赠与今年的大学毕业生

原创 2006年06月14日 14:59:00

赠与今年的大学毕业生(1932年6月27日)
胡适

    一两个星期里,各地的大学都有毕业的班次,都有得多的毕业生离开学校去开始他们
的成人事业。

    学生的生活是一种享有特殊优待的生活,不妨幼稚一点,不妨吵吵闹闹,社会都能
纵容他们,不肯严格的要他们负行为的责任。现在他们要撑起自己的肩膀来挑他们自己的
担子了。在这个国难最紧急的年头,他们的担子真不轻!我们祝他们的成功,同时也不忍
不依据自己的经验,赠他们几句送行的赠言,----虽未必是救命毫毛,也许做个防身的锦囊罢!

    你们毕业之后,可走的路不出这几条:绝少数的人还可以在国内或国外的研究院继
续做学术研究;少数的人可以寻着相当的职业;此外还有做官,办党,革命三条路;此
外就是在家享福或者失业亲居了。

    走其余几条路的人,都不能没有堕落的危险。堕落的方式很多,总括起来,约有这两大类:
    第一是容易抛弃学生时代求知识的欲望。你们到了实际社会里,往往学非所用,往
往所学全无用处,往往可认完全用不着学问,而一样可认胡乱混饭吃,混官吃。在这种环
境里即使向来抱有求知识学问的人,也不免心灰意懒,把求知的欲望渐渐冷淡下去。况且
学问是要有相当的设备的;书籍,实验室,师友的切磋指导,闲暇的工夫,都不是一个平
常要糊口养家的人的能容易办到的。没有做学问的环境,又谁能怪我们抛弃学问呢?

    第二是容易抛弃学生时代理想的人生的追求。少年人初次和冷酷的社会接触,容易感
觉理想与事实相去太远,容易发生悲观和失望。多年怀抱的人生理想,改造的热诚,奋斗
的勇气,到此时候,好像全不是那么一回事了。渺小的个人在那强烈的社会炉火里,往往
经不起长时期的烤炼就熔化了,一点高尚的理想不久就幻灭了。抱着改造社会的梦想而
来,往往是弃甲抛兵而走,或者做了恶势的俘虏。你在那牢狱里,回想那少年气壮时代
的种种理想主义,好像都成了自误误人的迷梦!从此以后,你就甘心放弃理想人生的追
求,甘心做现在社会的顺民了。要防御这两方面的堕落,一面要保持我们求知识的欲望
,一面要保持我们对人生的追求。

    有什么好方法子呢?依我个人的观察和经验,有三种防身的药方是值得一试的。

    第一个方子只有一句话:"总得时时寻一两个值得研究的问题!"问题是知识学问的
老祖宗;古往今来一切知识的产生与积聚,都是因为要解答问题,---要解答实用上的困
难和理论上的疑难。所谓"为知识而求知识",其实也只是一种好奇心追求某种问题的解
答,不过因为那种问题的性质不必是直接应用的,人们就觉得这是无所谓的求知识了。

    我们出学校之后,离开了做学问的环境,如果没有一二个值得解答的问题在脑子里
盘旋,就很难保持求学问的热心。可是,如果你有了一个真有趣的问题逗你去想他,天天
天天引诱你去解决他,天天对你挑衅你无可奈何他,--这时候,你就会同恋爱一个女子
发了疯一样,坐也坐不下,睡也睡不安,没工夫也得偷出工夫去陪她,没钱也得缩衣节食
去巴结她。没有书,你自会变卖家私去买书;没有仪器,你自会典押衣物去置办仪器;没
有师友,你自会不远千里去寻师访友。你只要有疑难问题来逼你时时用脑子,你自然会保
持发展你对学问的兴趣,即使在最贫乏的知识中,你也会慢慢的聚起一个小图书馆来,
或者设置起一所小试验室来。所以我说,第一要寻问题。脑子里没有问题之日,就是你
知识生活寿终正寝之时!古人说,"待文王而兴者,凡民也。若夫豪杰之士,虽无文王犹
兴。"试想伽利略(GALIEO)和牛顿(NEWTON)有多少藏书?有多少仪器?他们不过是有
问题而己。有了问题而后他们自会造出仪器来解决他们的问题。没有问题的人们,关在
图书馆里也不会用书,锁在试验室里也不会有什么发现。

    第二个方子也只有一句话:"总得多发展一点非职业的兴趣,"离开学校之后,大家
总是寻个吃饭的职业。可是你寻得的职业未必就是你所学的,未必是你所心喜的,或者是
你所学的而和你性情不相近的。在这种情况之下,工作往往成了苦工,就感觉兴趣了。为
糊口而做那种非"性之所近而力之所能勉"的工作,就很难保持求知的兴趣的生活的理想
主义。最好的救济方法只有多多发展职业以外的正当兴趣与活动。

    一个人应该有他的职业,也应该有他非职业的玩艺儿,可以叫做业余活动。往往他
的业余活动比他的职业还更重要,因为一个人成就怎样,往往靠他怎样利用他的闲暇时间
。他用他的闲暇来打麻将,他就成了个赌徒;你用你的闲暇来做社会服务,你也许成个社
会改革者;或者你用你的闲暇去研究历史,你也许成个史学家。你的闲暇往往定你的终
身。英国十九世纪的两个哲人,弥儿(J.S.MILL)终身做东印度公司的秘书,然而他的
业余工作使他在哲学上,经济学上,政治思想史上都占一个很高的位置;斯宾塞(SPENC
ER)是一个测量工程师,然而他的业余工作使他成为前世纪晚期世界思想界的一个重镇
。古来成大学问的人,几乎没有一个不善用他的闲暇时间的。特别在这个组织不健全的
中国社会,职业不容易适合我们的性情,我们要想生活不苦痛不堕落,只有多方发展。
有了这种心爱的玩艺,你就做六个钟头抹桌子工作也不会感觉烦闷了,因为你知道,抹
了六个钟的桌子之后,你可以回家做你的化学研究,或画完你的大幅山水,或写你的小
说戏曲,或继续你的历史考据,或做你的社会改革事业。你有了这种称心如意的活动,
生活就不枯寂了,精神也就不会烦闷了。

    第三个方法也只有一句话:"你得有一点信心。"我们生当这个不幸的时代,眼中所
见,耳中所闻,无非是叫我们悲观失望的。特别是在这个年头毕业的你们,眼见自己的国
家民族沉沦到这步田地,眼看世界只是强权的世界,望极天边好像看不见一线的光明--
在这个年头不发狂自杀,已算是万幸了,怎么还能够保持一点内心的镇定和理想的信任
呢?我要对你们说:这时候正是我们要培养我们的信心的时候!只要我们有信心,我们
还有救。

    古人说:"信心(FAITH)可以移山。"又说:"只要工夫深,生铁磨成绣花针。"你不
信吗?当拿破仑的军队征服普鲁士,占据柏林的时候,有一位教授叫做费希特(FICHTE
)的,天天在讲堂劝他的国人要有信心,要信仰他们的民族是有世界的特殊使命的,是必
定要复兴的。费希特死的时候,谁也不能预料德意志统一帝国何时可以实现。然而不满五
十年,新的统一的德意志帝国居然实现了。

    一个国家的强弱盛衰,都不是偶然的,都不能逃出因果的铁律的。我们今日所受的
苦痛和耻辱,都只是过去种种恶因种下的恶果。我们要收获将来的善果,必须努力种现在
新因。一粒一粒的种,必有满仓满屋的收,这是我们今日应有的信心。我们要深信:今日
的失败,都由于过去的不努力。我们要深信:今日的努力,必定有将来的大收成。

    佛典里有一句话:"福不唐捐。"唐捐就是白白的丢了。我们也应该说:"功不唐捐!
"没有一点努力是会白白的丢了的。在我们看不见想不到的时候,在我们看不见的方向,
你瞧!你下的种子早已生根发叶开花结果了!你不信吗?法国被普鲁士打败之后,割了两
省地,赔了五十万万法朗的赔款。这时候有一位刻苦的科学家巴斯德(PASTEUR)终日埋
头在他的化学试验室里做他的化学试验和微菌学研究。他是一个最爱国的人然而他深信
只有科学可以救国。他用一生的精力证明了三个科学问题:(1)每一种发酵作用都是由
于一种微菌的发展;(2)每一种传染病都是一种微菌在生物体内的发展;(3)传染病
    这三个问题在表面上似乎都和救国大事业没有多大关系。然而从第一个问题的证明
,巴斯德定出做醋酿酒的新法,使全国的酒醋业每年减除极大的损失。从第二个问题的证
明巴斯德教全国的蚕丝业怎样选种防病,教全国的畜牧农家怎样防止牛羊瘟疫,又教全世
界怎样注重消毒以减少外科手术的死亡率。从第三个问题的证明,巴斯德发明了牲畜的
脾热瘟的疗治药苗,每年替法国农家减除了二千万法朗的大损失;又发明了疯狗咬毒的
治疗法,救济了无数的生命。所以英国的科学家赫胥黎(HUXLEY)在皇家学会里称颂巴
斯德的功绩道:"法国给了德国五十万万法朗的赔款,巴斯德先生一个人研究科学的成就
足够还清这一笔赔款了。"巴斯德对于科学有绝大的信心,所以他在国家蒙奇辱大难的时
候,终不肯抛弃他的显微镜与试验室。他绝不想他有显微镜底下能偿还五十万万法朗的
赔款,然而在他看不见想不到的时候,他已收获了科学救国的奇迹了。

    朋友们,在你最悲观失望的时候,那正是你必须鼓起坚强的信心的时候。你要深信
:天下没有白费的努力。成功不必在我,而功力必不唐捐。

(原载1932年7月3日《独立评论》第7号)

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