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载波聚合、LTE-Hi浮出水面 抢占LTE-A演进制高点

标签: LTE-Hi载波聚合
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我国LTE商用迫近,业界对于LTE后续演进的关注达到了新的高峰。相比3G,LTE在频谱效率上有明显提升。然而,业界却并未就此止步。几年前,3GPP就开始研究制定LTE-Advanced标准,一系列能够有效提升现有LTE网络性能的技术浮出水面。

其中,最受关注的两大技术是载波聚合和LTE-Hi。如果说载波聚合是LTE-Advanced R10版本的代表技术,LTE-Hi就是LTE-Advanced R12版本最大的亮点。近日,《通信产业报》(网)记者采访了多位业内专家,将揭开这两大热点技术的神秘面纱。

应用载波聚合是大势所趋

对运营商来说,频谱永远是最稀缺的宝贵资源。相比2G、3G技术,LTE的一个巨大优势就是可以在不同的频段灵活部署,以达到充分频谱资源的目的。目前在3GPP规范中接近40个频段可以用于LTE。运营商不仅可以在新的频段上部署LTE,也可以利用现有的2G、3G的频段部署LTE。其中,最好的例子就是GSM1800 Refarming。目前全球已有94个商用的LTE网络部署在1800Mhz频段上。LTE在带来频段灵活性的同时,运营商也不得不面对由于频谱的过于分散,使得整体频谱利用率偏低的问题。为了解决这个问题,载波聚合技术应运而生。

华为的技术专家表示,载波聚合技术是LTE-Advanced R10标准中的代表性技术,通过将多个LTE成员载波聚合起来形成更大的带宽,实现上下行峰值速率、上下行边缘速率成倍的提高,同时实现小区容量的成倍提高。该技术可以给频谱资源较丰富的TDD运营商带来更强的TD-LTE网络传输能力。

作为LTE-A的重要技术之一,载波聚合可以将离散的频谱资源整合在一起,获取类似连续频谱最大的频谱利用率。例如,韩国运营商SKT在1.8G频段和850M频段上分别拥有10M带宽,如果没有载波聚合技术,这两个频段分别可以提供75Mbps的最大下行速率,利用载波聚合技术,能够提供下行20Mhz系统带宽相同的150Mbps下行速率,是原有的最大速率的2倍。诺基亚网络专家表示,这样不但提高了频谱的利用率,还能大大提高网络容量,帮助运营商有效应对数据流量的迅猛增长的挑战,简化网络运营,并在未来的LTE网络中,为用户带来出色的GB级个性化数据体验。

可见,载波聚合的出现,将对LTE网络产生重要影响。华为专家表示,未来,载波聚合将发挥两方面重要作用:一方面是为用户提供高速带宽解决方案,随着移动终端和移动数据应用的大屏化、高清化、3D化的发展趋势,用户对移动数据带宽的需求与日俱增,通过载波聚合可为用户提供最高1Gbps以上的下行接入带宽,满足未来用户对高速数据带宽的需求。从另一方面来看,在运营商连续频谱资源紧缺的情况下,载波聚合的整合多段不连续带宽和多种制式的能力,在应对日益严重无线频谱的“碎片化”也将取得重要作用。

LTE建网初期需求并不急迫

那么,我国运营商应该如何把握LTE载波聚合技术的部署节奏呢?某专家表示,载波聚合是众多运营商关注未来LTE演进技术,中国移动在TD-LTE招标要求中,载波聚合是作为基本技术要求设备厂家支持载波聚合技术,从中移动招标技术要求中就可以看出,载波技术的支持是LTE网络建设的关键需求。目前阶段运营商可以进行LTE-Advanced技术部署的各个方面展开研究,做好技术储备,在支持载波聚合终端成熟规模商用后,先对数据热点区域,利用载波聚合,满足用户速率要求,提升整体用户感知和网络品牌,随着终端的普及和用户对数据需求的增长在进行全网升级支持LTE-Advanced载波聚合。

诺基亚网络专家也表示,在LTE建网初期,首先要解决网络覆盖问题,对于主要解决容量问题的载波聚合技术需求并不急迫;在LTE网络发展得中期,LTE用户逐渐增加,可以考虑在D频段内部开启20MHz+20Mhz的带内载波聚合,将单用户速率提高到300Mbps。这在市场推广、吸引高端用户、拓展4G新型业务等方面都有积极的作用;在LTE网络发展的成熟阶段,可以考虑F频段和D频段的频段间的载波聚合,进一步提高用户峰值速率到1Gbps以上。但是考虑到不同时隙配比、不同基站、不同厂家之间的载波聚合尚未在3GPP规范中确定,F频段和D频段的载波聚合具体实现场景还要根据实际网络部署情况而定。

而对于FDD LTE,其载波聚合技术目前在日本、韩国、北美等国家都有大规模商用案例,三星Galaxy等终端都已支持20Mhz的载波聚合,因此FDD LTE载波聚合的部署时间可以根据FDD LTE在国内的商用时间适当提前。

目前,在系统侧,主流厂商都已经推出相应的解决方案。运营商只要通过软件升级就能够支持载波聚合功能。而在终端对于LTE载波聚合支持方面,还存在难点。尤其是对于BAND间或LTE制式间的多载波聚合方面,终端需要多套射频模块同时工作,或者多种制式同时工作,对于芯片性能和功耗都要比较高的要求。海思的专家表示,目前全球分配给LTE的频谱有40多个,要做到任意频谱两两载波聚合的挑战非常大。

LTE-Hi仍在研发阶段

载波聚合是LTE-Advanced R10标准中的代表性技术,而LTE-Hi的则是LTE-Advanced R12标准中最大的亮点。LTE-Hi是SmallCell的增强版本,是移动通信网向移动宽带网方向的一系列新技术方案汇总。其主要针对热点和室内应用(Hotspot and Indoor)场景研究,目标是应用高频段(Higher frequency),具有高带宽(High bandwidth)、高性能(Higher performance)的特点。目前,LTE-Hi的一些技术点已经写入R12中,主要从提高频谱效率,提高运营效率,增强移动性和结构优化几个方面进行了技术改进。

华为专家表示,LTE-Hi的目的在于满足更高的空口容量的需求,以及和宏网更好的协同。目前3GPP标准化组织正在对Small cell的增强做标准化工作,标准化内容主要是引入更高阶调制,小区自适应开关和快速小区发现,站间空口同步,以及宏站/小站多流聚合等。

LTE-Hi的部分技术会随着LTE SmallCell产业的发展逐步应用到产品中,并可能会形成公网应用、本地接入应用等针对不同应用场景产品。华为专家表示,LTE-Hi能为小站提供更高的容量,能和宏站更好的协同以提升移动用户的感受,所以LTE-Hi是小站发展的必然趋势。LTE-Hi标准化冻结时间大概在2014年9月,2015年运营商开始部署比较合适。


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