什么是元数据?

原创 2005年03月02日 11:42:00
什么是元数据   [ 2005-01-13 01:28 PM | 作者:zqss | 来自:[http://www.xcwww.cn]

元数据描述数据的结构和意义,就象描述应用程序和进程的结构和意义一样。切记:元数据是抽象概念,具有上下文,在开发环境中有多种用途。

元数据是抽象概念
当人们描述现实世界的现象时,就会产生抽象信息,这些抽象信息便可以看作是元数据。例如,在描述风、雨和阳光这些自然现象时,就需要使用"天气"这类抽象概念。还可以通过定义温度、降水量和湿度等概念对天气作进一步的抽象概括。

在数据设计过程中,也使用抽象术语描述现实世界的各种现象。人们把人物、地点、事物和数字组织或指定为职员、顾客或产品数据。

在软件设计过程中,代表数据或存储数据的应用程序和数据库结构可以概括为开发和设计人员能够理解的元数据分类方案。表或表单由对象派生出来,而对象又由类派生。

在元数据中有多个抽象概念级别。可以描述一个数据实例,然后对该描述本身进行描述,接着再对后一个描述进行描述,这样不断重复,直到达到某个实际限度而无法继续描述为止。通常情况下,软件开发中使用的元数据描述可扩展为二至三级的抽象概念。比如 "loan table" 数据实例可以描述为数据库表名。数据库表又可以描述为数据库表对象。最后,数据库表对象可以用一个抽象类描述,该抽象类确定所有派生对象都必须符合的固定特征集合。

元数据具有上下文
人们通常把数据和元数据的区别称为类型/实例区别。模型设计人员表述的是类型(如各种类或关系),而软件开发人员表述的是实例(如 Table 类或 Table Has Columns 关系)。

实例和类型的区别是上下文相关的。在一个方案中的元数据将在另一个方案中变为数据。例如,在典型的关系型 DBMS 中,系统目录将描述包含数据的表和列。这就意味着系统目录描述数据定义,因而可以认为其中的数据是元数据。但只要使用正确的软件工具,仍然可以象操作其它数据一样对这些元数据进行操作。操作元数据的示例包括:查看数据沿袭或表的版本控制信息,或通过搜索具有货币数据类型的列来识别所有表示财务数据的表。在此方案中,如系统目录这样的标准元数据变为可操作的数据。

元数据有多种用途
可以像使用任何类型的应用程序或数据设计元素一样使用元数据类型和实例信息。将设计信息表达为元数据,特别是标准元数据,可以为再次使用、共享和多工具支持提供更多的可能性。
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