货币的由来

原创 2006年06月16日 20:06:00

       天天和钱打交道,但总是弄不清楚为什么世上要有钱。中学课本上说过,老师也说过,都没弄明白,还是自己有空的时候,睡在床上,大致给想明白了,也不知对否,姑且写下来吧。
        原始社会,人们茹毛饮血,生活艰苦,终日面对大自然的威胁。但令现代人羡慕的是,他们不用为钱操劳,也不用痛苦地思考,只是一味地劳动,为温饱拼搏。但是我是不希望出生在那种时代的,网络上会有人调侃地说还是原始社会好,不过是玩笑而已,仔细想想,野兽、水火雷电、冬季、病毒等等在原始社会哪个都不容易应付啊!更何况现代社会变化很快,仅就这变化二字就非常地吸引人。
        时间推移,出现了社会分工,人类在满足温饱之余也略有物产盈余,于是大家就凑到一起,以物物交换的方式来获得自己希望的物品,改善自己的生活。但由于地域限制,不同部落之间的物物交换进行困难,虽然人们发明了原始交通工具,但物品携带起来仍不方便,而且物品之间的交换针对性太强,如果一个有铲子的人需要羊,一个有鸡蛋的人需要铲子,一个有羊的人需要鸡蛋,这三个人就必须凑到一块儿才能满足彼此的需求,缺少其中任何一个,另外的两人都无法满足愿望。这时候聪明的人发现用东西换来羊后,总可以用羊换来自己需要的东西,于是有鸡蛋的人先换了羊,再用羊换来了铲子,这两笔交易可以在不同时间不同地点进行了,羊也就成了最早的货币(起码是最早的货币之一)。
        我们聪明的祖先就发明了“货币”这么个东西,先是羊、贝壳等等,然后是金银、铜钱、纸币,大体上必须使用(度量作用)、携带和贮藏起来方便才行。书本上认为货币是一般等价物,这个“一般等价物”说白了就是一种财富的代表,建立在公信基础之上。只有得到大家的承认,并且所有人都有机会支配某一物品,该物品才能成为一般等价物,成为货币在人类社会中流通。
        纸币之前的诸多货币,要么自身具有很现实的使用价值,要么具有很好的外观(美学价值),因为只有这样才能确保人们对他们的一种潜在需求,才能让人们接受和使用这些货币。
        我想,一开始人们决定用羊来充当货币的时候,是因为羊在当时社会中非常重要,一个人用自己的劳动果实换来了羊,他完全可以再用这些羊来换取别的东西,别人也乐意接受羊,因为不管如何,即使换不到自己想要的东西,羊还可以用来饱餐数顿。这时候“羊”这种货币能够流通是建立在其肉食作用之上。那贝壳呢?我想是建立在它的美与稀少之上,以前上课的时候我就想,要是那时候有个人住在海边每天随便都能拣几个贝壳的话,他可爽了,不用干活就能换来自己想要的东西。或许那时候获得这样意外收入的机会和现在买彩票差不多吧。
        金银便于切割,携带和贮藏,而且外表美观,数量稀少,成为货币几乎是必然的,看看现代的人们不还是在狂热地追逐金银么?稀缺性很难说是金银成为货币的原因,个人觉得更多的还是因为金银的美观,人们对于外表美观的东西总是乐于接受和追逐的,古玩字画之所以那么值钱在很大程度上也是因为它们的美能给人以快乐。
        从铜钱开始,到现代的纸币,货币自身的使用价值越来越少了,成为一种专门的社会存在。从金银开始,货币都由政府垄断发行,用于代表整个社会创造的财富,货币能否持续流通,越来越取决于人们对社会经济的信心和对政府的信任。不太恰当的说,就好像政府先把所有东西都收集起来,然后再分给每个人一些货币,让人们拿着这些货币到物品存放地,按照一定比例(就是价格啦)用货币换取自己需要的物资。这时候,在物品全部发放的条件下,东西多,货币少,东西就“值钱”了,相反的;东西少,货币多,东西就“不值钱”了。在物品能够满足人们的基本生活要求的情况下,物品的多少就牵涉到经济学中著名的供需关系了。

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