工作流之大局势(转载)

原创 2005年05月24日 18:28:00
1. 从奴隶社会到封建后期

工作流(WorkFlow)的概念是在现代信息系统的建设中逐步形成的,它有一个从局部到整体、从初级到高级、从简单到复杂、从奴隶社会到封建盛世的发展过程,按其发展历程,我们一般把它分为三个阶段:

﹡ EDF(电子数据流)阶段

EDF(电子数据流)阶段是工作流的奴隶社会阶段。此时的工作流在信息技术中的应用,仅着眼于利用信息技术减轻人们在流程中的计算强度,如设计一个流程用来协调多个会计统计帐目。所以,EDF最主要的特点是仅对企业单项业务进行处理,基本不涉及管理的内容。

﹡ TPF(事务处理流)阶段

TPF(事务处理流)阶段是工作流的封建初期。TPF并没有形成对企业的全局业务的管理,而着眼于对企业局部业务的管理,比如,设计一套工作流程,来管理物资的采购和供应。

﹡ IMF(信息管理流)阶段

当今的工作流已经发展到封建后期-------IMF(信息管理流)阶段, IMF强调对企业业务的全局的整体性的管理。在这个阶段,工作流就是为了完成同一目标而相互衔接、自动进行的一系列业务活动或任务。目前,工作流技术与信息技术以及企业管理紧密结合,已经悄悄渗入MIS系统、ERP系统和CRM系统等企业级关键系统中,并迅速成为这些系统的核心。在这个阶段,保皇派工作流经历了大发展,革新派工作流也风涌而现。

2. 保皇派与革新派

与其它信息技术相比,工作流技术属于较新的一个, 它现在仍处于标准的制定阶段,目前已有的标准按采用的技术分为两大派别,第一派是保皇派,基于纯XML技术;第二派是革新派,基于Web服务技术。保皇派与革新派打得难分难解,所以,现在仍有一些工作流引擎没有采用任何标准而独立实现,也就是说,它们不依靠保皇派,也不依靠革新派。

2.1 保皇派分支

﹡ XPDL(Xml Process Definition Language)

XPDL是保皇派最得人心的一派,因为它是太子。在工作流领域第一个致力于标准化工作的是Workflow Management Coalition (WfMC),它成立于1993年。1994年11月,wfmc发布了工作流管理系统的参考模型。参考模型提出了五类接口,有关过程模型的定义则构成了接口一的核心内容。接口一早期的标准为WPDL(Workflow Process Definition Language),后来,这一接口的规范变更为XPDL。XPDL是至今工作流领域最为重要的一个标准,目前大多数工作流引擎是依据该标准设计开发的。

﹡ BPML(Business Process Model Language)

因为对太子派的工作方式不满意,BPMI发布BPML规范,成立新的八爷党。由于八爷党发展的非常之快,WfMC和BPMI在2002年6月26日宣布将合作制定业务流程和工作流标准,即采用BPML来描述工作流过程,同时采用XPDL所定义的工作流模型。

﹡ OMG的Workflow Management Facility

四爷OMG是支持太子的,不过四爷这个人很有报负,在其他领域也做的有声有色。四爷OMG的Workflow Management Facility联合太子的WfMC规范,定义如何将工作流向CORBA转换---要知道, CORBA可是四爷的强项。现在很多老百姓支持四爷OMG的Workflow Management Facility。四爷这招,发展了自己的势力,又不惹太子生气,真是妙啊!

保皇派其它分支势力很小,这里就不多说了。

2.2 革新派分支

﹡ WSCI

2002年6月26日,BEA,Intalio,SAP,Sun四家公司提出了基于xml的WSCI规范,推动Web服务进入了一个全新的阶段。这个规范主要描述了一个参与和其它服务进行协作交互的Web服务所交换的消息流。WSCI是第一个革新派,后来又发展了几个新的革新派,

如WSFL(属IBM),Xlang(属MS),因有天生缺陷,均没有很大起色。

﹡ ebXML

ebXML是一组支持模块化电子商务框架的规范。ebXML支持一个全球化的电子市场,它使得任意规模的企业通过交换基于XML的信息,不受地域限制地接洽和处理生意。ebXML是联合国(UN/CEFACT,贸易促进和电子商务中心)和OASIS(结构化信息标准发展组织)共同倡导、全球参与开发和使用的规范。由于现在老百姓都不喜欢抬着羊去换米,而喜欢在网上来个B2C,所以革新派ebXML最近发展很快。

﹡ BPEL

2002年8月9日,Microsoft, BEA, IBM, SAP & Siebel联合提交发布了BPEL规范。 BPEL联合了一系列革新派/保皇派力量( XLANG, WSFL, BPML)。此规范描述如何处理输入的消息,它不是一个关于业务流程规格化定义的规范。简单的说,可以将它看作XML形式的编程语言,提供将WSDL-Services组合成控制流的能力。顾名思义,此规范重点在(也不只限于)Web Service。

还有其它的革新派如RosettaNet等,因为势力很小,这里也不多说了。

3. 大户人家

这里所谈的大户人家指工作流领域的商业软件供应商,他们都背靠靠山,或穷或富。我们这里按地区来划分他们。

3.1中国之外的大户

﹡ BEA 的WLI

﹡ Fujitsu的 i-Flow

﹡ IBM的 Holosofx

﹡ SAP 的NetWeaver

﹡ Sonic 的Orchestration Server

﹡ Ultimus

﹡ Versata

这些人家大都非常富有;如果需要,请自己搜索他们的信息。

3.2国内的大户人家

﹡ 信雅达的SunFlow 这个公司留给我的印象很好,包括他们的总经理石总。

﹡ 西安协同的协同工作流

﹡ 上海东兰的DLFlo

这里对公司就不多介绍了,否则有做广告的嫌疑J。本人有国内工作流产品的比较报告,大家需要可以给我发邮件索取。

4. 寒门傲骨

这里的寒门傲骨指的是开源工作流引擎的实现,寒门子弟也是有政治取向的,我们还是按保皇派和革新派来区分他们,而自由派指没有按固定的标准来实现的工作流门派。

4.1保皇派寒门

﹡ OFBiz

OFBiz最主要的特点是OFBiz提供了一整套的开发基于Java的web应用程序的组件和工具。其中包括实体引擎, 服务引擎, 消息引擎, 工作流引擎, 规则引擎等。OFBiz先前的工作流引擎基于WfMC和OMG的规范,使用XPDL作为流程定义语言,也就是说,它是支持太子XPDL的,而且和十三爷OMG的关系非常之好。OFBiz新版的工作流引擎采用Shark工作流引擎,我们不建议再去学习OFBiz自身的工作流引擎。

﹡ OBE

OBE 是由Adrian Price主持开发的一个开放源码的Java工作流引擎,支持WfMC规范,包括接口1(XPDL)、接口2/3(WAPI)和接口5。OBE主要基于J2EE实现。OBE的接口1实现得非常好,可惜,OBE的载体公司Zaplet已经于前不久被合并,合并后的公司没有继续发展OBE的打算。Adrian Price离开了原来的公司,投奔我们前面说过的大户Versata。Versata也不打算继续OBE。OBE至今没有release版,很是可惜。

﹡ Shark

Shark是完全根据WFMC规范实施的,可扩展功能的工作流引擎,它利用xpdl来定义流程,同时还包括服务器端的用于活动节点执行的WFMC工具代理API。Shark中的每个组件例如持久层,事物管理器,脚本引擎,流程库,都是可以按照标准实施运用的,而且还可以被具体项目的模块扩展和替换。Shark和XPDL定义工具的事实标准JAWE同出名门,市场前景被很多人看好。OFBiz新版的工作流引擎采用Shark工作流引擎,OBE的载体公司Zaplet被合并,对Shark的发展将很有利。2004年9月9日,shark发布1.0版本,对它的发展无疑是一剂强心针。笔者从Shark发展的早期就在国内力推它,有幸成为Shark工作流引擎在国内的主要推广者之一(http://blog.csdn.net/hongbo781202/),感到十分荣幸。Shark的讨论请看http://211.95.124.238:22/cgi-bin/forums.cgi?forum=24。

4.2 革新派寒门

﹡ OpenebXML

OpenebXML项目致力于提供一个ebXML框架,主要支持 UN/CEFACT和OASIS发布的ebXML规范2.0版。

﹡ Bonita

Bonita是一个符合WfMC规范、灵活的协同工作流系统。Bonita基于浏览器、使用SOAP和XML数据绑定技术的Web Services封装了已有的工作流业务方法并将它们以基于J2EE的Web Service形式发布。

﹡ Twister

Twister的目标是提供新一代、易集成、应用Java领域中最新成果、面向B2B的工作流解决方案。流程引擎基于BPEL业务流程规范和Web Service标准。

﹡ ActiveBpel

ActiveBPEL引擎是一个于今年7月发布的健壮的运行时环境,它能执行用户按BPWL4WS规范编写的业务流程。ActiveBPEL引擎由Active Endpoints公司开发和维护,该公司同时在它的多个商业产品中使用了该技术。本人将密切观注ActiveBPEL引擎的技术发展和产品状态。

4.3 自由派寒门

﹡ OSWorkflow

OSWorkflow的最大特点是灵活

﹡ OpenWFE

OpenWFE是一个开放源码的Java工作流引擎。 它的思想来源于 Scheme,包括可升级的三个组件:引擎、工作列表和Web界面。

﹡jBpm

jBpm是tom baeyens编写的一个灵活可扩展的工作流管理系统。jBmp将工作流应用开发的便利性和杰出的企业应用集成(EAI)能力结合了起来。jBmp包括一个Web应用程序和一个日程安排程序。jBmp是一组J2SE组件,可以作为J2EE应用集群部署。国内目前有部分人研究jBpm。

5 大局势

目前是封建社会后期,以太子党XPDL为首的保皇派还将辉煌一段时间。我个人认为,在Ofbiz投靠Shark,强势派OBE倒台,自由派不得人心的情况下,Shark工作流引擎依靠与XPDL定义工具JAWE的兄弟关系,将坐上保皇派头把交椅。

目前,革新派和保皇派的争夺并不激烈。因为在现在的情况下, 革新派的根基Web服务并不劳靠,在老百姓中的影响不太大,所以革新派只求从保皇派嘴边分口食就行了。但随着社会的发展, Web服务将越来越流行,现在,MS/IBM/BEA等跨国巨头越来越主推BPEL4WS标准,并且已经发布基于BPEL4WS标准的系列产品,而且,他们还主推Integration/Portal的概念,这些概念将把工作流带入资本主义阶段。

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