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美国见闻(上)

标签: 微软西雅图美国开会游览
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前几天参加了微软在美国西雅图举办的2015年度MVP Global Summit(MVP全球峰会),并且顺道在美国游览了几天,在此记录一下自己的所见所闻。
今年4月份的时候获得了微软的MVP奖项。微软MVP获奖证书样子如下。
 
微软MVP这个奖项提供了一系列参加会议进行学习交流的机会,MVP峰会只是其中的一个活动。在这之前已经参加过Microsoft Windows 10发布会、2015年度Microsoft Ignite China 微软技术大会等活动。
与此前参加的活动不同,这一次的活动是在美国西雅图举办的,因此参会之前还需要做出国的准备工作。由于从来没有出过国,所以这次出国参会对我来说有很大的新鲜感。出国的手续比较冗长,除了买飞机票之外,还需要办理护照和签证。办签证之前在网上查资料说美国的签证如何如何难办,经常可能被拒签等等,搞得我很不安。为此准备了微软峰会邀请函、学校在读证明、MVP证书、学生证、户口本等一大堆材料。没想到在美国大使馆面签的时候,签证官只看了一张微软MVP峰会邀请函,然后简单地问了几个问题就通过了。当时从使馆出来的时候禁不住感叹:微软的邀请函还挺厉害!

11月1日

11月1号上午11点多从北京首都国际机场T2航站楼出发。

 

在飞机里面看到的飞行路线。可以看出飞机并不是直线飞过去的,而是以一种圆弧的形式飞过去。这是因为地球是圆形的,这种平面地图上的弧线实际距离更近。

 

经过11个小时左右的飞行,到达了西雅图Sea-tac International Airport。西雅图当地时间是11月1号的早上6点,反而比从北京出发时候的时间早了一些。

 
从机场出来之后,一同从北京出发的MVP打算租车先去西雅图北边的Seattle Premium Outlet(奥特莱斯)里面购物。我自己也暂时没什么安排,于是决定跟着他们混。

由于我是第一次来到美国,因而对周围的事物都有很强的好奇心。在去Outlet的路上不停地张望周围的风景。原本以为会看见像纽约那样的高楼大厦,没想到其实实际上大部分都是一两层的矮房子。细想都是矮房子也是正常的,毕竟这个地区人口不多。

 

到达Outlet之后就开始了购物。由于自己之前并没有准备购物,并没有准备购物的箱子,所以大部分时间是陪同朋友闲逛。

 

在Outlet的时候发现,美国这里的物价比较低。像Levi’s这样牌子的牛仔裤很多都卖$20 ~ $30。由于没有经验,我在出发之前还在行李箱里带了毛衣、外套等东西;而同行的朋友基本上是空手过来的,直接在这里买衣服。看来他们还是比较机智。

下午的时候,明显感觉到非常困。但是朋友提醒说一定不能睡觉,否则后几天的时差就倒不过来了。于是打起精神往微软MVP峰会注册的地方走。峰会注册的地方是在Bellevue(贝尔维尤市)的Hayatt Hotel(凯悦酒店)。领取了注册资料之后,前往附近的Red Lion Hotel(红狮酒店)办理入住手续。

 
入住手续办理完成后,又约了在当地工作的同学一起吃了个晚饭。晚饭过后赶回Red Lion Hotel睡觉。

11月2日

今天是MVP峰会正式开始的第一天。由于时差没有倒过来,早上起的比较晚。起来时候已经8点多了,峰会的第一场Keynote已经开始了。于是匆匆下楼去吃早餐。

早餐是西式自助餐:培根、面包、土豆块……第一次吃还挺有新鲜感的。

 

迅速吃完早餐后坐上了去Redmond(雷德蒙德市)的Microsoft Campus的大巴。大巴将我们带到了位于Redmond的Microsoft Campus中的 Conference Center。
 
由于Microsoft Campus面积很大,还需要做它内部的巴士才能到我的技术方向的Building 37。Conference Center的老先生很热情,在我只说了几个英文单词的情况下就把我带到了应该坐的内部巴士上。
 

由于MVP峰会的所有内容是受到NDA保密协议保护的,具体的技术内容就不再记录了。上午开会的时候发现,我所在的会场全都是来自欧洲和美国的人,除我之外只有4个是黄皮肤的。后来才知道他们中2个人来自日本,另外2个来自菲律宾。

我发现欧美地区MVP有一个特点很引人注目:他们其中不少人年龄都很大,有的人已经头发花白,其中甚至有一个人是拄着拐杖来的。这一特点不由的产生敬佩,感觉他们做技术的人确实很踏实。

中午的时候闲着没事去Microsoft West Campus逛了一圈(我所在的会场位于East Campus)。发现了一个很有趣的事情:我们国家一同去开会的一个MVP的照片被选作了宣传海报,挂的满大街都是。
 

在West Campus中走到了Microsoft Visitor Center,进去之后发现了一个官方的商店,于是买了一堆杂七杂八的小纪念品。

 

下午开会结束之后,晚上去了Hayatt参加Welcome Reception。Welcome Reception组织的很热闹,参加的MVP人数很多,以至于都找不到座位坐了,只能站着吃东西。活动中结识了很多中国区的MVP。本来想拍拍照片的,没想到手机竟然没电了。后来找到了一张官方照的“全家福”照片,没想到我竟然是闭着眼睛的。

 

Welcome Reception结束之后,打算走回Red Lion Hotel,顺便看看Bellevue城区的夜景。没想到美国城市晚上人烟稀少,一路上几乎没有人,感觉还有点不安全。于是加快了脚步,迅速回到宾馆。



11月3日

今天是会议的第二天。由于逐渐适应了时差,一大早就赶到了会场。今天上午的会议内容和我所做的技术很相关,所以很感兴趣,不知不觉就听到了中午。中午的时候在Microsoft Conference Center里面逛了逛,发现了一排很有意思的水晶杯。水晶杯的左侧写的是“Celebrating 25 years of commitment and dedication at Microsoft”。走近一看,第一个水晶杯上写着两个大名鼎鼎的名字:William Gates和Steven Ballmer。看来这里应该是按照年份记录了微软公司的关键人物。

 

下午和晚上都安排了丰富的活动,不再详细记录。


11月4日

今天对我来说属于自由活动的一天。我所参与的所有会议都已经结束了。所以打算去西雅图市区里面逛逛。一大早去公交车站做Sound Transit Express Bus来到了西雅图的Downtown。从Downtown顺着公路向海边走。一路上发现西雅图的公路非常地倾斜,感觉比重庆的公路的斜率还要大。

 

走到海边之后,可以遥望到Puget海湾对面的大陆。

 

顺着海岸线往北一直走,就可以走到Seattle Center。这里有一个地标性质的建筑:Space Needle(太空针塔)。

 

无意中发现Win8的锁屏界面中竟然包含了Space Needle。

 

在Space Needle下面的售票处可以购买Seattle City Pass。使用City Pass就可以参观一系列的景点。购买之后就可以登上Space Needle了。
从Space Needle向南可以遥望西雅图的Downtown。

 

从Space Needle向北可以遥望西雅图的北部地区。可以发现整个地区没有什么高楼,都是一两层的小楼。

 

Space Needle里面有一个很有意思的照片墙,里面记录了所有到访者的照片。每位到访者在上到塔顶之前都会有工作人员拍照做记录。


我自己的照片也在其中。
 

Space Needle的旁边是Pacific Science Center(太平洋科学中心)。开始以为是一个科技有关的博物馆,没想到进去以后是一个儿童乐园。由于并不适合我这样年龄段的参观,草草转了一圈之后就出来了。


Space Needle的旁边还有一个EMP Museum (音乐体验博物馆),里面包含了各种各样有关乐器的展览。博物馆中的鼓、吉他、贝司、DJ转盘都可以自己体验演奏。在博物馆的中间有一个很壮观的用吉他绑成的“大树”。这个“大树”不时地发出“咔嚓”的声音,让人以为它快要坍塌下来了。


很多的展厅里面包含了各式吉他的展览。


从Seattle Center出来以后,顺着道路往南走,就来到了Pike Place (派克市场)。Pike Place是一个农夫集市,里面包含了各种各样的小贩。


Pike Place是星巴克咖啡的发源地。世界上第一家星巴克咖啡就是在这里开的。
 
在Pike Place联系了另外几个MVP朋友,他们正打算去西雅图南边的波音工厂的博物馆看看。于是搭乘他们租的车子一同来到了波音公司的The museum of flight (飞行博物馆)。
 

博物馆外面陈列了一系列波音公司制造的大飞机。

 

很多飞机都可以进到里面去一探究竟。

 

博物馆里面的飞机则更是五花八门。屋子里中央那架黑色的飞机应该是最厉害的。无奈我不是军事迷,不知道那个飞机是什么型号。

 
逛完飞行博物馆,已经下午五点了。匆匆赶回了Redmond的Microsoft Campus参加了PG Evening Event。这一天逛的地方太多,感觉真是累啊。

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