Atlas—微软的Ajax工具包(初学者必看)

 

微软现在已经进入了ASP.NET 2.0和Visual Web Developer 2005发布版最后的RTM里程碑时刻。为了达到ZBB(Zero Bug Bounce),微软已经锁定了这些产品的特性,着重优化最终的质量、性能和可靠性。与此同时,微软开始了下一个发布版本的研发,其中一个重要的研究方向就是通过Ajax风格的编程在浏览器中实现日益流行的富客户端应用。

今后的IE中将拥有Ajax所需的所有东西——DHTML、JScript和XmlHttp。实际上Outlook Web Access从1998年开始就已经提供了这种伟大的浏览体验了。在ASP.NET 2.0中,微软使用异步回调及舒适的Ajax风格的应用程序的编写更加简单,并且,微软为此提供了大量的内建控件。

目前,几乎所有的浏览器都提供了Ajax所需的技术,使用这种模式的富客户端应用程序也不断出现。今天,世界上出现了不计其数的Ajax风格的站点,包括Google的很多站点、A9和Flickr。微软的很多站点也使用了这项技术,如Start.com和MSN Virtual Earth项目。

Ajax的风行说明用户对于丰富的Web体验的需求日益增长。然而,开发和调试Ajax风格的Web应用程序是一项非常艰难的工作。要编写一个丰富的Web UI,开发者需要详细地掌握DHTML和JavaScript,并且还要掌握各种浏览器之间在设计细节上的不同。然而没有哪些工具能够简化这些应用程序的设计和开发。最后,调试和测试这些应用程序会变得异常困难。

微软致力于简化Ajax风格Web应用的开发,并提供丰富的、可交互的和个性化的用户体验。开发者可以对客户端脚本不甚了解;但他们可以无缝地将浏览器UI与他们编写的其他应用无缝地集成在一起,并且他们可以很容易地开发和调试这些应用程序。

出于这一目的,微软启动了一个新的项目,研发代号为“Atlas”。同时,微软还启动了一个站点来持续更新其核心进展和示例,并围绕它建立一个活跃的社区。在9月份的PDC大会上,开发者可以看到Atlas的技术预览版。以下是Atlas所拥有的特性。

Atlas客户端脚本框架

Atlas客户端脚本框架是可扩展的、100%面向对象的JavaScript客户端脚本框架,允许开发者很容易地构建拥有丰富的UI功能并且可以连接Web Services的Ajax风格浏览器应用程序。使用Atlas,开发者可以使用DHTML、JavaScript和XMLHTTP来编写Web应用程序,而无须掌握这些技术的细节。

Atlas客户端脚本框架可以在所有的现代浏览器上运行,不论使用的是什么Web服务器。它还完全不需要安装,只要在页面中引用正确的脚本文件即可。

Atlas客户端脚本框架包含下列组件:

一个可扩展的核心框架,其中为JavaScript添加了很多新特性,如生存期管理、继承、多播事件处理器和接口

一个基础类库,提供了通用特性,如丰富的字符串操作功能、计时器和运行任务等

一个UI框架,可以跨浏览器实现HTML的动态行为

一个网络栈,用于简化对服务器的连接和对Web Services的访问

一组具有丰富UI功能的控件,如自动完成文本框、弹出面板、动画控件和拖放

一个浏览器兼容的层(Layer),用于在不同浏览器中定位不同的脚本行为

Atlas的ASP.NET服务器控件

对于ASP.NET应用程序,微软专门设计了一组Ajax风格的服务器控件,并且加强了现有的ASP.NET页面框架和控件,以便支持Atlas客户端脚本框架。

ASP.NET 2.0中有一项称作异步客户端回调(Asynchronous Client Callbacks)的新特性,使得构建从服务器上更新内容时不会引发页面中断的ASP.NET页面变得很容易。异步客户端回调包装了XMLHTTP,能够在很多浏览器上工作。ASP.NET本身就包括了很多使用回调的控件,包括具有客户端分页和排序功能的GridView和DetalsView控件,以及TreeView控件的虚拟列表支持。

Atlas客户端脚本框架将完全支持ASP.NET 2.0回调,但微软希望在今后进一步增强浏览器和服务器之间的集成性。例如,你可以将Atlas客户端控件的数据绑定并指定为服务器上的ASP.NET数据源控件,并且可以从客户端异步地控制Web页面的个性化特征。

ASP.NET Web Services集成

和任何客户端应用程序一样,一个Ajax风格的Web应用程序通常也需要访问Web服务器的一些功能。Atlas应用程序连接服务器的模型和其他平台类似,都是使用Web Services来实现。

通过ASP.NET Web Services集成,Atlas应用程序将可以在任何支持XMLHTTP的浏览器上通过Atlas客户端用本框架来直接访问任何宿主了ASP.NET的asmx或Indigo服务。该框架将会自动处理、代理和脚本到对象、对象到脚本的序列化问题。通过使用Web Services集成,开发者可以使用单一的编程模型来编写Web Services,并且在任何应用程序中使用它们,不论是基于浏览器的站点上还是智能客户端应用程序中。

Atlas的ASP.NET构建块

在ASP.NET 2.0中,微软构建了一组丰富的构建块服务(Building Block Services),这使得构建强大、个性化的Web应用程序变得不可思议的简单。这些构建块极大地降低了在开发通用的Web应用程序过程中需要编写的代码数量,比如管理用户、通过角色验证用户和存储用户的个性化设置信息等。

使用Atlas,我们可以在任何浏览器上的任何客户端应用程序中向访问Web Services那样访问这些功能。例如,如果你正在开发一个站点来显示用户的TO-DO项目,你可以使用ASP.NET的Profile服务来将他们存放在服务器上的用户自定义配置文件中。这样,即使用户从一台机器转移到另一台机器上,也同样可以访问这些项目。

微软将提供的服务包括(全部是基于ASP.NET 2.0的):

Profile:在服务器上存放每个用户特有的数据

UI个性化:在服务器上存放个性化的UI设置信息

验证:验证用户

角色:基于用户的角色验证用户任务和提供不同的UI

由于这些构建块是基于服务器的,开发者需要对他们应用和其他站点一样的安全模型。这些服务不需要客户端下载任何东西——只要在浏览器中引用脚本代理即可。

所有的ASP.NET 2.0构建块服务都是可插拔的,这使用一种通用的提供者(Provider)模型可扩展模式在后台实现。微软提供的内建提供程序允许开发使用SQL Server数据库或Active Directory作为存储容器,开发者也可以很容易地插接自己的提供程序。例如,你可能希望使用集群而不是数据库服务器来存放用户的配置文件,这时,你只需将你的提供程序插接进来即可——这一切都由开发者来决定。

客户端构建块服务

除了DHTML、JScript和XMLHTTP,微软还提供了一组附加的服务来加强客户端的功能,并提供增强的体验。

对于这样的服务,本地浏览器缓存就是一个很好的例子。当启用了本地浏览器缓存时,Web站点就可以将内容存储到缓存中,并在需要的时候很快地取出。但浏览器并未提供向缓存中存放数据的API,而且象Google Map或OWA这样的应用程序不得不通过很多工作产生一个唯一的URL,才能使浏览器缓存它。在Atlas中,微软提供了可编程的本地存储/缓存,因此应用程序可以很方便、有效并且安全地在本地缓存数据。

同其它应用程序的集成是检验Web体验是否丰富的另一个新的标准。例如,当一个用户浏览一个拍卖网站并对一件商品出价时,他可能想随时知道这个拍卖什么时候结束,但他如何才能将这个事件添加到个人的日历程序中?Atlas带来了一系列客户端构建块服务,当用户选择“添加到日历”时,浏览器将调用接驳点来获取日历数据,并将其传递到本地的日历程序中。此时页面上无须下载或运行任何特殊的代码或执行任何初始化动作,因此,这比ActiveX要安全得多。

下一步

随着我们的技术进展,还会发生很多事情。我们现在已经开始研发、开发和调试工具的下一个版本了,因此,我们将很快为这些类型的丰富Web应用程序提供更加伟大的开发体验。

您可能会问的一个问题是:Atlas如何在Avalon和智能客户端上使用?

我们可以看到,Atlas是编写丰富的、可交互的和个性化的Web浏览器应用程序的最好方式,而Avalon是微软的下一代表现层模型,可以在Windows平台上提供最丰富的用户体验。Avalon将使用最新的媒体集成功能和硬件加速设备,提供卓越的视觉体验。Avalon将带来超越浏览器的体验。

当然,当你构建Avalon应用程序的时候,你依然可以重用ASP.NET和Atlas中的编程模型。例如,Avalon客户端上依然可以使用ASP.NET构建块服务和客户端构建块服务。这种模型可以使你平滑地过渡到下一代应用程序。

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