leetcode 76——最小覆盖子串

题目描述:
给你一个字符串 S、一个字符串 T,请在字符串 S 里面找出:包含 T 所有字母的最小子串。

示例:

输入: S = "ADOBECODEBANC", T = "ABC"
输出: "BANC"

说明:

  • 如果 S 中不存这样的子串,则返回空字符串 “”。
  • 如果 S 中存在这样的子串,我们保证它是唯一的答案。

解题思路:
题目不难理解,就是说要在 S(source) 中找到包含 T(target) 中全部字母的一个子串,顺序无所谓,但这个子串一定是所有可能子串中最短的。

如果我们使用暴力解法,代码大概是这样的:

for (int i = 0; i < s.size(); i++)
    for (int j = i + 1; j < s.size(); j++)
        if s[i:j] 包含 t 的所有字母:
            更新答案

思路很直接吧,但是显然,这个算法的复杂度肯定大于 O(N^2) 了,不好。

滑动窗口算法的思路是这样:

  1. 我们在字符串 S 中使用双指针中的左右指针技巧,初始化 left = right = 0,把索引闭区间 [left, right] 称为一个「窗口」。
  2. 我们先不断地增加 right 指针扩大窗口 [left, right],直到窗口中的字符串符合要求(包含了 T 中的所有字符)。
  3. 此时,我们停止增加 right,转而不断增加 left 指针缩小窗口 [left, right],直到窗口中的字符串不再符合要求(不包含 T 中的所有字符了)。同时,每次增加 left,我们都要更新一轮结果。
  4. 重复第 2 和第 3 步,直到 right 到达字符串 S 的尽头。

这个思路其实也不难,第 2 步相当于在寻找一个「可行解」,然后第 3 步在优化这个「可行解」,最终找到最优解。左右指针轮流前进,窗口大小增增减减,窗口不断向右滑动。

下面画图理解一下
needs 和 window 相当于计数器,分别记录 T 中字符出现次数和窗口中的相应字符的出现次数。

初始状态:
在这里插入图片描述
增加 right,直到窗口 [left, right] 包含了 T 中所有字符:
在这里插入图片描述
现在开始增加 left,缩小窗口 [left, right]。
在这里插入图片描述
直到窗口中的字符串不再符合要求,left 不再继续移动。
在这里插入图片描述
之后重复上述过程,先移动 right,再移动 left…… 直到 right 指针到达字符串 S 的末端,算法结束。

如果你能够理解上述过程,恭喜,你已经完全掌握了滑动窗口算法思想。至于如何具体到问题,如何得出此题的答案,都是编程问题,等会提供一套模板,理解一下就会了。

上述过程可以简单地写出如下伪码框架:

string s, t;
// 在 s 中寻找 t 的「最小覆盖子串」
int left = 0, right = 0;
string res = s;

while(right < s.size()) {
    window.add(s[right]);
    right++;
    // 如果符合要求,移动 left 缩小窗口
    while (window 符合要求) {
        // 如果这个窗口的子串更短,则更新 res
        res = minLen(res, window);
        window.remove(s[left]);
        left++;
    }
}
return res;

如果上述代码你也能够理解,那么你离解题更近了一步。关注我的众公号 labuladong 看更多精彩算法文章。现在就剩下一个比较棘手的问题:如何判断 window 即子串 s[left…right] 是否符合要求,是否包含 t 的所有字符呢?

可以用两个哈希表当作计数器解决。用一个哈希表 needs 记录字符串 t 中包含的字符及出现次数,用另一个哈希表 window 记录当前「窗口」中包含的字符及出现的次数,如果 window 包含所有 needs 中的键,且这些键对应的值都大于等于 needs 中的值,那么就可以知道当前「窗口」符合要求了,可以开始移动 left 指针了。

现在将上面的框架继续细化:

string s, t;
// 在 s 中寻找 t 的「最小覆盖子串」
int left = 0, right = 0;
string res = s;

// 相当于两个计数器
unordered_map<char, int> window;
unordered_map<char, int> needs;
for (char c : t) needs[c]++;

// 记录 window 中已经有多少字符符合要求了
int match = 0; 

while (right < s.size()) {
    char c1 = s[right];
    if (needs.count(c1)) {
        window[c1]++; // 加入 window
        if (window[c1] == needs[c1])
            // 字符 c1 的出现次数符合要求了
            match++;
    }
    right++;

    // window 中的字符串已符合 needs 的要求了
    while (match == needs.size()) {
        // 更新结果 res
        res = minLen(res, window);
        char c2 = s[left];
        if (needs.count(c2)) {
            window[c2]--; // 移出 window
            if (window[c2] < needs[c2])
                // 字符 c2 出现次数不再符合要求
                match--;
        }
        left++;
    }
}
return res;

上述代码已经具备完整的逻辑了,只有一处伪码,即更新 res 的地方,不过这个问题太好解决了,直接看解法吧!

string minWindow(string s, string t) {
    // 记录最短子串的开始位置和长度
    int start = 0, minLen = INT_MAX;
    int left = 0, right = 0;
    
    unordered_map<char, int> window;
    unordered_map<char, int> needs;
    for (char c : t) needs[c]++;
    
    int match = 0;
    
    while (right < s.size()) {
        char c1 = s[right];
        if (needs.count(c1)) {
            window[c1]++;
            if (window[c1] == needs[c1]) 
                match++;
        }
        right++;
        
        while (match == needs.size()) {
            if (right - left < minLen) {
                // 更新最小子串的位置和长度
                start = left;
                minLen = right - left;
            }
            char c2 = s[left];
            if (needs.count(c2)) {
                window[c2]--;
                if (window[c2] < needs[c2])
                    match--;
            }
            left++;
        }
    }
    return minLen == INT_MAX ?
                "" : s.substr(start, minLen);
}

如果直接甩给你这么一大段代码,我想你的心态是爆炸的,但是通过之前的步步跟进,你是否能够理解这个算法的内在逻辑呢?你是否能清晰看出该算法的结构呢?

这个算法的时间复杂度是 O(M + N),M 和 N 分别是字符串 S 和 T 的长度。因为我们先用 for 循环遍历了字符串 T 来初始化 needs,时间 O(N),之后的两个 while 循环最多执行 2M 次,时间 O(M)。

读者也许认为嵌套的 while 循环复杂度应该是平方级,但是你这样想,while 执行的次数就是双指针 left 和 right 走的总路程,最多是 2M 嘛。

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