Unite 2017 | 基于Animation Instancing的大规模人群模拟

在Unite 2017的国内技术专场,Unity技术团队为参会者们带来了Unity引擎功能相关的技术分享。今天这篇文章,将由Unity技术支持工程师金晓宇为大家分享基于Animation Instancing的人群模拟技术,对于大型MMO游戏非常实用。


在实际开发中,可能经常会遇到类似需求:一个体育场中有大量的观众,或者有成百上千的僵尸在街道上游荡。对于这些类似的需求,如果采用传统的动画方式,CPU计算骨骼和蒙皮的压力会非常大。因为每一个角色都要有一个骨骼和蒙皮的计算过程,即使他们都播放的是同一个动画;除此之外,每个角色都至少有一个DrawCall,频繁的向GPU提交数据也为CPU带来了更多的压力。




上图是运用Animation Instancing的一个场景截图,这个场景中大约有30000个角色,每个角色有1~2千面,帧数可以稳定在60帧。Animation Instancing对于骨骼动画的限制较小,场景中的角色类型丰富,动画多样,非常适用于模拟大规模群体动画。


分析

本质上讲,Animation Instancing可以看做是GPU Instancing的扩展。因为他们的基本原理是相同的,只是在实现方法和细节上有所区别。我们都知道,GPU Instancing不支持带有骨骼动画的Mesh。这是因为带有骨骼动画的Mesh由于骨骼驱动蒙皮的原因其顶点数据(坐标)是不同的。

 

如果熟悉骨骼动画就会知道,动画在某一帧输出的最终Pose只有一个。然后通过这个Pose计算蒙皮,来确定最终的顶点位置。那么什么时候顶点位置是一样的呢?当然是没有动画的时候,也就是没有施加Pose的时候。即是处于绑定姿势(T-Pose)状态下的Mesh顶点位置一样




因此很自然的就可以想到,我们所需要的顶点数据就是处于T-Pose下的数据。那么现在还有一个问题,动画该怎么处理呢?因为我们需要动画的Pose来计算蒙皮。如果能把Pose当做物体的独有数据提交给GPU,就可以在GPU计算蒙皮了,并且只需要提交给GPU一次就可以画出多个角色来了。

 

通过上面的分析,我们就可以组织我们所需要的数据了。

  • 顶点数据:角色处于绑定姿势的顶点数据,以及骨骼索引及其权重

  • 角色的独有数据:世界矩阵、骨骼动画数据、动画索引、当前动画播放时间(Normalized Time)

 

LOD

由于需要同屏绘制大量角色,所以LOD会带来很可观的性能提升。这是因为通常场景中会有很多角色离Camera比较远,因此这些角色没有必要使用高精度的模型,根据与Camera的距离,可以动态切换不同精度的模型。


而LOD应用在Animation Instancing上也是非常简单的。在不使用LOD时,角色只有一个顶点数据(如果这个角色只有一个材质的话)。




如果有LOD的话,只需要为每一个LOD等级生成一个顶点数据。再动态的根据离Camera的距离来切换顶点数据。这个过程是在CPU完成的,为了节省CPU资源,这个过程是不需要每帧进行的,比如我们可以每20帧来进行一次计算。

 

那么LOD会带来哪些好处呢?

首先它可以降低渲染的面数。同时这会为我们带来一个额外的好处:降低蒙皮的计算量。因为我们是在GPU计算蒙皮的,顶点数少了,自然蒙皮的计算量也少了。

          

其次它可以降低Overdraw。这是因为距离越远,一个高精度的Mesh就有更多的顶点集中在一个像素中,这会造成大量的Overdraw,而一个低精度的Mesh就可以大大降低这种可能性。

 

Animation Texture

为了节省在运行时计算骨骼的开销,我们可以把动画数据烘焙到Texture上。之后在运行时就可以采样这张Texture来获取到所需要的动画数据了。

 

这张Texture的结构大致如下图所示:




它由4个像素作为一个矩阵。一个Pose由N个矩阵组成。


GPU Skinning

最终我们需要在GPU来计算蒙皮,通过采样Animation Texture可以获取到我们所需要的蒙皮矩阵,再根据当前顶点所受影响的骨骼来计算蒙皮。如下面公式所示:



 

其中K是蒙皮矩阵,B是绑定姿势,C是当前姿势,V是顶点位置,w是骨骼权重。

 

优化

由于我们要实现成千上万的角色,也就是有成千上万的GameObject,而通常这些GameObject都会有Update方法。而这个数量级的方法调用开销已经是不可忽略得了。所以把这些GameObject的更新方法放在一个Manager中来调用是十分必要的。其次还需要特别注意Struct的拷贝开销。


Unity支持最大每顶点4根骨骼,因此我们也要支持每顶点最大4根骨骼。这里是有优化空间的,特别是加入LOD之后,对于那些离Camera非常远的角色,可以适当减少每顶点受影响的骨骼数目。比如离Camera非常远的角色我们让它每顶点只受一根骨骼影响,这虽然会使动画不太精确,但是实际影响不大。


在采样Texture时,虽然我们是用4个像素组成一个矩阵,但是矩阵的最后一维始终是(0,0,0,1),所以最后一维的采样是可以省略的。这可以使我们每根骨骼少采样一次。

 

优点

  • 避免骨骼动画的计算开销(Animator.Update())

  • 在GPU计算蒙皮(MeshSkinning.Update())

  • 降低了CPU到GPU的数据传输

  • 适合于大规模群体动画模拟的场景,如战争中的军队、体育场中的观众等

 

局限性

  • 无法使用blend tree

  • 不支持IK

  • 动画精确性降低

 

当前,以即时战略、MMO游戏为代表,对大规模的群体动画的需求已经越来越多了。宏大的游戏场面可以大大增加游戏的沉浸感。而Animation Instancing就是一个实现大规模群体动画的十分合适的技术。


转载于:https://www.cnblogs.com/nafio/p/9137114.html

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