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PHP:web编程界的巨无霸 目标直指Java.Net等大腕

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草根出身的PHP语言挑战的对象Java、.Net这样的大腕

  Zeev这位30岁的以色列小伙子看起来一点也不像有权势的人物,可是他共同创始的PHP语言,却成为网络时代异军突起的一个传奇。最新的消息是,Sun公司已决定把免费公开Java源代码提上日程,而微软的脚本语言ASP.net也只得一直实行免费赠送。这个小个子PHP及其同伙LinuxApacheMySQL掀起的开放源代码浪潮影响了整个Web世界,给程序编写及发布方式带来了革命性的变化。重要的是,PHP两不耽误,一边保持着开源的真谛,另一边则取得了商业上的成功。

  就在最近,PHP商业化公司Zend又 获得了2000万美元的投资,投资人包括Intel Capital和SAP Ventures。IBM也将与Zend合作,把PHP引入到IBM的中级服务器平台,以支持访问DB2数据库,这笔交易价值数百万美元。而Zend的下 一步很有可能是进行首次公开募股(IPO)。

  在今天,全球已有2000万个网站使用PHP,包括最流行的雅虎、Google、百度、YouTube、Digg,也包括像汉莎航空电子订票系 统、德意志银行的网上银行、华尔街在线的金融信息发布系统,甚至军队系统这类五花八门和苛刻的环境。PHP究竟是怎样炼成的?  

  源于草根

  作为目前全球最流行的网站应用软件编 程语言,PHP的成长历程和Linux有异曲同工之妙。1994年,它由Rasmus Lerdorf最早创建,Lerdorf只是想记录自己的在线简历,后来许多人都向他要程序的拷贝。1995年6月,Lerdorf在加入了一些介绍文档 之后,在Usenet新闻组发布出去,这就成了最早的PHP 1.0。

  这期间,两位大学生Zeev Suraski和Andi Gutmans需要能做一个基于Web的软件项目,需要能很好地支持Linux,但当时的ASP并不完善,JSP又比较复杂,所以就选择了PHP。其后他们在工作中发现PHP还有些不足,便自愿加入PHP语言开发工作组,并重新编写了底层的解析引擎。1998年6月,有着历史意义的PHP 3.0发布,用户数开始飞涨。1999年,他们两人又创建了Zend公司,开发了Zend Engine,大大提高了PHP的性能。

  雅虎是PHP语言最早的使用者之一,随着雅虎的兴起,大量的站点开始学习雅虎背后的语言—PHP。此时,软件开始从传统模式向基于Web模式转变,几大势力一一长成:Linux操作系统、Apache网络服务器、MySQL服务器,以及以PHP语言为代表的“P”族语言(PHP、Perl、Python),一本德国计算机杂志把它们共同称为LAMP(明 灯),也由此与J2EE架构(以Java为编程语言,Sun公司主导)、.Net架构(微软公司主导)形成了三足鼎立之势。在Evans Data公司的一份统计资料中,PHP使用者比Java及.Net的使用者稍有差距,但预计2007年的增长率将达37%,超过Java的16%和. Net的27%,这场草原上燃烧的星火正越来越旺。  

  从革命者到务实者

  PHP成功的两大秘诀,第一条就是简单。PHP简单到让喜欢卖弄技巧的程序员感到羞愧,但让那些渴望进入Web开发领域的初学者欣喜若狂。PHP像是一条鲶鱼,与XML、Web Services融合无间。即使历次的版本升级,也无需担心PHP会丧失这种简单的特性。无疑,这个特点给需要快速开发、交互应用的Web2.0潮流极大的带来了方便,有超过半数的Ajax-enabled和Web2.0站点都选择了PHP。

  PHP的第二个秘诀,就是“Community(强大的社区)”。Discuz!软件的开发者,25岁的康盛创想公司CEO戴志康就是这个特性 的受益者。他说,不像其他的开发者需要从零开始,大量的PHP程序都有开放源代码可供学习,后人站在前人的肩膀上加以改进,又将这种知识积累的结果回馈给 社区。这曾被比喻为“大教堂和集市”,在集市中,知识得到了最大化的利用,效率提高、错误减少、成本降低。而大教堂只能越垒越高,不断延迟发布时间。

  现在,全球已有450万名PHP开发工程师,被称为“PHPer”,他们成为了软件世界中最有影响力的社区之一。有趣的是,开源的浪潮经过数年的发展,早已经走向庙堂,无论是Intel、IBM、Oracle,甚至是微软,都成为鼓吹甚至主导开源的力量。11月初,微软与Zend公司达成了一项长期合作的伙伴关系,共同推动PHP语言的发展。

  与其说开源运动是个颠覆者,不如说更像是粘合剂。中国开源软件推进联盟主席陆首群说,LAMP也可以派生出WAMP(W代表Windows)。 事实上,PHP与.Net是并存的,PHP也可以和Windows捆绑在一起,两者并没有冲突,可以因地致宜地使用开源与闭源混合架构(Mix)。

  目前PHP社群和Zend公司的目标,是将PHP推广到企业级应用。在这一点上,欧洲和北美远远领先于中国。Zend(中国)技术支持中心总监耿志军说,PHP已经在金融、政府、交通、电信、媒介、娱乐等各大行业被广泛使用,完全脱离了一个简单网络语言开发工具的境界。而在中国, PHP只应用于门户网站和部分的专业网站,严谨的政府和金融网站难以看到它的身影。

  即便如此,PHP正在崛起,这一点毫无疑问。正如Red Hat推动了Linux的发展,Zend也正努力将PHP带入黄金时代。Zend于2005年在慕尼黑新开设了一家子公司;今年在法国也将设立一个子公 司;在中国,Zend公司与康盛创想公司建立了合作关系,并成立了Zend(中国)技术支持中心。有很多像耿志军这样的年轻人正加入到这个队伍中,这些围 绕着PHP的力量和这个语言本身一样充满了朝气。   

  PHP是一个简单而有生命力的语言

  —专访PHP语言创始人之一Zeev Suraski

  2006年10月23日,作为PHP语言核心缔造者之一的Zeev首次来到中国,本刊记者对他进行了独家专访。

  《互联网周刊》:随着PHP版本的升级,软件包会不会越来越复杂,以致偏离它的原始设计目标?

  Zeev(Zend公司创始人、CTO、PHP的创始人之一):这个问题确实有可能存在,但我们一直在尽量避免。十年前,当我和Andi Gutmans进行PHP开发时,就已经非常注意保持简洁这个核心要素。比如说,PHP 5就比PHP 4更为简化。当然我们会支持一些新的技术,但简单是我们最根本的一个特点。

  《互联网周刊》:我们知道商业公司的决策人会是董事会或CEO,但在像PHP这样的开源社区里,重大决策是如何形成的?

  Zeev:做决策时我们有一个社区的基础,并不是由1个人拍板就能决定的。有一个大概20人的团队,都可以对决策过程施加影响,包括我,包括 Andi Gutmans,还有一些研发人员。通常我们会对讨论的问题有一个共识,在此基础上再进行决策。但如果没有共识,就会有一些麻烦了,讨论的时间也会比较 长。经过10年的发展,我们基本形成了一套机制。不过在决策方面,我们的确会比一般的商业公司占用的时间要长一些。

  《互联网周刊》:这样会不会出现一个问题,PHP会不停的有补丁释出,导致软件的发布时间被拖长,比如从PHP 5到PHP 6。

  Zeev:你说的这种情况有时的确会发生。但是我们有一个底线,就是尽早确定一些最主要的特征。比如PHP 6中的Unicode特性。我们会定义一个目标,就是这个产品本身必须是高质量的,即使发布拖的时间比较长,但总体能保证它是一个好产品。

  《互联网周刊》:许多公司因为PHP的使用而受益并且发了大财,但语言和体系的创始人却往往不是最富有的,比如Java的创始人、Linux的创始人。你对金钱怎么看待?

  Zeev:未来总是不可预测的。目前虽然我不是百万富翁或亿万富翁,但是我对生活非常满意,而且非常喜欢。

  我首先是为Zend公司工作。Zend已经价值数亿美元,但我们的主要目标还是推进PHP语言的发展。当然我们仍是一个公司,而不是一个非盈利 性的组织,但我们的关注点并不只是赚钱。如果有一个公司对我们说,我们想收购你或想和你合作,我们不会立刻就说同意。因为我们看重的不光是钱,关键是要看 我们是不是有共同的目标,能够推进PHP语言的发展。
 

 
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