用 Go 换 Python,他们的理由是?

(给程序员的那些事加星标

翻译:伯乐在线/tsteho,英文:Nick Parsons

切换到新的编程语言始终是一件大事,尤其是在这种严峻的情况下:团队成员中仅有一人具备该种语言的使用经验。今年年初,我们将 Stream 的主要编程语言从 Python 切换到了 Go。


这篇文章将给出一些理由以说明两个问题:为什么我们决定舍弃 Python?又是为什么选择了 Go?


为什么使用 Go?


原因 1 – 性能


Go 的运行速度非常快。性能类似于 Java 或者 C++。对于我们的使用情况来说,Go 一般比 Python 快 30 倍。这里有个小型的测试游戏 Go vs Java


原因 2 – 语言的性能很重要


对于很多应用来说,编程语言只是应用程序和数据库之间的粘合剂。语言本身的性能通常无关紧要。


然而,Stream 是一家 API 提供商,其为 500 家公司和 2 亿多终端用户提供信息流基础设施。我们一直在优化 Cassandra、PostgreSQL 和 Redis 等工具。这持续了好几年,但是最终,我们还是到达了所用语言的瓶颈。


Python 是一门很棒的语言,但是在诸如序列化/反序列化、排序以及聚合之类的场景上,它的性能相当差。我们常常遇到性能上的问题:花 1ms 的时间拿到 Cassandra 中的数据,Python 接下来还需要花 10ms 的时间将拿到的数据转换成对象。


原因 3 – 开发人员的开发效率 & 拒绝太富有创造性


看看这些来自于 How I Start Go tutorial 的 Go 的代码片段。(这是一个很棒的教程,也是一个学习 Go 语言的一个很好的起点。)


如果你是 Go 语言新手,在阅读那些代码片段时,没有什么会让你大吃一惊。这些代码段仅仅演示了go语言的一些特性,例如赋值、数据结构、指针、格式化和内置的 HTTP 库。


当我第一次开始编程时,我总是喜欢用 Python 比较高级的特性。Python 允许你更有“创意”的写代码。比如,你能够做如下的事:


  • 在代码初始化时使用元类自行注册类

  • 关键字 True 和 False 的值可以互换

  • 编写自己的函数,并且使其成为内建函数。

  • 通过魔法方法重载运算符


这些特性很有趣,但是,正如大多数程序员都同意的那样,在阅读别人的代码时,它们的存在使得代码更难理解。


Go 迫使你回归基础。这决定了 Go 代码是容易阅读和理解的。


说明:当然,“容易”的程度需要视情况而定。如果你想要创建一个基本的增删改查接口,我仍然推荐你使用 Django + DRF,或者用 Rails。


原因 4 – 并发 & 管道


作为一门编程语言,Go 试图让事情变得简单。它没有引入很多的新概念。重点是创造的这门编程语言的性能要难以置信的快,并且容易上手。goroutines 和管道是 Go 仅有的创新点。(准确的讲,CSP 这个概念1977年就被提出了,因此这个创新更准确的说法是——旧点子的新实现)Goroutines 是 Go 对线程的轻量级实现,而管道是让 goroutines 之间相互通信的绝佳的方式。


Goroutines 占用的资源非常少,只需要几 KBs 的额外内存。因为 Goroutines 非常轻量,所以同时运行数百甚至数千个也不在话下。


你可以使用管道在 goroutines 之间通信。Go 运行时会处理所有的复杂事物。goroutines 的存在以及基于管道的并发方法,使得程序可以充分利用 CPU 资源、处理并发 IO — 所有这些都没有增加开发的复杂性。与 Python/Java 相比,在 goroutine 上运行一个函数只需要非常少的样板代码。您只需在函数调用前加上关键字“go”:

https://tour.golang.org/concurrency/1


和 Node 相比,Go 的并发处理更加容易。如果使用 Node 写并发方法,开发者必须密切关注异步代码的处理方式。


Go 自带竞争检测器,这是用 Go 写并发程序另一个好的方面。如果异步代码中出现条件竞争的情况,检测器能帮你轻松地找到问题。


如果要学习 Go 和管道的话,下面是一些不错的资料:


  • https://blog.golang.org/race-detector

  • https://tour.golang.org/concurrency/2

  • http://guzalexander.com/2013/12/06/golang-channels-tutorial.html

  • https://www.golang-book.com/books/intro/10

  • https://www.goinggo.net/2014/02/the-nature-of-channels-in-go.html

  • Goroutines vs Green threads


原因 5 – 编译时间短


目前,我们使用 Go 编写的最大微服务只需 6 秒钟就能完成编译。与 Java 和 C++ 这样以低速编译速度著称的语言相比,Go 的快速编译能力是一场生产力上的大胜。我也喜欢趁着代码编译的时间去放松一下,但是,如果能在我还记得代码是做什么事情的时候就完成编译,岂不更好?况且本来就应该是这样的才对。


原因 6 – 创建一个团队的能力


首先,让我们认清一个现实:与 C++ 和 Java 这样的老牌编程语言相比,Go 开发人员的数量是不占上风的。根据 StackOverflow 的数据,38% 的开发人员熟悉 Java,19.3% 的开发人员熟悉 C++,仅仅 4.6% 的开发人员熟悉 Go。GitHub 上的数据显示一个相似的趋势:Go 用得比 Erlang、Scala 以及 Elixir 广泛,但是不及 Java 和 C++。


幸运的是,Go 很简单,而且易于学习。它提供了你所需要的基本的特性,一点不多,一点不少。它引入了 2 个新的概念:“defer”声明、“go routines” 和管道内建的并发管理。(对于纯粹主义者来说:Go 并不是第一种实现这些概念的语言,而是第一种使它们受欢迎的语言。)团队中任何地 Python、Elixir、C++、Scala 或 Java 开发人员都可以在一个月内有效地掌握 Go,因为它非常简单。


我们发现,和很多其他的编程语言相比,创建一个 Go 开发团队更容易。如果你在竞争激烈的环境(如 Boulder、Amsterdam)雇佣人员,这是一大优点。


原因 7 – 强大的生态系统


对于我们一个大约 20 个人的团队来说,生态系统很重要。如果你不得不重新发明每一部分的功能,你根本不可能为你的客户创造价值。Go 对我们使用的工具提供了很大的支持。比如这些可靠的库:Redis、RabbitMQ、PostgreSQL、模板解析、任务调度、表达式解析和 RocksDB。


与 Rust 或 Elixir 等其他新语言相比,Go 的生态系统是一项重大胜利。当然,Go 并不像 Java、Python 或者 Node 那样出色。但是它非常的可靠,并且对于一些基本的需求,你都可以找到高质量的包。


原因 8 – Gofmt:强制代码格式化


那么什么是 Gofmt 呢?注意,它并不是脏话。Gofmt 是一个极棒的命令行工具集,已集成到了 Go 编译器,用于格式化代码。从功能上来讲,它有点像 Python 中的 autopep8。除非是在《硅谷》电视剧中,不然大多数人并不真的喜欢争论该用 tabs 还是 spaces。格式的一致性是非常重要的,但是实际的格式标准并不是那么重要。Gofmt 提供官方的标准来格式化你的代码,从而避免了不必要的争论。


原因 9 – gRPC 与 Protocol Buffers


Go 对 protocol buffers 和 gRPC 有着一流的支持。在构建需要通过 RPC 进行通信的微服务时,这两个工具可以很好地协同工作。你只需编写一个说明文件,里面只需定义可以进行的 RPC 调用以及它们采用的参数。根据这份说明文件,服务器和客户端代码就会自动生成。由此产生的代码运行快速,网络占用空间小,易于使用。


根据相同的说明文件,甚至可以生成很多不同编程语言的客户端代码,比如 C++、Java、Python 和 Ruby。因此,内部流量不再有模糊的 REST 终端,因为你不必每次都写一遍几乎相同的客户端和服务器端代码。


使用 Golang 的缺点


缺点 1 – 缺少框架


Go 没有一个具有代表性的框架,像 Ruby 有 Rails、Python 有 Django 或者 PHP 有 Laravel。在 Go 社区中,这是一个争论激烈的话题,很多人提倡不应该一开始就使用框架。某些使用案例,我完全同意这样的观点。然而,如果只是想要创建一个增删改查的接口,使用 Django/DJRF、Rails Laravel 或者 Phoenix 是一个更好的选择。


缺点 2 – 错误处理机制


Go 处理错误的过程如下:简单地从函数中返回错误,并且期望你调用代码来处理该错误(或者将它返回到调用堆栈之上)。虽然这种方法有效,但很容易丢失出错的范围,导致无法为用户提供有意义的错误。 errors 包通过允许你为错误添加上下文和堆栈来跟踪问题。


另一个问题是很容易忘记处理错误。像 errcheck 和 megacheck 这样的静态分析工具可以方便地规避这些错误。


虽然这些解决方法很有效,但总感觉哪里不太对劲。你肯定希望语言本身就支持一定的错误处理的功能。


缺点 3 – 包管理


Go 的包管理肯定不是完美的。默认情况下,它没有办法指定依赖项的特定版本,也没有办法创建可重现的构建。Python、Node 和 Ruby 都有更好的包管理系统。然而,通过合适的工具,Go 的包管理表现的很好。


你可以使用 Dep 来管理依赖项以允许指定和固定版本。除此之外,我们还提供了一个叫做VirtualGo 的开源工具,它可以更轻松地处理用 Go 编写的多个项目。


Python vs Go


我们之前做过一个有趣的实验:选择我们的 ranked feed 功能,用 Go 语言将它重写。简单看下这个排名方法的例子:


为了使这个排名方法成立,Python 和 Go 都需要遵循下面的事:


  1. 解析表达式以便打分。在这种情况下,我们希望将“simple_gauss(time)* popular”这个字符串转换成一个函数:函数以一个活动作为输入,然后返回一个分数作为输出。

  2. 基于 JSON 配置创建偏函数。比如:我们想要“simple_gauss”调用“decay_gauss”,并传递规模为 5 天,偏差为 1 天,衰减系数为 0.3 这些参数。


  1. 解析“默认值”配置,以便在活动中出现未定义字段时可以进行回退。

  2. 使用步骤 1 中的函数给流中的所有活动打分。


开发 Python 版本的排名代码大约需要 3 天。这包括编写代码、单元测试和文档书写。接下来,我们花了大约 2 周时间来优化代码。其中一个优化是将评分表达式(simple_gauss(time)*popularity)转换为抽象语法树。我们还实现了缓存逻辑,该逻辑在将来的某些时间预先计算得分。


相比之下,开发该代码的 Go 版本大约需要 4 天时间。性能不需要任何进一步的优化。因此,虽然 Python 初始的开发速度更快些,但如果基于 Go 的版本,最终,我们团队的工作量大大减少。作为额外的优点,Go 代码的执行速度比我们高度优化的 Python 代码快大约 40 倍。


这只是一个简单的说明性能提升的例子:仅仅用 Go 替换 Python。当然,它们没有可比性:


  • 排名代码是我第一个用 Go 写的项目

  • Go 代码是在 Python 代码之后构建的,因此我可以更好地理解用例

  • 用于表达式解析的 Go 库是非常高质量的


具体细节需要视情况而定。和 Python 相比,用 Go 构建一些我们系统中其他的组件,需要花费更多的时间。一般情况下,我们发现用 Go 开发代码更费些劲。然而,在性能方面,我们花费更少的时间来优化代码。


Elixir vs Go


我们评估了另一种语言:Elixir。Elixir 构建于 Erlang 虚拟机之上。这是一种引人入胜的语言。我们考虑过它,因为我们团队成员中有一个人拥有大量的 Erlang 经验。


对于我们的用例,我们注意到 Go 的原始性能要好得多。Go 和 Elixir 都可以很好地为数千个并发请求提供服务。但是,如果你查看单个请求的性能,Go 对我们的用例来说要快得多。生态系统是另一个我们选择 Go 而不选择 Elixir 的原因。对于我们需要的组件,Go 有更多成熟的库,而在许多情况下,Elixir 库还没有为生产使用做好准备。培训/招聘用 Elixir 的开发人员也更难。


这些原因让我们选择了 Go。虽然 Elixir 的 Phoenix 框架看起来非常棒,并且也绝对值得一看。


总结


Go 是一种非常高效的语言,且对并发性有很大的支持。它的性能几乎与 C++ 和 Java 等语言一样快。虽然和 Python 或 Ruby 相比,使用 Go 构建内容需要花费更多时间,但你将节省大量时间来优化代码。


我们在 Stream 有一个小型的开发团队,为超过2亿的终端用户提供信息流。拥有一个伟大的生态系统、新开发人员容易上手、快速的性能、对并发性的可靠支持以及高效的编程环境,使 Go 成为一个很好的选择。


Stream 仍然利用 Python 为我们的控制面板、站点和机器学习提供个性化的流。我们不会很快告别 Python,但是所有性能密集型代码都将用 Go 编写。


如果你想要了解更多有关 Go,查看下面列出的博客文章。


关于切换到 Golang 的更多阅读


  • https://movio.co/en/blog/migrate-Scala-to-Go/

  • https://hackernoon.com/why-i-love-golang-90085898b4f7

  • https://sendgrid.com/blog/convince-company-go-golang/

  • https://dave.cheney.net/2017/03/20/why-go

 

学习 Go


  • https://learnxinyminutes.com/docs/go/

  • https://tour.golang.org/

  • http://howistart.org/posts/go/1/

  • https://getstream.io/blog/building-a-performant-api-using-go-and-cassandra/

  • https://www.amazon.com/gp/product/0134190440



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