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Waymo起诉Uber尘埃落定,标志着自动驾驶汽车行业开启了新时代

编者按:第一场关于自动驾驶汽车的法律大战落下了帷幕,这意味着什么呢?《连线》杂志发表了一篇文章进行了评论,由36氪编译。

Waymo起诉Uber尘埃落定,标志着自动驾驶汽车行业开启了新时代

年轻的自动驾驶汽车行业进入了一个新时代。

法官席上,联邦法官威廉·阿普斯(William Alsup)说:“这个案子现在已经成为历史了。”

Waymo 起诉 Uber 是第一场关于自动驾驶汽车的法律大战,在(当地时间)周五早上以一个和解协议结束:Uber向Waymo提供了0.34%的股份(价值2.45亿美元或1.63亿美元,具体取决于你如何计算Uber的价值),并保证不在自家车辆中使用任何Waymo的软件或硬件。Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)在公司网站上发布的一份声明中写道:“我想对导致我写这封信的行为表示遗憾。”

Waymo声称,长期在谷歌工作的工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)辞职创办自己的公司时,带走了数千份重要的技术文档,包括他帮助开发的激光雷达传感器的设计图。几个月后,Uber以近6亿美元的股权收购了莱万多夫斯基的公司,并让莱万多夫斯基负责其艰难的自动驾驶汽车研发工作。按照Waymo的说法,莱万多夫斯基和Uber盗用了Waymo的商业秘密加速了他们的开发工作。

在很大程度上,这起诉讼体现了一个正在蓬勃发展的行业早期的利害关系。当时,一个好的激光雷达系统是如此稀有和令人垂涎,以至于它是值得偷取的。所以,像莱万多夫斯基,十年前帮助创立了谷歌的自动驾驶汽车团队的工程师,做出什么行为都不难理解。而且,只有谷歌和Uber这两家公司,渴望将数百万的人力驾驶的汽车转化为利润更高的自动驾驶汽车,这个愿景占据了几乎所有相关媒体的新闻头条,吸引了所有的人的注意。

现在的世界看起来不一样了。有20多家公司正在研发激光雷达,这使得传感器已经成为了行业标配。莱万多夫斯基这样的工程师,在新一代接受了机器人技术和机器学习培训的工程师的崛起中失去了光彩。至少有6家没有卷入这场风波的公司已经证明,在没有人的帮助下,他们能够让汽车自动行驶。Waymo起诉Uber是一场围绕着一项曾经被小心翼翼保护的技术的战斗,而如今这种技术已经司空见惯了。既然诉讼已经解决了,每个人都可以翻开教科书的下一章了,所有的公司都在成长,并找出如何部署他们所创造的东西。

“这表明, 自动驾驶问题不是仅靠一个东西就能解决的,”风险投资公司Lux的合伙人沙欣•法什奇(Shahin Farshchi)说。“这需要建立在很多东西和让很多东西一起工作的基础上。”

正如任何一位优秀的历史学家都会告诉你的那样,在476年的西哥特人导致的罗马帝国灭亡,或者是阿普斯法官关于“我在这里没有什么可做的”法令,并不是引起时代发生转变的真正原因。这只是一个标志。从开发自动驾驶技术到实际部署它的转变,是独立于这个案件的。甚至在Waymo提起诉讼之前,其他公司就已经把“赛马”变成了一场“狂奔”:通用汽车收购了自动驾驶的创业公司Cruise。神秘的创业公司Zoox在旧金山开始进行测试。Waymo的硬件开发主管布莱恩·塞尔斯基(Bryan Salesky)创办了Argo AI并与福特合作。前谷歌无人驾驶主管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)创立了Aurora,目前正与大众、现代和中国的汽车制造商拜腾合作。

当然,这个解决方案有着明显的影响。首先,Uber跨过了这个槛,活了下来。之前可能会使其自动驾驶计划瘫痪的10亿美元罚款或禁令已经烟消云散。正如Uber联合创始人、前首席执行官特拉维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)所证实的那样,该公司将自动驾驶技术视为其存在的关键。如果有人能够在Uber之前就知道如何在没有司机的情况下运营出租车服务,那么Uber就输定了。

Uber以相当低的成本赢得了“第二人生”。在这笔交易中,没有资金转手。Waymo只获得了这家叫车公司0.34%的股份。诉讼中的每一方都需要自己向律师支付费用。在此之后,科斯罗萨西在他冗长的“Fix Uber”列表上又划了一个勾,该列表还包括了一场“大扫除”。此前,该公司透露,在发生了5400万个账户安全漏洞后,该公司贿赂了黑客,并在伦敦为安全违规行为道歉。

与此同时,Waymo仍然在自动驾驶汽车领域保持着领导地位,并向竞争对手展示,为了这个位置,它愿意流血。“从Waymo的角度来看,这很好,让所有人都注意到:‘我们非常重视我们的领导地位,我们会跟任何一个挑战这一地位的人去大干一场,’”专注于交通运输的风险投资公司Trucks的联合创始人雷利·布伦南(Reilly Brennan)说。

这也适用于它自己的工程师。Waymo现任的激光雷达技术主管皮埃尔-伊夫·德罗兹(Pierre-Yves Droz)周四作证说,是的,他带了一个过时的激光雷达装置参加了“火人节”(Burning Man)。是的,他还带了另外两个版本回家(老板允许)。Uber的律师似乎准备辩称,这种肆意兜售自动驾驶技术的行为证明,Waymo的激光雷达并不是一个商业机密。你得把东西藏起来,让它成为一个秘密。

因此,不要期望在“火人节”上看到更多的激光雷达,也不要再“粗心”地保护服务器了。包括Waymo在内的自动驾驶领域,是时候让自己的技术成熟起来了。现在这成了一个真正的产业。据英特尔2017年的一份报告(理论上的)称,到2050年,自动驾驶汽车市场的价值可能会达到7万亿美元。

保护知识产权意味着告诉员工什么是秘密,什么不是秘密——特别是当他们要离开的时候。“强化这些期望的关键时刻是在离职面谈中,”贝利·卡瓦里里律师事务所(Bailey Cavalieri)的律师约翰·马什(John Marsh)表示。“雇主说,‘嘿,顺便说一下,当你开始在这里工作的时候,你签署了商业保密协议,如果你有问题,就来找我吧。我希望你会遵守这个协议。’”

在庭审中,一名Uber的律师向Waymo硬件工程师萨莎·兹布罗泽克(Sasha Zbrozek)询问,谷歌是否会监控有人正在下载大量文件的活动。

“不,”兹布罗泽克回答说。 “当你从饮水机上接水的时候,没有人会监视你。”

这种自由的时间可能会结束。当自动驾驶技术接近现实,只待更好的政策和更多的规则时,你想给某人钱希望能够获得好处,也许还有一台摄像头在监视着饮水机。

原文链接:https://www.wired.com/story/uber-waymo-trial-settlement-self-driving-cars/

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