布电影开拍后,围绕着这部电影的新闻就一直没有间断过,而且在2001年,这部电影也的确取得了非凡的商业成功,而在之前,《古墓丽影》的女主角莱娜就一直活跃在各个媒体,从著名杂志的封面到广告女郎,名商品的代言人,一个虚拟的角色忽然变得活生生的,仿佛拥有着她自己的世界和事业,这样的故事也许会让人想起大名鼎鼎的歇洛克·福尔摩斯,或者100年前小说能创造永恒的明星,而100年后,电脑游戏业也一样可以创造永恒的明星。

1999年初,放弃电脑游戏业的巨人公司多如牛毛,但谁也没有想到拥有Westwood这样著名金牌制作组的Virgin(维真)会在经营了10年后放弃电脑游戏业,不久,Blizzard也换了新主人,甚至一个几乎和电脑游戏业一同诞生的传奇公司Interactive Magic也宣布放弃。

谁都知道电脑游戏业拥有无限美好的未来,但这么多大公司纷纷宣布放弃实在成为是21世纪前的一个遗憾,这忽然让人想起一个公司在倒闭前说的话——太多大公司的介入,使得我们的个性完全被抹杀,最终连生存的空间都不存在了。

1997年开始流行起来的跳槽和合并浪潮在1999年到达极点,EA拥有几乎一切电脑游戏类型的著名制作小组,包括Westwood、Bullfrog、EA Sport、Jane’s,还有Origin、Maxis,使他们可以制作出任何作品。

与纷纷撤退的巨人们相比,EA的运作是最规范和最符合商业规律的,他们很早就开始用类似好莱坞的方式制作和发行游戏,他们购买FIFA、NBA、NHL等世界体育组织授权,购买包括中国在内的联赛制作版权,购买任何他们觉得可以为他们的电脑游戏带来效应的东西,于是制作游戏就像流水线一样快速,各个部门的衔接使得3D引擎和程序设计忽然间变得平凡起来,商业的包装和品牌使得EA越来越强大。

不过如果说EA还有什么对手的话,那么便是Microsoft和Sony了,不过对于Microsoft和Sony来说,还有一场同样的战争即将爆发。

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