程序员的忠告

原创 2006年08月14日 11:34:00

 

 给初学编程者的忠告--转载
我始终认为,对一个初学者来说,IT界的技术风潮是不可以追赶的,而且也没有能力去追赶。我时常看 见自己的DDMM们把课本扔了,去卖些价格不菲的诸如C#, VB.Net 这样的大部头,这让我感到非常痛心。
而许多搞不清指针是咋回事的BBS站友眉飞色舞的讨论C#里面可以不用指针等等则让我觉得好笑。C++就象当年的ASP一样,“忽如一夜春风来,千树万树梨花开”,结果许多学校的信息学院成了“Web 学院”。 

96,97级的不少大学生都去做Web了。当然我没有任何歧视某一行业的意识。我只是觉得如 果他们把追赶这些时髦技术的时间多花一点在基础的课程上应该是可以走得更远的。

几个误区 

初学者对C++风潮的追赶其实也只是学习过程中经常遇到的几个误区之一。我将用一些实际的例子来说明这 些现象,你可以按部就班的看看自己是不是属于其中的一种或者几种: 

认为计算机技术等于编程技术: 

有些人即使没有这个想法,在潜意识中也有这样的冲动。让我奇怪的是,许多信息学院的学生也有这样的念头。认为计算机专业就是编程专业,与编程无关的,或者不太相关的课程他统统都不管,极端的学生只要书上没带“编程”两个字他就不看。 

其实编程只是计算机技术应用过程中一种复杂性最低的劳动,这就是为什么IT业最底层的人是程序员( CODER)。计算机技术包括了多媒体,计算机网络,人工智能,模式识别,管理信息系统等等这些方面。

编程工作只是在这些具体技术在理论研究或者工程实践的过程中表达算法的过程。编程的人不一定对计算机技术的了解就一定很高。而一个有趣的现象是,不少大师级的计算机技术研究者是不懂编程的。网上的炒作和现实中良好的工作待遇把编程这种劳动神秘化了。其实每一个程序员心里都明白,自己这些东西,学的时候并不比其它专业难,所以自然也不会高档到哪里去。 

咬文嚼字的孔乙己作风: 

我见过一本女生的《计算机网络原理》教材,这个女生象小学生一样在书上划满了横杠杠,笔记做得满满的,打印出来一定比教材还厚。我不明白的是,象计算机网络原理这样的课程有必要做笔记?我们的应试教育的确害了不少学生,在上《原理》这一类课程的时候许多学生象学《马列原理》一样逐字背诵记忆。

这乃是我见过的最愚蠢的行为。所谓《原理》,即是需要掌握它为什么这样做,学习why,而不是how(怎样做)。极端认真的学生背下以太网的网线最大长度,数据帧的长度,每个字段的意义,IP报头的格式等等,但是忘了路由的原则,忘了TCP/IP协议设计的宗旨。总之许多人花了大量的时间把书背得滚瓜烂熟却等于什么也没学。 

在学习编程的时候这些学生也是这样,他们确切的记得C++语法的各个细节。看完了C++教程后看《Thinking in C++》(确实是好书),《Inside C++》,《C++ reference》,this C++,thatC++……,然后是网上各种各样的关于C++语法的奇闻逸事,然后发现自己又忘了C++的一些语法,最后回头继续恶补…。有个师弟就跟我说:“C++ 太难了,学了这里忘了那里,学了继承忘了模板。”我的回答道:“你不去学就容易了”。我并没有教坏他,只是告诉他,死抠C++的语法就和孔已己炫耀茴香豆的茴字有几种写法一样毫无意义。你根本不需要对的C++语法太关心,动手编程就是了,有不记得的地方一查MSDN就立马搞定。我有个结论就是,实际的开发过程中对程序语法的了解是最微不足道的知识。这是为什么我在为同学用Basic(我以前从没有学过它)写一个小程序的时候,只花了半个小时看了看语法,然后再用半个小时完成了程序,而一个小时后我又完全忘记了Basic 的所有关键字。

不顾基础,盲目追赶时髦技术: 

终于点到题目上来了。大多数的人都希望自己的东西能够马上跑起来,变成钱。这种想法对一个已经进入职业领域的程序员或者项目经理来说是合理的,而且IT技术进步是如此的快,不跟进就是失业。但是对于初学者来说(尤其是时间充裕的大中专在校生),这种想法是另人费解的。一个并未进入到行业竞争中来的初学者最大的资本便是他有足够的时间沉下心来学习基础性的东西,学习why 而不是how。时髦的技术往往容易掌握,而且越来越容易掌握,这是商业利益的驱使,为了最大化的降低软件开发的成本。但在IT领域内的现实就是这样,越容易掌握的东西,学习的人越多,而且淘汰得越快。每一次新的技术出来,都有许多初学者跟进,这些初学者由于缺乏必要的基础而使得自己在跟进的过程中花费大量的时间,而等他学会了,这种技术也快淘汰了。基础的课程,比方数据结构,操作系统原理等等虽然不能让你立马就实现一个linux(这是许多人嘲笑理论课程无用的原因),但它们能够显著的减少你在学习新技术时学习曲线的坡度。而且对于许多关键的技术(比方Win32 SDK 程序的设计,DDK的编程)来说甚至是不可或缺的。 

一个活生生的例子是我和我的一个同学,在大一时我还找不到开机按纽,他已经会写些简单的汇编程序了。我把大二的所有时间花在了汇编,计算机体系结构,数据结构,操作系统原理等等这些课程的学习上,而他则开始学习HTML和VB,并追赶ASP的潮流。大三的时候我开始学习Windows 操作系统原理,学习SDK编程,时间是漫长的,这时我才能够用VC开发出象模象样的应用程序。我曾一度因为同学的程序已经能够运行而自己还在学习如何创建对话框而懊恼不已,但临到毕业才发现自己的选择是何等的正确。和我谈判的公司开出的薪水是他的两倍还多。下面有一个不很恰当的比方:假设学习VB编程需要4个月,学习基础课程和VC的程序设计需要1年。那么如果你先学VB,再来学习后者,时间不会减少,还是1年,而反过来,如果先学习后者,再来学VB,也许你只需要1个星期就能学得非常熟练。

几个重要的基础课程

如果你是学生,或者如果你有充足的时间。我建议你仔细的掌握下面的知识。我的建议是针对那些希望在IT技术上有所成就的初学者。同时我还列出了一些书目,这些书应该都还可以在书店买到。说实在的,我在读其他人的文章时最大的心愿就是希望作者列出一个书单。

大学英语-不要觉得好笑。我极力推荐这门课程是因为没有专业文档的阅读能力是不可想象的。中文的翻译往往在猴年马月才会出来,而现在的许多出版社干脆就直接把E文印刷上去。学习的方法是强迫自己看原版的教材,开始会看不懂,用多了自然熟练。吃得苦下得狠心绝对是任何行业都需要的品质。

计算机体系结构和汇编语言-关于体系结构的书遍地都是,而且也大同小异,倒是汇编有一本非常好的书。《80x86汇编语言程序设计教程》(清华大学出版社,黑色封面,杨季文著)。你需要着重学习386后保护模式的程序设计。否则你在学习现代操作系统底层的一些东西的时候会觉得是在看天书。 

计算机操作系统原理-我们的开发总是在特定的操作系统上进行,如果不是,只有一种可能:你在自己实现一个操作系统。无论如何,操作系统原理是必读的。这就象我们为一个芯片制作外围设备时,芯片基本的工作时序是必需了解的。这一类书也很多,我没有发现哪一本书非常出众。只是觉得在看完了这些书后如果有空就应该看看《Inside Windows 2000》(微软出版社,我看的是E文版的,中文的书名想必是Windows 2000 技术内幕之类吧)。关于学习它的必要性,ZDNET上的另一篇文章已经有过论述。 

数据结构和算法-这门课程能够决定一个人程序设计水平的高低,是一门核心课程。我首选的是清华版的(朱战立,刘天时)。很多人喜欢买C++版的,但我觉得没有必要。C++的语法让算法实现过程变得复杂多了,而且许多老师喜欢用模块这一东西让算法变得更复杂。倒是在学完了C版的书以后再来浏览一下C++的版的书是最好的。 

软件工程-这门课程是越到后来就越发现它的重要,虽然刚开始看时就象看马哲一样不知所云。我的建议是看《实用软件工程》(黄色,清华)。不要花太多的时间去记条条框框,看不懂就跳过去。在每次自己完成了一个软件设计任务(不管是练习还是工作)以后再来回顾回顾,每次都会有收获。 

Windows 程序设计-《北京大学出版社,Petzold著》我建议任何企图设计Windows 程序的人在学习VC以前仔细的学完它。而且前面的那本《Inside Windows 2000》也最好放到这本书的后面读。 

在这本书中,没有C++,没有GUI,没有控件。有的就是如何用原始的C语言来完成Windows 程序设计。在 学完了它以后,你才会发现VC其实是很容易学的。千万不要在没有看完这本书以前提前学习VC,你最好碰都不要碰。我知道的许多名校甚至都已经用它作为教材进行授课。可见其重要。

上面的几门课程我认为是必学的重要课程(如果你想做Windows 程序员)。 

对于其它的课程有这样简单的选择方法:如果你是计算机系的,请学好你所有的专业基础课。如果不是,请参照计算机系的课程表。如果你发现自己看一本书时无法看下去了,请翻到书的最后,看看它的参考文献,找到它们并学习它们,再回头看这本书。如果一本书的书名中带有“原理”两个字,你一定不要去记忆它其中的细节,你应该以一天至少50页的速度掌握其要领。尽可能多的在计算机上实践一种理论或者算法。

你还可以在CSDN上阅读到许多书评。这些书评能够帮助你决定读什么样的书。

日三省乎己 

每天读的书太多,容易让人迷失方向。一定要在每天晚上想想自己学了些什么,还有些什么相关的东西需要掌握,自己对什么最感兴趣,在一本书上花的时间太长还是不够等等。同时也应该多想想未来最有可能出现的应用,这样能够让你不是追赶技术潮流而是引领技术潮流。同时,努力使用现在已经掌握的技术和理论去制作具有一定新意的东西。坚持这样做能够让你真正成为一个软件“研发者”而不仅仅是一个CODER。

把最多的时间花在学习上 

这是对初学者最后的忠告。把每个星期玩SC或者CS的时间压缩到最少,不玩它们是最好的。同时,如果你的ASP技术已经能够来钱,甚至有公司请你兼职的话,这就证明你的天份能够保证你在努力的学习之后取得更好的收益,你应该去做更复杂的东西。眼光放长远一些,这无论是对谁都是适用的。

相信你已经能够决定是否学习C#或者什么时候去学它了。
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学编程,决不可心浮气燥。任何实践都是……


对于这个问题,我的基本观点是:任何实践都是理论的载体或表现形式。而理论也是由实践上升而来的。两者是辨证的。今天,我们只关注它的前一部分:任何实践都是理论的载体和表现形式。
我不是想故弄玄虚,但真理的外表看上去往往就是这么奇形怪状、难以理解。让我来给你解释一下吧。比如:战争是军事理论的实践,也是它的表现形式。战争的胜负取决于指挥者军事理论的掌握程度(别给我举赵括这类“纸上谈兵”的反例,他们根本算不上掌握了军事理论,充其量只算是“背”下了军事理论。“掌握”和“倒背如流”这是两个概念。)

1、VC、VB、Delphi …… ,你该学哪个?
具体到编程而言,我要告诉你:任何一种计算机语言,都是计算机科学理论的载体或表现形式。C++很神吗?Java很酷吗?它们差距很远吗?是的。但从理论的层面上讲,它们没有区别,都是“面向对象”理论的一个具体形式而已。
现在的程序员们被发行编译软件(通常我们将其称为“系统软件”)的商家不断推出的产品搞得眼花缭乱,头痛欲裂。不断地跟在新语言后面跑,这条路还没跑到头,那边的“新路”又鸣锣开张了,于是再跟着跑……渐渐地有些人开始感叹:学海无涯、学无止境,或什么“程序员是青春饭,过了三十别想干”……
在此我不得不叹息:中国的教育真是一种“形而上学”的教育。早在高中时代我们就学过“辨证唯物主义”的基本理论:做事情要抓主要矛盾。这一条恐怕谁都知道,却鲜见谁能在实践中把这一理论运用得“炉火纯青”的。把这一理论运用到编程上来讲就是:
理论是主要矛盾,语言是次要矛盾,学会了理论,再具体到学一种语言时,你只不过是在进行某种消遣而已。
现在学VC的普遍看不起学VB的或学Delphi的。但如果一个用Delphi的人,在需要写web程序时,用TCP/IP做了一个构架,嵌入到应用程序中;而另一个用VC的人却只会把一个又一个的组件拖来拉去的做些个“例子程序”的翻版。你说他们两个谁历害?Delphi和VC谁历害?
真应了这样一段话,问:纽约好还是上海好?答:有钱哪儿都好,没钱哪儿都不好。上海的富人并不比纽约的富人少多少的优越感,而纽约的乞丐也不比上海的乞丐多多少幸福感。
现在你还会说学VC的人就一定比学Delphi的人水平高、“钱景”好吗?

2、“浅薄”绝不该是中国程序员的性格特征!!!
想问一句:中国程序员这么多,你们真地把基础理论学好了吗?别用你现有的编程经历告诉我:编程不需要数学,不需要数据结构,不需要编译原理…… ……说话得负责任,您知道吗?我之所以发表这篇文章,就是因为再也看不下去这种在中国编程界漫延的歪理邪说了!邪教害死的是人的个体,你们害死的是中国软件业的未来!如果再让这种理论继续毒害编程新手的思想,中国将在计算机领域失去民族的尊严!!!
请问,操作系统、编译软件、数据库系统…… 这些被称为“系统软件”的东东,中国有几样拿得出手的产品?也许是我孤陋寡闻,据我所知:我们国家一件像样的也没有。
不错,我们是有一些网站的股票在西方上市了,我们是有一些人被国外公司请去做高级职员了,我们也有一些人把西方的官方网站给黑了……但是,我们用的编译工具是谁的产品?我们微机里装得是谁做出的操作系统?我们的程序跑在谁的芯片上?
爱之深,恨之切。我爱的是中国,但我痛恨不是中国,而是在中国编程界普遍流行的“浅薄”和“自以为是”,这是我们民族软件业的一颗毒瘤!
是的,现在编程方面快速入门的书满天飞,让程序员的门槛越来越低。我这个外行就得益于这个“低门槛”,跑了进来。但进来后,我们就不能再这样浅薄下去了——我的兄弟们!
用他国提供的工具做几个网站,写几个应用程序,弄出几个病毒…… 是振兴不了民族软件业的。顺便说一句:我尊敬求伯君,但我不认为金山公司和其系列产品配得上被称为“民族软件业”的大旗,相对这个称号,它差得太远了。
…… ……
写flash软件的人会认为用flash做动画的人比他历害吗?Adobe公司真的认为考取Adobe证书的人是“人才”吗?MSCE、MSCD…… 通过这类考试得到微软徽章的人,在微软眼里是“人才”还是“义务推销员”?持这类证书以及其他一些大软件公司认证的人,你们还在以为自己是“中国软件业的精英”而感叹“怀才不遇”、工资太少吗?
醒醒吧,朋友。别再用编程不需要理论的话来自欺欺人了,别再用自己的浅薄来教导别人像自己一样浅薄了。我想问问那些称数学、数据结构等基础课程对编程没用的人:
请你们搞清一个概念:是这些理论“没用”,还是你们“没用到”;是你们“没用到”,还是你们的水平根本“用不到”;是你们“不需要用”,还是你们根本“不会用”?
举个例子,操作系统中的工作调度,若工作优先权相同,用什么方法进行调度?当然是“先到先做”——这就是数据结构中“队列”的应用。你们说“用不到”,只怕是因为到目前为止还没机会接触这类“高端编程”的挑战吧?这样的话,那就算了,挣你的钱去,但别再来这里误人子弟,吹嘘什么优秀的程序员不需要理论。
是谁说系统软件发展的黄金时代已经过去了?Linux不就是在MS操作系统雄霸多年的情况下一举成名的吗?中国难道就找不到这样一个机会? 不,如果我们的程序员克服了现在的浮燥与急功近利,我们一样可以在“系统软件”这一软件业的“高端”树立自己的品牌!所以请看下面——

3、年轻人应该有宏伟的志向。
用别人的产品做自己的东西,你永远只是个“高级客户”,成不了真正的开发者。不管你用他国的系统软件开发出多少好的产品,挣了多少钱,只要人家一升级、或一推出新产品,你口袋里的银子连同最后一条小裤叉也会被剥夺得一干二净。你,只不过是一个高级打工仔。
我希望打算进入编程界的朋友们,特别是现在还很年轻的朋友,能有一个比较高的志向。更希望已经进到这行的朋友们能有以“振兴民族软件业”为己任,力争成为中国软件业的“旗手”。
我不赞同方东兴把微软骂得一无是处。更不赞同年轻人学他那样,一赌气而拒绝用微软的产品,拒绝Windows、拒绝VC 、拒绝IE ……
我认为方东兴只是个狭隘的民族主义者。他看到了中国软件业民族的一面,却不愿承认我们落后的一面。毫无根据的“自尊”等于自取灭亡。清朝末年,我们的科技并不落后于西方多少,但我们过分“自尊”的“大国思想”却使我们失去了向其他国家学习的机会。当我们嘲笑西方人的蓝眼睛、大鼻子的时候,他们的坚船利炮,却把我们“央央大国”的皇帝、太后打得满世界逃难。慈禧太后被打得满地找牙的时候,不得不说出“量中华之物力,博与国之欢欣”的龌龊话,此时,她“大国皇太后”的自尊何在呢?前面自尊过了头,事后必遭报应。这报应一持续,就是几百年,直到现在。难道我们还要继续闭门造车,再走老路吗?
我们现在承认微软比我们强,向微软学习,并不等于我们永远要跟在他后面跑!在我们低下头的时候,我们就应该想到,何时能再抬起这颗高贵的头颅!!!而且是“一定”!!!!!自尊不是错,错是错在“太盲目”——妄自尊大,你就要和慈禧一样被打得满地找牙。做为一个大国,一个明智的民族,我们不能讳疾忌医。
年轻人,志当存高远。相信我,当你以民族振兴为己任的时候,封王称帝、富贵荣华,都只不过是千秋伟业的一个副产品。在这个尊重知识、崇尚科学的年代,志向高远的人,永远不必担心自己的“钱途”。
不必讳言,我承认我当初进入编程领域不完全出于兴趣,也有“钱途”方面的考虑。但就好像当年参加八路的战士当中,有些只是报着能吃上军粮或打鬼子报家仇的思想入伍的,但后来却学习了马列,提高了觉悟,转为以兴国救民为目标一样,当我一步步深入到这行以后,当我决定考研并慢慢提高了认识以后,我的目的变了。我觉得应该有个更高的人生目标,更高志向和追求来支持我的行动。这个目标就是:为民族软件业尽一把自己的力。
真心希望你与我同行。

4、几点建议:
建议大家耐下心来先学好理论,然后再选择具体的工具或语言。不过,在所有这一切开始以前,先打好C语言和汇编基础。
能不能得道,就看你在见到别人做出一些花里胡哨的东西时,是不是能坚定信心、耐住寂寞、抵御诱惑了。
一个和我一起学习C语言的人,学完就直接开始玩VC,而我则潜下心来学了些C++和理论方面的东西。早早地,他就能仿照书上用VC做些界面似的东西在我面前炫耀,可后来,当我基础理论的学习告一段落,做个图书管理程序卖了800大洋时,他还只是停留在做“例子程序”的水平上。现在我们谈论起编程,深度早已不可同日而语了。他起跑领先,却落在了后面。
我不敢自以为是,只是想用这个亲身经历告诉大家:学编程,决不可心浮气燥。
5、结束语
我的话触到许多人的痛处,而且由于写时心中气愤难平,有些出言不逊,可能要遭人骂了。不过,既然写了,就不怕骂。因为:以上所言全是忠告,识不识货,就看您的眼光了。

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