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IT出版与网络技术

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          自网络技术诞生以来,IT出版和网络技术的相互影响是就一直存在的。彼此之间谁对谁的影响更大一些,助力更强一些,似乎很难衡量的清楚。这里简单分析二者之间的影响和作用,并介绍一些IT编辑应用网络技术的经验。
 
网络带来出版的巨变
计算机在出版行业中普及应用以前,剪刀和浆糊是编辑不可缺少的工具。稿件都是依靠手写,图稿也是依靠手工绘制,手工编排粘贴到正确的位置。虽然我等没有亲身的体验,但至今常听同行的老编辑说起。随着计算机的普及和应用,出版行业的工作方式也发生了根本性的变革。写稿、交稿、排版都依靠电子排版文件、制图可以通过扫描和计算机软件绘图。这些变化主要在于对编辑自身工作方式的影响。在互联网诞生以后,编辑工作再度发生巨大的变化。编辑可以通过Web浏览搜集信息,可以通过电子邮件、即时通信工具等方式和外界沟通,可以通过FTP进行文件传输等等。这些变化主要发生在编辑同外界的通信方式上。
记得曾经有一位编辑同事非常强调对网络基本技术的理解,认为作为IT编辑必须要了解一些TCP三次握手这样的网络底层工作机制。我个人倒认为不了解这些机制对IT编辑的工作也无甚大碍。当然,对IT技术的某一个领域有较深层次的认识,这会给从事相关领域图书的编辑带来助益。但是,我们常说编辑是杂家,专业编辑毕竟更强调知识面的广度和技术方向的判断。IT编辑成为某个领域的专家也是有可能的,那将要付出相当多的学习专业的时间,恐怕只了解某一点技术细节是不够的。我想,认识网络技术发展和IT出版的相互影响,掌握一些常用的网络技能,对于大多数同行来说似乎更为实际。
 
网络促进IT出版
如今,网络技术已经成为IT图书出版所关注的一个重要的领域。在国内知名书业调查公司开卷公司针对计算机图书的市场调查中,网络与通信作为一个分类赫然在列。根据开卷公司的统计,每年出版的此类图书的销售占到计算机图书总体市场的14%左右,是仅次于图形图像多媒体的第二大领域。随着网络技术的发展,预计这一数字还会有所上升。
网络技术给IT图书出版带来的助力还不仅仅体现在图书技术主题上。在图书的发行和流通领域,网络技术也对IT出版业产生了很大的影响。这种影响是一把双刃剑,利弊兼而有之。
比如,网络书店的诞生给IT图书的发行带来了一股新的力量,而且这种新的书店形式给读者带来了前所未有的话语权和导向力。今天,很多的IT从业人士都知道china-pub(www.china-pub.com)、Dearbook(www.dearbook.com)等专业IT图书网上店,而这些网络书店每年的图书销售码洋也不容出版社轻视。
网络书店的优点非常突出:(1)没有店面成本,可开展形式多样、感染力强、成本低廉的宣传营销活动。这一点吸引越来越多的出版商参与其中,催生了很多成功的推广营销案例。(2)为读者打造了一个公开发表图书评论的平台,给他们前所未有话语权和导向力。(3)出版社可通过网络书店方便地了解读者需求和反馈。
但是,网络书店的缺点也同他的优点一样突出:(1)读者对图书产品的体验不够直接。(2)配送成本高,有时候配送时间较长,引发读者不满。(3)还没有形成真正透明、公平、高效的图书评论环境。我们经常会看到网络书店的书评中充斥和技术图书无关的广告,更有甚者是无端的诋毁和谩骂。近来还发展为一种不正当市场竞争的手段和方法,即利用评论来攻击竞争对手的产品,混淆读者视线。
    另一个例子是电子书。网络为电子书的传播提供了很大的方便。我们很容易在各种论坛上找到询问电子书的帖子,也常常看到“好心人”提供的下载连接,或者以邮件的形式分发电子书。电子书的传播对于一些好书的知名度来说起到了链式反应一般的效果。造成的现象就是:凡是好书的电子书,人们都会趋之若鹜。但显然,电子书的弊大于利,这给许多引进版图书尤其是影印版图书的行销带来了致命的打击。不管是FTP、BT还是电驴,究其源者,鲜有哪个电子书的下载是符合知识产权法的。而那些如获至宝地拿到电子档的朋友,又有几个能够耐心地忍受板凳和视力的折磨认真地读一遍呢(能拥有和使用手持电子阅读器的人恐怕少之又少吧)。
总之,凡事兴一利则必有一弊。网络技术的应用和IT图书出版之间如何通过相互影走向更为良性的发展,这还需要IT出版人和读者一起来担负自己的责任、规范自己的行为。
 
传统应用深入人心
我们再来看看IT图书编辑一些常用网络技能的应用和体会。其实,这些应用也不局限于IT图书编辑,甚至不局限于图书编辑这个职业。但是我想,还是会有很多个人体会带有比较多的职业特色,希望能够与广大同业分享和交流。
Web浏览。获取信息是编辑策划的源头。在网络应用如此普及的今天,Web浏览成为我们获取图书出版和IT技术相关信息的一种重要手段。和IT图书出版者相关的Web站点主要有:(1)国外出版商的网站,如PearsonEducation(www.pearsoned.com)等提供了详细的新书信息。(2)Amazon.com(www.amazon.com)、Bookpool(www.bookpool.com)等国外图书销售网站不仅提供新书信息,且能看到销售排名、较客观到位的评论、相关图书推荐阅读列表等各种有用信息。当然,国内的china-pub、dearbook、huachu(www.huachu.com.cn)等在网站组织架构上也毫不逊色,但在信息丰富性和有用性上还有待提高。(3)专业IT资讯网站,包括CSDN(www.csdn.net)、计世网(www.ccw.com.cn)等等。(4)作者网站。在建立自己的网站为读者提供互动式的服务和交流方面,IT图书作者引领了潮流,而国内的IT出版商也起到了积极促进和参与的作用。侯捷(www.jjhou.com)、李维(liwei.csdn.net)、等台湾知名技术作家;裘宗燕(qzy.csdn.net)、刘艺(www.liu-yi.net)、荣耀(www.royaloo.com)等老师都拥有自己的技术图书服务网站,他们的网站在读者中间影响很大。
值得注意的是,由于各种各样的原因,如今充斥在Web上的各种信息也是鱼龙混杂、真伪难辨,这就要求我们花颇多的时间来加以甄别,去伪存真。
 
E-mail。E-mail的应用早已深入人心了。对于出版社的编辑来说,E-mail的应用主要在以下几个方面:(1)较小的稿件的传送。如果文件大于2MB,建议还是考虑用FTP的方式更好(2)对外版权联络。出版社专门负责外版版权联络的人员是版权经理。由于版权经理所联络的公司往往是很多家,加之版权事务的繁杂,因此,他们的邮箱往往是塞满了来自不同发件人的邮件。天长日久,很容易搞混淆。及时备份和清除分类对于他们来说非常重要。(3)读者服务和交流。(4)其他日常的事务。
 
新式应用渐成潮流
IM。现如今,人们常常会问的一个问题是:“你有没有MSN(hotmail、QQ等)” ?为了方便和外界沟通,IT技术编辑至少需要有一种即时通信工具。在各色各样的即时通信工具中(MSN Messenger、Yahoo Messenger、QQ、Popo、GTalk等),MSN是使用的比较广泛的。对于IM工具的流行和使用,各行业中都存在一些争议。一些IT企业明令禁止在工作时间使用任何IM工具。我认识的一位出版社领导也曾经表示反对在上班时间使用IM工具交流,他的理由是,IM远没有电话来得及时高效。但是后来,连他自己也发现不仅屡禁不止,使用MSN工作的编辑反而越来越多。为什么IM在IT出版行业中有这么旺盛的生命力呢?我个人认为:(1)IT行业的很多从业人士是IM工具最大的用户群体,这使得经常和他们打交道的IT图书编辑也逐渐接受和认同IM的通信方式。(2)IM通信快于E-mail,更有效率;比电话慢,但交流的往往更细致详细。IM有其自身的特点和优势。(3)很多作者、译者都是利用业余时间从事写作,通过IM交流的很多细节比E-mail更快捷高效,比电话交流更能保持私密性。但是,IM工具也有其自身缺点,这就是稳定性和私密性还不够强;另外,完全依赖键盘输入速度,需要投入较多的注意力,会降低其他工作的效率。
 
FTP。FTP非常适合用来进行文件的传输。超过2兆的文件用E-mail发送是比较吃力的,而FTP则能够轻松搞定。很多出版社的编辑使用FTP来收发稿件。国外出版上也通过FTP来提供新书目录、评阅文件和E-files。申请FTP空间大多需要付费,费用根据空间大小而有所差异。上传和下传可以使用众多的FTP客户端软件,但往往需要一个账号和密码。
 
自建主页和开通Blog。前面提到,很多作者和译者都有自己专门的站点或主页,而自建站点或主页的编辑不多。我本人也是在看到一位译者的主页后受到启发,在2002年建立了自己的个人主页(childchen.51.net)。在最初的一两年里,主页框架渐渐齐全并且内容还能保持更新;而最近一两年则是由于日常琐事太多,疏于管理和更新。就我个人的体验,编辑建设自己的个人主页,可以为与读者、译者、同业交流提供一个很好的平台。核心在于为读者提供服务。内容的及时有效非常重要。其实,很早的时候,IT出版界的同仁周筠女士(网名yeka)就开设了自己的网上论坛专门为读者提供服务(yeka.bbs.xilu.com/),也吸引了很多作者去浏览和交流。那时候我还奇怪她为什么不趁热把论坛改建为主页。现在我疏于去更新自己的主页的时候才明白,个人主页是要耗费相当的时间和精力才能保持对访客的吸引力的。
 
今天,越来越多的人开始在网上建立自己的Blog,成为博客。Blog这种形式比个人主页更加自由而灵活,功能却一点也不少,而且更具与访客的交互性,从而逐渐成为个人主页的一种替代性应用。正是由于突出的优点,Blog成为IT专业人士和IT出版人所喜爱的一种形式。我个人经常访问的是章立民(blog.csdn.net/limingch)、刘艺(blog.sina.com.cn/u/1413193024)、孟岩(blog.csdn.net/myan)等技术作者的Blog。日前注意到一位负责图书市场营销的同仁刚刚开通了自己的Blog(blog.csdn.net/xieqq)。
 
谈了这么多,其实就是说网络之于IT编辑,既是需要关注的技术领域,也是日常要用到的工具。一远一近,我们似乎极有陌生感,又有亲切感。俗话说,“工欲善其事,必先利其器”。今天,各大出版社都越来越重视信息平台的建设,这为编辑利用好网络工具提供了良好的基本条件。唯愿网络成为每位IT出版人手中利器。
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