Google收购摩托罗拉移动,仅仅是为了专利吗?

前天Google宣布收购摩托罗拉移动,IT业界为之震动。此次并购的深远影响,不亚于09年 Oracle收购Sun。俺对这种业界八卦一向是有兴趣滴,下面就来聊聊此事。为了打字方便,以下把"摩托罗拉移动"简称Moto。

★Google的专利困境


  关注此事的同学都应该听说,最近几个月,Google在专利方面非常郁闷。

◇微软的搅局


  要知道Google推广Android是靠免费赚吆喝——硬件厂商不需要支付Google授权许可。因此,大部分硬件厂商都冲着免费而投入Android阵营。眼看着Android的出货量节节攀升,微软非常捉急,终于拿出专利大棒来威胁那些Android厂商。微软这么干可谓一石二鸟:一来可以坐收高额专利费,二来可以打击Android硬件厂商的积极性。
  以HTC这个Android销售大户为例。经过几轮谈判,它支付给微软的专利费是:每台Android手机5美元。有业界人士估计了一下,HTC出货的Android设备大概是3000万。也就是说,微软嘛事不干,就可以从HTC手中拿到1.5亿美金,而Google辛辛苦苦开发出Android给HTC用,自己却拿不到一分钱。

◇Oracle的勒索


  Oracle虽然不涉足手机市场,但由于Oracle前年并购了Sun,获得了很多Java相关的知识产权。而Android平台是基于Java搭建的。因此,Oracle就乘机上门敲竹杠。由于Oracle狮子大开口(一下子要几十亿美金),Google当然不会轻易就范。双方都有大把的钞票去聘请高级律师,案子就从去年一直拖到现在。
  但是,前不久曝光的一些新证据让此案峰回路转——Oracle方面发现了一些新证据,证明当初Google是明知故犯。这下Google被动了——故意侵权比无意中侵权,要多好几倍的罚款。这一下子就把Google逼到死角里。
  当然,这件事也怪Google自己做事不地道。如果当初刚开发Android时,老老实实付给Sun授权费,眼下也就不会这么被动了。从此事还可以看出,Google不作恶的口号是有些水分。

◇竞购北电专利失败


  北电是一家老牌的通讯设备公司,手头有非常多专利。Google在专利方面受尽欺负之后,就想通过购买北电的专利,来充实自己的实力。但是苹果和微软也不傻,他们也看上了北电的专利。而且,微软和苹果还组成联盟,同Google争夺北电。Google手头的钞票显然没有微软多,更没有苹果多。最终,北电的专利被微软和苹果联手买下。
  假如当初Google顺利拿下北电,很可能就不会再去收购Moto了。

◇总结


  业内的老牌巨头,之所以敢拿专利刁难Google,是看准了Google手头没有足够多的专利作为武器。专利这种东西就好比核武器,如果双方都有,那双方都不敢用(否则会两败俱伤)。反之,如果一方有专利而另一方没有,那有专利的一方就可以大肆敲竹杠。
  专利还有另一个特点,就是周期比较长(从申报到审核通过,可能要好几年)。虽然Google内部牛人云集,但是要积累足够多的专利,也要等上好多年。
  正是因为Google吃了这些专利的苦头,最终想下血本,通过并购来获取足够多的专利,作为自己的专利武器。  

★并购仅仅是为了专利吗?


  按照Google官方的说法,收购Moto就是为了拿到专利。如果再结合刚才提到的专利困境,看起来似乎合情合理。但是俺仔细一琢磨,感觉没这么简单。

◇为啥要买下整个公司?


  据说,当Google跟Moto谈判时,微软也在谈。但是微软跟Google的出发点不同——微软只是想花钱搞到Moto的专利。如果说,Google的唯一目的就是专利,那它完全可以像微软那样,只花几十亿美金去搞专利,没必要把整个公司都买下来。所以,Google在看中专利的同时,可能还看中了Moto的其它资产。

◇此地无银的官方声明


  Google的官方声明(原文在" 这里")一再强调,收购是为了专利,并且信誓旦旦地保证:会让Android继续保持开放,Google自己不会进入硬件领域同现有的Android硬件厂商竞争。眼下的这一幕,不禁让人想起Google最近几年来的一些言行。

  当初Google把Firefox的主力程序员挖走,业界就有小道消息说,Google要自己搞浏览器。Google官方立马辟谣说不会。结果捏,现在Chrome的市场份额第三,直追名列第二的Firefox。
  当初业界传闻Google要搞办公软件,Google官方立马辟谣说不会。结果捏,不久就推出了Google Docs。
  这样的例子貌似还有......
  最绝的是,当05年Google收购Android,就有人猜测Google要搞手机操作系统。当时的CEO施大爷辟谣说,Google的宗旨是让手机用户都能用上Google的产品(比如搜索、Gmail),Google自己是不会去做手机操作系统滴。结果捏,连老江湖的苹果帮主都被忽悠了。乔帮主还当Google是(一同对抗微软的)自家兄弟,还让施大爷加入苹果的董事会。等到2008年,乔老爷才如梦初醒,同Google彻底决裂(貌似它们俩在翻脸的时候,还搞了场口水战)。

◇结论
  Google花了125亿的天价,把 整个Moto买下,除了看中专利,应该还有其它一些考虑。下面,俺不妨揣测一下,Google的醉翁之意。在揣测之前,先介绍一下,当今移动领域3巨头的商业模式。

★移动三巨头的商业模式


  当前移动领域的3巨头分别是苹果、Google、微软。它们三家正好代表了三种截然不同的盈利模式。

◇苹果模式


  自己开发手机操作系统和手机硬件,也就是"软硬通吃"。而且,苹果不光软硬都做,连服务(iTunes,AppStore)也一手包办了,相当于整个产业链通吃。通过搞产业链的垂直整合,苹果就能制造出精品。
  在此模式下,利润直接来自 最终消费者
  此种模式的关键是 精品。只有精品才能维持足够大的粉丝群,并让这些粉丝心甘情愿地掏出大把的银子。

◇Google模式


  自己开发手机操作系统(Android),但是不开发硬件,属于"只软不硬"。通过免费的方式吸引手机硬件厂商,以此扩张Android的市场占有率。当Android的占有率达到绝对多数(至少50%),Google就可以通过卖广告的方式赚钱。
  在此模式下,利润直接来自 广告投放者
  此种模式的关键是 占有率。当占有率足够大,广告客户就愿意投放广告。

◇微软模式


  光看微软的名字,就知道它也是"只软不硬"的家伙。它跟Google一样,也是自己开发手机操作系统(以前叫 Windows Mobile,现在叫 Windows Phone),而不开发硬件。微软跟Google不同,它是通过卖软件授权来盈利。也就是说,硬件厂商如果用微软的系统,需要给微软一笔授权费。
  在此模式下,利润直接来自 手机硬件厂商

◇苹果模式 vs Google模式


  以目前的局面来看,微软模式混得最差,直接忽略。下面对比一下苹果和Google的这2个模式的优劣。
  苹果模式的好处在于:一家公司同时控制硬件和软件,可以做到很好的软硬配合。其结果就是:软件界面非常一致,用户体验好;而且开发人员可以专注于一种硬件,开发成本也会低。缺点是:会得罪所有硬件厂商;产品形态(包括功能和价格)会单一化,未必能满足多样的用户需求。
  Google模式的好处在于:由诸多硬件公司生产不同的机型,具有多样化(包括功能的多样化和价格的多样化),这就能覆盖不同用户群的需求;不会得罪硬件厂商。缺点是:开发人员需要兼容多种硬件形态,开发难度大;软件界面会不一致导致用户体验差。
  从上述可以看出,这两种模式在优缺点方面,正好是互补的。

★Google的如意算盘究竟如何?


  (以下部分是俺的YY,正确性未可知,大伙儿姑且听之)
  在进入手机领域的头几年,Google显然是执行Google模式。但是近一年来,苹果超强的吸金能力有目共睹,现金流和市值都大幅攀升。苹果的惊人表现估计让某些Google的领导层眼馋,他们可能在重新权衡,到底哪种模式会最终胜出。但是,移动市场瞬息万变,无论押宝在哪一边,都不保险。

  所以, 对Google而言,最保险的做法就是脚踏两只船——在台面上,继续走Google模式;在台面下,暗中准备苹果模式。不管哪种模式占优,Google都可以左右逢源。

  但是,暗中尝试苹果模式,风险是极大滴。其一,Google没有搞硬件的基础;其二,走苹果就意味着得罪硬件厂商(万一苹果的路线没走好,还把原先的硬件厂商都得罪了,那成了偷鸡不着蚀把米)。
  对于第一个难点,在买下Moto之后,已经迎刃而解——因为Moto是知名硬件厂商,搞硬件的基础雄厚。
  对于第二个难点,Google的如意算盘是这样滴:在台面上,Android依然是开放系统,免费给各大厂商用,以此来维持良好的关系。万一某个硬件厂商发现Google在搞硬件,它也未必会抛弃Android而投靠Windows Phone。毕竟这些硬件厂商已经在Android方面投入了巨资,舍不得放弃。而微软方面,由于微软已经跟诺基亚建立了深度合作关系,其它硬件厂商如果投靠微软,也只能当二等公民。所以,目前Android阵营的硬件厂商,即使发现Google在搞手机,也只好忍气吞声。

  综上所述,Google并购Moto,除了能得到专利武器,以便保障整个Android的生态环境不被扼杀,还让Google可以同时押宝在两种商业模式上。有了这两手准备,Google在移动市场的胜算会大幅提高。

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