驳“低代码开发取代程序员”论 为什么专业开发者也需要低代码?

低代码又火了。

近几年,腾讯、阿里、百度等互联网大厂纷纷入局,国内外低代码平台融资动辄数千万甚至数亿,以及伴随着热度而来的巨大争议……无不说明“低代码”的火爆。

事实上,低代码并非新概念,它可以追溯到上世纪80年代的“第四代编程语言”。2014年,Forrester正式提出低代码的概念。低代码是一种软件开发技术,衍生于软件开发的高级语言,让使用者通过可视化的方式,以更少的编码,更快速地构建和交付应用软件,全方位降低软件的开发成本。与传统软件开发方式相比,低代码开发平台整合了软件开发和部署所需的 IDE(集成开发环境)、服务器和数据库管理工具,覆盖软件开发的全生命周期,我们可以将其理解为 Visual Studio + IIS + SQL Management Studio(.NET 技 术)或 Eclipse + Tomcat + MySQL Workbench(Java 技术)的组合。

编码更少、交付更快、成本更低,还覆盖软件开发全生命周期,怎么看低代码都可以说是不错的软件开发工具。那么,它又为什么引发争议,甚至被其主要用户群体之一——程序员所诟病呢?“低代码开发会取代程序员” 这一观点大行其是,它说得对吗?

为什么低代码引起专业开发者的反感?

技术浪潮引发巨大变革,也带来了无数“取代论”,比如机器翻译是否取代人类翻译、机器人记者是否取代人类记者,以及低代码开发是否取代程序员。

低代码虽然火爆,但程序员对此抱有不同的心态:

轻视:低代码技术的诸多优势只是炒作,该技术更适合初学者,解决不了复杂的技术问题;
恐惧:担心被低代码取代;
抵触:低代码开发平台能够覆盖所有需求吗;大量封装组件使得低代码开发平台更像一个黑盒子,可能导致难以debug、难以修改和迭代升级等技术问题;低代码开发平台配置有大量组件,简单的拖拉拽动作即可完成大量开发工作,程序员不再需要厉害的技术能力。
那么,上述理由真的站得住脚吗?我们一一来看。

低代码的门槛真的低吗?

低代码开发过程常被比作拼积木:像拼搭积木一样,以可视化的方式,通过拖拉拽组件快速开发出数据填报、流程审批等应用程序,满足企业里比较简单的办公需求。

但这并不意味着低代码开发平台只能做到这些。

Gartner在2020年9月发布的《企业级低代码开发平台的关键能力报告》(Critical Capabilities for Enterprise Low-Code Application Platforms)中,列举了低代码的11项关键能力。


图源:https://www.gartner.com/en/do…

这里我们着重来看其中三项关键能力。

  • 数据建模和管理:该指标就是通常所讲的“模型驱动”。相比于表单驱动,模型驱动能够提供满足数据库设计范式的数据模型设计和管理能力。开发的应用复杂度越高,系统集成的要求越高,这个能力就越关键。

  • 流程和业务逻辑:流程应用与业务逻辑开发能力和效率。这个能力有两层,第一层是指使用该低代码开发平台能否开发出复杂的工作流和业务处理逻辑;第二层是开发这些功能时的便利性和易用性程度有多高。

  • 接口和集成:编程接口与系统集成能力。为了避免“数据孤岛”现象,企业级应用通常需要与其他系统进行集成,协同增效。此时,内置的集成能力和编程接口就变得至关重要。除非确认可预期的未来中,项目不涉及系统集成和扩展开发,开发者都应该关注这个能力。

这些关键能力表明低代码平台在建模与逻辑方面具备较强的能力,而接口和集成能力可使专业开发人员完成低代码无法实现的部分,通过低代码与专业代码开发的协作实现复杂应用的开发。在涉及高价值或复杂的核心业务时,专业开发人员需要理解业务需求,厘清业务逻辑。从这个层面上看,低代码开发的门槛并不低。事实也是如此:海比研究在《2021 年中国低代码/无代码市场研究报告》中提到,截至 2020 年底,技术人员在低代码使用者中的比例超 75%,占主体地位。

低代码什么都能做吗?

程序员的工作围绕开发需求展开。在选择开发工具时,程序员通常考虑的首要问题是:这款工具能否覆盖所有需求?如果需求增加或变更,该工具是否支持相关操作?这些问题同样适用于低代码平台的选型。

在实际项目交付过程中,如果我们仅可以满足99%的需求,另外1%的需求满足不了,那么真实用户大概率是不会买单的。因此,在评估低代码产品的时候,我们一定要保证该平台可以支撑所有系统模块类型的开发,同时也要具备足够的扩展性,确保使用纯代码开发出的模块能够与低代码模块进行无缝集成,而这离不开编程接口。

以国内主流低代码开发平台活字格为例。该平台提供开箱即用的开发组件,同时为系统的各个分层均提供编程扩展能力,以满足企业级应用开发对扩展性的高要求。借助分层编程接口,开发者可以用纯代码的方式实现新增功能,无需受限于低代码开发平台的版本和现有功能。

图示:活字格的编程扩展能力

当然,就具体应用领域而言,低代码开发平台也有其擅长和不擅长的地方。目前,低代码开发更多地被应用于2B企业应用开发,而对于用户量特大的头部互联网应用、对算法和复杂数据结构要求较高的应用,低代码平台则不太适合。

低代码开发不可控?

“低代码开发平台是个黑盒子,内部出问题无法排查和解决。开发过程中发现有问题怎么办?迭代升级难以实现怎么办?”很多程序员会有这种疑惑。

但我们需要注意的是,低代码开发平台本质上仍是软件开发工具,用户模型与软件开发周期支持是其关键能力之一。也就是说,成熟的低代码开发平台具备软件开发全生命周期所需的各项功能,从而大大简化开发者的技术栈,进一步提高开发效率。

具体而言,在面对频繁的需求变更、棘手的问题排查时,低代码开发平台引入了版本管理机制,从而更高效地进行代码审查、版本管理与协调,以及软件的迭代升级。至于debug,日志分析无疑是个好办法。例如,活字格把执行过程及细节以日志方式输出,方便程序员高效debug。

#### 对程序员而言,低代码平台是限制还是助力?
“低代码”意味着更少的代码。代码都不怎么写了,程序员又该怎么成长,怎么获得职业成就感呢?

其实不然。

首先,开发 ≠ 写代码。低代码平台可以减少大量重复工作,提升开发效率,把专业开发人员从简单、重复的开发需求中解放出来,把精力投入到更有价值的事情上,比如精进技术、理清业务逻辑。

其次,低代码平台的组件化和拖拽式配置降低了开发门槛,新手程序员能够借助此类平台快速入门,加速升级打怪;有经验的程序员也有机会参与更多项目,甚至带团队,积累更多经验值,实现快速成长。

宁波聚轩就是一个例子。这家公司自2009年起就专注于智能制造、工业4.0、系统方案集成等领域的探索研究。在接触了低代码之后,项目负责人发现开发效率得到极大提升,采用传统方式需要一个月开发量的项目,现在需要半个月甚至更短的时间就可以完成。此外,其实践经验表明,低代码开发的学习成本较低,毕业新生经过一周学习,两周就可做项目,一个月就能熟练开发。

该公司在2021企业级低代码应用大赛中获得了应用创新奖,获奖作品是一套轴承行业数字化智造系统。这套系统主要集成了ERP、MES、WMS和设备机联网系统,覆盖了销售、采购、仓库、计划、生产、财务等全流程功能,且已经在生产现场投入使用。在开发过程中,宁波聚轩的开发团队利用低代码平台成功解决了定制化要求高、多终端需求等难题,及时完成项目交付。

图示:宁波聚轩轴承行业数字化智造系统的手持终端和手机移动端系统界面

结语

当迷雾散尽,低代码开发平台重新露出高效率开发工具的本色时,你会选择它吗?

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