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IBM大型机历经四十年风雨 并未显露中年危机


http://www.sina.com.cn 2004年04月09 08:55 ZDNet China

 

ZDNetChina4月8报道 S/360作为IBM大型机的鼻祖,已经走过了40年的岁月,但它并未显露出中年危机的疲惫迹象。

尽管很多分析家早就预言过大型机的死亡,但是直到今天,我们也没看到这一场景的出现,IBM的大型机仍然是美国国家航天局(NASA)等重要科研机构的首选服务器。

IBM1964年通过S/360使大型机投入商用,直到今天,它仍然在从中获益。

去年,IBM销售了2700台大型机,收入43亿美元。2002的数字是2300台和40亿美元。这与业界预测的逐渐下降的趋势相反。

大型机硬件销售收入只占IBM总收入的5%,但是据估计,如果算上相关的服务收入等,这个数字就达到了25%,纯利润中大型机更占到了45%

IDC的分析家Vernon Turner说:人们总是说,大型机将死!现在看来,这个死者的墓碑价值45亿美元。

IBM也开始调整大型机的产品线,以增加自己的竞争力,更好的同高端UNIXIntel服务器竞争。为纪念大型机发布40周年,周三IBM发布了新的z890大型机,瞄准中型企业市场。这款新产品从20万美元起价,这个价格在过去简直不可想象。

昨天IBM还发布了在大型机上运行Java环境的处理器模块。此外Linux也在2000年开始支持大型机。

几款早期的大型机将被加州Mountain View市的计算机博物馆收藏。周三还将举行40周年庆典活动。

昨天的大家伙在很多人的印象中,大型机可能还是那种占用一整间房间,需要水冷装置的巨大设备。那时的大型机一次只能完成一件工作,操作人员必须穿着白大褂。但40年来,大型机已变化了许多。

S/360开始,那些由IBMNCRSperry和其它公司生产的大型机都可以并行处理任务,这直接带来了两个后果:大型机价格下降和集群计算的广泛应用。

IBMz系列产品总监ColetteMartin说:S/360之前,每台计算机都有自己的操作系统,它们根据客户的要求被定制,在设计上也没有什么连贯性。到了S/360之后,就开始有了统一的操作系统。

今天,当我们谈起这种动辄数百万美元的IBM大型机,它的优势更多的是体现在整体性能上,而非一堆高得吓人的测试数据,那是SUN或惠普在宣传它们的高端服务器时常干的事。事实上,IBM的大型机根本不提供TPC-C等这些常见测试数据。

虽然这些封闭的UNIX厂商(惠普、SUNIBM等)也都想为自己的产品增加更多的开放性,IBM就为自己的z系列产品添加了很多开放性的组件。尽管如此,我们在z系列产品上看到的仍然是IBM专有的处理器,专有的操作系统,专有的文件系统、专有的磁盘格式……

这种封闭的结果就是,那些需要大型复杂计算平台的用户只能去使用Unix/RISCIA架构服务器系统。

米高梅公司的CIOGlennBonner认为:我们今天有很多种技术来替代大型机,分布式数据库、磁盘阵列、服务器集群等。这些几乎已经可以完成大型机能完成的一切。所以我认为,今天大型机还能存在,只是因为我们还要运行那些以前留下来的老的应用程序

Bonner当年就是从为S/360编程起家,如今他已逐渐淘汰了公司内所有运行在Tandem(一种惠普制造的大型机)上的应用,改而转向微软的.Net平台。

Sageza集团的分析家CharlesKing却有不同的看法,他认为,IBM大型机的超强性能使它们经常在一些强计算负荷的场合得到应用,比如一个由最新型的z990组成的集群,每天可以处理130亿次交易;理论上一台大型机每50年才会停机一次,那些大型的跨国银行非常看重这些数据。

King说,安全性上,大型机也比普通的服务器集群强很多。这是因为由不同的物理个体组成一个虚拟机器,其各方面的兼容性总是不如一个单一的大型机考虑的完善。

King最后说:“IBM不会让大型机消亡的。大型机真正的优势就在于它超强的适应性和多任务性。

软件和标准谈起产品收益,大型机实际上已成为各种创新思路的源泉,大型机上的客户信息控制系统构成了今天的交易处理系统的基础;当年为人类第一次登月开发的信息管理系统,就是今天IBM数据库的前身。

很多今天已经广泛应用在普通计算机上的技术,当初都是在大型机上被研发的,比如计算机和网络的自愈系统。未来,大型机的技术还将应用在IBM的刀片服务器上。

Illuminata的分析家JonathanEunice认为,正是IBM对大型机巨大投资带来的技术进步,部分造就了今天IBM竞争对手的成功。

相对的,IBM前任CEO郭士纳之所以能在九十年代中期带领IBM从麻痹中苏醒,部分也是依靠大型机强大的适应性,将大型机的技术迅速扩展到通用产品上,增强了IBM的竞争力。

Eunice说:那些搞大型机的家伙对他们的总裁说:你看,我们得做点什么!他们已经认识到不能再像过去那样不理会客户需求了。

奇怪的是,尽管IBM的大型机经常被拿来作为专有架构的例子,但TurnerEunice都认为,大型机帮助普及了标准这个概念。同样的软件可以在不同的机器上看到。Amdahl和日立也可以制造与IBM兼容的大型机,只要它们通过了IBMplugcompatible认证。硬件不同,但运行的软件其实是一样的。

Eunice说:“IBM的大型机使我们第一次建立了一个主要的计算机行业标准。考虑到当时的整个产业环境,这种标准化和模块化的概念确实已经很先进了

尽管如此,大型机未来也并非就真的一片光明。历史已经显示了,未来大型机的功能将被那些更小、更便宜的计算机取代。UNIX/Windows服务器集群也将继续蚕食大型机的市场。,

自然,SUN和惠普都会同意上述的观点。SUN的大型机迁移事业部主管DonWhitehead介绍,过去八年来,SUN已经为超过一千家客户进行了迁移工作,其中去年就完成了150家。大型机的硬件价格超过高端的通用服务器几乎一倍,软件许可费用也是惊人,用户不得不按月来支付许可费用,这种缴费频率比使用通用软件的按年收费高出很多。

培训是使用大型机的另一个问题。

Whitehead说:学校里并不教人们如何操作大型机。我认识的大多数的大型机的编程人员都在操心他们的退休金。(译者注:意指大型机编程人员的就业渠道很窄。)

讽刺的是,IBM现在至少在大型机市场上还略有盈利,SUN现在却陷入亏损的泥潭。

IBM仍在继续发展大型机产品线,九十年代,它将大型机的处理器芯片从二极管改为了硅芯片。2000年,推出了第一种64位芯片。一些通用系统,如LinuxIBM自己的WebSphere也开始支持大型机了。此外,多年不变的黑底绿屏的用户界面也有所改进。

Eunice预测,未来五到七年,IBM的高端服务器将会取代大型机现在的工作,人们可以在上面运行一种模拟程序,将这些服务器模拟成大型机。

不过,未来总会有更多的复杂计算需求,大型机也会不断提高自己的计算能力。

IBMMartin说:大型机是技术领先者,市面上有很多服务器产品,但我们始终领先一步。我们能够满足未来不断出现的巨型计算需求(编辑:王丹/翻译:Yonny

 

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