P2P IPTV 技术进展

转载 2006年06月07日 08:42:00
1 IPTV采用客户机/服务器模式的局限性

  IPTV一般泛指通过IP网络传输音视频内容并用电视机收看的业务。目前电信运营商提供的IPTV运营在支持组播的可管理的IP网上,其主要业务为直播电视(转播电视广播)、时移电视、视频点播(VoD)以及交互信息服务等。

  目前中国的IPTV系统采用客户机/服务器模式提供单播和点播(包括VoD和时移电视)业务。由于服务器输入/输出(I/O)“瓶颈”的限制,一台服务器只能支持有限的并发流(千数量级的并发流)。要解决十万、百万用户同时收看的问题,不仅需要大量服务器,还需要极宽的网络带宽。目前的解决方法一是采用组播来提供广播,二是采用内容传送网络(CDN)技术将服务器尽量放到离客户近的地方以减轻网络负荷。现有网络要支持组播,需要进行改造,这不仅导致成本增加还将损失互联网无所不在的通达能力。因此,IPTV只能在经过改造的局部网络内提供广播业务。对于IPTV进一步向网络新媒体演化趋势,目前的客户机/服务器模式也不能很好地提供支持。

  客户机/服务器已经成为制约IPTV发展的“瓶颈”,解决方法是体系结构向对等连接(P2P)模式演化。

2 P2P内容分发技术的演化

  计算机网络发展演化过程不断在集中和分布之间摆动。早期计算机的使用模式是众多用户共享大型计算机,以后发展了个人计算机,从集中走向分布。在互联网上存在类似情况,开始采用客户机/服务器方式,使用网站上集中的服务器。进一步发展将走向分布式,集中的服务器变成分布式的。

  P2P技术将许多用户结合成一个网络,共享其中的带宽,共同处理其中的信息。与传统的客户机/服务器模式不同,P2P工作方式中,每一个客户终端既是客户机又是服务器。以共享下载文件为例,下载同一个文件的众多用户中的每一个用户终端只需要下载文件的一个片段,然后互相交换,最终每个用户都得到完整的文件。

  实现P2P的第一步是在互联网上进行检索,找到拥有所需内容和计算能力的结点地址;第二步是通过互联网实现对等连接。为了充分发挥互联网无所不在的优势,不能对互联网协议进行任何修改。解决的方法是在基础的互联网上架设一个P2P重叠网。

  P2P重叠网分为无组织的P2P重叠网、有组织的P2P重叠网和混合型网三大类。目前在互联网上广泛使用的大多是无组织的P2P重叠网,如BitTorrent(BT)下载。而有组织的P2P重叠网目前还处于学术界研究阶段,如Tapestry、Chord、Pastry和CAN等网络。正在研究的新一代的P2P应用包括多播、网络存储等都运行在这种有组织的P2P重叠网上。一些实用系统开始使用混合型结构。

  无组织的P2P重叠网已经演进了几代。第一代P2P网络采用中央控制网络体系结构。早期的软件Napster就采用这种结构;第二代P2P 采用分散分布网络体系结构,适合在自组织( Ad hoc)网上应用,如即时通信等;第三代P2P 采用混合网络体系结构,这种模式综合了第一代和第二代的优点,用分布的超级结点取代中央检索服务器,并进一步利用有组织网的分布式哈希表(DHT)加速检索。

  广播影视资料内容的分发主要采用两种方法:一种方法是先下载,下载后再观看,这种方法现在被称为播客(Podcast);另一种就是用流媒体的方式边下载边收看。P2P技术对这两种方式都支持。

  P2P共享下载大家比较熟悉。目前常用的P2P 软件BT属于第三代混合型无组织网。每天全球都有数以千万计的网民用BT软件下载整部电影、MP3和大型软件等,其数据流量已占全球因特网总数据流量的70%以上。在中国情况类似,宽带用户大部分流量是P2P应用。版权问题是困扰P2P下载发展的主要问题,目前一些有合法版权的播客网站开始健康发展。

  P2P流媒体是近年来才发展起来的,目前在中国发展得非常好,有十多家网站采用自主开发的软件提供P2P Internet 视频服务,注册用户达250万户。

3 P2P 流媒体直播技术进展

  利用P2P技术实现大规模流媒体点播和直播的系统Webcast出现于1998年。Webcast利用一棵二叉多播树在用户之间进行实时多媒体数据的传输和共享。此后由于流媒体直播服务相对简单,首先得到快速发展。2000年出现第一套P2P视频直播系统的原型——ESM系统,该系统采用用户网状结构互连构造最优媒体数据多播树的方法在用户间传播实时的多媒体内容。由于算法限制,这套系统只能扩展到几千人同时在线,但已经标志着P2P 流媒体直播系统进入了系统发展期。

  此后各种原型系统、高度可扩展的应用层多播协议大量涌现。其中典型的系统有提供音频广播的Standford大学的Peercast系统和德国的P2PRadio系统,他们均采用开放源代码。而应用层多播协议有微软的Coopnet/Splitstream协议、思科的Overcast协议、马里兰大学的NICE协议、伯克利大学的Gossip协议等。虽然这些系统和协议尚不能实用,但为P2P 流媒体直播打下了坚实的理论基础。

  2004年5月欧洲杯期间,香港科技大学张欣研博士开发的CoolStreaming原型系统在Planetlab网上试用获得成功。这套系统使用Goosip协议在用户之间传播控制信令,使用类似于BT的多点对多点数据传播协议在用户之间传送媒体数据包。CoolStreaming系统是第一次真正将高可扩展和高可靠性的网状多播协议应用在P2P流直播系统当中,标志P2P直播技术进入准商业运作阶段。在CoolStreaming成功的鼓舞下,中国流媒体直播技术和业务发展迅速,在世界上独树一帜,目前中国有十多个网站使用各自发展的软件提供P2P流媒体直播业务。

  下面以用户最多的PPLive网采用的Synacast系统为代表介绍这类系统。Synacast的核心是一套完整的网上视频传输和运营支持业务平台。在此平台上可以方便地完成节目采集、发布、认证、统计分析等功能。

  Synacast使用混合型P2P网络,兼顾P2P网络的高效和客户机/服务器结构的稳定,能够自动感知用户端网络状况,动态调整传输策略,最大程度地保证端到端传输的可靠性。在网络拓扑结构方面,Synacast不同于BT,采用了基于DHT的混合型P2P网络拓扑,这种技术可以实现网络拓扑的自我进化和局部调整,使得同一个因特网业务提供商(ISP)内部的用户连接集中,在提升客户端播放效果的同时也降低了ISP的出口流量。在网络连接方面,Synacast可以穿越大多数防火墙和网络地址转换(NAT)网关设备,内外网用户可以得到同样的服务质量。同时,Synacast能够自动监测网络带宽的变化,动态调整P2P算法和传输策略,保证网络传输持续可靠。

  多层次的系统结构使得系统扩展更加方便。而且系统具有Windows Media和 Realplayer两套编解码系统,便于和其他流媒体管理系统轻松互联。

  PPLive网络主要由两类主机结点组成:流媒体分发服务器(源)和客户端(对等点)。源端程序将原始的流媒体数据按照Synacast协议进行封装,并以P2P的方式分发到网络上。每一个电视频道对应一个源端程序。客户端程序启动后,会自动登陆到对应的流媒体分发网络内,寻找并连接到多个对等结点,然后根据双方的资源状况和网络情况,进行数据的上传和下载。一台服务器可以支持多个电视节目。

  由于采用了P2P技术进行流媒体内容的分发,Synacast系统对服务器端的要求比较低。通常情况下,每一个源分发服务程序只占用5%左右的CPU负载,20 MB的内存和10 Mb/s的网络带宽。以PPLive网为例,该网站原本使用的是传统的Windows Media服务器,一台100 Mb/s服务器以单播方式提供一路节目的直播,最多可支持200~300个用户并发访问;当使用了Synacast技术后,一台100 Mb/s接入互联网的普通PC服务器可以同时提供5~10路视频节目的直播,每一路节目均可以支持百万用户同时收视。

  目前P2P流媒体直播的主要性能如下:播放的电视节目的码率一般为3~500 kb/s,有些频道已经开始提供800 kb/s的码率,超过VCD的画面质量;在20 s~1 min左右完成数据缓冲,并开始播放,可以给用户提供稳定、清晰的电视节目,一般不会出现播放停顿的问题;具有内网穿越功能,从而保障内网用户的使用;使用5~10 Mb/s服务器出口带宽支持百万级数量用户的同时在线;具有认证、计费平台。

  目前P2P流媒体电视直播采用计算机终端,在用户计算机中存储的内容仅几分钟,不需要使用硬盘,目前正开始发展廉价的机顶盒终端。

4 P2P流媒体点播技术进展

  与直播领域相比,在流媒体点播领域,P2P技术的发展速度相对较为缓慢。主要是因为点播当中的高度交互性需求,使得实现的复杂程度较高。此外节目源版权因素对P2P点播技术的应用有阻碍。2000年,美国普度大学实现的GnuStream系统是在Gnutella网络基础之上的第一个P2P准点播系统。该系统也使用了网状多播的策略。由于版权因素的限制,这套系统没有能得到大规模的使用。2000年之后,P2P的点播技术在适用于点播的应用层传输协议技术、底层编码技术以及数字版权技术等方面都有重要进展。在应用层传输协议方面,比较重要的有2002年提出的P2Cast协议以及2003年提出的CollectCast协议(用于PROMISE系统)。目前正在发展实用的P2P点播系统,开始进入商业应用阶段。

  美国在线(AOL)和华纳兄弟合作将在互联网上采用Kontiki公司P2P VoD推出In2TV业务,为客户提供电视剧点播业务。有6类电视剧节目,具有DVD质量的视频效果。In2TV 还提供各种交互服务如游戏等。

  与P2P流媒体直播不同,P2P流媒体终端必须拥有硬盘,其成本高于直播终端。

5 P2P Internet TV发展情况和存在的问题

  2004年中国开始出现采用P2P流媒体技术在互联网上进行电视直播的网站。目前中国有十多个网站使用各自发展的软件提供P2P流媒体直播业务,掀起了一股P2P Internet TV浪潮。主要Internet TV系统有:
*PPLive网络(采用Synacast软件)
*ppStream网络
*QQ直播网络(已与新版QQ进行了捆绑)
*猫眼网络电视(猫扑网)
*TVKoo网络(沸点网络电视)
*Rox磊客网(原CoolStreaming、光芒传媒Roxbeam)
*Tvants网络(电视蚂蚁)
*Gridmedia网络(清华大学开发)
*Uusee网络(悠视网)
*Mysee网络(美视网)

  一些电信运营商也开始加入这一潮流,贵州网通采用上海网用公司的技术开展实验运营,上海电信也在实验。

  P2P流媒体一方面提高了电视的通达性,另一方面降低了电视播出的门槛。目前中央电视台网站通过客户机/服务器模式向全世界提供广播服务。但是画面很小,同时在线人数也受限制。如果采用P2P模式既可保持互联网的通达性,覆盖到全球,又可以保证质量支持大量用户同时收看。P2P流媒体还可以降低广播电视播出门槛,用很简单的服务器就可以实现网上流媒体广播。P2P共享下载可以降低内容分发的门槛。

  2006年春节联欢晚会期间,中央电视台使用P2P和CDN技术向全球进行同步视频直播。除在全球布设CDN服务,采用客户机/服务器模式用流媒体技术提供直播外,还采用悠视网的的UUSee平台进行P2P流媒体电视直播。2006年1月28日16点至1月29日1点,央视网站页面点击量达到2.96亿次,页访问次数达4 792万次,收看春节晚会视频直播的人次为410万,其中89万来自海外;最高同时在线人数为46.7万,其中7.5万来自海外;最大带宽超过5.38 Gb/s,其中国际带宽最大4.9 Gb/s。

  2005年湖南卫视超女总决赛,PPLive进行了网上直播,有50万人同时在线收看。

  2005年12月31日晚,使用PPLive直播软件看“2005-2006年超女跨年演唱会”的用户数突破百万大关。其中30%来自海外。中国基于E-mail和手机号码的网上收付费平台——快钱公司和上海天娱传媒有限公司合作,首次应用P2P内容版权保护技术于网络直播活动,用户需要领取免费的门票才可以观看。

  中国已经开始P2P流媒体网上新闻直播,如神六升空和返回过程中,搜狐、新浪和网易等门户网站使用P2P流媒体技术进行了视频直播。

  山东省三大新闻网之一的山东新闻网与拥有国际领先流媒体技术的光芒传媒合作,成功开通了网上视频新闻栏目。搜狐2006年将推出“我形我秀”的P2P网络电视台。

  P2P流媒体技术和业务在中国的快速发展受到了资本市场的青睐,如软银投资CoolStreaming公司,建立光芒传媒Roxbeam公司,运营Rox磊客网,并且向Yahoo BB提供技术。此外Uusee、Mysee、PPLive、PPstream和千橡等网络也都得到了风险投资(VC)公司的投资。

  P2P Internet TV在短短的一年多时间内快速发展,2005年底注册用户已达到250万户。显示出了巨大的生命力,但另一方面也应该看到其还面临很多困难和问题。

  首先是缺乏能够盈利,可以持续发展的运营模式和产业链。目前基本上都是免费收看争取提高用户点击率,以获取VC公司的投资。结果是不能通过健康的产业链,合法地得到内容,只能转播现有的电视频道和以灰色方式得到内容。

  其次是接入门槛很低,众多的新兴公司进入竞争行列,导致竞争加剧。而大多数创业者是搞技术出身,不熟悉媒体业,资本不足形成不了规模,结果只能导致低水平竞争。

  P2P Internet TV的发展将引发一系列法律问题。传统电视是本地服务的,有一系列监管的法律法规。简单地将目前用于电视的法规移植到互联网上是不可行的。目前欧共体已经开始制订适用于Internet TV的新法规。

  此外P2P Internet TV将会引发利益分配的问题。在中国已出现电信运营商要封堵BT和Skype软件的传言;在美国一些电信运营商推出分两等级服务的计划,导致要求国会立法保持网络中性的争论。

6 P2P IPTV

  目前中国IPTV和P2P Internet TV是沿两条路径独立发展的,各自遇到一些发展中的困难。如果将两者结合起来,以发展IPTV的资源和力量发展P2P Internet TV,或换句话说以P2P Internet TV的理念和技术发展IPTV有可能开创新局面。这就是 P2P IPTV。

  中国正在建设创新型国家,发展基于P2P的IPTV是一次引领世界发展潮流,实现世界级创新的历史机会。目前中国在P2P Internet TV 的技术和应用方面居世界领先地位,电信业在发展宽带业务方面有强烈的需求和良好的基础,有先进的网络基础设施和有国际竞争力的电信和网络设备制造业,可以成功地支持创新。

  P2P IPTV运行在公共互联网上,架构P2P重叠网,建立运营平台,拥有认证、授权和计费系统,具有互联网无所不在覆盖全球的通达能力,能够支持向网络新媒体平滑演进。

  P2P IPTV还面临技术、运营模式、产业链以及法律法规等各方面的问题,而解决这些问题正是实现创新的机会。发展P2P IPTV有助于平衡各方面利益,建立可持续发展的产业链。

7 结束语

  IPTV的发展面临客户机/服务器模式的制约,中国在发展P2P Internet TV 中取得了骄人的进展,用P2P Internet TV的思路和技术发展 IPTV就是P2P IPTV。发展P2P IPTV有可能使中国实现顶层创新,引领世界潮流。

(作者单位:中国科学院声学研究所高性能网络实验室)

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