免费发布一个简单而有趣的计算工具

原创 2004年09月08日 16:37:00

Jef Raskin 在 The Humance Interface: New Directions for Designing Interactive Systems 一书中提到,好的用户界面应当把用户当前的关注对象(文档)和用户要施加给对象的操作(命令)统一起来。由此出发,Jef Raskin谈到了好几个非常前卫的界面设计理念。其中之一是,用户可以在编辑过程中,实时地计算或处理被选中的内容,甚至把被选中的内容当作命令或脚本来执行。

我对这种设计理念非常感兴趣,这个思路有点儿像LISP或类似的FP编程里说的程序与数据的统一了。网上好像有这种实时的计算软件,不过想不起来在哪里了,干脆我自己做一个吧,于是就得到了下面这个小工具。这个工具虽然粗糙(用C语言写的,也没做什么测试和优化),但运行起来还挺有趣的,可以在一定程度上反映Jef Raskin的人本思想。

对此感兴趣的朋友可以到下面的网址下载xeval及其源码。如果你在xeval的基础上实现出了更好的工具,别忘了告诉我一声。

http://www.contextfree.net/wangyg/c/xeval/xeval.html

以下是xeval的文档

xeval 可扩展实时计算工具 v1.0

使用方法

这是一个简单、有趣的小工具,它的设计思想来自Jef Raskin所著的The Humance Interface: New Directions for Designing Interactive Systems一书中介绍的界面设计技术。

xeval不用安装,直接运行bin目录下的xeval.exe程序就可以了。运行xeval后,除了屏幕右下角任务栏上多了一个小图标外,你看不出任何异常(在图标上点鼠标右键,可以看到xeval的菜单)。

o_xeval0.gif

现在,你在Word、PowerPoint、Notepad、UltraEdit甚至Visual Studio等应用软件中录入文字内容时,可以试着录入一个数学表达式。如在下面的Word文档中,你突然想计算今年公司人均费用的增幅,没关系,不用打开计算器,只要在Word文档中输入你想计算的表达式,再用鼠标或键盘选中这个表达式:

o_xeval1.gif

然后按 Ctrl + Alt + F5(这是xeval默认为数学运算定义的热键),你会发现,该数学表达式被替换成了

o_xeval2.gif

这就是那个数学表达式的计算结果了。是不是很方便?——这也是“实时”一词的由来。

当然,xeval的作用还远不止这些。xeval是一个可“扩展”的、“广义”的计算工具,你可以通过添加插件的方式,为xeval添加各种功能,如为正在编辑的文本加密解密,改变字母的大小写,在编辑文本的同时直接获得一段脚本语言的运行结果,把键入的缩略语替换成预先定义的文字,对正在编辑的文本做简繁体转换,完成实时的度量衡单位转换,等等等等。

比如说,我在编写PowerPoint文档的同时,就会随手写下一段Scheme代码,选中它,像下面这样:

o_xeval3.gif

然后按一下快捷键,让xeval帮我生成一串标准的斐波那契(Fibonacci)数列(在我的电脑上,我把PLT Scheme中的mzscheme解释器当作插件嵌入了xeval中,所以计算的结果还有mzscheme的版权信息,我没有把它滤掉):

o_xeval4.gif

所以只要你想得出来,只要你简单地为xeval开发一个插件,或者找一个别人做好的程序作为插件,你就可以让xeval发挥出越来越大的效能。

原理和扩展方法

其实,xeval的实现原理很简单。xeval为每个插件注册一个系统级的快捷键,当我们在其他软件如Word中选中了某些文字,并按下快捷键时,xeval就自动向当前软件发送模拟的“Ctrl-C”按键组合,大多数标准的Windows程序这时都会把我们选中的文字复制到剪贴版里。xeval立即把剪贴版中的内容写到临时文件ext.in里,并用如下的指令调用插件程序(其中的大于、小于符号起I/O重定向的作用):

some-plug-in.exe < ext.in > ext.out

接下来,xeval读出ext.out的内容,把它写回剪贴板,再向当前软件发送模拟的“Ctrl-V”按键组合。就这么简单,这里面没有任何玄机(追求完美的人也许会用类似金山词霸那样的屏幕取词技术实现更强大的实时计算功能)。

所以,任何以stdin为输入,以stdout为输出的可执行程序都可以成为xeval的插件。你可以自己编写插件(用什么语言都可以,但执行速度最好不要太慢,要不然xeval会等着急的),也可以找别人写的程序来用。其实,xeval默认的那个数学运算插件就是我从bison手册中的mfcalc示例程序改出来的。xeval本身以及数学运算插件的源代码都在src目录下,大家可以自由查阅、使用和修改。

安装插件的方法也很简单,你只要把可执行程序复制到ext目录下,或复制到环境变量PATH所指的目录下,然后按下面的格式配置好ext目录下的ext.conf文件就可以了:

######################################################################################
#
# xeval 插件配置文件
#
# 由 # 开头的是注释行,其他都是配置行。配置行可以有一个或多个,每一个配置行的格式是
# (不符合如下格式的配置行将被忽略):
#
#	<可执行程序名>, <快捷键定义>
#
# 其中,<可执行程序名> 对应的 EXE 或 COM 文件或者放在 ext 目录下,或者放在环境变量
# PATH 指明的目录下。该可执行程序应该是一个读取标准输入并将结果写到标准输出的控制
# 台程序。<快捷键定义> 是由 +、Ctrl、Shift、Alt、F1-F10、1-9、A-Z 组成的字符串,如:
#
#	Ctrl + Alt + P
#
# 表示按下 Ctrl 和 Alt 的同时,按下 P 键
#
#	Alt + Ctrl + Shift + F3
#
# 表示按下 Ctrl、Shift 和 Alt 的同时,按下 F3 键,等等
#
######################################################################################

# 四则运算和函数计算器的插件
calc.exe, Ctrl + Alt + F5

# Scheme语言解释器插件(如果安装了PLT Scheme且配好了执行路径,就可以使用这个插件)
# mzscheme, Ctrl + Alt + F9

补充说明

最后,说明一点,我开发xeval只是为了实践Jef Raskin所说的用户界面设计思想,并不试图编写出十分强壮、稳定的软件(网上应该也有类似的但更成熟的软件工具)。所以,我在编码时使用的都是些最简单的技术,编码后也没做更多的测试。如果你发现xeval存在这样或那样的问题,你完全可以自行更改和调试xeval的源代码,以获得最佳的使用效果。

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