比特大陆的“新筹码”:IPO失效后,押注算力芯片,预示着什么?

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来源:一本区块链

作者:棘轮

出品:区块链大本营


3月26日,比特大陆在港交所的招股书显示失效。这意味着,比特大陆的赴港IPO之旅宣告终结。


随后,比特大陆发布了一封内部信,确认此轮IPO失效,并在内部信中回应了此前外界疯传的一系列传言。


人员调整、更换王海超为CEO等消息均被证实。而比特大陆也在内部信中指出,未来将聚焦于公司主营业务。


数字货币芯片、AI芯片以及基于二者的产品和服务,被比特大陆划为了未来的两大“聚焦方向”。在下一轮牛市到来前,这可能是比特大陆度过寒冬的唯二选择。


比特大陆、嘉楠耘智、亿邦等头部矿企IPO的纷纷失效,似乎为区块链的黄金时代,画上了句号。


“这是一个旧时代的落幕,也是另一个新时代的开启。”一位区块链从业者评价道。



01 扩张




今日,比特大陆在港交所的招股书显示失效。历经半年时间,比特大陆的赴港IPO之旅自此宣告终结。


沉默已久的比特大陆,于今日上午发布了一封全员内部信,确认此轮IPO失效,并表示未来仍会考虑重启上市。


在内部信中,比特大陆首次确认,将任命王海超为公司新任CEO。而詹克团、吴忌寒将分别继续留任董事长、董事职务。


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比特大陆3月26日的内部信


时间拨回到半年前。2018年9月26日,比特大陆的IPO招股书,悄然出现在港交所的申请人名单中。


比特大陆的神秘面纱被彻底摘下。人们惊奇地发现,这家成立仅5年的公司,在2017年的营收已超过25亿美元。2018年上半年,比特大陆的总营收甚至达到了28亿美元,超过了2017年全年的业绩。


市场迅速给出了积极的反馈。一天时间,与比特大陆关系密切的BCH,涨幅超过了25%。


曾几何时,作为全球最大的矿机生产商,比特大陆在区块链世界中一路高歌猛进。而BCH,则与比特大陆深度绑定。


2017年8月,大区块方案的BCH由比特币原链分叉而来。在分叉之初,由于矿工数量有限,BCH网络并不稳定。在得到比特大陆的算力支持后,BCH才得以稳定运行。


除此之外,比特大陆也开始通过各种方式为BCH增加应用场景。海外矿工可以通过BCH订购蚂蚁矿机,而比特大陆的员工餐补,也以BCH的形式发放。


但与此同时,BCH也让比特大陆承受了分裂共识的骂名。比特币的拥趸们斥责比特大陆与吴忌寒是为所欲为的“矿霸”,意图以自己的意志改造区块链世界。


作为区块链世界的“一霸”,比特大陆确实曾经以投资、孵化等形式布局整个行业。在矿机之外,比特大陆也拥有自营挖矿、矿池等多项业务。区块链资讯平台币看、巴比特,项目方亦来云、RSK,钱包库神、交易所Dex.top等,也都曾接受过比特大陆的投资。


比特大陆的扩张,不止于区块链世界。2015年,比特大陆进入AI领域。在两年后的2017年世界人工智能大会上,詹克团发布了比特大陆的第一代AI芯片——BM1680。


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比特大陆第一代AI芯片BM1680


到了2018年,比特大陆已将AI团队遍布全球。在国内,比特大陆的研发团队聚集在北京、上海、武汉、成都、深圳、福州。而在海外,比特大陆也在旧金山、以色列、荷兰等地设置了研发中心。


2018年7月,比特大陆在以色列赖阿南纳的研发中心,已经拥有了15名员工。在接受以色列当地媒体《Globes》采访时,比特大陆以色列运营中心主管加迪·吉里克伯雄心勃勃地说,比特大陆还将在以色列继续招募超过40名员工。


然而,就在几个月后,区块链行业的大萧条突然来临。当年的12月,曾经记录比特大陆在以色列扩张设点的《Globes》,却报道了一条坏消息——比特大陆裁撤了以色列的研发中心,包括主管在内的23名员工全部离开。


即便是比特大陆,也无法逆转熊市的到来。它的疯狂扩张,在2018年年末,被踩下了急刹车。




02 “聚焦”




2018年末,比特大陆成为了区块链世界的风暴眼。


币价暴跌、IPO前途未卜、被曝裁员、高层不和、更换CEO,种种传闻如阴云般笼罩在比特大陆上空。而处于上市静默期的比特大陆,鲜有对外回应。


比特大陆的一切,都吸引了大量关注。2019年1月,在北京雁栖湖畔的日出东方凯宾斯基酒店,来自全国各地的比特大陆员工们,共同举办了一场年会。他们看到的年会主题,是“比特同芯,再创辉煌”。


这场持续了一整天的年会,留下了许多或真或假的传说。长着一张娃娃脸、被支持者昵称为“小寒”的吴忌寒,被摄影师拍下了蓄满胡须的沧桑照片。有媒体报道,那天他曾一度与詹克团抱在一起,相拥而泣,并与员工们一个个合影留念。


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比特大陆年会现场,吴忌寒蓄满胡须


在年会上,吴忌寒、詹克团、王海超纷纷上台演讲。他们三人的演讲内容,无一例外都提到了一个词——“聚焦”。


曾经在区块链世界“呼风唤雨”的比特大陆,在币市寒冬面前,也开始选择将业务聚焦。它似乎调整了自己的主航道,准备重新起航。


事实上,比特大陆针对边缘业务的裁撤,自2018年12月即已开启。在北京总部,比特大陆裁撤了基于BCH的哥白尼与虫洞项目;而在深圳,比特大陆解散了从事AI早教机器人的全资子公司“新物种”。


但比特大陆的“主航道”究竟是什么?在IPO失效的今天,比特大陆发布了一份长达1000余字的内部信,不仅回应了包括裁员、高管更替在内的种种传闻,也对外宣布了比特大陆未来的聚焦方向——矿机与AI芯片。


2019农历新年过后,比特大陆发布了第二代7nm芯片——BM1397,宣称较上一代产品节能28.6%。


“未来,比特大陆会更聚焦于主流币种的矿机芯片研发。对于小币种矿机芯片,也许会更加审慎。”一位比特大陆内部员工对一本区块链记者表示。


显然,比特大陆此举,是为了避免重蹈门罗币矿机的覆辙。


2018年3月,比特大陆发布了基于CryptoNight算法的蚂蚁矿机X3。按计划,这款矿机主要针对门罗币挖矿市场。


但门罗币社区并不欢迎ASIC矿机,他们担心ASIC矿机的出现会使门罗币陷入“中心化”的境地。最终,门罗币开发团队选择修改挖矿机制,蚂蚁矿机X3遭门罗币矿工“抛弃”。


在矿机之外,比特大陆“聚焦”的另一个核心领域,是AI芯片。一位接近比特大陆AI业务人士对一本区块链记者表示,比特大陆现阶段的AI产品,大多面向安防领域。


2017年12月,《福州日报》悄然发布了一篇文章,透露了福州市委书记王宁赴京拜访比特大陆等企业的消息,并表示“又有大项目要落户福州了”。


一年后,比特大陆与福州市政府的合作最终敲定。2019年1月,福州市人民政府、福建省算域大数据科技公司与比特大陆签署了合作备忘录,将共同建设福州“城市大脑”。


这意味着,比特大陆在福州拿下了智慧城市级别的首笔订单。福州“城市大脑”涵盖政务、城市安全运行、交通、医疗、环保与教育等诸多领域,在产品层面上,则涵盖安防监控、数据中心等架构。


在IPO的关键节点,比特大陆突然迎来了区块链世界的大萧条。“聚焦”,也许是这家区块链巨头的唯一选择。




03 旧时代落幕




与嘉楠耘智等同行相比,比特大陆递交IPO申请的时间更晚一步,却也迎来了相同的结局。区块链企业进军主流股票市场的尝试,似乎要告一段落。


“比特大陆的IPO失效,标志着一个时代的落幕。”一位区块链从业者评价道。


在他看来,区块链企业纸醉金迷、泡沫横生的旧时代已经过去。而在新的时代,区块链企业再也不能“野蛮生长”,研发实力、现金流与决策方向,都变得生死攸关。


在传统的矿机之外,比特大陆选择的另一个方向,是AI芯片。无独有偶,比特大陆的老对头嘉楠耘智,也选择了相同的路线。


2018年9月,嘉楠耘智发布了旗下AI芯片品牌“勘智”,其首款AI芯片产品K210也被曝光。这一芯片具备机器视觉与语音识别能力,主打低功耗场景下的人脸识别、语音唤醒等功能。


AI领域成为了矿机企业争相进入的新战场。而在这一领域,矿机企业作为新势力,也将面临芯片行业新老巨头们的共同挑战。


AI芯片行业更加漫长的研发周期,成为了比特大陆们面临的挑战之一。


与矿机芯片从研发、流片到量产不到半年的开发周期不同,AI领域的ASIC芯片在技术、产品上更加复杂,其开发周期一般在9个月以上。


这意味着,对于矿机企业而言,研发一款AI芯片,需要比研发矿机芯片付出更多的人力、资金资源,同时,也需要担负更高的风险。


这也可能是比特大陆选择任命王海超作为新晋CEO的原因之一。在加入比特大陆前,王海超就职于中天联科,历任项目经理、全球质量主管等职位。2017年,王海超加入比特大陆,出任产品工程总监一职。在项目管理领域,王海超被寄予厚望。


一位比特大陆内部员工表示,比特大陆近期进行了一轮组织架构调整,打通了内部的技术研发体系,研发人员将视项目需要,在不同项目组间流动。这一消息,也在今日的内部信中得到证实。


“这意味着同一个员工,可能昨天刚结束了研发矿机芯片的项目,明天就可以去增援AI项目。”该员工表示。


比特大陆们面临的另一个挑战,则是所有企业都要面临的抉择——选择未来的发展方向。


在挖矿行业,矿机芯片大多为针对单一挖矿算法的ASIC芯片,且在技术上只需追求“功耗比”这一唯一指标。但在AI芯片领域,通用的CPU、GPU仍然占据大多数市场,单一芯片往往需要适应多种算法。而ASIC芯片在AI行业,则仍属新生代产品。


但在AI领域,ASIC依然备受行业看好。清华大学此前发布的《AI芯片技术白皮书》显示,针对特定需求的FPGA与ASIC,是未来AI芯片架构设计趋势之一。


而ASIC芯片,正是比特大陆等矿机企业最擅长的领域。但在整个AI产业,巨头们的技术积累已不可小觑。比特大陆们需要一个新的突破口。


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“中国各地‘智慧城市’建设对AI芯片的需求,其实给ASIC芯片带来了许多机会。”一位人工智能从业者对一本区块链记者表示,“安防行业每天都需要处理海量数据,但算法大多单一、固定。对于建立在云端的大型数据中心,芯片功耗比仍然是重要指标之一,ASIC芯片与矿机企业在这方面可能具备优势。”


“其实目前来看,整个AI芯片的市场增量巨大,从业者之间的竞争并不算激烈。”上述人士指出,“当然,矿机企业在AI行业是能分一杯羹,还是能占据更多市场,未来仍待观察。”


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“未来三五年,数字货币与区块链行业的市场空间将更大。”比特大陆在内部信中这样写道,“未来,我们会在合适的时间,重新启动上市工作。”


从上一轮熊市中存活下来的比特大陆,可能对区块链世界独有的周期更替拥有更深的理解。在砍掉大量边缘业务后轻装上阵、更换舵手、宣布重新聚焦挖矿与AI的比特大陆将驶向何方,仍然是所有区块链从业者最值得关注的话题。



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