JuanA1的专栏

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大小端及内存对齐问题细议

    在接触PowerPC开发时,难免会碰到大小端转换的问题,PowerPC系统核心是大端的,而像DMA、DSP、PCIE、FPGA都是小端的,所以有必要把它们详细记录一下。我们常常看到“alignment", "endian"之类的字眼, 但很少有C语言教材提到这些概念。实际上它们是与处理器与内存接口,编译器类型密切相关的。考虑这样一个例子:两个异构的CPU进行通信, 定义了这样一个结果来传递消息:

struct Message
{
     short opcode;
     char subfield;
     long message_length;
     char version;
     short destination_processor;
}message;

    用这样一个结构来传递消息貌似非常方便, 但也引发了这样一个问题: 若这两种不同的CPU对该结构的定义不一样, 两者就会对消息有不同的理解。有可能导致二义性。 会引发二义性的有这两个方面:

1.内存地址对齐

2.大小端定义

    本文先介绍内存地址对齐和大小端的概念,再回头来看这个例子就会豁然开朗了。

    内存地址对齐,英文名为" Byte Alignment"。大部分16位和32位的CPU不允许将字或者长字存储到内存中的任意地址。 比如MPC 83xx系列就不允许将16位的字存储到奇数地址中,将一个16位的字写到奇数地址将引发异常。

    实际上, 对于c中的字节组织, 有这样的对齐规则:   

1) 结构体变量的首地址能够被其最宽基本类型成员的大小所整除;

2) 结构体每个成员相对于结构首地址的偏移量(offset)都是成员大小的整数倍,如有需要编译器会在成员之间加上填充字节(internal adding);

3) 结构体的总大小为结构体最宽基本类型成员大小的整数倍,如有需要编译器会在最末一个成员之后加上填充字节(trailing padding)。

    不同CPU的对其规则可能不同, 请参考手册。为什么会有上述的限制呢? 理解了内存组织, 就会清楚了CPU通过地址总线来存取内存中的数据,32位的CPU的地址总线宽度既为32位置, 标为A[0:31]。在一个总线周期内,CPU从内存读/写32位。 但是CPU只能在能够被4整除的地址进行内存访问,这是因为32位CPU不使用地址总线的A1和A2(比如ARM,它的A[0:1]用于字节选择, 用于逻辑控制, 而不和存储器相连,存储器连接到A[2:31])。访问内存的最小单位是字节(byte), A0和A1不使用, 那么对于地址来说, 最低两位是无效的,所以它只能识别能被4整除的地址了。 在4字节中,通过A0和A1确定某一个字节。

    再看看刚才的message结构, 你想想它占了多少字节? 别想当然的以为是10个字节。 实际上它占了12个字节。可以用sizeof(message)看到。 对于结构体,编译器会针对起中的元素添加"pad"以满足字节对齐规则。所以,message会被编译器改为下面的形式:

struct Message
{
     short opcode;
     char subfield;
     char pad1;     // Pad to start the long word at a 4 
// byte boundary
     long message_length;
     char version;
     char pad2;     // Pad to start a short at a 2 byte boundary
     short destination_processor;
     char pad3[4];  // Pad to align the complete structure to a 16 
     // byte boundary
};

所以,如果不同的编译器采用不同的对齐规则, 对传递message可就麻烦了。

    再看下大端(Big Endian)与小端(Little Endian),Byte Endian是指字节在内存中的组织,所以也称它为Byte Ordering。对于数据中跨越多个字节的对象, 我们必须为它建立这样的约定:

(1) 它的地址是多少?

(2) 它的字节在内存中是如何组织的?

    针对第一个问题,有这样的解释:对于跨越多个字节的对象,一般它所占的字节都是连续的, 它的地址等于它所占字节最低地址。(链表可能是个例外,但链表的地址可看作链表头的地址)。

    比如: int x, 它的地址为0x100。 那么它占据了内存中的Ox100, 0x101, 0x102, 0x103这四个字节。

    上面只是内存字节组织的一种情况: 多字节对象在内存中的组织有一般有两种约定。 考虑一个W位的整数。 它的各位表达如下:

 [Xw-1, Xw-2, ... , X1, X0]

它的MSB (Most Significant Byte, 最高有效字节)为[Xw-1, Xw-2, ... Xw-8]; LSB (Least Significant Byte, 最低有效字节)为 [X7,X6,..., X0]。 其余的字节位于MSB, LSB之间。LSB和MSB谁位于内存的最低地址, 即谁代表该对象的地址。这也就引出了大端(Big Endian)与小端(Little Endian)的问题。

    如果LSB在MSB前面, 既LSB是低地址, 则该机器是小端; 反之则是大端。 DEC (Digital Equipment Corporation, 现在是Compaq公司的一部分)和Intel的机器一般采用小端。 IBM, Motorola, Sun的机器一般采用大端。

    当然, 这不代表所有情况。 有的CPU即能工作于小端, 又能工作于大端, 比如ARM, PowerPC,Alpha。具体情形参考处理器手册。

    举个例子来说名大小端: 比如一个int x, 地址为0x100, 它的值为0x1234567。 则它所占据的0x100, 0x101,0x102, 0x103地址组织为低位在前,0x01234567的MSB为0x01, LSB为0x67。0x01在低地址(或理解为"MSB出现在LSB前面,因为这里讨论的地址都是递增的), 则为大端; 0x67在低地址则为小端。

    认清这样一个事实: C中的数据类型都是从内存的低地址向高地址扩展,取址运算"&"都是取低地址。

    下面是两个测试Bit Endian的小程序:

      method_1

      #i nclude <stdio.h>
      int main(int argc, char *argv[])
      {
          int c = 1;
          if ((*(char *)&c) == 1) 
          {
              printf("little endian\n");
          }
          else
              printf("big endian");
          return 0;
      }

    int c 在内存中的表达为: 0x00000001。 (这里假设int为4字节)。 用char可以截取一个字节。 LSB为0x01,若它出现在c的低地址, 则为小端。

 method_2

      #i nclude <stdio.h>
      int main(void)
      {
          /* Each component to a union type is allocated storage at the
              beginning of the union */
           
          union 
          {
             short n;
             char c[sizeof(short)];
          }un;
          un.n = 0x0102;

          if ((un.c[0] == 1 && un.c[1] == 2))
              printf("big endian\n");
          else if ((un.c[0] == 2 && un.c[1] == 1))
              printf("little endian\n");
          else
              printf("error!\n");
          return 0;
      }

union中元素的起始地址都是相同的——位于联合的开始。 用char来截取感兴趣的字节。

区分大端与小端有什么用呢? 如果两个不同Endian的机器进行通信时, 就有必要区分了。

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