[余晟] 程序员学英语三部曲

转载 2012年03月23日 14:43:21

作者:余晟 点击打开链接


作者在IT业从业多年,翻译过多本技术图书,对英语的学习方法也有颇多积累。在本文中,他更是敞开心扉,分享了自己压箱底的三大绝技。

总的来说,程序员算是英语水平比较好的群体,因为在这个行业,英文资料是最全面、最及时、需求也最迫切的。因此,据我观察,即便刚入门不久的程序员,面对陌生的问题,一般也能查阅英文文档,找到需要的信息。但同时,我也发现,经常阅读英文文档的程序员,英语水平许多时候却并不像“经常阅读英文”的样子。下面我列几点自己的学习心得,供大家参考。

读文档不能只读代码

读文档只读代码,是很多程序员的习惯,也是导致程序员虽然读了很多英文资料,英文水平却没有相应提高的原因之一。以前曾在《程序员》上看到介绍阅读技术图书方法的文章,提出过“先代码后文字”的方法,也就是“先看代码,看不明白再看文字”。这种阅读法能极大提高阅读效率,但如果技术图书只看代码就足够,还要文字干什么呢?很多时候,代码只是冰山一角,代码背后的思维和逻辑才是真正的重头戏,只有写成文字才能解释,也只有阅读文字才能理解。

比如,代码都是“x = 5;”,有时的说明是x should be not more than five,有时的说明是x should be no more than five。不查词典,你能弄清楚两种说法的区别吗—前者是“x必须小于等于5”,后者是“x应当只有5”,意思不同,应用的方法与场合也不相同。

这些年来经常有希望翻译技术文档的程序员来找我讨论翻译问题,希望了解一些句子应该如何表达。一开始,我也认为这是中文表达的问题,但后来逐渐发现,其实更多的问题出在英文阅读上,所以我的回答经常是:你觉得作者这里说的是什么意思?引导对方把原文的意思逐步表达出来,其实这时候,真正的译文已经浮出水面了。

最近的例子来自这句话:“But as with any web-based system, atom-based solutions trade scalability for latency, making atom often inappropriate for very low-latency notifications”。这句话之所以难翻译,问题似乎在于,除去句子的主干,之前有一个But as…,之后又有一个making…。然而我最后发现,对这个句子有疑问的程序员其实根本没搞懂trade…for…的用法(翻译为“基于atom的解决方案需要权衡延迟和性扩展性”),如果明白它是“牺牲xx换取xx”之后,整个句子就相当好理解,也非常容易翻译了:与所有基于web的系统一样,基于atom的解决方案为追求可扩展性,增大了延迟,所以atom通常并不适用要求极低延迟的提示。

要解决这个问题,首先要做的是改变“只看代码不看文字”的习惯,至少要做到“阅读文字之后,认识到它的意思与代码是一致的”;其次是通过阅读纯文字的英文资料来学习某些新的知识(比如关于深入原理的细致讲解),这个方法我推荐给许多朋友,非常有效。

注意读音

以前总听人说,中国人学了很多年英语,其实是哑巴英语。不知道现在的情况有多少改观,但就我所见,不少程序员虽然阅读了大量英文资料,也会加入英文的讨论组,也敢开口说,但还会在读音上出现许多问题。这里说的“读音”,并不是字正腔圆的口音,而是一些术语的读音。

众所周知,计算机科学的术语来源非常广泛。例如设计模式里,有一种模式叫Facade,许多人往往直接读作['fəkɑ:d],其实这个词来自法文,正确的读音其实是[fə'sɑ:d];再比如伪代码的“伪”pseudo,正确的读音是['su:dəu],但我很少遇到程序员能把它读对,许多人干脆不会发这个音。

也许有人说,这些问题不重要,大家“将错就错”,约定俗成就得了,但事情没有这么简单。最近我参加某个技术聚会,有一位嘉宾(技术高手)把框架名chameleon(变色龙)读成了['t∫əmiljən],而正确的读音是[kə'miljən],因为没有文字资料,许多人听了半天才知道他说的是什么,一些不熟悉chameleon的听众更是到结束也没明白。中国人聚会尚且如此,如果有机会参加中外技术交流,读错造成的问题就更大了。

要解决这个问题,有一个非常好的办法,就是学习美国大学的公开课,耶鲁、斯坦福等学校的计算机系都放出了许多高质量的公开课,学习其中的一些精品课程,不但能夯实基础,还能顺带学会许多每天都要遇到但不会或者读错的术语。比如我就从中学到,数据类型char的读音是[kɑ:],而不是[t∫ɑ:]。

锻炼英文表达

如果你背过单词,大概听到过“被动单词”和“主动单词”的说法,前者是指“看到了能认出来”的单词,后者指“表达时能主动应用”的单词。据我观察,许多程序员掌握的大多数英语,都属于“被动英语”——看到了能认识,但要表达同样的意思,未必说得出来。

平时这样似乎没有问题,但如果要查阅资料,不会表达就造成了大的障碍。相比中文技术资料世界中“无责任/不负责转贴”泛滥的情况,英文技术资料的质量要高得多,Google搜索资料的准确性也远高于百度;但要能够顺利应用英文资料,需要“主动”输入信息,描述问题,这时候“被动英语”就成了大问题。

我遇到过很多次这样的情况:即便答案近在咫尺,输入正确的关键词,Google的第一条结果就是答案,但程序员就是一筹莫展——因为他不知道计算机的“嘟嘟”声是beep,不知道搜“多线程”资料应该用concurrency,也不知道“死机”是system halt,“黑屏”是blank screen……

要解决这个问题,最好的办法是在阅读资料时多用心,记住这些说法;另一方面,没事的时候多浏览stackoverflow之类的网站,不要因为问题与自己无关而忽略,要多留心这些问题到底是什么,是如何表达的。这样,在自己遇到问题时,才能迅速找到可能的解决方案,节省时间。

结束语

有人说,以汉语为母语的程序员,学习英语已经是迫不得已,不但要会阅读,还要会表达,真是难上加难。这种说法有一定道理,但在目前并没有更好的解决方案的情况下,学会阅读、认准读音、锻炼表达,确实可以给自己带来好处。长远来看,要改变这种情况,需要中文技术圈的所有人员努力贡献高质量的资料(原创和翻译都可以),如果只是“无责任转贴”,既不亲自验证,也不整理格式,中文技术资料的整体质量只会持续恶化,反向逼迫更多的人把英语学好。

作者余晟,曾任盛大创新院高级研究员,现任广州某电商和物流公司技术负责人。关注技术如何解决实际的问题。业余翻译、审校过若干本技术书籍,并撰写了一本讲解正则表达式的书。


1 余晟:程序员学英语三部曲

读文档不能只读代码 建议 注意读音 锻炼英文表达 被动单词 主动单词 其他 CV读文档不能只读代码读文档只读代码,是很多程序员的习惯,也是导致程序员虽然读了很多英文资料,英文水平却没有相应提高的原因之...
  • w2654189525
  • w2654189525
  • 2016年04月22日 16:35
  • 400

程序员要怎样学习英语?

程序员要怎样学习英语?          干程序员是一项很辛苦的工作,要成为一个高水平的程序员尤为艰难。这是因为计算机软件技术更新的速度越来越快,而这些技术大多来源于英语国家,我们在引进这些技术...
  • friendbaby
  • friendbaby
  • 2011年11月04日 21:48
  • 10599

程序员学英语三部曲

文 / 余晟 作者在IT业从业多年,翻译过多本技术图书,对英语的学习方法也有颇多积累。在本文中,他更是敞开心扉,分享了自己压箱底的三大绝技。 总的来说,程序员算是英语水平比较好的群体,因为...
  • fxly0401
  • fxly0401
  • 2013年12月27日 20:30
  • 323

关于学程序需不需要学习英语的忠告

转载自百度百科,很受触发,以下是正文。 俗话说,没有金刚钻,就别揽瓷器活儿。套用到IT业,英语不行,就别做程序员。网上关于程序员学英语的文章不少,但我想谈谈我自己的看法。首先详细讨论一下为什么程序员...
  • u012296101
  • u012296101
  • 2015年06月27日 16:11
  • 1699

程序员学英语三部曲[转]

来源: http://www.programmer.com.cn/10833/ 文 / 余晟 作者在IT业从业多年,翻译过多本技术图书,对英语的学习方法也有颇多积累。在本文中,他...
  • wuqinfei_cs
  • wuqinfei_cs
  • 2013年06月18日 19:47
  • 552

程序员要怎样学英语

一般来说,程序员可算是英语水平比较好的群体,因为在这个行业,英文资料是最全面、最及时,对英文资料的需求也最迫切的。就我观察,刚入门不久的程序员一般都能查阅英文文档,找到需要的信息。但是另一方面,我也发...
  • limuzi13
  • limuzi13
  • 2015年12月28日 00:10
  • 317

程序员三部曲之二——不作35岁的程序员

作者:摩西2000   在中国,程序员不能超过35岁,似乎已经是不争的事实,软件开发工作就是青春饭,顶多靠毕业这十年的时间,超过这个年龄,要不成功跃身成为管理者,要不转行进入其他领域,好像再没有更好的...
  • wnss8888
  • wnss8888
  • 2006年10月11日 12:18
  • 476

英文对程序员的重要性

做程序开发这么久,我深切的感受到,英文对程序开发的重要性。在服务器配置中,不管是什么软件,一定要使用英文的。这个不是说要装逼什么的,这个习惯直接关系到你解决问题的能力。 比如说我比较熟悉linux下...
  • fuyunlv8855961
  • fuyunlv8855961
  • 2013年08月16日 23:32
  • 1183

程序员学英语三部曲(转自《程序员》杂志)

文 / 余晟 作者在IT业从业多年,翻译过多本技术图书,对英语的学习方法也有颇多积累。在本文中,他更是敞开心扉,分享了自己压箱底的三大绝技。 总的来说,程序员算是英语水平比较好的群体,...
  • zhoufan2011
  • zhoufan2011
  • 2012年03月18日 11:24
  • 347

java程序员常用英语

干程序员这行实在是离不开英语,干程序员是一项很辛苦的工作,要成为一个高水平的程序员尤为艰难。这是因为计算机软件技术更新的速度越来越快,而这些技术大多来源于英语国家,我们在引进这些技术时往往受到语言障碍...
  • cactusz
  • cactusz
  • 2017年07月06日 16:07
  • 675
内容举报
返回顶部
收藏助手
不良信息举报
您举报文章:[余晟] 程序员学英语三部曲
举报原因:
原因补充:

(最多只允许输入30个字)