书籍 世界是平的

               

    再版前言为什么在《世界是平的》出版不到一年后就不辞辛苦地推出了新版呢?我可以提供一个简单答案:因为我可以,也因为我必须这么做。正是因为本书中详细介绍的强大科技力量的存在,出版效率得以迅速提高,整书的改编才变得相对容易,这就是我说的“我可以这么做”的原因。“我必须这么做”的原因包括三个方面:首先,本书于2005年4 月出版时令世界变平的力量并没有停止运作,我希望将它们记录下来并作为书稿的一部分。其次,我希望回答在全球推介此书时读者经常向我提及的问题,这些读者多已为人父母。他们问:“弗里德曼先生,非常感谢您告诉我们世界是平的──但是现在,我应该告诉孩子们什么呢?”
    读者将在新版中看到有关教育和平坦世界的很多内容。最后,我发现很多读者和评论家提供的反馈既周全又有用,我希望将一些精华部分吸收进去。
    从某种角度上说,我将停止写这本书。但现在,我很高兴有机会和大家分享正不断学到的东西──很感谢平坦的世界令这一分享过程变得比以前容易了许多。
    托马斯。弗里德曼华盛顿特区2006年1 月

经常有国内的企业界朋友,和我一起探讨关于“发展”的问题。这些商界精英所关注的领域,常常超出他们目前的经营范围而将眼光放到周边乃至世界市场的竞争环境中去。在讨论中。
    我曾建议他们读读《世界是平的》这本书当时这本书还只有英文版可以看我相信弗雷德曼先生的观点会为他们的战略思考带来一些新的参考和启发。这次中文版正式在中国发行,我很高兴,因为会有更多的人能够读到弗里德曼先生的观点并从中获得启发。
    弗里德曼先生以它独特的视角讲述了世界正在变平的过程。他在书中援引了很多热点话题,介绍了诸多令人瞩目的市场和炙手可热的行业。开放源代码、外包、离岸生产、供应链和搜索技术等被描述成为铲平世界的10大动力,而中国、印度等国家和一些站在全球顶尖位置的公司和机构,则被描述成变平的世界中举足轻重的角色。书中写到的许多现象新鲜但不陌生,更有一些是我们工作中接触过甚至直接参与的商业行为。但是当弗里德曼把所有这一切编织在一起的时候,却揭示了一个正在发生的深刻而又令人激动的变化全球化的趋势。他正随着这些动力,在地球各处勇往直前、势不可挡,世界也因此从一个球体变得平坦。有趣的是在过去的两年中,这些动力并没有带来太多的轰鸣和噪音。而是在人们不知不觉中悄然改变着这个世界,并且让我们感受到他们近在咫尺的威力。
    全球化的这一新趋势无疑将对现有的商业模式、组织结构和业务流程产生巨大影响,也将会给企业带来新的机遇和挑战。事实上,我正是从IBM 自身的发展中,深切体会到企业是如何在变平的世界中成长的:从一个国际化企业,到一个跨国企业,再到一个全球整合的企业。在国际化阶段,企业立足本土,以在国际竞争市场获利为首要目标;到了跨国企业阶段,企业的成功是由一个个机构完整、业务独立,但位于不同国家和地区的分支机构实现;而当我们迈进全球化企业阶段时,各地区的优势将得到充分发挥,企业成为全球统一构架的实体,不同国家和区域将承担整个工作的某一部分,从而真正实现了一个最佳的优化组合,那就是以最适合的成本,将最适合的工作放到最适合的地方。即所谓的“因地制宜,适得其所”。
    IBM 公司在这个过程中经历了艰难的转型之路,而“创新”一直是推动这一过程的动力源。
    从实施“电子商务”,到“随需应变”,再到今天把“创新为要”列为核心的价值观, IBM总是在不断地探索和实践,审视和调整自身的发展战略。我们深刻地感受到,变平的世界将让每个个体都站在同一水平线上,任何企业、组织甚至个人都将参与到全球整合的业务环境中。在变平的世界中,使那些不断重新审视正在发生的变化、创新的意义以及运营业务方式的企业。
    我们相信,所有这一切能够引发中国读者更加深刻的思考:中国企业要怎样“创新”,才能超越其在世界格局中“制造者”的角色,向着更高、更多元的价值链上提升,从而成为一个真正的“创新者”?他们如何又能够在日益变平的世界中成长壮大成为领导者,从而成为在未来世界经济发展的重心?
    让我们打开这本书,一起思考,一起探寻吧。
    周伟焜 IBM大中华区董事长及首席执行总裁(本书的序言仅为前言撰写人的个人观点)
    目录
世界是怎么变得平坦的

///001第一章当我在睡梦之中
///003第二章碾平世界的10大动力/
//042第三章三重汇合
///155第四章大整顿
///180美国与平坦的世界
///201第五章美国与自由贸易——李嘉图的理论是否依然正确
///203第六章如何避免平坦化的冲击——寻找新兴中产阶级
///216第七章必备的知识
///238第八章静悄悄的危机
///256第九章这不是演习
///288发展中国家与平坦的世界
///315第十章圣母瓜达鲁佩
///317公司与平坦的世界
///343第十一章公司如何应对平坦化
///345地缘政治与平坦的世界
///371第十二章全球化中的本土文化——文化革命即将开始
///373第十三章戴尔理论与冲突防范——过去与现在
///381结论:想象
///401第十四章11月9 日与9 月11日
///403致谢
//423 译后记
//427

 The World Is Flat How the World Became Flat
 世界是怎么变得平坦的

第一章当我在睡梦之中
尊敬的殿下,作为天主教的虔诚信徒,您热爱并乐于传播我们神圣的信仰,并坚定地反对偶像崇拜和其他异端邪说,因此,您决定派我克里斯托弗〃哥伦布前往印度诸邦,去见识那里的王公贵族、臣民百姓,去领略那里的山川人文、民俗民情,以便找到能够让他们皈依我们的神圣信仰的恰当方式;您还要求我不要按照惯常的方式从陆路到达东方,而要我选择迄今尚无人经由的西行路线。
    摘自克里斯托弗。哥伦布1492年的航海日志
从来没有人这样在高尔夫球场上给我指示方向:“对准微软或IBM.”我正站在印度南部班加罗尔(Bangalore )城市中心KGA 高尔夫球场的第一杆的位置。我的搭档告诉我要对准微软或IBM 的时候,他指的是远处第一洞之后的两栋熠熠生辉的玻璃钢材建筑。当时,高声公司的大楼还没有完工,否则他肯定还会以它为标识为我指示方向。惠普和德州仪器公司的写字楼位于后九洞的方向,顺着第十洞的方向。有趣的还不止这些。开球区的记分员来自爱普生公司,我们的一个球童戴的是美国3M公司的帽子。球场外的交通标识是德州仪器公司赞助的,而路边必胜客的广告牌上印着热气腾腾的比萨饼,大标题是:“无比美味!”这里不是美国的堪萨斯州,但也不像是在印度。这是新世界、旧世界,还是下个世界?
    我曾经像哥伦布探险一样来到印度的“硅谷”——班加罗尔。为了寻找到达印度的捷径,哥伦布没有像当时的葡萄牙探险者那样朝东南方向绕过非洲,而是率领着他的尼娜号(Nina)、平塔号(Pinta )和圣玛丽亚号(Santa Maria )一直向西穿过大西洋,穿越一片未知的海域。最终到达他认为的东印度群岛。当时,印度和香料群岛一从直以盛产黄金、珍珠、宝石和丝绸著称,那里有着无法相信的财富。当时的伊斯兰国家隔断了从东方到达印度的陆上交通,如果能找到到达印度的海上捷径,无疑将会让哥伦布和支持他的西班牙君主迅速积累起财富和权利。哥伦布在启程的时候显然已经相信地球是圆形的,因此他确信向西航行可以到达印度。不过,他算错了距离,他以为地球要小得多。他也没有料到在他到达东印度群岛之前会遇到一大片陆地。他把在新世界里遇到的土著人称作“印第安人”。不过,即便是他没有到达真正的印度,他也可以对支持他的西班牙国王斐迪南和王后伊莎贝拉说,他已经证实“地球确实是圆的”。
    为了到达印度,我从美国出发,经由法兰克福一直向东飞行。乘坐在汉莎航空公司的公务舱中,从座位扶手弹出来的屏幕上通过GPS 定位地图让我清楚地知道飞机前进的方向。哥伦布发现了印第安人,我在准时而平稳着陆后也看到了很多印度人。哥伦布远航是为了寻找印度的财富,他寻找的是他那个时代的财富:贵重金属、丝绸和香料。我到印度同样是为了寻找财富,我寻找的是我们这个时代的财富:软件、智慧、复合算法、高级技工、呼叫中心、传输协议、光学技术的突破。哥伦布在发现新大陆后热衷于将印第安人变为他的奴隶,从而获得了大量的免费劳动力。我只是想要知道为什么我遇到的这些印度人会夺去我们的就业机会,为何印度会成为美国和其他工业化国家服务和信息科技的外包地。
    哥伦布的舰队有3 艘船,100 多个船员,而我只有来自探索时报频道的一个报道小组,只够坐得下两辆敞篷车。我们请来的印度司机们正赤着脚开车。可以这么说,在我起程时,我认为地球是圆形的,但我在印度的所闻所见动摇了我的信念。哥伦布以为自己找到了印度,其实意外地到了美洲大陆,我虽然到了真正的印度,但却发现在这里遇到的很多人都更像美国人。在印度,很多人都取了美国名字,我在印度的呼叫中心听到的都是美国口音,在印度的软件实验室看到的都是美国的技术。
    哥伦布归国后向国王和王后汇报说,地球是圆的。他也因这一发现而名垂史册。
    而我回到美国时,只是悄悄地和我的太太分享了我的发现。
    我悄悄地在她耳边说:“亲爱的,我发现这个世界是平的。”
    我怎么会得出这样的结论呢?我想一切都是从印度软件公司Infosys 的会议室开始的。Infosys 是印度信息产业的一颗明珠,南丹。奈里卡尼(Nandan Nilekani )
    是该公司的首席执行官,他可以称得上是印度信息产业最有思想和最受人尊敬的领袖。我和探索时报频道的工作人员一起来到了距离班加罗尔市中心40分钟车程的Infosys 的园区,去参观这家公司并采访奈里卡尼。通向Infosys 公司的道路坑坑洼洼,牛群、马车和载客摩托车在我们的敞篷车旁边横冲直撞。但是一进入Infosys 的大门,你就到了一个全新的世界。一个巨大的游泳池被卵石和修剪一新的草地环抱,旁边是一块广阔的草坪,周围有好几家餐馆,还有一个健身俱乐部。几乎每一个星期都会有新的玻璃钢材建筑拔地而起。在有的办公楼里,Infosys的员工在给美国或欧洲的公司编写特定的软件程序,而另一些办公楼中,他们的同时在给欧美跨国公司运作后台支持系统:从计算机维护、特定的研究项目到回答世界各地客户的电话,他们几乎什么都做。
    各个办公楼的安全检查都非常严格,门口装有摄像头,如果你在为美国运通公司工作,那你就不能进入为通用电气提供服务的那栋楼。年轻的印度工程师,不管是小伙子还是姑娘,轻快地在楼和楼之间穿梭,胸前悬挂的ID卡来回晃动。
    一位年轻人看上去能处理我的税收申报,另一位似乎能修我的电脑,再一位也许设计了我的电脑!
    接受完采访,奈里卡尼带领我们摄制组参观了Infosys 的全球会议中心,这是一个木制镶板的大房间,看起来有点像某个常春藤大学法学院的阶梯教室。房间一段的墙壁镶嵌着一个巨大的屏幕,天花板上悬挂着很多用于远程会议的摄像头。奈里卡尼自豪地说:“我们会议室的这个屏幕可能是亚洲最大的,它是由40块数字屏幕拼到一起的。”这的确是我见过最大的纯平显示器。他继续解释说,Infosys 可以通过这个超大屏幕召开虚拟会议,让其全球供货链的每一个关键成员随时都能参加会议,所以美国设计者们可以同时与印度的软件程序员和亚洲的制造商一起商谈项目,“我们坐在屏幕前就可以和纽约、伦敦、波士顿、旧金山的合作伙伴一起进行实时对话。
    或许我们要在新加坡实施项目,那么新加坡人也可以在这儿现场直播看到。……
    这就是全球化。“在屏幕的上端有8 个时钟,可能会最形象地概括Infosys 的工作时间,即一年365 天,一周7 天,一天24小时。8 个时钟分别标出了美国西区、美国东区、格林尼治标准时间、印度、新加坡、香港地区、日本和澳大利亚的当地时间。
    奈里卡尼说:“外包仅仅是当今世界所发生的重大变革的一个体现。过去几年中,全球科技投资大规模增加,特别是在科技泡沫的时候,数以亿计的美元被用于铺设宽带、海底光缆等。”他接着谈到,计算机变得越来越便宜,越来越普及。软件的发展也突飞猛进:电子邮件,像Google这样的搜索引擎,以及能够分解工作环节的专门软件,工作环节被分解之后就能将一部分发送给波士顿,一部分发送给班加罗尔,一部分发送到北京,远程开发变得更加得心应手。当所有这些变革在2000年左右突然集中到一起时,奈尼卡尼接着说:“他们创造了一个可以将知识工作和知识资本自由传送的平台。这一平台可以将各种工作任务分解、分配、生产并最后组合到一起。这给我们的工作,尤其是那些依赖智力的工作,带来了崭新的自由。在班加罗尔我们不过是把这一变化发挥到极致。”
    我和奈里卡尼一起坐在他办公室外边的沙发上,等待着摄制组调试他们的摄影器材。就在这个时候,奈里卡尼说了一句令我终身难忘的话。这是我第一次听到有这样的说法。他试图总结所有这些变化的含义。他说:“汤姆,当今世界的竞技场已经被夷为平地。”他的意思是说,像印度这样的国家已经准备好了参与全球知识型工作的竞争,这是前所未有的。美国最好做好准备。美国将受到挑战,不过,他坚持认为,这种挑战对美国是有益的,因为只有当人们受到挑战的时候,他们才能处于最佳状态。
    在我离开Infosys 园区回到班加罗尔的路上,我反复回味那句话:“世界的竞技场已经被夷为平地。”
    奈里卡尼的意思是,世界正在变得平坦……变平?变平?天啊,难道他在告诉我,世界是平的?
    500 年前,哥伦布运用当时简陋的航海技术进行环球旅行,他安全返航并告诉世人,世界是圆的。500 年后,我在班加罗尔,却听到曾经在印度顶级高等学府接受教育,熟知当今最先进技术的工程师告诉我,世界是平的——平的就像他召开全球远程会议所用的那块大屏幕。更为有趣的事,他还把这看成是件好事,是人类发展史上的里程碑,认为这是印度和世界发展的绝好机遇——我们让这个世界变平了!
    在敞篷车的后座上,我潦草地在笔记本上写下这句话:“世界是平的。”落笔的瞬间,我已经意识到这揭示了我在班加罗尔2 周的拍摄过程中所有见闻的幕后真相:全球的竞技场变平了,世界变平了。
    我为我的发现既感到激动,又感到恐惧。作为一名记者,我很激动地发现自己找到了一个能够更好地解读头条新闻和世界变化的角度。人类历史上从来未有这样的时刻:越来越多的人会发现他们能够找到越来越多的合作对象和竞争对手,人们将和世界各地越来越多的人互相竞争和合作,人们将会在越来越多的工作岗位上互相竞争和合作,人们的机会将越来越平等。将他们联系在一起的是电脑、电子邮件、网络、远程会议和各种新软件。这是奈里卡尼告诉我的,也是我在印度之行和更多的旅行中发现的。这是本书要谈论的内容。当你相信世界是平坦的之后,你会发现很多事情都不再难以理解。我个人还非常激动的是,世界在变平这一事实意味着,我们将地球上的各个知识中心统一到了一个单一的全球网络中,如果政治动荡和恐怖主义不从中作梗,这将带来一个繁荣而充满创新的时代。
    认识到世界是平的,也让我充满了恐惧,无论是从个人的角度还是从职业的角度。
    从个人的角度来讲,我认识到,这个平坦的世界不仅仅是让程序员和计算机高手获得了合作的机会,基地组织和其他恐怖组织同样会感到如鱼得水。平坦的竞争平台不会仅仅吸引各行各业的创新人才,给他们激情和力量,同样,愤怒、失意的人们甚至是人类的败类同样会更容易集结起来。
    从职业的角度来说,我也感到十分恐惧,因为我认识到,世界变平的过程是发生在我的噩梦过程中的,我错过了这一过程。我不是真的睡着了,但是我在忙碌之中错过了它。“9.11”事件之前,我一直在探索以凌志车为体现的经济一体化和以橄榄树为体现的民族主义力量之间的冲突。后来我在1999年出版了《凌志车与橄榄树》一书。但是“9.11”事件之后,橄榄树问题成了我全力研究的对象。
    我几乎整日奔波于阿拉伯国家和穆斯林世界。这些年中,我迷失了全球化的踪迹。
    2004年2 月的班加罗尔之行让我重新找回了思路,我意识到世界已经发生了重大变化。当我关注喀布尔和巴格达的橄榄树时,全球化已经发展到了一个全新的阶段。
    如果您将《凌志车和橄榄树》与此书放在一起时,您会发现全球化经历了3个伟大的时代。
    第一个时代从1492年持续到1800年,我称其为全球化1.0 版本。这一阶段肇始于哥伦布远航开启新旧世界间的贸易。全球化令世界的规模从大号“缩水”为中号。
    全球化1.0 版本讲述的是国家和实力的故事。也就是说,当时全球一体化的进程取决于一国的实力以及其应用形式,即一国有多少人力、马力、风力和后来蒸汽动力。在这一时期,受到宗教影响或帝国主义影响(或两者的结合),国家和政府利用暴力推倒壁垒,将世界的各个部分合并为一。在1.0 版本下,主要的问题是:我的国家在全球竞争中处于何种地位?我如何走出国门,利用我的国家的力量和其他人合作?
    第二个时代或可被称作全球化2.0 版本,这一时代从1800年左右一直持续到2000年,中间曾被大萧条和两次世界大战打断。这个阶段让世界的规模从中号“缩水”为小号。在这一时期,推动全球一体化的主要力量是跨国公司,这些公司到国外去的目的就是要寻找市场和劳动力。荷兰和英国股份公司的扩张和随后的工业革命带动了跨国公司的海外投资。在这一时代的前半阶段,铁路和蒸汽机带来了运输成本的下降并推动了一体化的进程,而后半阶段的全球化进程则得益于电话、电报、电脑、卫星、光纤电缆和初期互联网等带来的通讯成本下降。
    正是这个时代让我们看到了全球经济的诞生和成熟,各国之间有充足的商品和信息的流动,这才出现了真正的全球市场,商品和劳动力可以在全球范围内实现套利。
    这一时期全球化的进程取决于硬件的突破从早期的蒸汽船和铁路到后来的电话和大型计算机。在2.0 版本的情况下,主要的问题是:我的公司在全球竞争中处于何种地位,它有哪些机遇可以利用?我怎样通过我的公司同他人开展合作?
    《凌志车和橄榄树》讲的是这个时期的巅峰。各种阻碍全球化进程的壁垒都开始倒塌,全球化和反对全球化的运动掀起新的高潮。但是,尽管如此,在看是密集无缝的全球一体化当中仍旧有很多障碍。别忘了,当比尔。克林顿(Bill Clinton)
    1992年当选美国总统时,除政府和学术机构之外没有什么人使用电子邮件。我在1998年写《凌志车和橄榄树》一书时,网络和电子商务才刚刚开始。
    当然,它们还是发展了,在我睡着的时候发展了。这就是为什么我在这本书里要论证我们在2000年进入了一个全新的时代:全球化3.0 版本。3.0 版本将这个世界从小号进一步缩小到微型,并且将竞争场夷为平地。如果说全球化1.0 版本的主要动力是国家,2.0 版本的主要动力是公司,那么3.0 版本则是新发现的合作完成全球化的个人的能力,这种动力也赋予全球化3.0 版本以唯一的特征,这种容许和强制个人和小的集团,使其轻而易举、天衣无缝地融入全球化的现象,就是我所说得变平世界的平面形式,对这一现象我在本书中将详细论述。
    当然,它们还是发展了,在我睡着的时候,与其他东西一起。而这正是我在这本书中想要讨论的问题,2000年左右我们进入了一个新的纪元:全球化3.0 .全球化3.0 使的这个世界进一步缩小到了微型,同时平坦化了我们的竞争场地。
    如果说全球化1.0 版本的主要动力是国家,全球化2.0 的主要动力是公司,那么全球化3.0 的独特动力就是个人在全球范围内的合作与竞争,二者赋予了它与众不同的新特征。我们把这种使个人和小团体在全球范围内亲密无间合作的现象称为平坦的世界,而这正是我在书中所要详细论述的主题。提示一下:平坦的世界是个人电脑(允许每一个人以电子的方式书写他自己的东西)、光缆(允许大家能够接触到世界上越来越多的电子内容)、工作流程软件(使得全世界所有人无论处于何地,无论距离有多远都能共同编写同样的电子内容)的综合产物。之前没有人预计到这一整合,但是它确实发生了,就在2000年左右。而当他发生以后,全世界的人们马上开始觉醒,意识到他们拥有了前所未有的力量,可以作为一个个人走向全球;他们要与这个地球上其他的个人进行竞争,同时有更多的机会与之进行合作。结果就是,每个人现在都会问道:在当今全球竞争机会中我究竟处在什么位置?我可以如何与他人进行全球合作?
    但是,全球化3.0 时代与前面时代的不同点并不仅仅在于它缩小和平坦化了整个世界,并使得人们可以全球合作。还在于,之前的全球化1.0 和2.0 都是以欧洲和美国的人和公司作主要驱动力的。虽然中国在18世纪的时候依然是世界上最大经济体,全球化的主要参与者和塑造者却是西方国家、公司和探险者。但是现在看来,这一点会越来越不成立。随着它进一步平坦化和缩小这个世界,全球化3.0 将越来越多地不仅是被个人驱动,而且是被各种各样的人所驱动,并不仅仅局限于西方人和白种人。
    全世界每个角落、各种肤色、各个人种都可以参与其中。
    当然,尽管全球化3.0 的主要特征是个人的全球化参与,大大小小的公司在这个年代也会有新的发展。我将在本书的随后章节中讨论这个问题。
    毫无疑问,当我离开奈里卡尼的办公室时,我对“平坦的世界”只有最模糊的认识,那天晚上我坐在宾馆房间的阳台上考虑问题的时候忽然想到,我应该集中精力将所见所闻写成一本书,这样我就能理解世界是怎样变平的并了解这对国家、公司和个人的意义。于是我拿起电话,拨通了家里的号码,告诉我的妻子安:“我打算写一本书,书名叫《世界是平的》。”当时她既感到好奇,又感到可笑——也许更多的是感到可笑。不过,最终我用事例说服了她。我希望同样也能说服你,亲爱的读者。现在让我先带你们回到我印度之行的开始,我将给你们讲述几个例子,告诉你们世界是平的,不是圆的。
    杰瑞。拉奥(Jaithirth “Jerry ” Rao)是我在班加罗尔最早见到的几个人之一。我从莉拉宫(Leila Palace)宾馆和他谈了不到几分钟,他就对我说,他可以从班加罗尔为我解决纳税申报和所有其他的财务问题。我迟疑地说:“不用了,谢谢,我在芝加哥已经有一个财务顾问了。”出于礼貌,拉奥只是笑了笑:在美国会计工作大量外包的情况下,他可能就是我的那个财务顾问,或者是我的财务顾问的财务顾问。
    拉奥是印度孟买人,他的公司孟菲斯(Mphasis )承接了美国各州和联邦政府的很多财务外包工作,“我们已经和美国很多种小规模的会计师事务所达成了协议”。我好奇地问:“比如说我的财务顾问?”他笑着回答说:“是的,我们有很多像您的财务顾问那样的客户。”拉奥德公司开发了一套先进的软件,能够将工作程序实现标准化的流程,这可以让税收申报的外包变得简单而便宜。拉奥解释说,以我为例,首先会有一个美国会计将我的一些相关材料扫描到电脑服务器里,包括我去年的税收申报、我的收入证明表(W2)、经济负担表(W4)、纳税表格(1099)、奖金和股票收入等,该服务器可能在加利福尼亚,也可能在德克萨斯。“如果您的财务顾问准备将这些业务外包,他知道您肯定不愿让国外的人知晓您的姓氏或社会保障号,所以他在将工作外包给我们时就会隐去这些信息。
    印度的会计师会(通过输入密码)直接从美国的服务器中提取这些材料,然后完成您的税收申报,在此期间他根本不知道您是谁。我们对数据和客户隐私是严格保密的。印度会计师可以在电脑上看到数据,但它不能下载和打印,我们根本没有设定这些程序。如果他有不良企图,他最多只能试着拿脑子记。
    我们的会计师在工作时连纸和笔都不能带到办公室里。“我对这种外包服务的发达程度感到好奇。拉奥说:”美国的那些注册会计师们根本不用呆在办公室里。他们可以坐在加州的海滩上给我们发邮件,对我们说,‘拉奥,你很擅长纽约州的税收申报,汤姆的申报就交给您了。索尼亚,你和你在德里的同伴负责华盛顿和佛罗里达州的几个税收申报。其他的几个申报较为复杂,我就自己完成吧。’顺便告诉你,索尼亚是在她自己家里工作的,公司根本不用付给她费用。“2003年美国大约有2.5 万项税收返还是在印度完成的。2004年这一数字达到了10万项。2005年有望升至40万项。10年后,你也许会发现美国的会计师门将最基本的税收申报工作都外包出去了。
    我问拉奥:“你们怎么和美国那边建立联系的?”
    “我和荷兰朋友杰伦。塔什都曾在加州为花旗集团工作。我是他的上司,有一次我们一起从纽约返回公司,在飞机上我告诉他,我准备辞职。他说,‘我也是。’我们两个异口同声地说,‘为什么我们不合伙办自己的公司呢?’于是,在1997年和1998年,我们筹划了一个主要给大公司提供高端网络服务的商业计划。
    不过,两年前,我参加了拉斯维加斯的一次技术会议,一些中等规模的美国会计师事务所告诉我说,他们很希望像大公司那样在印度建立大的税收外包机构。
    于是我们就开发了VRT (虚拟税收空间,Virtual Tax Room)软件产品,让这些中等规模的公司可以很容易地外包税收申报。
    拉奥继续说:“这些中等规模的公司获得了更为平等的竞争平台。他们可以享受以前只有大公司才能享受的规模优势了。”
    我问:“可以,这对美国人意味着什么呢?是不是美国的妈妈不应该再让她们的孩子学会计了?”
    拉奥说:“并不是这样的,我们承接的只是简单枯燥的工作。你知道准备税收申报需要什么吗?根本就不需要创造性。因此美国公司才会将此项工作外包。”
    “什么会计工作还会留在美国国内呢?”我问道。
    拉奥回答道:“那些继续在美国从事会计工作的人将会把注意力集中在一些具有创造性的复杂工作上,比如税收规避、减免所得税和处理客户关系等。他们会对国内客户说,‘我们已经将简单的工作外包了,现在我们应该谈谈怎么管理您的房产、怎么为您的孩子做长远打算。’这意味着美国的财务顾问将有更多的时间和客户商讨他们的理财方案,而不是像过去那样要么常年像没头苍蝇一样乱转,要么忙于整理档案,根本没有时间和客户打交道。”从美国杂志《今日会计》(Accounting Today)的一篇文章中我们可以看出,这确实是未来的发展趋势。堪萨斯州曼哈顿市布墨咨询公司的总裁加里。布墨这样写道:“过去的税收采集中一共有10万例个人纳税申报被外包,如今外包的业务已经拓展到了基金、合伙公司和企业。过去3 年外包业务迅速发展的主要原因是,国外公司在系统、程序和培训方面进行了大量投资。”印度每年新增7 万名会计专业的毕业生,如果他们为印度本地公司工作,每个月的起薪仅为100 美元。
    借助于高度发达的通讯手段,这些年轻的印度人一旦接受了严格的培训,他们就能很快掌握标准化了的会计模式,他们很快就会被培养成具备西方会计师基本素质的人才,但所花费的钱远远低于在西方培养一个初级会计师的费用。一些印度会计师事务所甚至直接通过远程电话的方式与需要将业务外包的美国公司联系,连差旅成本都节省了。布墨得出结论说:“会计这一行业正处于变革期,那些固步自封的企业将遭到淘汰。而通过领导能力、创造能力和人际关系创造价值的企业将改变这一行业,并且强化他们和客户的关系。”
    我对拉奥说:“你的意思是说,如果你是个美国人,不管你的职业是什么——医生、律师、建筑师、会计师——那么最好学会如何取悦顾客和打动人心,因为所有能够数字化的职业现在都可以外包到国外最聪明或最廉价的生产商那里,当然也有既聪明也廉价的生产商。”拉奥回答说:“每个人都必须知道自己的价值增值在哪里。”
    我又继续提出自己的疑问,如果我只是一个平庸的会计师呢?如果我毕业于普通州立大学,成绩平平,取得注册会计师资格后就在一家大的会计师事务所工作,做的工作也很平凡,很少能够有机会见到客户,公司只让我做一些后台工作。
    但是我得承认自己干的是一份体面的工作,公司对我也基本满意。这场变化又会怎样改变我的生活?
    拉奥说:“这是个很好的问题。我们现在正经历一场大的科技变革,如果你生活在像美国这样处在科技前沿的国家,那就很难预测未来会发生什么。但是如果你是在印度,那就比较好预测了。10年后,我们将从事美国人现在在做的事情。
    我们可以预测未来,但我们却落后于你们。美国人总是处在技术创新的浪尖,你们决定着未来的方向……所以很难预测你所描述的那个会计师未来将会发生什么。
    我们不能忽视这些问题,我们必须坦诚地面对变革,讨论应对之策。任何可以数字化的工作,任何可以被分解的价值链都可以将一部分业务外包出去。有人会说,‘你说得没错,但你不能从外包地给我上一盘牛排。’不错,但我却可以为你预订一张桌子,不管你在地球上的什么地方吃饭。我们会对你说,‘弗里德曼先生,我们为您订了张靠窗的桌子。’换句话说,我们可以将你的整个就餐过程分解并外包一部分业务。如果你读一读经济学的教科书,它们会告诉你:商品是用来交换的,但是服务的生产和消费却要在同一个地方完成。可是,虽然将整个理发业务外包是不太可能的,但我们却可以将预约业务外包。您需要理个什么发型?更喜欢那个理发馆?所有这些都可以有一个遥远国度的呼叫中心完成。“
    当我们结束谈话时,我问拉奥他下一步准备干什么。他劲头正足。他告诉我,他正和一架以色列公司谈判,这家公司精于数据压缩技术,通过他们开发的技术,可以让CAT 扫描的数据在通过网络传送时更快捷精确,这样你就可以很容易地向驻在地球另一端的医生征求意见了。
    在我和拉奥交谈过的几周后,约翰。霍普金斯大学的校长比尔。布罗迪(Bill Brody )
    给我发了一封电子邮件,内容如下:亲爱的汤姆:我应邀在霍普金斯继续教育医学会议上讲话,给放射学者作报告(我过去曾经是一个放射科医生)……我发现了一个非常有趣的现象,我想你可能会很感兴趣。在美国很多种小规模的医院中,很多放射科医生将CAT 扫描的读片工作外包给了印度和澳大利亚的医生。
    多数情况下是因为医院在晚上或周末没有足够的人手。有的放射科医务人员是将图像从医院传输到自己家里,或是他们正在度假的Vail(希腊著名海滩)和Cape Cod(美国国家自然海滩),这样他们就可以全天候提供诊断。不过小医院显然是把扫描图像传给了海外的放射医生,印度、澳大利亚的白天正好是美国的夜晚,这样向海外传输图像就能够更好提供下班之后的诊断。CAT 和MRI (磁共振)的影响本身已经是数字格式,可以在通过网络传递,因此可以在世界上任何地方看这些影像都没有问题……我设想在地球另一端的医生们都在美国接受过培训,并且取得了相应的执照和证书……美国医生将他们雇佣的这些印度同行叫做。夜鹰。(Nighthawks)。
    你最好的朋友比尔谢天谢地,我只是一名记者,不是什么会计师或放射科医生——对我来说,不会有什么外包压力。然而不久后,我就听说了路透社在印度建立分部的事情。在班加罗尔时,我没有时间去拜访路透社在当地的办公室,但是我却找到了路透集团的首席执行官汤姆。格洛瑟(Tom Glocer),这位将新闻供应链部分外包的先导者给我讲述了他的经历。
    路透社在全球拥有197 个办事处,共有2300名记者,服务的对象包括投资银行家、金融衍生品交易商、股票经纪人、报纸、广播、电视和网络等。在网络泡沫破裂后,很多客户开始缩减开支,路透社一方面为了降低成本,同时也为了提高效率,开始思考:哪些地方是我们必须派驻记者的?我们能否也将记者的工作分解,部分工作留在伦敦和纽约,其余的也外包到印度?
    格洛瑟从路透社最基本的工作下手:每时每刻公布的公司收益变化和相关的商业消息。他举了个例子:“埃克森美孚公布了最新的收益数字,我们需要以最快的速度让世人知道这条消息。我们的消息会是:”美孚本季度每股赢利39美分,略高于上个季度的36美分。‘这里致胜的关键是速度和准确。我们不需要做很多分析,只需要以最快的速度反映这条消息。在公司公布数字后的几秒钟内就应该以快讯的形式反映出来,在过几秒钟后就应该列出该公司最近几个季度的收益表格。“反映公司受益的快讯对新闻业的意义就像香草对冰激凌业务的意义一样——在这个平坦的世界上这是随处都可以生产的基本商品。冰激凌真正的增值部分是巧克力酱、樱桃和奶油,新闻业真正的增值部分是在接下来的5 分钟里,你需要一个真正的记者完成对这条快讯的评论文章,其中要包括该公司的声明、业内最顶尖的专家的评论、甚至是该公司竞争对手的看法。格洛瑟说:”这需要更高水平的新闻采编能力:这样的记者必须是老手,他知道该请谁一起共进午餐,知道谁是最好的业内分析人士。“
    网络泡沫的破灭和世界的变平迫使格洛瑟重新思考路透社发布新闻的方式——是否可以将采编工作分解,并且将低附加值部分外包到印度。他的主要目的是缩减路透社的总工资支出,但又要保住尽可能多的好的记者岗位。格洛瑟说:“我们做的第一件事情就是尝试在班加罗尔雇佣6 名记者,让他们做快讯和表格,以及其他所有我们能够让他们在班加罗尔做的工作。这些雇员都有会计专业的背景并且接受过路透社的培训,但是他们的工资水平、福利和休假完全和当地标准一样。印度是个绝佳的招聘人才的地方,你不仅能够招聘到技术人才,而且能够招聘到金融人才。”当一家公司发布其收益数据的时候,它会将这些数据发送到主要的通讯社,如路透社、道。琼斯、彭博(Bloomberg ),格洛瑟说:“在得到公司的基本财务数据后,媒体之间就要看谁的处理速度更快了。虽然将数据发送到班加罗尔会有1 秒钟左右的时滞,但你会发现班加罗尔的工作质量和在伦敦、纽约没什么两样。唯一的区别是,班加罗尔的租金和工资支出是在西方国家的1/5。 ”
    尽管是经济的压力和世界变平的现实迫使路透社走出了这一步,但是格洛瑟却试图将这视为追求完美而必须做的。格洛瑟说:“我想我们能够把低端的报道放在世界上其他地方,做得更有效率。”而这会使得路透社乐意保留下来的那些记者更加注重高附加值的深度报道,也有利于他们实现自身的价值。“假设你是路透社驻纽约的记者,你觉得哪种生活更有意义?把公司的数据填写在屏幕的表格中还是做有深度的分析?”当然是后者。将新闻通讯外包到印度也让路透社扩大了它的报道范围,过去路透社出于成本考虑根本不报道一些小公司,因为纽约记者的工资成本太高了,他们不可能雇很多记者。但是现在他们在印度的班加罗尔却可以做这件事情,因为纽约一名记者的工资足以在印度雇用几名记者。截至2004年夏天,路透社已经将班加罗尔的工作人员扩大到了300 名,格洛瑟计划进一步将当地的员工扩大到1500人。
    在这些人当中,有一部分是路透社的老员工,他们在班加罗尔负责培训工作,也有那些往表格中填写数据的工作人员,但大部分当地的员工在做的是更为专业化的数据分析工作,分析股票市场上的数据。
    格洛瑟还谈到:“我们的很多客户也在外包业务。比如,很多投资公司已经将最基本的投资分析业务外包到班加罗尔。”过去,很多大的华尔街公司每年度花费数百万美元用于聘请高级分析员。这一支出一部分由投资银行部门承担,这些部门靠把公司说得天花乱坠的分析拉拢这些公司的银行业务。华尔街丑闻暴发之后,纽约州总检察官斯皮策(Eliot Spitzer ‘s )加大了对华尔街的调查力度,投资银行业务和股票经纪业务被要求严格分开,这样分析师们就不能再靠吹嘘公司业绩来拉拢他们的投资银行业务了。可是这样一来,华尔街的投资公司就必须降低他们的市场分析成本,因为现在这一支出只能由股票经济部门承担了。
    这就更激励这些公司将一部分分析业务外包到诸如班加罗尔这样的地方。班加罗尔一名分析员一年的报酬大约为1.5 万美元,而在纽约或伦敦,这一数字为8 万美元。除了工资成本差异外,路透社还发现印度雇员的金融知识相当丰富,而且工作的积极性也很高。路透社最近还在曼谷设立了一个软件开发中心,格洛瑟称,欧美公司都只顾争夺班加罗尔的人才,忽视了这块“绿洲”。
    我为这一趋势感到内心的撕裂。我的第一份工作就是在美国合众国际社做通讯员,因此我深知通讯员们面临的生存压力。无论在事业上还是在经济上,他们都是底层的苦力。但是,假如25年前我在伦敦做合众国际社作通讯员时,它就能将一些低端业务外包,那它现在可能还是一家相当不错的通讯社。
    “裁员是个非常敏感的问题。”格洛瑟也承认这一点。他已将路透社的全部员工裁减了将近1/4 ,但没有大幅度解雇记者。他认为,路透社的员工是可以理解这种做法的,唯有这样做,路透社才能生存并重新兴旺。“他们深通世故,经常出外采访。
    他们看到了我们的客户也在做同样的事情。他们知道股市的发展就是这样的。
    重要的是要敢于说出来我们要做的事情,而不是编造出好消息欺骗他们。我坚定地相信古典经济学家所说的,工作应该由做得最好的人来做。当然,对于一些雇员来说,寻找到新的工作机会并不容易。他们需要的是再培训和足够的社会保障。
    “为了更好地说服手下员工,路透社美国分布的主管大卫。史勒辛格送给所有的编辑员工一份备忘录,其中包括这样一段话:外包的不可避免我在康涅狄格州的新伦敦市长大,19世纪这里曾经是重要的捕鲸中心。到了20世纪60年代和70年代,鲸鱼早已经销声匿迹,当地最大的雇主都和军方有关,这是因为当时处于越战时期。我们同班同学的父母很多是在美国海军、海岸巡逻队以及为海军服务的电子船舶公司工作。战争结束后,这个地方再次被改变。时至今日,这里是以大型的赌场(比如Mohegan Sun 和Foxwoods)以及制药业(比如辉瑞Pfizer制药公司)闻名。老的工作没有了,新的工作又出现了。过去的手艺不顶用了,新的手艺会吃香。这个地方变来变去,这里的人也变来变去。
    新伦敦决不是特例。多少家磨坊早已经关门,多少家鞋厂已经搬迁到其他的地方。多少个曾经是纺织业中心的城镇,如今都从中国购买服装。改变是很难的。
    对那些没做好思想准备的人来说改变是最难的,对那些不愿意改变的人来说改变是最难的。但是改变也是自然的,它不是什么新鲜事。有所变化是至关重要的。
    现在人们谈起离岸经营就情绪激动。人们争论的是美国的就业机会是否被转移到了印度、中国和墨西哥。在美国历史上,这种辩论并不少见。新伦敦的潜水艇工作消失了,马萨诸塞州的制鞋业迁走了,北卡罗来纳州的纺织业衰落了。工作会被转移到那些生产效率更高的地方。最终的结果是,新伦敦也好,新贝德福德也好,纽约也好,这些城市受惠的程度胜过班加罗尔和深圳,因为这里的资本和劳动力得到了释放,可以从事更加精深的工作。最终产品会变得更加便宜,这给消费者带来的好处大过给企业带来的利润。虽然要让那些失去工作机会的人理解这些并不容易,他们总是会觉得千里之外的工人用低得多的工资抢走了。他们的。
    工作。但我们确实应该在感到痛苦的同时也看到新的机遇。每个人,每家公司都应当适应他们的经济命运,就像我们在磨坊、鞋子作坊和工厂工作的祖辈曾经做得那样。
    “显示器着火了?”
    你知道印度的呼叫中心是什么样子吗?我和摄制组在班加罗尔制作关于外包的纪录片时,曾在当地一家印度人开的“24/7”呼叫中心呆过一晚上。这个呼叫中心占据了数层楼,共有20多个房间,1800名工作人员。一些人负责向外打电话,推销从信用卡到电话记录等各种产品。另一些人负责接电话,处理各种事情,包括为欧美航班的乘客寻找丢失的行李、为美国的消费者解决电脑问题等。这些电话都是通过卫星和海地光纤电缆转接过来的。呼叫中心的大房间中被分割出来很多小格子。年轻人形成一个个小的团队,为不同的公司服务。在角落的那个小格子可能是为戴尔(Dell)
    集团服务的,而另一个小格子插着微软的旗子。他们的工作环境跟保险公司有点像,虽然我敢肯定有些呼叫中心就是血汗工厂,但24/7绝不是。我跟那里的很多年轻人都进行了交谈,发现他们中大多数人都把所有或部分工资交给父母。
    事实上,这些人的起薪比他们的父母到退休时候的工资都高。一踏入全球经济的门槛就能够得到这样的工作,应该说是很好的了。
    班加罗尔当地时间晚上6 点钟左右,我呆在呼叫中心的微软工作区。很多年轻人刚刚开始工作,这是为了赶上美国时间黎明的开始。我问身边的一个年轻人:“你们这里为给美国客户解释软件问题最长的通话时间为多少?”
    他不假思索地回答道:“11个小时。”
    “11个小时?”我惊讶地问道。
    “11个小时。”他再次肯定。
    我没有办法核实他说得是否属实。但那天晚上我听到的很多对话都让我认可了他们的服务态度。带有印度口音的接线员竭力模仿英美人的语调,不管对方的话语有多么粗鲁和具有挑衅性,这些印度年轻人都会保持谦恭而礼貌的语气。
    一名女接线员:“下午好,我可以找一下……”(对方已经粗鲁地挂断了电话)
    一名男接线员:“我是杰瑞,要我帮忙吗?”(印度呼叫中心的接线员都按照西方人的习惯取了英文名字。这当然是为了让他们的欧美客户不感到别扭。一些人取得是很大众化的名字,而另一些人则颇具创意,下面就是一例)
    一名女接线员:“我的名字叫常青藤。树林(Ivy Timberwoords,这里是意译),我给您打电话是想……”
    另一名女接线员:“您可以告诉我您社会保险号码的最后4 位数吗?”
    一名男接线员在帮一位美国客户处理账单支付问题:“我们可以继续这样并停止这些交易……”
    一名女接线员对客户问题的回答让我感觉她在从曼哈顿的写字楼内向窗外看:“是的,我们在第二大道74号有分店,在列克星敦大街54号也有分店。”
    一名男接线员在向美国客户推销他自己根本无法支付的信用卡:“这种信用卡的年利率百分比是最低的……”
    另一名男接线员也在推销信用卡:“我们的信用卡不用支付任何额外利息…
    …“
    一名女接线员在帮助美国客户解决了电脑故障后说:“没问题了,先生,谢谢您,保重,再见。”
    一名女接线员的电话刚刚被客户挂断:“喂,喂,您好,您好……”
    另一名女接线员因为电话打得太早而向美国客户道歉:“非常抱歉,晚上我再给您打电话……”
    一名男接线员在努力说服美国客户购买机票信用卡:“贝尔女士,您是因为信用卡太多了,还是因为不喜欢坐飞机呢?”
    一名女接线员在帮助客户解决计算机故障:“好了,现在按下数字3 ,然后按回车键……”
    另一名女接线员的客户似乎连1 秒钟也等不及:“好的,夫人,我明白您现在很着急,我在尽力帮您解决……”
    那位女接线员的电话再次被客户挂断:“肯特女士,我不是要你……”
    她的电话又一次被挂断:“我想告诉您……喂?”
    这个一连5 次被挂断电话的女接线员最后感慨地说:“今天我真是倒霉透了。”
    还有一位女接线员接到一位碰到电脑故障的女士的电话,不过这个难题她连听都没听说过:“夫人,您的机器出了什么问题?显示器着火了?”
    印度现在大约有24.5万人在从事接线员的工作。这种工作在美国薪水不高,也不太体面,可在印度这种工作不仅薪水很高,而且也颇能得到人们的尊重。24/7呼叫中心的士气一直很高,那里的年轻人经常很高兴地在一起谈论他们接到的一些稀奇古怪的电话。
    女接线员C.M.梅克纳告诉我说:“我经常接到一些古怪的电话,他们询问的问题和我们的业务一点关系都没有,有的人说他的钱包丢了,有的只是想找人聊聊天。我‘就会跟他们说,’好,也许你应该在床下或平常放钱包的地方找一找。”
    女接线员N.绍迈艾哈说:“我的一个客户让我嫁给他。”
    24/7呼叫中心的S.孙德负责Delta 公司的丢失行李找寻业务,她说:“我现在还记得一位德克萨斯州的老太太打来的电话。她在电话里面边哭边说。她换了两班飞机,结果丢了行李,里面是她女儿的婚纱和结婚戒指。我替她感到难过,但我也无能为力,因为具体的情况我也不清楚。”
    她告诉我:“大部分丢失行李的顾客都比较容易激动。他们只会说:”我的行李去哪了?我现在就要找回行李!‘我们会向他询问姓名。可是他们还是很激动地说,’我的行李在哪儿?‘有的还会问我是哪个国家的。我们会告诉他们是印度,他们有时候误以为是印地安纳州。有的连印度在哪里都不知道,我只好告诉他们,印度是紧挨着巴基斯坦的那个国家。“但是,大部分电话都是枯燥乏味的。不过,这个行业的竞争却相当激烈。这不仅是因为工资水平在当地较高,而且是因为年轻人可以利用晚上工作,白天继续上学,所以这是提高未来生活质量的踏脚石。
    24/7呼叫中心的创建者和所有人之一卡纳安(P.V. Kannan )说:“我们在班加罗尔、海德拉巴(Hyderabad )和晨奈(Chennai )有4000多名员工。最初,他们每个月拿到手的工资大概是200 美元,半年后就能涨到300~400 美元。我们还提供人寿保险和整个家庭的医疗保险,包括其父母和未就业的子女,再加上交通补贴和午饭、晚饭。”这样算下来,公司为每个接线员支付的成本最初大约在500 美元,半年后这一数字将增加到600~700 美元。而且每个人还可以根据工作表现获得奖金,奖金收入有时和他们的基本工资一样高。卡纳安说:“我们的员工中有10%~20% 的人还利用白天时间攻读商业或计算机学位。有1/3 的员工进修商业或计算机课程,尽管并不拿学位。
    在印度有很多年轻人20多岁时继续学业,自我提高是人生重要的一课,家长和公司都会积极支持。我们在周末开设有全天的MBA 课程。每个员工每周工作5天,每天8 小时,每天有两次15分钟的休息时间,一个小时吃午餐或晚餐的时间。
    “我问卡纳安,他的员工最大的抱怨是什么。他回答说是看不到事业的前景。
    不过,卡纳安看来,接线员仍有很多机会可以得到提拔。他们可以被晋升为接线员小组的监工、负责很多小组的主管、最后成为经理人员。有的接线员也可以担任培训员和客户联络员。那么这种外包工作对印度来说最大的好处是什么呢?卡纳安认为,这些工作让印度的年轻人找到了自尊和自信。他们可以为全世界的客户解决问题,得到不错的薪水,并且每天都能和美国人、加拿大人和英国人进行专业对话。他们在很年轻的时候就能够开始专业的生涯,这是他们的父辈无法想象的。24/7呼叫中心每天收到700 分应聘简历,最终只有6%的应聘者能得到聘用。
    以下是24/7呼叫中心对班加罗尔一所女子大学应聘者的面试过程的一些片段:招聘者1 :“早上好,同学们。”
    应聘者们一起说:“早上好,女士。”
    招聘者1 :“我们受一些跨国公司的委托为他们招聘工作人员。今天主要为霍尼韦尔(Honeywell )公司和美国在线招聘办事员。”
    数十名女学生排着队,拿着她们的申请表,等待着坐在桌子后面的考官面试。
    招聘者1 :“你想找什么样的工作?”
    应聘者1 :“我希望这份工作和会计有关,这样我可以随着工作经验的积累而不断成长。”
    招聘者1 :“你应该在说话时更自信一些。你太紧张了。我希望你能尽力改变这一点并和我们保持联系。”
    招聘者2 :“请简单介绍你自己。”
    应聘者2 :“我通过了SSC 和Second P,而且成绩优异。”(分别相当于美国的GPA 和SAT 考试分数)
    招聘者2 :“请讲得慢一点。别紧张。”
    下一步就是对被录取者的培训。这不仅包括学习如何接听和拨打某公司客户的电话,而且还要参加“口音矫正班”。在口音矫正班上,英语老师将告诉新雇员如何遮掩他们很明显的印度口音,并换成美国、加拿大和英国口音,这取决于他们在具体工作中接触的对象。坐在旁边观察整个过程的我兴致盎然。我旁听的那个班在培训如何讲美国中部地区的方言,学员们被要求一遍又一遍地读一段课文,这是专门用来训练他们软化“t ”音并学会卷舌音“r ”。
    他们的老师是一个已经有8 个月身孕的年轻女子,穿着传统的印度纱丽。很神奇的是,她可以很自如地在英国、美国和加拿大口音之间转换。她说:“还记得我第一天教你们美国人怎么发‘tuh ’这个音吗?它听起来和‘duh ’音差不多,你们不必像英国人那样读得那样清晰。我不会这样说:”贝蒂买了一点黄油‘或’往电话机里插一个硬币‘(这时她讲的是英国的口音),我们应该这样说:“贝蒂买了一点黄油’或‘往电话机里插一个硬币’(她用美式英语重新说了一遍)。我先给你们读一遍,然后我们一起读,好吗?‘Thirty little turtles in a bottle of bottled water. A bottle of bottled water held thirty little turtles. It didn’t matter that each turtle had to rattle a metal ladle in order to get a little bit of noodles. ‘(这段话有些像绕口令,大意是”30只小乌龟在一“
    瓶瓶装水里,一瓶瓶装水里容纳了30只小乌龟。每只小乌龟为了得到一点面条必须摇动一个金属小勺,这并没有什么关系“。)
    “好了,谁先读呢?”老师问道。接下来学员开始轮流用美国口音读这段绕口令。
    一些人一开始就成功了,而另一些人,我只能说,如果他们负责Delta 航空公司丢失行李部门的呼叫服务,你肯定能听出来他们不是在堪萨斯州。
    旁听了半个小时后,我问老师是否能让我试一试,让学生们听听原版口音。
    我来自明尼苏达州,带有明显的中西部口音,我的口音听起来就像是电影《冰雪暴》(Fargo )
    中的角色在说话。老师欣然应允。我就开始读那段绕口令:“30只小乌龟在一瓶瓶装水里……”
    学生们听得非常兴奋。没想到我竟能因讲话带有明尼苏达口音而得到喝彩。
    你可能觉得为了在这个平坦的世界里竞争,让一些年轻人改掉他们自己的口音真是可笑。
    但是在你对此大加嘲笑之前,看看这些年轻人为了在社会上立足,尽早加入中产阶级的热切渴望吧。他们说,如果纠正口音能够帮助他们在社会的阶梯上向上攀登,那就这样做吧。
    Infosys 也有自己的呼叫中心业务,其首席执行官奈里卡尼说:“这是一个竞争压力很大的环境。我们的呼叫中心每周7 天,每天24小时都工作。你白天上班,晚上上班,第二天早上起来接着上班。但他们面临的压力不是被疏离的压力,而是成功带来的压力。他们必须面对成功的挑战,适应高压生活的挑战,而不是担心是否会有挑战的挑战。”
    这也是我和呼叫中心的很多接线员谈话后的感觉:和所有其他现代性的扩张一样,外包也在挑战传统的模式和生活方式。不过,印度人经受了这么多年贫穷和官僚主义的折磨,他们急于改变现状,多工作一些时间似乎是可以忍受的。而且,对于受过良好教育的印度人来说,在班加罗尔努力工作要比试图在美国开始新生活容易得多。在这个平坦的世界里,他们可以留在印度,拿到在当地来看相当丰厚的薪水,并且不必远离自己的家庭、朋友和亲人,也不必去适应新的文化和饮食。结果,这些工作反而能让他们更好地做一个印度人。24/7呼叫中心的人事主管安尼。尤尼克瑞桑对我说:“我完成MBA 学业后参加了GMAT考试。本来我是可以去美国的普渡大学学习的,但当时没有足够的钱作学费,最后只好作罢。现在虽然我有这种经济能力了,但很多美国企业都进入了班加罗尔,在印度就可以进入跨国公司工作,因此已经没有必要再去美国。在这里我可以享受印度的米饭和森巴(sambar ,一种传统的印度汤),没有必要去努力适应凉拌卷心菜和冻牛肉。既有印度美食,又可以在跨国公司工作,两全其美,为什么还要到美国去呢?”她在班加罗尔拥有一所公寓和一辆车,即使在美国也算相当不错的生活水平了。
    如果你能在24/7呼叫中心走一圈,你会发现所有的电脑使用的都是微软操作系统,芯片都是英特尔的,电话是朗讯(Lucent)的,空调是开利(Carrier )
    的,甚至连饮用水都是可口可乐的。除此之外,24/7呼叫中心90% 的股份都是由美国投资者持有的。因此,尽管美国近些年来将一些服务工作外包给了印度,但美国公司对印度的出口却从1990年的25亿美元上升到2003年的50亿美元。美国的一些服务业工作转移到了印度,但是印度高速发展的经济创造了更多的对美国商品和服务的需求。
    去的还会再来。
    9 年前,当日本汽车大量出口美国时,我曾写过一篇专栏文章,讲述了我和9 岁女儿奥利一起在电脑上玩游戏时发生的故事。游戏的名字是《卡门。圣地亚哥在哪儿?》(Where in the World is Carmen Sandiego ?)我想提醒她,卡门去了底特律,于是我问奥利:“汽车都是在哪儿制造的啊?”没想到她连想都没想就说:“日本。”
    噢!
    我在参观班加罗尔的软件设计公司Global Edge 时又想起了这个故事,这家公司营销部门的经理拉杰什。拉奥(Rajesh Rao)告诉我,他刚刚给美国一家公司打过电话,希望能争取到商业机会。拉奥刚刚介绍自己是一家印度软件公司,电话另一端的美国主管就说:“Namaste ”,这是印第语的常用问候。拉奥说:“几年前,没有多少美国人愿意和我们谈生意,但现在他们都很热情。”一些人甚至知道怎么用印第语问好了。我在想,如果有一天我有了一个外孙女,告诉她我要去印度,她也许会问我:“外公,那是生产软件的地方吗?”
    我想我会回答她,不完全是。每种新产品——从软件到小饰品——都要经过一个生产周期,包括基本研究、应用研究、孵化期、开发测试、生产、应用、技术支持和后续设计等。每个阶段都是专业化和独特的,印度、中国和俄罗斯都没有足够的人力和智力可以为一家大型美国跨国公司解决整个生产过程,但是这些国家都在不断提高他们的研发能力。美国一家研发公司Sarnoff 的研究人员S.切鲁库里称,创新业在走向全球化,由单一跨国公司处理整个生产过程的旧的生产模式已经一去不复返了。越来越多的欧美公司开始将研发外包到印度、俄罗斯和中国。
    根据卡纳塔克邦州——著名的班加罗尔市就位于这个州——的州政府信息技术管理部门所提供的资料,美国思科公司(Cisco System)、英特尔公司(Intel)、IBM、德州仪器公司(Texas Instruments )和通用电气公司(GE)的印度分部已向美国专利管理部门提交了1000来项专利申请。但是德州仪器公司的印度分部就已获得225 项美国专利。“英特尔位于班加罗尔市的工作团队正在开发专用于高速宽带无线技术的微处理器芯片,计划于2006年开始投放市场”,在2004年底发布的一项陈述中,卡纳塔克邦州主管信息技术的官员这样说。他还说,“在通用电气公司位于班加罗尔市的约翰。F.韦尔其技术中心(John F. Welch Technology Centre),工程师们正在开发新型的航行器发动机、传送系统以及合成树脂。”
    事实上,在过去的这些年中,通用公司常常把在美国为其工作的印度工程师调回印度,来整合公司的全球研究工作。现在,通用公司甚至把非印度籍雇员派到班加罗尔市工作。威菲克。保罗(Vivek Paul)是威普罗科技公司(Wipro Technologies)
    ——另一家杰出的印度科技公司——的总裁,但他立基于硅谷来接近威普罗科技公司的美国顾客。在来到威普罗公司之前,保罗管理着通用公司在密尔沃基(美国威斯康星州东南部港市)地区的造影扫描仪(CAT scanner )
    商务。那时他的一位法国同事管理着通用公司在法国的扫描仪专用发电机商务。
    “最近在一次航班上我与他不期而遇”,保罗说,“他告诉我,他已经迁到印度去主管通用公司的高能科技研究。”我告诉威菲克,我很高兴听到像他这样一位印度人——过去主管通用公司在密尔沃基市的造影扫描仪商务,而现在管理着威普罗科技公司在硅谷的咨询商务——告诉我他以前的法国同事现已迁到班加罗尔市为通用公司工作这样的事。这呈现出一个平坦的世界!
    每次当我认为自己找到了最不可能外包到班加罗尔的工作时,我就会发现另一个更加不可能的工作。我的朋友维沃克。库尔卡尼曾是班加罗尔专门负责吸引外资的政府官员,他2003年从那个职位退下来时就设立了一个名为B2k 的公司,其中一家子公司叫Brickwork ,是专门为跨国公司那些繁忙的主管们提供个人行政助理的远程服务的。假如您是一家公司的总裁,您要在两天后作主题演讲并需要一份幻灯片的讲演稿,那么Brickwork 就会为您做所有的调研工作,制成幻灯片,并及时地将所有材料用电子邮件发给您,决不耽误您的演讲。
    库尔卡尼解释说:“当你在纽约结束一天的工作时,你可以给地球另一端的个人行政助理分配工作任务,等到第二天早晨你开始上班的时候,所有的任务都准备就绪。
    由于时差的存在,你晚上休息的时候他们会在做你分配的任务,第二天早上你就能收到完成的工作了。“库尔卡尼还建议我在印度雇一个远程助手协助我完成本书的调研工作,”他或她还可以帮你完成各种整理工作,当你醒来时,你会在邮箱里发现已经完成的摘要“。我告诉她,没有人会比我多年的工作助理玛雅。
    格尔曼更适合我,而她就坐在离我10英尺(1 英尺=0.305米)外。
    雇用这种远程个人行政助理的成本为每月1500~2000 美元。Brickwork 一般会从印度大学的毕业生中物色人选。印度有这么多优秀的大学毕业生,你完全能够雇用到出色的人才。就像Brickwork 的介绍材料中所说得那样,“印度每年的大学毕业生多达250 万名。印度的商学院每年会培训出8.9 万MBA 毕业生。此外还有更多的能干的家庭主妇进入劳动力市场。印度巨大的人才库能够为跨国公司提供各种高素质的人才。”
    库尔卡尼说:“我们收到的反馈很好。”Brickwork 的客户群可以分为两大类:一类是美国的医疗保健咨询机构,它们经常需要处理很多数据和准备幻灯片形式的讲演稿;另一类是美国的投资银行和金融服务公司,它们需要精美的宣传手册,用各种图表解释首次公开发行股票或并购能够带来的收益。以并购报告为例,Brickwork 会帮助它们准备对市场总体环境和趋势有关的报告,这部分内容很容易从网上获取资料,格式也基本上是标准化的。库尔卡尼说:“投资银行决定这些交易的合适价格。我们做得都是些低端工作,那些需要很高判断力和丰富工作经验的事情将由它们自己完成。”Brickwork 雇员参与的项目越多,他们获得的知识就越多。库尔卡尼说:“我们的理念就是不断学习。你会不断接受挑战。
    学习是没有止境的……谁能干些什么也是没有止境的。“
    和哥伦布不同的是,我并没有因发现印度的班加罗尔而停止对“平坦的世界”
    的探索。从印度回到美国后,我决定继续到东方去寻找例证。之后不久,我就到了东京,并有幸见到了曾在麦肯锡日本公司担任顾问的具有传奇色彩的大前研一(Kenichi Ohmae )。如今大前研一已经有了一家自己的公司。做什么呢?不做咨询了。他说他正在把技术含量较低的日本工作外包给中国的呼叫中心和服务供应商。我惊奇地问道:“外包到中国?日本不是曾侵略中国近50年,中国人不是仍然很恨日本人吗?”
    大前研一对此并不否认,不过他也指出,中国的东北地区仍然有很多能讲日语的中国人,这里有很多日本文化的痕迹,比如寿司和卡拉OK. 东北的港口城市大连市一个很明显的例子。大连对于日本就像班加罗尔对于美国和其他说英语的国家一样重要:这里已经成为外包的中心。中国人也许永远不能原谅日本在20世纪给中国带来的灾难,但现在中国人更关注的是如何在21世纪领先于全球经济,因此他们肯下功夫提高日语水平,承担日本外包的所有工作。
    2004年初大前研一就告诉我:“在大连招募员工很容易。大连附近大约1/3的人在高中时就学习日语,因此很多日本公司都愿意到这里来。”大前研一的公司外包的主要是数据输入工作,他们将手写的日本文件通过扫描、传真或电子邮件从日本发到大连,当地雇员用日文把这些资料录入数据库。他的公司开发出一种软件程序,可以将需要输入的数据分成不同的部分,这样就可以根据员工的特长,分配给在日本或中国的雇员录入,最后在东京的总部重新整理数据库。大前研一的公司甚至和7 万多个家庭妇女签订了这种用工合同,她们有的熟悉医学,有的熟悉法律,可以在家中完成这些工作。这家公司最近还将服务对象拓展到了房地产领域的电脑辅助设计。大前研一说:“日本的建筑公司在和顾客商讨设计方案的时候,大多是在纸上画出平面草图,很多日本的房屋设计公司并不使用电脑。”这些手绘的设计图首先被送到中国,转换为数字版后再发回日本建筑公司,最后形成建筑蓝图。大前研一说:“我们聘请的都是中国最好的数据运营商,他们一天可以处理70张这样的房屋设计图。”
    70年前残暴的日本军队占领了大半个中国,毁坏了无数中国的房屋。70年后,中国人在为日本的家庭制作电子版的房屋设计图:也许这个平坦的世界还有希望……
    我想亲眼看看这个中国的班加罗尔——大连,所以我继续东行。大连给人留下了深刻的印象,并不仅仅是因为它是个中国城市。这里有宽阔的林荫大道、美丽的绿化带、众多的科研院校和广阔的软件园区,这里毫不逊色于“硅谷”。1999年我到过大连,但这次故地重游时,我差点认不出这个地方了,因为这里增添了太多的新建筑。
    大连距北京约1 小时航程,这里是诸多中国现代化都市的缩影——当然,中国仍然有很多其他落后和衰落的城市。很多中国的城市正在崛起,它们竭力争取的是知识密集型的商业机会,而不仅仅是大规模的制造业。大连的大楼上的标识可以证实这一点:通用电气、微软、戴尔、甲骨文、惠普、索尼和埃森哲。这些跨国公司在亚洲地区的后台支持工作、软件研发工作都在这里完成。
    大连的地理位置十分优越,距离韩国和日本都只有1 个小时航程。此外它还拥有大量精通日语的人才,网络宽带十分普及,有许多公园和一个世界一流的高尔夫球场,这些都令其成为日本企业青睐的外包市场。日本企业在本国雇一个软件工程师的工资在大连除了可以雇3 个软件工程师之外,还可以再雇用一屋子呼叫中心的接线员(1 个月的起薪为90美元)。这就不难解释为什么会有大约2800家日本公司会选址大连。
    大连华新计算机技术有限公司(简称DHC )是本地最大的软件公司之一。公司的总经理刘军告诉我:“我带了很多美国朋友到大连来,他们对中国高科技的发展速度感到惊讶。美国人并没有认识到他们面临的挑战,不过我对他们迎接这一挑战的能力充满信心。”在6 年内,这家软件公司的雇员数量从30人猛增到了1200人。
    现年49岁的大连市市长夏德仁精力充沛,他曾经是一所大学的校长(中国在举贤荐能方面确是颇有建树,精英管理的文化传统源远流长)。在一次宴请当中,夏德仁市长向我描述了他的宏伟计划和目前的进展。他介绍说:“大连共有22所高校,在校大学生共有20万人。”其中学生中一半以上是工科或理科学生,即使是那些学历史或文学的文科生也都有一年时间专门学习日语或英语,并能够熟练运用电脑,只有这样他们才有好的就业前景。大连市民当中一半以上的人可以在办公室、家庭或学校里上网。
    夏市长还说:“最初日本企业在大连只做一些简单的加工工业,慢慢地他们开始将研发和软件开发业转移到这里。过去一两年中,美国的软件公司也开始将软件业外包到大连。我们将逐步赶上印度。大连的软件产品出口每年都在以50%的速度递增。
    中国正成为拥有大学毕业生最多的国家。虽然总体来看,中国人的英语水平不及印度,但由于我们人口更多,因此我们可以挑选出最聪明英语最棒的学生。
    “迄今为止,日本政府从来没有对第二次世界大战时期在华犯下的罪行向中国正式道歉,大连人民会愿意为日本人工作吗?夏德仁市长这样说道:”我们永远都不会忘记日本侵华的历史,但在经济领域我们将只关注经济问题,特别是在谈到软件外包业务时。如果美国和日本企业选择在大连建厂,我们认为那是个好事。我们的年轻一代正努力学习日语,掌握了这门工具,他们就能够和日本的对手竞争,就可以为自己谋得高薪职位。我个人感觉,最近几年中国年轻人比他们在美国和日本的同龄人都更有雄心壮志,但他们还没法和我们这一代人相比。我们这一代人在上大学之前都要到边远地区锻炼,去农村、工厂和军队,经历过艰苦生活的磨练。所以我们这一代人在意志力方面要胜过年轻一代。“夏市长对这个世界的看法直接而形象。尽管翻译可能漏掉了他的一些观点,但是他确实看到了世界的变化,而美国人也应该看到这一点。这个共产党的官员向我解释:”市场经济的规则就是,如果某个地方拥有最丰富的人力资源和最廉价的劳动力,全世界的企业和商机都会到这里来。在制造业方面,中国人最初是雇员,为外国制造商打工,几年之后,我们学会了所有的生产流程,我们自己也开始办公司。软件行业也是一样。这就像盖大楼一样,今天,你们美国人是设计者和工程师,发展中国家只是泥瓦工,但是我希望有一天我们也成为建筑师。“
    我继续东行。2004年夏天我在科罗拉多州度假。在那之前,我曾经听说过一家叫捷蓝(Jet Blue)的航空公司,这家公司成立于1999年,专门提供廉价的机票。但我不清楚他们的航线,我需要乘坐华盛顿到亚特兰大的航班,但不知道航班的时间,于是我就给她们打电话。说实话,我给他们打电话还有另外一个目的:据说捷蓝已经将它整个机票预定工作外包给了犹他州的家庭主妇,我想证实一下。于是我拨通了捷蓝的订票电话:“嗨,我是多利。要我帮忙吗?”听起来这应该是个已经当祖母的人。
    我问道:“我想从华盛顿到亚特兰大,您们飞这条航线吗?”
    多利回答说:“对不起,我们只有从华盛顿到劳德代尔堡的航班。”
    我继续问道:“那从华盛顿到纽约呢?”
    多利回答:“非常抱歉,我们也不飞那条航线。不过我们有从华盛顿到奥克兰和长滩的航班。”“我可以问您点别的事情吗?您现在是在家吗?我听说捷蓝的员工都在家办公。”
    我试探地问道。
    多利愉快地回答:“是的,我是在家。”(我后来从捷蓝公司打听到,她的全名是多利。贝克)“我现在坐在我们家二楼的房间里,可以看到窗外的风景。
    5 分钟前有人打电话问了我同样的问题,他们说,‘天啊,我以为您会告诉我您在新德里。’“
    我接着她的话问道:“那您住在哪里呢?”
    多利很高兴地说:“犹他州的盐湖城。我们有一个两层小楼,我很喜欢在这里办公,特别在雪花纷飞的冬天,我也可以舒服地呆在家里办公。”
    我问道:“您怎么得到这份工作的呢?”
    她说:“他们不公开招聘的,是别人口头告诉我的。我曾经在州政府工作过一段时间,退休后我觉得自己应该做点别的。我很喜欢现在的工作。”
    大卫。尼勒曼(David Neeleman)是捷蓝的创始人和首席执行官。他将这种雇用方式称作“家包”(homesourcing)。捷蓝现在有400 名像多利这样的雇员,他们在盐湖城地区的家中工作,即完成了机票预定工作,又没有耽误照看小孩、锻炼、写小说和做饭。
    几个月后,我在捷蓝的纽约总部拜访了尼勒曼,他向我解释了“家包”的好处。
    事实上,他在莫里斯航空公司(后来被西南航空公司收购)工作时就开始了这种实践。
    尼勒曼说:“莫里斯航空公司一共有250 名这样的雇员。由于他们的工作热情比较高,服务态度也比较好,完成的工作量比非‘家包’员工要高出30%.所以当我成立捷蓝‘时,我说,’我们要把所有机票预定工作都包给这些家庭妇女。”
    尼勒曼这样做也有其个人原因。作为一个摩门教徒,他认为如果更多的母亲可以和孩子呆在家里并且拥有一份带薪工作,整个社会将会变得更好。所以他将“家包”
    地点选在了盐湖城,那里有很多信仰摩门教的妇女,很多人都是家庭主妇。
    这些人每周工作25小时,而且每个月都要到捷蓝在盐湖城的地区分部接受4 个小时的培训,及时了解公司的最新动态。
    尼勒曼还说:“我们不会外包到印度的。在这里我们可以得到更高的服务质量……
    有些公司情愿外包到印度,我始终无法理解。可能是因为他们总想有人在他们面前听差,或是派一些头儿去管人。我们在这里获得的高效率已经远远超过本地工资和印度低工资的差别。“2004年5 月9 日《洛杉矶时报》刊登了一篇关于捷蓝的文章,文中提到:”1997年,美国的公司雇员中有1160万人都有部分时间在家中办公,现在这一数字已经上升到2350万人,这相当于美国劳动力的16% ,与此同时,主要在家中工作的自由职业者的数量也从1800万人上升到了2340万人。在一些人的眼中,家包和外包并非不同的策略,他们都是同一目的的不同实现形式:哪里能够降低成本、提高效率,公司就会到哪里去。“
    这也是我所见所闻的感受:盐湖城的家包和班加罗尔的外包是一个硬币的两面:不是把业务包出去。我所学到的新事物就是,公司和个人几乎可以把工作包到任何地方。
    我继续东行,一直到了伊拉克。2004年秋天,我陪着美国参谋长联席会的主席——理查德。迈尔斯(Richard Myers )将军视察伊拉克的热点地区。我们先后到了巴格达、美军在费卢杰(Fallujah)的总部和位于巴比伦省外围的第24海军陆战队远征部队(简称MEU24 )的营地,这里是所谓的逊尼派三角的中心。MEU24的营地有点像阿帕奇(Fort Apache ,在19世纪后半期,美洲土著阿帕奇部落曾强烈抵制殖民者对他们领土的入侵——译者注),周围都是充满敌意的伊拉克逊尼派穆斯林。就在迈尔斯将军忙于和军官和士兵们见面时,我得闲在军营里到处走动,最后竟然走进了作战指挥中心,我立刻被指挥中心巨大的纯平电视吸引住了。电视屏幕上放映的内容好像出自头顶上的投影电视装置。屏幕上放的是一群人在一栋房子的后面移动,而屏幕右边不停滚动出现的对话好像是对电视图像的讨论。
    我问旁边那个正在笔记本电脑上仔细监控所有图像的士兵:“这放映的是什么?”
    他解释说,这是美国“掠夺者”(Predator)无人驾驶飞机在用高性能的电视摄像机拍摄伊拉克的村庄,并将实时图片传送回他的电脑和这个屏幕上。这家无人驾驶飞机和摄像机都是由美国内华达州拉斯维加斯的Nellis空军基地的专家掌控的。确实如此,在伊拉克上空飞行的无人驾驶飞机是由拉斯维加斯控制的。
    这些视频图像同时被MEU24 、位于坦帕市的美国中央司令部、美国中央司令部在卡塔尔的地区总部、五角大楼甚至中央情报局同时观看。遍布世界各地的这些分析人士也在网上交换对电视内容的看法,他们在网上的对话记录不停地闪现在屏幕的右端。
    我还没有来得及表达自己的惊讶,一个和我一起来的军官说,这种技术已经“碾平”了军队里的等级制度。下级军官甚至刚入伍的士兵都可以掌握大量的信息,他们可以操作电脑并对采集来的信息做出决定。当然,一个中尉没有得到上级的指示肯定是不能命令开火的,但是那个只有高级军官才能知晓全局的时代已经结束了。军人的战场也被夷为平地。我把这个故事讲给了我的朋友尼克。伯恩斯(Nick Bums ),他当时是美国驻北约的大使,并且还是美国棒球球队红袜(Red Sox )的忠实球迷。尼克告诉我,2004年4 月他在美国中央司令部位于卡塔尔的地区总部出席一次会议,美军中央司令部指挥官阿比萨德(John Abizaid)
    将军就坐在他的对面,在他的身后是4 台纯平电视。前面3 台放映的是“掠夺者”
    无人驾驶飞机从伊拉克的不同地方拍摄来的实时图像,尼克专注看的是最后一台,里面放的是红袜对杨基(Yankees )的棒球比赛。
    汉堡包和薯条也变平了于是我继续东行,一直回到我在马里兰州贝塞斯达市的家。等我终于在房间里坐定时,我感觉我的头在眩晕。然而,各种可以验证“平坦的世界”的消息又陆续传到我的耳边。有的消息可能会让那些家里有孩子在读大学的父母寝食难安,不知道他们的孩子该如何应对:比如,福里斯特市场调查机构(Forrester Research Inc.)
    预测说,到2015年美国将有300 多万服务和专业工作外包到国外。而最让我错愕的是2004年7 月19日美国《国际先驱论坛报》的头版文章《想要外包的薯条吗?
    》……在密苏里州吉拉多角市(Cape Girardeau)的55号洲际高速公路附近有家麦当劳店,在那里你可以得到质优高效的服务,虽然帮你订餐的人并不在餐厅内,甚至不在密苏里州。事实上,帮你订餐的是科罗拉多州的一家呼叫中心,距离这家餐厅有1450千米。呼叫中心通过高速的网络,将顾客的订单传给准备食品的厨师。看起来即使是参观服务工作也不能排除被外包的可能。
    吉拉多角市麦当劳餐厅的老板香农〃戴维斯一共拥有12家麦当劳连锁经营店,他将其中4 家的订餐业务外包给了科罗拉多州的那家呼叫中心。后者的所有人是麦当劳的另一家特许经营商史蒂文〃比加里。戴维斯这样做的目的和所有寻找外包业务的商人是一样的:降低成本、提高速度和减少差错。
    廉价、快捷和可靠的通讯线路使得科罗拉多呼叫中心的工作人员可以很方便地同密苏里州的顾客进行交谈,为他们照一张电子快照,将他们的订单显示在屏幕上以确认没有出错,然后将订单和照片发送到密苏里州的餐厅厨房。比加里说,订餐一旦取走,照片就被销毁了。而取走汉堡的人可能永远不会知道,在他们动身去订餐之前,他们的订单早已穿过了两个州。
    戴维斯说,我10年前就梦想过这样干,所以一有机会我就马上付诸实施。比加里很乐意帮助戴维斯实现梦想,他的呼叫中心只征收微薄的费用……
    文章还提到,麦当劳公司也注意到了这种外包经营的创新,它开始在伊利诺斯州其公司总部附近的3 家分店做实验,不过使用的软件和比加里(Bigari)的并不相同。
    麦当劳负责信息技术的副总裁吉姆。萨平顿(Jim Sappington)表示,将这种外包业务应用到麦当劳在美国的1.3 万家餐厅,还是个很遥远很遥远的事情。
    不过,除了戴维斯外,明尼苏达州和马萨诸塞州的另外2 家麦当劳的特许经营店也将他们的订餐业务外包给了比加里。比加里认为,这一体系成功的一个关键因素是他将客户的照片和订单联系在一起,提高了准确率,加快了服务的速度,抱怨也减少了。文章得出结论说:“在快餐领域,时间真的就是金钱。工作流程即使只缩短了5 秒钟也非同小可。”比加里说,他已经将免下车服务(driver-through )
    的取餐时间缩短了30多秒,现在只需要1 分零5 秒,这比麦当劳普通餐厅的2 分36秒缩短了一半时间还要多。他们的取餐窗口前每小时经过的车辆有260 辆之多,比开始呼叫中心业务前增加了30多俩……虽然呼叫中心接线员比普通电话雇员的平均工资每小时要多出40美分,但总体来看他所支付的工资成本下降了1 个百分点,同时餐厅的销售额也大幅上升。经过其他公司的测试,在比加里开始呼叫中心业务之后,其窗口取餐业务的差错率还不到所有订单的2%,而在此之前,这一比例为4%. 事实上,尽管比加里掌管的其中7 家麦当劳店除了提供呼叫中心订餐服务外,也有柜台服务,但多数顾客即使是坐在就餐区内也宁愿通过呼叫中心订餐,他们用手机订餐,用信用卡支付。
    我继续东行,到了我家朝东的起居室。我的妻子安(Ann ),曾经是一年级的阅读老师,她给我看了一篇文章,里面谈到美国的家长和孩子正通过网络将家庭辅导外包给印度人。2005年10月美联社发自印度Cochin的一份报道讲述了这个故事:黎明尚未到来。天色如墨,几颗稀疏的星星在天上闪烁。住在印度南部科钦的科扬卜罗斯〃纳米多来到了一个安静的郊区,开始了她的工作。现在是凌晨4 :30. 她端着一杯咖啡,坐在自己的小隔间里面开始工作。她有20多位同事,每个人都有一个小隔间,里面放着电脑和耳机。在7000英里(1 英里=1.609千米)
    之外的芝加哥郊区小镇格伦沃(Glenview),夜幕刚刚降临。一个14岁的男孩普林斯顿〃约翰坐在电脑边,光着脚丫,等待着上他的几何辅导课。这个中学一年级的小男孩戴上了一副耳机,点开电脑上的软件,就可以和他远在天边的辅导老师纳米多通话。
    这被称为电子辅导(e-tutoring)。这又是一个活生生的例子。现在的通信设施,加上人数众多的受过高等教育、工资低廉的亚洲人已经把外包的领域不断扩展,渗透到美国人的日常生活。上千名美国的中学生现在都在接受印度人的辅导。
    纳米多问:。你好,普林斯顿,怎么样,你考得怎么样?。
    普林斯顿回答:。喂,我很好。我考得很不错……
    纳米多为一家叫做成长之星(Growing Star)的公司工作。这家公司在加利福尼亚的弗里蒙特和印度的科钦均有办公。普林斯顿和他12岁的妹妹普丽西拉每周两次通过网络接受数学辅导。
    普林斯顿的辅导课很快开始了。一份几何试卷出现在他的电脑屏幕上。辅导老师和学生互相交谈,打字输入有关的信息,并用一个数字化的。铅笔。做习题、改错误。普林斯顿在一个很像鼠标垫的板子上写字,他写的东西就出现在纳米多的电脑屏幕上。普林斯顿还可以用扫描仪将他课本上老师布臵了作业的那几页发送给纳米多。普林斯顿说,。我们开始吧。于是他们开始讲解什么是平行线和补角。
    电子辅导是在3 年前出现的。现在有数千名印度老师在辅导美国学生数学、科学和英语。
    她们的工资是每小时15~20 美元,而在美国请一个家教需要付每小时40~100美元。普林斯顿的母亲贝西〃皮尤斯坦非常满意,她说她的孩子们两年前开始接受电子辅导,现在每门功课都是A 或B.辅导课快结束了。纳米多布臵了课后作业。
    普林斯顿抗议了:。又有作业呀。好吧,好吧,做作业。没有作业的生活该有多好啊……
    尽管我已经到家了,但是我还是继续向东。我到了华盛顿的市中心,就在我办公室的旁边。2005年秋天的一个下午我采访了美国商务代表罗伯。波特曼(Rob Portman )
    大使。他的助手埃米。M.威尔金森(Amy M. Wilkinson),一个白宫工作人员,告诉了我一个不同寻常的故事。美国和阿曼刚刚完成自由贸易协定谈判,双方同意消除关税和贸易壁垒。不同寻常的是,波特曼是通过电视会议的方式和阿曼商业和工业部长迈克博勒。宾。阿里。素丹(Maqbool Bin Ali Sultan)签订的这个协议。伯特曼在美国,而素丹是在阿曼的首都马斯喀特(Muscat)。威尔金森女士描述了当时的情景:“在我们的会议室有大约30名媒体记者,个个拿着笔记本电脑。波特曼大使站在房间前面的讲台上。他的形象被投影在一个数字化的电视会议屏幕的半边。阿曼商业工业部部长和围坐在圆桌边的阿曼记者们被投影到屏幕的另外一半。波特曼大使先讲话。阿曼部长接着讲话。然后是回答问题的时间。美国的媒体向波特曼提问。然后一个美国记者同时向波特曼大使和迈克博勒。宾。阿里。素丹部长提问。接着,美国记者纷纷向阿曼部长提问,阿曼记者也向美国大使提问。最后,(在屏幕一边的)波特曼伸出手和阿曼部长‘虚拟握手’。这看起来挺滑稽,有人忍不住笑出声了。不过效果确实不错。这种会议能够让更多的人参加,否则我们必须整个使团飞到那边去,阿曼方面也是一样。
    数字化的会议室的每个人都不会筋疲力尽,而且坐在‘虚拟桌子’边上的每个人都皆大欢喜。“
    我在美国还遇到一些可以说明世界变平的例子,不过和经济学没有关系,但却和我的职业有关。2004年大选之前,我参加了哥伦比亚广播公司王牌主持人鲍勃。希弗主持的周日早间新闻节目《面对国家》(Face the Nation )。那几周哥伦比亚广播公司在各大媒体上都受到关注,因为拉瑟(Dan Rather)在名气很大的《60分钟》节目中报道说,越战期间布什总统的空军服役证明是伪造的。
    节目之后,西弗给我讲述了一周前他遇到的奇事:那天他录完节目走出直播间时,一个年轻的记者在路边等他。这并不奇怪,因为各主流媒体——哥伦比亚广播公司、国家广播公司、美国广播、福克斯和CNN ——周日早间都会有访谈节目,他们会派记者到其他媒体直播间门口等待节目结束后采访出席访谈的嘉宾。
    但是这个年轻人并不是这些主流媒体派来的,他很礼貌地介绍自己是一个网站InDc Journal.com 的记者,希望能问希弗几个问题。出于礼貌,希弗表示同意。这位年轻人就用一个希弗不认识的设备开始了采访录音,紧接着他又表示希望能拍张照片,可是希弗并没有看到他带的照相机——他根本不需要专门的照相机,一部手机就帮他解决了问题。
    “第二天早上我登陆了他们的网站,不仅看到了一篇报道、我的照片,还发现已经有了300 篇相关评论。”尽管希弗对这种网络媒体的迅速发展并不少见多怪,但他仍旧对这位年轻人如此高效率、低成本的独行侠式的报道方式感到吃惊。
    我对这个故事产生了很大兴趣,于是我联系上了这位年轻人,他名叫比尔。
    阿尔多利诺,是一个很善于思考的年轻人。我在网上对他进行了采访,首先从他用的设备问起。
    “我用一个很小的MP3 播放器兼数字录音笔(长3.5 英寸,宽2 英寸,1 英寸=2.54 厘米)进行录音,用一个单独的小数码相机拍照,这些当然比不上融数码相机和录音笔于一体的手机方便。我一直随身携带这些设备,因为你随时都会遇到新闻。”
    阿尔多利诺说,这个MP3 播放器花了他125 美元,主要功能是播放音乐,也可以当作录音设备,将声音存成WAV 格式,然后可以在电脑上播放。 .基本上,采访必备的录音设备只需要大约100 美元,如果你工作中还需要图片,那就再花200~300 美元买个照相机,400~500 美元就能买一个很好的录音笔兼数码相机。
    但是要想做采访工作,花200 美元添置设备已经足够了。
    是什么让他创立了自己的新闻网呢?
    阿尔多利诺说:“我已经厌烦了主流媒体那种片面、独断的信息采集方式。”
    阿尔多利诺自称是“中间偏右的自由主义者”。他说:“独立采编和博客都是市场力量的反映,因为现在的信息来源无法满足人们的需求。我最早的独立采访对象是华盛顿特区的反战团体,事实上很多媒体都没有正确地反映这些社会团体的性质。我采编的新闻由于观点新颖、视角独特而得到迅速传播。对希弗的采访在24小时内点击次数达5.5 万次,那是我对‘拉瑟门事件’的披露。 .我当时采访了第一位对丹。拉瑟的报道质疑的专家,没想到48小时内《华盛顿邮报》、《芝加哥太阳时报》、《纽约时报》等都要求对他进行采访。”
    他继续说:“发现哥伦比亚广播公司造假的过程是非常快的。很多人都在不屈不挠地寻找事实。媒介的传播速度和开放性让哥伦比亚广播公司难以应付无数无形中存在的新闻监督员……我总是想以写作为生,但很讨厌美联社的那种写作风格。博客的存在让人们不必对着电视大叫大嚷,让他们有了畅所欲言的机会。
    我觉得博客实际在充当新闻采编和评论的供给系统,他们一方面在密切关心主流媒体的动态,另一方面也在给后者提供基本信息。就像你在本书中谈到的很多情况一样,事情都有好坏两面。
    多家媒体的存在可能会导致新闻报道不一致的情况,但它也打破了垄断,更好地确保了公众获得信息的真实性。“就像我很偶然地听到希弗和阿尔多利诺的故事一样,也许你也会在某一天遇到一些事情,他们会告诉你,旧的等级制度正被碾平,世界也在变平。我翻阅着2005年6 月25日的《金融时报》,忽然看到这则新闻《Google寻找更多的天才》。
    这则报道写的是Google打算把传奇的技术天才路易斯。蒙尼尔(Louis Monier)
    从eBay挖过来。
    蒙尼尔在eBay负责新技术开发。真正吸引我的是报道中的一段话:“蒙尼尔先生最初是在一封电子邮件中把打算离开eBay的想法告诉了博客约翰。贝特尔,贝特尔很快就在他的网站Battellemedia.com 上公布了这一新闻。”也就是说,一个顶尖的博客公布了这一消息,而传统的媒体巨人《金融时报》不得不引用贝特尔一个人的网站作为最权威的信息来源。
    研究政治和技术的相互关系的专家迈卡。希福莱(Micah L. Sifry)在2004年11月22日的《国家》“自上而下的政治一去不复返了。过去,(The Nation)
    杂志中提到:竞选、机构和新闻界都是依靠大资本支撑的与世隔绝的权力中心,但是现在和旧制度不同,出现了很多能够让个体更疯狂、更能亲身参与、更能直接满意的东西。“
    阿尔多利诺和《金融时报》上的报道只不过是两个例子。世界正在以更快的速度变平,并且在改变各种规则、角色以及相互的关系,而社会科学还没有对此作出足够的研究。就像我要在下一章中谈到的那样,我们将进入一个阶段,让我们可以看到几乎一切事物都能数字化、虚拟化和自动化,那些采用新科技手段的国家、公司和个人将获得惊人的收益。我们将进入一个阶段,让更多的人可以接触到这些科技手段,他们可以是创造者、合作者甚至是恐怖分子。真正的信息变革即将开始,我称其为全球化3.0 版本,但我相信这个全球化的新时代与前两个全球化的版本存在着质的差异,所以我强调世界已经从圆的变成了平的。不管你在地球的什么地方,你都会发现,等级制度正遭到来自社会底层的挑战,或者正从自上而下的关系变成更为平等和合作的关系。
    曾担任克林顿政府商务部高级官员、现为私人战略咨询室的大卫。罗特科普夫表示:“全球化曾是我们用来描述政府和大企业关系变化的词汇,但现在我们看到的是意义更广阔也更为深远的现象。”全球化并不仅仅是政府、企业和个人相互交流的方式,也不仅仅是机构间相互影响的方式,它意味着新的社会、政治和商业模式的出现。
    罗特科普夫补充道:“全球化涉及社会的最根深蒂固的方面,甚至会影响到社会契约。
    你所在的政治实体中存在着那些在虚拟空间的新工作,存在着能参与全球分工合作的工人,存在着在世界多个地方同时生产的产品,谁来监管工作?谁来征税?谁从税收中获益?
    如果我对平坦世界的说法是正确的,那么这将像古滕堡(Gutenberg )印刷术、民族国家的兴起和工业革命的发生那样被当作全球最基本的变革之一。就像罗特科普夫提到的那样,每次变革都会影响个人角色、政府角色和形式、创新方式、妇女地位、战争方式、受教育方式、宗教和艺术的表达方式、科学研究地开展方式等。“历史上总有一些分水岭式的事件,他们带来的变革是彻底的、多层面的,他们的意义在当时也是很难预测的”。
    如果平坦世界的前景让你对未来感到不适,你的感觉没有错,很多人和你的感受是一样的。历史上的每次技术变革都给这个世界带来了深刻的变化,但是世界变平的过程和以往的变革有着质的不同。印刷术的引进用了数十年的时间,而且在更长的一段时间内,这种新技术之影响到地球上很少一部分人。工业革命也是这样。世界变平的过程比前两次全球化发生的速度更快,影响的人也更多。转变的过程速度越快、范围越广、带来的破坏就可能越大,因为权力从旧主人转移到新主人手中的过程是无序的。
    过去数年一些无法利用这些变化而在市场上遭受失败的高科技公司给所有的企业、机构和国家敲响了警钟:它们现在面对着无法回避甚至无法预测的挑战,但是却缺乏适应这些挑战所必需的领导、灵活性和想象力。不是因为它们没有意识到这些问题,也不是因为它们不够精明,而是因为变化的速度超过了它们。
    我们这个时代面临的巨大挑战是如何让人们不要受制于这些变化,如何让人们不落后于这些变化。这些都不容易实现,但这却是我们的任务。这是不可避免的。本书就是要提供这样一个思考问题的框架,并且让我们最大限度地从中受益。
    在本章中,我介绍了我是怎么发现世界在变平的。下一章中我将讨论世界是怎样变平的。
    第二章碾平世界的10大动力
《圣经》告诉我们说,上帝用6 天时间创造世界,第7 天时他休息了。世界变平的过程要更长一些,它是在10个主要的政治事件、创新活动和公司的合力下完成的,没有人能在这个过程中停下来休息。本章主要讲的是碾平世界的10大动力,以及这一过程带来的各种新型合作方式。
    第1 大动力:1989年11月9 日,创新时代的来临:柏林墙的倒塌和Windows操作系统的建立我第一次看到柏林墙时,它上面已经有一个洞了。那是1990年12月,美国前国务卿詹姆斯。贝克到柏林访问,我参与对其形成的报道。贝克第一次看到这个苏维埃时期的纪念物,当时我和其他记者一起站在他的身旁。贝克在回忆录《外交政治学》中写道:“那是一个雾蒙蒙的天气,身着雨衣的我感觉自己像是约翰。勒。卡雷侦探小说里的人物。但是当我透过柏林墙的小洞看到东柏林那单调的建筑时,我意识到民主德国人已经将一切牢牢抓在了自己的手中。这是他们的意志力决定的。”贝克看完离去后,我们几个记者轮流看那个小洞,我还给我女儿带了几块墙砖回家。当时觉得这真是件很古怪的事情:在一座现代化的城市中建造这样一堵墙,目的仅仅是为了防止住在墙一侧的人欣赏、甚至窥视另一侧。
    对于老一代人来说,柏林墙的倒塌确实让他们感到不安。在消除贫富差距方面,没有什么社会制度可以和共产主义相媲美。对那些已经习惯于社会主义生活方式的民主德国人来说,过去的生活尽管辛苦而贫困,但是工作、住房、教育和养老金都有保障,因此他们可能觉得很难适应柏林墙的倒塌,但是对于很多其他人来说,这却是通往自由的契机。因此柏林墙倒下的意义并不局限在柏林一个地方,这是一个令世界变平的事件。
    要感受柏林墙倒塌带来的深远意义,我们最好听听德国或苏联地区以外的声音。
    当柏林墙倒塌时,塔让。达斯是印度工业联盟的领袖,他感受到了这一事件给印度带来的连锁反应:“印度当时有很多规章制度和官僚作风。在摆脱了英国长期的殖民统治后,尼赫鲁上台,他在治理国家上没有什么经验。美国当时忙于欧洲、日本和马歇尔计划。所以尼赫鲁就将他的经济智囊团派到了莫斯科。这些人回国后汇报说,苏联的成就令人吃惊,他们的计划委员会配置资源、发放经营许可,可以决定一切事情。
    于是我们也开始仿效,但我们忘记了印度是有私营部门的……从此以后,印度的私营部门也受到规章制度的限制。到1991年的时候,印度仍然有私人部门,但是他们受到严格的管制,并且不受政府的信任。因为他们只想着赚钱!1947~1991年建印度的基础设施建设都是国有。国有部门带来的沉重负担几乎让印度破产。
    我们还不起债。
    虽然在跟巴基斯坦交战中,我们多次获胜,但这并没有给我们这个民族太多自信。“1991年,印度的隐痛或基本已经用尽,时任印度财政部长的辛格指出,印度必须让本国经济更多地融入全球贸易,解除经济管制,实现私有化。达斯说:”我们‘柏林墙’倒了,这就像释放了笼子里的老虎,贸易管制也被解除了。过去我们的经济增长速度只有3%,被称作‘印度人的增长率’——因为印度人一向以性格温和著称,‘印度人的增长率’也就代表着缓慢、谨慎和保守。1994年印度实施经济改革3 年后,我们的经济增长率达到了70%.过去你想获得更多的收益只有到美国去,现在,你在印度也可以成为福布寺全球富人榜上的人物……过去我们只有10亿美元的外汇储备,现在我们的外汇储备已达到了1180亿美元。文化和思维也发生了改变……10年内,我们从内敛的自信发展到毫不掩饰自己的勃勃雄心。“
    这一事件还让我们以不同的视角看待这个世界——将它视为一个整体。因为柏林墙不仅阻隔了道路,还挡住了我们的视线。当柏林墙存在的时候,我们很难将这个世界当作单一市场、单一生态系统和单一社会。1989年前很难想象会有什么全球政策。
    在哈佛大学任职的印度籍诺贝尔经济学奖获得者阿玛蒂亚。森喜欢引用梵语里“井底之蛙”的故事,他说:“在柏林墙倒塌之前,很多人就像井底之蛙一样看这个世界。
    柏林墙的倒塌给人们创造了相互交流的机会,就好像一个井里的青蛙忽然可以见到其他井里的青蛙一样……我之所以庆祝柏林墙的倒塌是因为我确切地知道,我们可以相互学习到很多东西。“森提到:”妇女的自由可以提高她们受教育的程度,降低人口出生率和婴儿死亡率,增加她们的就业机会,进而影响她们的政治权利,使妇女在地方自治政府中可以扮演更重要的角色“。
    最后,柏林墙的倒塌不仅可以让更多人接触对方的知识网,而且有助于他们接受共同的标准——经济运作的标准、会计标准、银行标准、制造计算机的标准和撰写经济论文的标准。我以后将更多地讨论这一问题,但可以在这里说的是,共同标准创造了一个更为平坦的竞争平台。换句话说,柏林墙的倒塌使得好的做法更容易得到推广。
    当经济或技术标准出现在世界大舞台上时,这些标准变得能更快地被接受。
    仅以欧洲为例,柏林墙的倒塌有助于欧盟的形成和成员国数量的增加。这些因素和欧元的出现相结合,在这个曾被铁幕分割开来的区域营造了一个单一经济区。
    虽然柏林墙倒塌的积极效应立即就已显现,但它倒塌的原因却并不十分明晰。
    导致柏林墙倒塌的因素并非只有一个。这既是前苏联体制内部矛盾和低效率的产物,也是因为前苏联为了和里根政府进行军备竞赛而最终受到拖累,而戈尔巴乔夫失败地区改革那些不能改革的体制,也起到了催化作用。但是如果让我指出最重要的因素,我想应该是开始于20世纪80年代初的信息革命。极权统治依赖的是对信息和力量的垄断,然而传真机、电话和其他现代化通信工具的广泛应用却让过多的信息传到了铁幕的另一边。
    1977年史蒂夫。乔布斯(Steve Jobs)和史蒂夫。伍茨尼亚克(Steve Wozniak)
    发明了著名的苹果II型家用电脑。1981年第一台IBM 私人电脑投入市场。1985年第一个版本的Windows 操作系统问世。而使得IBM 电脑出现了革命性的改良的Windows 3.0 系统是在1990年5 月22日投入市场的,这仅仅在柏林墙倒塌的半年之后。柏林墙的倒塌拆除了地缘政治的屏障,使得我们能够交流信息、使用同样的标准、并以全球的眼光看待这个世界。Windows 系统和IBM 个人电脑则消除了另外一种重要的屏障,使得每个人可以处理、写作、掌握和传播比以往多得多的信息。
    微软的首席工程师克雷格。芒迪(Craig J. Mundie )说:“装载了Windows操作系统的电脑使得上百万的人们能够把他们的观点数字化,并广为传播。”渐渐地,都能够被数字化。芒迪还谈到:“人们处理信息变得更加方便和廉价。他们可以在书桌上、厨房里、卧室里、地下室操作电脑,而不必要非得使用只有大企业才拥有的大型计算机,也不需要非得成为程序员才能使用电脑。”
    这种变化对世界变平的影响是意义深远的。装载了Windows 操作系统的个人电脑,以及柏林墙的倒塌启动了世界变平的过程。当然,人们一直以来就可以表达自己的观点,他们在远古时代就在洞穴的墙上绘画,到古滕堡印刷术和打字机出现后人们发表言论变得更加容易。但是装载了Windows 操作系统的个人电脑使得人们可以在书桌上就把自己的观点变成数字化格式。数字化格式是非常重要的。
    因为一旦人们能够用比特或字节把自己的内容数字化,他们处理信息就会更有效率。随着远程通信技术的发展,人们就可以把自己的观点通过各种新的途径传送给越来越多的人。想象一下那个只能用笔和纸写作的人,想象一下那个只能用打字机写作的人,再看看一个拥有个人电脑的作者!
    比尔。盖茨在创办微软的早期曾经说过,他的公司的使命是让每个人获得“手边的信息”(Information at your fingertips,IAYF)。在全球化3.0 时代,人们将他们自己变得全球化,这主要就是通过Windows 操作系统、苹果和IBM 的个人电脑实现的。
    这些发展给了个人随时随地写作、整理并传播信息的能力。
    微软的首席工程师芒迪谈到,Windows 作为主要操作系统的地位越巩固,程序软件上开发出来的应用软件就越多,生产力水平也就能提高得越快。在数以万计软件上的努力下,Windows 最终拥有了38种语言,极大地方便了各国的电脑使用者。
    在同一时期,越来越多的人发现,只要他们购买一台个人电脑和一个调制解调器,他们就可以用电话上网并通过网络服务供应商(如Compu Serve 和美国在线)发送邮件。芒迪说:“个人电脑、传真机、Windows 操作系统和调制解调器的广泛应用都是在20世纪80年代末和90年代初,这些都是启动全球信息变革的基本平台。”关键是如何将所有这些都融入单一的可共同操作系统。芒迪指出,一旦我们拥有一个标准化的计算机平台(IBM 个人电脑),一个处理Word和电子数据表的标准化图形用户界面(Windows )和一个用于交流的标准化工具(调制解调器和全球电话网络),也就是说,一旦拥有这一基本的可共同操作平台,这些应用就会很快传播开来。
    柏林墙倒塌之后,我们看到越来越多的人将其个人电脑连接到全球通信平台上,已经没有什么能够阻挡人们通过数字化的格式传输任何信息。对个人的政治限制在柏林墙倒塌之后已经开始瓦解,尽管还有很多压制的力量。对个人的信息限制在个人电脑、Windows 操作系统和调制解调器出现之后也被消除了。这两个同时发生的变化使得个人在平坦的世界上能够尽可能深入和广泛地交流。他们可以用多种不同的方式交流,也可以把他们的观点和众多的人交流。
    和过去的历史比较,这些变革是令人激动的。但是这些变革和滞后的发展相比,仍然是粗陋和初级的。芒迪说:“最初的平台受到很多限制,因为缺乏基础设施。”我们今天见到的因特网——神奇的数据交换程序可以连接一切人和一切事物——在当时还没有出现。那时的网络只具备交换文件和电子邮件的很基本的程序,只有使用相同操作系统和应用程序的用户才可以通过电子邮件或文件转移来实现文件交换,而且即使是这些简单操作也只有那些电脑高手才能完成。你不能像现在一样很轻松地发送电子邮件,特别是当你不在自己的公司和没有使用自己的因特网服务器的时候。那个时候,如果你使用的是美国在线,你就很难和Compu Serve 的用户进行交流,这种交流既不简单也不可靠。芒迪说:“当时的情况是,尽管所有的电脑上都集聚了大量数据和各种创新成果,但却没有什么简单和可共同操作的方式让人们分享这些数据。虽然一些应用程序允许个别系统共同运作,但总体来说这只局限于单个公司内部网络间有计划的数据交换。”
    虽然网络的功能还十分有限,但从柏林墙倒塌到20世纪90年代中期却是个人能力突飞猛进的时候。那个时期是“我和机器可以更好更快地对话,所以我可以做更多事”的时代,也是“我和机器可以和公司里的其他人更好更快地对话,所以我们可以创造更高生产力”的时代。
    尽管并不引人注目,但这个令人激动的新时代确实存在不和谐的音符。为柏林墙倒塌而弹冠相庆的不光是美国和欧洲人,还包括举起土耳其咖啡表示庆祝的本。拉登。
    他认为,前苏联解体的主要功绩应归属于(在美国和巴基斯坦军队的帮助下)
    迫使前苏联军队在1989年2 月15日从阿富汗撤军的伊斯兰圣战组织。前苏联撤军9 个月后柏林墙就倒塌了,在失去了这一强大敌人后,拉登又开始寻找新的对手,他发现美国在他的家乡沙特仍有大量驻军,这是他不愿看到的。于是,就在我们为柏林墙倒塌和Windows 视窗开启而欢呼雀跃并且认为自由市场环境已不存在意识形态威胁时,拉登却将枪口对准了美国。虽然拉登和里根一样都把社会主义的前苏联看作“魔鬼帝国”,但拉登逐渐也把美国视为仇恨的对象,他认为伊斯兰主义的优越性要胜过自由市场资本主义。前苏联的消亡不但没有给他带来挫折感,反而令他勇气倍增。他对扩大了竞争平台感到厌恶。有人认为是里根通过军备竞赛拖垮了前苏联,有人相信IBM 、斯蒂夫。乔布斯(苹果公司创始人)和比尔。
    盖茨通过网络推倒了柏林墙,但在伊斯兰世界,很多人却认为是拉登用宗教狂热瓦解了苏联和柏林墙。
    简而言之,就在我们庆祝“11.9”时,另一个值得纪念的日子“9.11”却在埋下了伏笔。我将在书中下半部分谈及此事,现在让我们继续讨论令世界变平的因素。
    第二大动力:1995年8 月9 日,互联时代的到来:Web 的出现和网景上市到20世纪90年代中期,上文提到的个人电脑、Windows 和局域网的发展已经到了极限。人们可以用数字化格式处理信息,这当然很好,但是为了实现更大的突破必须使世界联系到一起。只有我们能够以极低的成本把自己的信息传播出去,其他的人才能分享并使用我们的信息。到了20世纪90年代,在短短的几年时间中出现了重大的突破:互联网出现了,这提供了以极低的成本进行全球沟通的工具;万维网创造了一个魔术般的虚拟世界,每个人都能够把自己的数字化信息传到网上,其他的人可以很容易地接触这些信息;各种搜索引擎出现了,人们可以方便地寻找在网站上的各种网页,这种搜索引擎是如此简单,每个人都开始上网了。互联技术的革命推动了世界变平的过程。
    英国物理学家蒂姆。伯纳斯。李(Tim Berners-Lee )提出了万维网的概念,即建立一个系统,以便创造、组织和连接文件,方便人们浏览。1991年,当他为欧盟在瑞士的核能研究机构(CERN)做咨询的时候,他创造了万维网并建立了第一个网站。
    这一尝试是为了让科学家们更轻松地分享研究成果。电话和调制解调器可以将全世界的电脑连接起来。但是电话线和调制解调器只能将你的电脑连接到互联网上。如果你不知道怎样查找信息,即使你到了互联网上也仍然很茫然。尽管电子邮件已经出现,但是在网上分享信息仍然是困难的。没有网站、没有网页、没有浏览器,人们不知道如何去搜索信息。
    伯纳斯。李(Berners-Lee )设计的万维网(World Wide Web)成为第一次大突破,使因特网(Internet)活跃起来,成为人们联系和写作的一个工具——不单是精通计算机的“怪人”,任何人都可以使用这一工具。尽管人们常常交替使用“World Wide Web”
    和“Internet”这两个术语,它们的含义可不尽相同。正如伯纳斯。李在他自己的网页上所解释的那样:“因特网是一种把各个网络联系起来的网络,主要由许多的计算机和电缆组成。温特。瑟夫(Vint Cerf )和鲍伯。卡恩(Bob Kahn)
    (他们是因特网的发明者)所作的工作就是解决怎样利用因特网来发送小‘信息包’。 .这就是因特网的确切含义。人们通过因特网传送信息包——到世界的任何地方,通常在1 秒钟之内即可完成。许许多多的活动使用因特网:例如,在我创造全球超文本系统——我称之为万维网——之前的很长时间里,电子邮件遍及各地。“
    万维网的确切含义到底是什么呢?已成为一种并联的世界、令人惊异的这种电脑空间其本质是什么呢?伯纳斯。李解释说:“万维网是一种抽象的(想象的)
    信息空间。在因特网上,你找到许多联网的计算机,而在万维网上,你找到各种文件、声音、录像……这样一些信息。在因特网上,通过计算机之间的电缆进行相互连接,而在万维网上,通过超文本链接进行相互连接。万维网之所以存在,是因为在因特网上的计算机之间需要进行交流活动。没有了因特网,万维网也就不存在了。而万维网使得因特网更为有用,因为人们真正感兴趣的是信息(更不要说知识和智慧了),并不是真想了解连接到因特网的计算机和电缆。“
    伯纳斯。李建立的第一个网址(也就是有史以来的第一个网址)是:http://info.cern.ch,1991年8 月6 日第一次出现。在网址中解释了万维网的工作原理,个人如何才能拥有一个浏览器,如何建立一个网络服务器。1999年6 月14日的《时代》杂志在其任务简介中,认为伯纳斯。李是20世纪最重要的100 位人物之一,《时代》杂志这样总结他所建立的万维网:“托马斯。艾迪生因发明电灯泡而赢得荣誉,但他有许多人在他的实验室为此而工作。威廉。萧克莱(William Shockley)也许可称之为晶体管之父,但实际上这是他的研究团队中两位科学家的创造。如果历史上曾有一样东西是由委员会所创造的,这便是因特网——尤其协议和信息包转换。
    但万维网可是伯纳斯。李独一无二的创造。他设计出了万维网……并且,他……
    努力让万维网保持开放、非私人专有和自由浏览。“他普及了”一个相对易学的编码系统——HTML(超文本标识语言)——后来变为Web 的lingua franca (lingua franca愿意是中古地中海民族进行交流的一种通用语言,这里指一种可扩展的标记语言,即XML ),就是下列方法:网站内容制作者把那些有着不同颜色的和下划线的链接放入他们的文本中,增加图像,等等。他设计了一个网址分配方案,或者说统一资源定位器(url ,universal resource locator),为每一网页分配一个特定的位置。他还创建了一套规则,允许通过因特网把这些文件连接到各台计算机上。他把这套规则称为超文本转换协议(HTTP,HyperText Transfer Protocol)。
    在第七天,伯纳斯。李把万维网的首批(但不是最后一批)浏览器拼凑在一起,这使得任何地方的用户都能在他们的计算机屏幕上看到他的创造。1991年,万维网首次粉墨登场,立刻为混乱的电脑空间带来了秩序和透明。
    从那时起,万维网和因特网合二为一,用户通常以指数幂的形式递增。就在5 年之内,因特网的用户数量从60万人上升到4 亿人。这表明,平均每隔53天用户数量就会翻一番。“和蒂姆。伯纳斯。李的发明一样重要的是那些安装和使用都很方便的商业浏览器。
    为了浏览这种早期的网站,其他科学家也发明过各种浏览器,但第一个流行起来的浏览器是加州芒廷维尤市的一家新公司——网景创建的。网景在1995年8月9 日上市,从此世界就改变了模样。
    传奇人物风险投资家约翰。杜尔的公司Kleiner Perkins Caulfield & Byers支持了网景。杜尔说:“网景的上市唤醒了世人去认识到因特网的存在。在那之前,因特网只为少数人所知。”
    网景以几种方式推动了世界变平的过程。首先。它推广了商用浏览器的使用,网景的浏览器不仅激活了因特网,也让5~85岁的普通人都可以很容易地学会上网。
    因特网特活跃,网民就越希望能在网上完成不同的事情,这也就进一步推动了计算机、软件和通讯网络的创新。就在网景上市的15天之后,微软推出了Windows 95操作系统并且很快得到全球大多数人的认可。与Windows 以前的版本不同的是,Windows 95装有内置的上网支持,这样不光是浏览器,而且所有的计算机应用程序都可以和因特网发生关系。
    回顾起来,网景的迅速崛起是因为有上百万台电脑已经配有调制解调器。这是网景发展的基石。网景所作的就是给这些电脑再加上一个新的应用软件——浏览器,让电脑对人们更加有用。这反过来也导致对数码产品需求的猛增和因特网的繁荣,因为投资者已经发现,如果数据、存货、商务、书籍、音乐、照片和娱乐都被数字化并且在网上传播和销售,那么对网络相关产品和服务的需求将是无尽的。不过这也导致网络股泡沫的出现和对光纤电缆的过度投资。最终,这些发展将整个世界连接在一起,在没有任何人计划过的情况下,忽然之间,印度的班加罗尔成了波士顿的郊区。
    当我和网景的前首席执行官吉姆。巴克斯代尔谈及我正写的这本书时,我告诉他本书的第一章是关于让世界变平的10个日子、10件事情和10种趋势。我还告诉他,第一个日子是11月9 日,并向他解释了这一天的重要性。然后我说:“让我看看你是否能猜出第二个日子——8 月9 日的重要性在哪里。”巴克斯代尔只用了1 秒钟的时间就回答我说:“这是网景上市的日子。”
    很少有人怀疑巴克斯代尔是美国伟大的企业家之一。他帮助联邦快递开创隔夜快递服务,之后跳槽到麦科考移动电话公司(McCaw Cellular),他帮助创建了这家公司并完成了1994年该公司和美国电话电报公司的合并。然后他又被猎头公司找到,成为吉姆。克拉克和马克。安德森共同创立的新公司马赛克通信公司的首席执行官。1994年中期,SGI (Silicon Graphics)公司的创始人克拉克和安德森共同成立了马赛克公司,这一公司很快便更名为网景公司。马克。安德森是位年轻的天才计算机专家。他在伊利诺斯大学的国家超级电脑应用中心(NCSA)负责领导一个项目,并开发出了第一个真正有效的网络浏览器——马赛克。克拉克和安德森很快看到了浏览器软件的巨大潜力,他们决定联手推动其商业化的进程。随着网景的发展,他们向巴克斯代尔寻求指导,希望能找到让网景上市的最佳方案。
    我们现在对浏览器已经司空见惯了,但它确实是现代历史上最重要的发明之一。
    当安德森还在伊利诺斯大学的NCSA中心时,他发现虽然个人电脑、工作站和基本的网络让人们可以通过网络传送文件,但这还不够激动人心。因为当时根本没有什么可以浏览,没有可以展示别的网站内容的用户界面。于是安德森和他的合作者埃里克。比纳就开发了一种能够在大多数电脑上运行的集成图解,这就是马赛克浏览器。安德森投入巨大的精力,广泛听取用户的意见并对这一浏览器进行了不断的改进,以便使其更加简便、更加流行。马赛克浏览器使得无论是白痴还是科学家、无论是学生还是儿童、无论是爷爷还是奶奶都能够使用互联网。
    安德森说:“1993年我们刚推出马赛克浏览器时只有12个用户,并且所有这些人我都认识。”当时的网站也少得可怜,只有50个,而且大多数只是单一的网页。“马赛克得到了美国国家科学基金会的资助,不过这笔钱并不是用来发展马赛克自身的。
    我们工作小组的主要任务是建立让科学家可以远程使用巨型计算机的软件,并且用美国国家科学基金会的网络将这些计算机连接在一起。于是我们就建成了最早的浏览器,让科学家可以相互浏览对方的研究成果。我将此看作积极的反馈循环:拥有浏览器的人越多,想上网的人就越多,增添网站内容、应用软件和工具的动力也就越大。这一循环过程势不可挡。刚开始开发这些软件的时候,我们并不确信会有很多人使用它们,但后来我们发现,只要有人使用,所有人都会使用。现在唯一的问题时,这些软件传播的速度有多快。“的确,每个尝试使用浏览器的人,包括巴克斯代尔,都感到十分惊讶。巴克斯代尔回忆说:”每年春天,《财富》杂志都会列出最酷的20家公司,1994年马赛克也是其中之一。我不仅曾经读过关于克拉克和安德森的报道,而且当时我曾对我的妻子说:“亲爱的,他们的创意真是非常棒。‘几周后,我接到了猎头公司的电话,要我去马赛克公司担任首席执行官。我开始尝试使用马赛克浏览器第二个版本,发现自己越来越离不开它了。”自20世纪80年代末起,人们就开始在网上创建数据库。巴克斯代尔说,和马赛克公司的负责人谈过话后,他回到家并将3个孩子都叫到电脑前面,让他们每个人提出一个想上网浏览的主题,然后进行搜索,最后的搜索结果让每个孩子都感到惊奇,“这让我对马赛克公司的发展前景确定不疑,于是我给猎头公司回电话说,我答应了”。
    网景的第一个商用浏览器可以在IBM 、苹果Macintosh 或Unix电脑上使用它,是在1994年12月推出的,1 年内它就完全垄断了市场。如果你是教育界人士或出于非赢利目的,你可以免费下载网景。如果你是个人使用,你可以免费试用该软件,然后自主决定是否购买。如果是公司使用,你可以试用90天。安德森说:“这里面的基本原理就是,如果你能支付得起,那就请购买。如果支付不起,那就拿去用吧。为什么呢?因为所有的免费试用都会激发网络的迅速发展,这对所有的付费客户来说也是非常有益的。”巴克斯代尔说:“人们可以下载网景的浏览器并免费试用3 个月。大企业和政府可以联网和发布他们的信息,安德森的发明让普通人都可以使用因特网。这的确是一次真正的变革。我们说,‘网络从此将不停地发展、发展、发展。’”
    没有什么可以阻止这一点,网景是另一个非常重要的令世界变平的因素:它让网络真正变的可共同操作。你可以回想一下,在柏林墙- 个人电脑-Windows阶段,拥有电子邮箱的个人和公司并不能随机联网。第一个思科网络路由器实际是斯坦福大学的一对夫妇发明的,他们希望相互发送邮件,但当时个人电脑和主机间不能联网,他们由此产生了创新的动力。安德森说:“当时的公司网络是私有的,而且相互之间不能联网。每一方都有自己的格式、数据程序和制作目录的方式。因此就在因特网作为一个公用和商业化的模式出现时,当时存在的现实危险就是,他也许同样不能真正联网。”比如1995年时,如果在会计部门工作的乔希望从他的个人电脑中得到最新的销售数字,他就很难做到这一点,因为销售部门和会计部门使用的是不同的系统,就好像一个人讲德语,而另一个人讲法语一样。乔说:“把固特异最近给我们的发货信息告诉我。”这时候他会发现,固特异公司和他的公司使用的是完全不同的系统,而在堪萨斯州托皮卡的交易商使用的又是另一个系统。但回到家时,乔却发现他上7 年级的孩子正在利用万维网研究学期试卷,利用开放标准(open protocols)
    浏览法国博物馆的藏品。乔说:“这太疯狂了,应该有一个完全相互联结的网络。”
    安德森解释说,在因特网商业化之前,伯勒斯。李(Berners-Lee )、鲍伯。
    卡恩(Vint Cerf )以及文特。塞弗(Bob Kahn)等科学家开发出一系列的“开放标准”,其目的是让每个人的电子邮件系统或大学计算机网络能够相互关联,确保没有人会占有特殊优势。这些开放标准主要包括FTP 、HTTP、SSL 、SMTP、POP 和TCP/IP,他们让数字化的设施可以相互对话,不管你使用什么类型的计算机,你都可以和别人兼容。
    而且,不管你的公司或家庭拥有什么网络,不管你使用什么计算机、手机或便携式设备,他们都可以用相对安全的方式在网上传送数据。每种标准都有不同的功用:TCP/IP就相当于网络的基本管道或铁路的基本轨道,一切其他的程序都在其上建立和移动;FTP 负责移动文件;SMTP和POP 负责移动电子邮件,这些电子邮件都是标准化了的,它们可以在不同的电子邮件系统中书写和阅读;HTML是超文本链接标示语言,它让普通人也可以创作网页;HTTP的引入让HTML文件的自由移动成为可能,这也导致了万维网的诞生。最后,随着人们开始将这些网页用在电子商务上,SSL 也被用来为网络交易提供安全。
    随着浏览器和因特网的发展,网景希望拥有巨大市场占有量的微软不会将这些网络协议从开放标准变为只有微软用户才能使用的私有标准。安德森说:“为了不让这些网络协议私有化,网景选择了将他们商业化。网景不仅给我们带来了浏览器,还带来了一系列运行这些开放标准的软件产品,这样科学家就可以方便地通过网络交流,不管他们使用的是什么系统——超级计算机、苹果机还是个人电脑。
    网景可以给每个人提供一个现实的理由说,‘对于我做的一切和使用的一切系统,我希望他们都建立在开放标准的基础上。’所以任何希望使用开放标准的人都会选择网景,在那里我们会支持他们,或者他们会寻求公开源代码,虽然能获得同样的免费标准,但却得不到相应的支持,或者他们会去私人卖主那里,对他们说,‘我不会再买你们的私人产品了……除非你们能和使用这些开放标准的网络连接起来,否则我将不会再选择你们。“’网景通过出售浏览器来推动这些开放标准,得到了公众的热烈回应。太阳微电子公司(Sun )也开始这样利用他们的服务器,微软在认识到浏览器的重要性后将它自己的浏览器Internet Explorer 变为Windows 95操作系统的一部分。
    这些公司也意识到,公众希望各个公司能就不同的应用软件展开竞争。也就是说,竞争应该围绕公众上网后能做的事情,而不是他们上网的方式。所以,在大公司进行了几次“格式之战”后,到20世纪90年代末网络平台就已合二为一,人们可以在世界的任何地方使用任何一台电脑和其他人联网。事实证明,兼容性给各方带来的好处要远远胜过在网络之间设防的情形。网络平台的一体化在世界变平的过程中作用巨大,因为它通过网络将更多的人联系在一起。
    很多人对此表示怀疑,他们说这种上网方式太多复杂。安德森回忆说:“那时如果要上网,你必须得有一台电脑和一个调制解调器。有些人会说,‘我们得花很多时间改变习惯和学会新的技术。’可是他们学得很快,10年后全球网民已经达到8 亿。
    原因就是,一旦人们发现有必要改变他们的某些习惯时,他们会很快这样做。
    人类天生愿意寻求和他人的自由交流。当你给他们提供和他人交流的方式时,他们会跨越人和技术障碍,甚至学会新的语言。“就像IBM 负责公司战略的副总裁乔尔。考利指出的那样:”网景创造了数据传送和展示的标准,它们简便易行并且给人们以创新的空间,因此才能在全球迅速传播。“1995年夏天,巴克斯代尔和他的网景的同时跟他们的投资银行摩根斯坦利一起,到美国各地给网景上市做宣传。巴克斯代尔说:”刚开始的时候,摩根斯坦利认为我们的股票可以卖到每股14美元。由于宣传的效果比较好,很多人都对我们的股票感兴趣,他们决定将发行价格提高到每股28美元。在上市前的头一天下午,我们都在马里兰州,那是我们宣传的最后一站。我们都开着黑色的豪华车,看起来就像黑手党一样。由于在所处的位置手机没有信号,我们不得不将汽车开进两个加油站,为的是使用他们的电话。我们给莫根斯坦利的总部打电话,他们说,‘我们认为发行价格应该定在31美元。’我说,‘不,我们还是定在28美元比较好。’因为我想让人们把我们归为20美元而非30美元档的股票,以防事情进展不顺利。然而第二天早上,我们的开盘价格达到71美元,当天的收盘价格为56美元,正好是我定价的2 倍。“
    网景之所以最后在微软强大的竞争压力下败下阵来,主要是因为微软决定将浏览器Internet Explorer 和Windows 操作系统捆绑出售,法庭最后裁定微软的这种做法是垄断行为。微软比网景在浏览器方面投入了更多的程序员。由于网景扩张速度过快,其战线拉得太长。这些因素最终导致网景的市场份额日益下滑。
    最后,网景被美国在线以100 亿美元的价格收购。尽管从商业意义上来说,网景只能算是一颗流星,但它的确曾是一颗明星,并且曾留下辉煌的轨迹。
    巴克斯代尔说:“我们几乎从一开始就赢利。我们没有陷入网络泡沫。我们发起了网络泡沫。”
    这的确是可怕的泡沫。
    巴克斯代尔说:“网景的上市带动了很多事情。技术人员开始对这些新科技感兴趣,商人因这些技术可以带来的利润而激动。这些年轻新贵的出现让其他人也开始跟风,他们想,‘如果这些毛头小伙都可以赚到大钱,我也可以。’贪婪并不是什么好事——人们认为它们可以不用付出很多劳动就赚到大笔的钱,这自然会导致过度投资的出现。人们甚至会为一些很愚蠢的想法投资。”是什么让投资者相信对网络和网络相关产品的需求是无限的呢?简单说就是数字化。一旦个人电脑和Windows 的出现向世人证明可以将信息数字化并且在电脑和文字处理器上对它们加以处理,一旦浏览器让因特网走进千家万户,每个人都希望能将一切数字化,这样他们就可以更好地利用网络。数字化革命由此拉开序幕,这是一个将文字、音乐、数据、电影、文件和图片变成比特和字节的神奇过程,这些比特和字节可以在电脑屏幕上处理,在芯片中储存,或通过卫星和光纤加以传送。过去我都是通过邮局发送邮件,可有了网络后,我希望将邮件数字化,这样我就可以发送电子邮件了。以前摄影是个烦琐的过程,我过去常用普通相机拍照,然后将胶卷交给杂货店,由他们送到某个地方专门冲洗。但是一旦因特网让我们可以通过电子邮件将照片发到世界各地,我就不想再用胶卷了。我可以用数码相机拍照,数字格式的照片可以直接上传到电脑,不必冲洗。甚至我根本不用数码相机,用手机就可以拍照。过去我常常去美国最大的连锁书店巴诺(Barnes & Noble)看书和买书,可是有了网络后,我也在亚马逊的网站上浏览书籍。过去我常去图书馆做研究,但现在我希望通过Google或雅虎来完成翻书架的过程。过去为了听西蒙和加芬克尔,我常去买CD,虽然与唱片相比,CD已经是数字化的音乐形式了,可现在我更希望能直接将音乐从网上下载到我的i-Pod 当中。
    投资者看到了这种疯狂的数字化趋势,他们自言自语道:“如果每个人都希望将一切数字化并通过网络进行传播,那么对网络服务公司和光纤电缆的需求将是无穷的。
    如果投资到这一领域,你绝不会亏本!“泡沫由此产生。
    过度投资也并不一定是坏事——只要最终能得到纠正。我总能记起微软首席执行官比尔。盖茨在1999年达沃斯世界经济论坛期间举行的一次新闻发布会,当时正是高科技泡沫的巅峰时期。盖茨一次又一次地被记者们问到相似的问题:“盖茨先生,现在的网络股是泡沫股,对吗?它们难道不是泡沫吗?”最后,有点被激怒得盖茨对记者们说:“他们当然是泡沫,但你们没有问到点子上。泡沫给网络行业带来了很多新资本,这必将更快地推动创新。”盖茨将网络比作淘金热,向那些淘金的人出售利维斯牛仔裤、镐、铲和宾馆房间要比直接淘金赚钱更多。盖茨是对的:虽然泡沫从经济意义上讲是十分危险的,可能会使很多人赔钱,很多公司破产,但是他们也会越来越快地推动创新,并且即使是过度投资也能带来意想不到的积极效果。正如我们在铁路行业和汽车行业的发展过程中所看到的,过度投资带来的生产过剩总是能够产生意想不到的积极效果。网络股的繁荣导致光纤电缆公司的过度投资,这些公司在陆上和海底铺设了大量光纤电缆,但同时也极大地降低了拨打电话和传送数据的成本。
    光纤电缆系统的首次商业化安装是在1977年,此后光纤慢慢取代铜线被用作电话线,因为光纤传送数据和声音的速度更快。光纤电缆是由像头发丝一样细的光导纤维制成的,他们被用来远距离传送数字化的信息包。因为这些光纤比铜线细得多,在电缆直径一定的情况下,光纤的数量要多于铜线,这意味着同样是一根电缆,在使用光纤时,可以在低成本条件下传送更多的数据或更多的声音。不过,光纤最大的优点在于它远距离传送信号的带宽。铜线虽然也可以传送很高的频率,但由于抛物线效应的作用,信号在几英尺外就开始减弱。而相比之下,光纤不仅可以传送很高频率的光学脉冲,而且在其英里内都不会出现明显的信号衰减现象。
    一家光纤电缆制造商ARC 电子公司曾在网站上解释说,光纤电缆的运作方式就是将数据或声音先转换成光学脉冲,然后通过光纤线进行传送,这和通过铜线传送电子脉冲自然有很大不同。这种光纤系统的一段是发射器,它能首先接收从你家电话或办公室电脑的铜线中传出的电子脉冲信息(文字或数据),然后将这些电子脉冲处理或转换成光学脉冲。发光二极管(LED )或半导体激光(ILD )
    可以被用来生成光学脉冲,然后通过光纤电缆传送。电缆的作用就相当于光的导向装置,将光学脉冲从电缆的一端传到另一端,然后接收器再将脉冲转换成原来的电子数字形式,既可以在你的电脑屏幕上还原成电子邮件的形式,也可以转化为手机中的声音。光纤电缆在确保通信安全方面也很不错,因为它们很难被窃听。
    网络经济的繁荣和美国《电信法(1996)》(Telecommunications Act of 1996)共同导致光纤投资泡沫的产生。这一法案让原来分管本地业务和长途业务的公司可以渗透到对方领域,并且让各种新型的本地交换运营商在提供电话服务和基础设施方面可以同小贝尔公司及美国电话电报公司展开竞争。这些以网络为基础的新型电话公司如雨后春笋般的兴起,他们提供各种业务,并且每家公司都希望拥有自己的基础设施。这也是理所当然的:因特网的繁荣让每个人都认为,对带宽的需求每3 个月就会翻番,并且这一过程永远不会停止。在因特网刚兴起的2 年内,这一想法是正确的,但后来大数法则开始起作用,这种翻番的速度也开始放慢。不幸的是,通信企业并没有注意到需求和现实之间日益加大的不平衡。
    市场处于网络投资的狂热之中,企业只是一味地扩大产能。股市的繁荣意味着投资资金是免费的。在5~6 年的时间内,这些通信公司一共投资了大约1 万亿美元用于铺设各种光缆,而且没有人对未来的需求发生过怀疑。
    在当时,很少有公司会比环球电信(Global Crossing )更疯狂,这是一家替新兴电信运营商在全球铺设光纤电缆的企业,1997年由盖瑞。温尼克创建,第二年上市。
    只在该公司担任过1 年首席执行官的罗伯特。安南兹亚达曾经签署过一个很糟糕的合同——企业图书馆(Corporate Library )的奈尔。米诺认为这是美国最糟糕的合同。这份合同居然规定安南兹亚大的母亲每月都能做头等舱去看望他一次,而且他还可以以每股低于市场10美元的价格获得该公司200 万股股票作为签约奖金。
    现在是华平(Warburg Pincus)公司高级管理者的亨利。夏克特在网络经济繁荣时期曾在朗讯公司谋职,他这样描述当时的情形:“1996年的《电信法》意义重大,它允许本地交换运营商相互展开竞争,以及和小贝尔等传统的本地电话公司竞争。这些企业找到环球电信这样专门铺设电缆的企业,这样就可以和美国电话电报公司及MCI 在长途业务、特别是国际业务上开展竞争了。 .所有人都认为这是良好的开端,并且这一发展趋势永远都不会停息。每个人都认为这块蛋糕将无限变大,于是每家公司都想,‘我将在你之前铺设光缆,因此我的市场份额将超过你。
    ‘于是他们都尽自己的最大产能进行生产,以为这样就能获得自己的市场份额。
    “后来,尽管像最初预想的那样出现了B2B 和电子商务,而且原来没有想到得很多网站比如eBay、亚马逊和Google也得到了迅猛发展,但他们所能占用的产能与网络繁荣时期的投资相比也只能算是九牛一毛。长途电话的收费从每分钟2 美元降到了每分钟10美分,而数据的传送实际是免费的。网络电话公司Tellme Networks的首席执行官麦克。麦克约在2001年6 月在接受CNET新闻网站采访时说:”电信产业完全是靠投资发展起来的,他们在地下埋设了太多的光缆,将自己带入残酷的价格战当中。
    这将是一场灾难。“对很多公司和他们的投资者来说,这的确是一场灾难(环球电信2002年1 月申请破产,债务总额达到124 亿美元),但消费者却也从中受惠不少。美国在20世纪50年代修建的全国高速公路系统不仅使美国变得平坦,打破了地区差异,而且让公司可以更容易地转移到低成本的南部地区,因为劳动力和商品都可以很方便地在全国流动。如今光纤”高速公路“在全球的铺设让发达国家变得更加平坦,它打破了区域主义的桎梏,创造了一个更加完整的全球商业网络,让服务型和知识型工作可以很方便地转移到低成本国家。
    (值得一提的是,美国的光纤高速公路并没有通到美国人的家门口。尽管很多美国通信公司不惜巨资铺设从美国到印度的长途光纤电缆,但由于《电信法(1996)》不允许美国本地网络公司和电话公司之间相互竞争,因此宽带只在写字楼里得以普及,企业的经营成本被降低,甚至同这些企业合作的印度公司也从中获益,但在当时美国家庭丝毫没有享受到廉价宽带服务的好处。这一情况直到最近才有所改观。)
    和网络过度投资的其他形式不同,光纤电缆投资带来的效应是永久性的:光缆一旦铺设下去就很难再挖出来,所以通信公司破产后,银行通常会把他们接管过来,把原来1 美元铺设的光缆以10美分的价格出售给新公司,后者继续使用这些光缆,而且通常都会赢利。由于每根光缆中都有很多根光纤,而每根光纤都能在1 秒钟内传送很多数据,这些光缆最初铺设下去的时候,光纤的效率并没有最大限度地得到发挥。
    但是随着技术的日臻完善,每根光纤可以传送的声音和数据日渐增加,成本也日益降低。这就好像在全国高速公路上,最初车速被限制在每小时50英里(1英里=1.609千米),以后逐渐提高到60、70、80英里,最终达到150 英里,而且不必担心会出现交通事故。光纤“高速公路”也是一样的道理,只不过是从国内拓展到了国际而已。
    安德森在离开网景后自己开设了一家高科技公司森尼韦尔(Opsware Inc )。
    他说:“今天我感到最深远的变化是,一个14岁的小孩子,不管他是在罗马尼亚、印度、俄罗斯或是越南,他都能随心所欲地运用各种信息、工具和软件,因此我确信下一个Napster 将出自非主流国家。由于生物科技越来越不需要在实验室完成,各种染色体方面的数据都可以在网上获取,因此你甚至可以在电脑上发明疫苗。”
    我想安德森触及了平坦世界和全球化3.0 版本的独特之处。安德森刚创建马赛克时,他手下的12名科研人员有着不同的背景,然而今天我们将目睹人类马赛克的出现,推动其发展的将是具有更为多样化背景的个人和集团,他们来自世界各地,既有主流团体,也有非主流团体,他们将掀起新一轮的创新浪潮。我和安德森交谈后不久,2004年7 月15日的《纽约时报》刊登了这样一篇头版头条文章——《美国批准从古巴进口3 种癌症治疗药品》。文章称,联邦政府批准加州一家生物科技公司Cancer Vex特许经营从古巴进口的3 种癌症治疗药品,这是美国严格限制同古巴贸易下的特例。
    Cancer Vex的主管表示:“这是美国生物科技公司第一次获许经营从古巴进口的药品。
    业内人士称,古巴的生物技术在发展中国家总是相当突出的。 .古巴在哈瓦那的西部已经投资10多亿美元建设研究机构,那里的很多科研人员都在欧洲受过良好的教育。“在做一下小结:个人电脑-Windows阶段讲的是我和电脑、我和公司内部网络之间的互动关系;现在的因特网- 电子邮件- 浏览器阶段让世界变得更加平坦,它主要是关于我和我的电脑同别人及其电脑的互动关系(电子邮件的功用),以及我和我的电脑同别人网站之间的关系(浏览器的功用)。简单地说,个人电脑-Windows阶段带来了网景浏览器- 电子邮件阶段,两者让全世界更多的人可以自由交流和互动。
    有趣的事才刚刚开始。这个阶段只不过是下一个令世界变平阶段的基础。
    第3 大动力——工作流软件:让你我的应用软件相互对话2004年冬天,我在硅谷的一次会议上遇到了伊迈奇。斯科特。海顿,他在旧金山有一家顶尖的野脑(Wild Brain)动画公司,专门为迪斯尼和其他工作室制作电影和动画片。当时我受风险投资家约翰。杜尔的邀请,将本书的一些观点介绍给他投资的几家公司。
    我和海顿很谈得来,事后他发电子邮件跟我说:“我敢肯定,在麦哲伦时期有很多神学家、地理学家和空谈家希望世界不是圆的,而是平的。我相信世界是平的,谢谢你的支持。”
    当我让他详细阐述他的观点时,海顿就给我介绍他的动画片是怎么通过全球供应链制作出来的。我立刻明白了他支持平坦世界的原因。他说:“在野脑公司,我们实际就是在无中生有。我们学会利用这个平坦的世界。我们没有与之对抗,我们在利用它。”
    他邀请我观看他们制作动画片的过程,让我真正欣赏这个平坦的世界。当时他们正为迪斯尼频道制作名为《海格莱镇的英雄》Higglytown Heroes 的动画片,这实际是反映美国公众在“9.11”事件后变得更加坚强的故事。海顿说:“海格莱镇是20世纪50年代的一个普通小镇。故事的主题是,每个在小镇上生活的普通人都是这个小镇的英雄——从中小学老师到送比萨的侍者。我们将制片过程外包到了世界各地。”
    这个完全讲述美国人故事的动画片却由全球的供应链完成制作。海顿解释说:“录音通常在纽约或洛杉矶,设计和导演在旧金山,作者都在自己的家中,他们住在纽约、芝加哥、伦敦、佛罗里达等地,动画制作在班加罗尔。在班加罗尔有8 个工作小组专门配合8 个不同的作者。这种效率使得我们能够和50个‘大腕’签约,让他们为26个片段配音。这种互动的录音/ 写作/ 动画制作过程让我们可以在不到半天的时间内请一位明星完成对某一角色在整个节目中的配音。我们每周会请两位大腕,比如,上周就是安妮。海切和斯莫奇。罗宾逊。从技术层面上讲,我们在网上完成这一切工作。
    我们在办公室的计算机和写手的‘足球’(可以连接任何cat-5 以太网电缆或无线宽带网的特殊笔记本电脑)上安装虚拟专用网(Virtual private network)。这种虚拟专用网让我们只需简单注册就可以在任何地方分享声音、图像、最新的剧本和各种动画设计。
    因此,你如果想观看我们的整个制作过程,只要给你一个‘足球’就行了。
    你在家、办公室、宾馆房间或本地的星巴克(星巴克所有分店都可以提供无线宽带服务)联机、登录,戴上BOSE降噪音耳机,然后就可以听、看、读何评论了。
    在长达11周的节目制作过程中,你可以每天24小时挂在网上,实时察看制作过程。
    不过,如果你只看工作样片或剪辑过程,那就不必使用‘足球’,一般的电脑就足够了。“海顿后来离开了野脑公司,但是我很高兴有机会采访这家公司,因为它是下一个创新阶段的一个很好的例子,它说明了继柏林墙-Windows阶段和网景阶段之后令世界变平的新因素。我称其为”工作流阶段“(work flow phase )。柏林墙的倒塌是没有人能忽视的历史事件。网景上市也很是热闹了一阵。但是工作流软件的兴起是一场静悄悄的革命,很少有人注意到它的到来。到20世纪90年代中后期,工作流软件开始大兴于世,它对世界变平产生了巨大的影响。这一变化使得越来越多的人能够通过电脑处理以前必须依靠人工处理的商业信息,这方便了商业上的设计、展示、管理和合作。于是,我们可以在公司和公司之间、国家和国家之间进行更好的交流。
    为了实现这一目标,必须在先前的创新的基础上,开发大量的新的软件。工作流软件的革命是这样发生的:柏林墙倒塌后,个人电脑、Windows 和网景浏览器让人们可以用前所未有的方式相互联络,然而人们很快就不再满足于浏览和发送电子邮件、实时信息、图片和音乐,他们希望能通过网络平台进行设计、创造、买卖、记录存货、替别人申报纳税、在世界的另一端帮别人读X 光片等。他们希望能在任何两地的任何两台计算机间完成这些操作。
    工作流革命最初的进步是电脑和电子邮件的出现。在没有电脑和互联网的时候,工作流的程序是这样的:销售部门接听电话,并把订单写在纸上,然后把它递交到运输部门那里,运输部门完成发货后再到财务部门那里,让他们给客户开出发票。在柏林墙-Windows- 网景阶段,工作流已经简化了很多:销售部门可以通过电话,也可以通过电子邮件接受订单。然后他们会把订单输入电脑,把电子版本的订单通过公司内部的电子邮件发送到运输部门,然后让运输部门给客户发货并自动开出发货单。
    电脑和Windows 操作系统的出现使得办公室里的每个人在其办公桌上就可以处理完文字、数据、图像的数字化,这比起纸张和打字机来说是一大进步。而且,如果公司内部使用的是同样的硬件、软件和电子邮件系统,那么就可以在公司的内部自由地传输数字化的信息。但是,在20世纪80年代和90年代初,公司内部使用的硬件和软件系统经常是不能兼容的。财务部发现有一种财务软件用起来最方便,但存货管理必须用另外一种软件,电子邮件又是另外一种不同的系统。于是,销售部门可能使用微软,而存货部门使用Novell或IBM 时,他们就不能相互交流,工作也就不能自由流动。每个部门在自己的房间内都提高了效率,但是涉及部门间的合作的时候,销售部门的人员还是得走到存货部门,和存货部门的工作人员交谈。最初的软件行业就像是一个糟糕的消防队。想象一些每个城镇的水龙头的口径都不一样。一旦你家里起火,如果本城镇的消防队能够把火扑灭,那么万事大吉。可是如果火势太大,必须请邻近城镇的消防队,你就会发现,他们来了也是白来,因为他们的水管接不到你家的水龙头上。
    尽管能够把文字、音乐、图像和数据数字化、标准化已经是一大进步,但是为了实现公司内部业务的无缝衔接,为了和其他公司的其他电脑连接,我们必须做两件事情:第一,我们需要更多的通用的水管,也就是说通用的电脑语言和标准,以确保每个人的应用软件都能和别人的应用软件相联接。第二,我们需要程序员编写新的应用软件,这样就可以将数字化的数据、文字、音乐和图片转化为产品、电子商务网站、商务管理工具和娱乐方式。
    软件行业首先推出了一个被称为SMTP的协议:简易邮件传输协议(simple mail transfer protocol )。这一协议使得在不同的计算机系统上发出的电子邮件能够相互接收。当你给别人发送电子邮件的时候,就不必再担心他用的电脑或电子邮件系统和你的不一样了。突然之间,世界上出现了一个电子的邮递员,不管刮风下雨,他都能迅捷便宜地把邮件送到世界上的任何一个地方。
    但是,仅有电子邮件是不够的。要让这个世界变平,公司内部的所有部门——销售、市场、生产、财会和存货——都必须能协调运作,不管每个部门使用的是什么电脑和软件。而要让这个世界真正变平,你所在公司的所有系统必须和其他公司的所有系统协调运作,也就是说,你的销售部门不仅要给你的财务部门发送电子邮件,还必须发送所有的报表。你的销售部门还需要把信息发送到你的供货商的存货部门。你的供货商的存货部门必须要和他的供货商的供货商联系,而那可能是一家中国的企业。
    为了走出20世纪80年代和90年代软件和硬件各说各话的“巴比塔”(Tower of Babel),还必须有另一个突破。需要有在各个电脑之间输送资料的电子轨道,它是互联网和万维网世界的通行语言。HTML时的每个人都能够在网上设计和发布文件和数据,而且其他人在其他电脑上都能阅读和使用这些信息。HTTP是为了往网络上输送信息的计算机语言。TCP/IP(传送控制标准和互联网标准)是电子轨道。通过这种电子轨道你可以把你的网页上的信息在互联网上传播。(按照一个电脑技术网站Stepforth.com 的说法,TCP/IP的思路是把信息量大的数据分拆成只有几个字节的小包裹,通过网络将这些小包裹从一台电脑传送到另外一台电脑,然后在接受信息的电脑上将这些小包裹重新组合,恢复最初的文件。)
    微软的首席工程师克雷格。芒迪说:“这些标准使得人们能够传递除了Word文档和电子邮件之外的其他信息。每个人都可以将任何一种文件——从亚马逊的网页到信用卡支付账单——从一台机器传送到另一台机器。你不需要知道发送信息的人使用的究竟是什么系统,就能够顺利地接收到发来的信息。”这使得从20世纪90年代中期起,工作变得扁平化。
    的确如此。野脑公司需要可以无缝连接的工作流软件,这样才能在全球范围内组织起来制作动画片的团队。波音需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样它就可以为全世界的顾客提供部件,使波音的设计师可以和俄罗斯、印度和日本的工程师一起合作。医生需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样才能够把在美国照的X 光片传到印度,让印度的医生帮助诊断。爸爸和妈妈也需要这种可以无缝连接的工作流软件,这样他们的电子银行软件、电子经纪软件、电子邮件软件和处理图表的软件才能互相兼容,他们就可以用家里的笔记本电脑和办公室的电脑连接上。一旦每个人的应用软件和其他人的应用软件都能兼容,不仅工作的效率能提高,而且工作就可以被拆分并发送到世界的各个角落。
    微软的芒迪说:“如果我们真的是想把工作自动化,那么仅仅让人和人的交流更容易是不够的,必须让机器和机器之间也能自如地交流,即使人们不去管理,无论何种电脑之间均应该能够互相沟通。”这带来了工作流软件的下一个创新。
    使这一切在技术上变的可能的是一种新开发的数据表达语言XML (extensible markup language )和他相关的传送协议SOAP(simple object access protocol)。微软、IBM和很多科技公司都对XML 和SOAP的开发做出了贡献,两者后来都被当作因特网的标准得以普及。他们使得工作流进入一个新的境界。这样我在自己的电脑上就能开出发货清单,我的电脑会自动地将这一资料发送给你的电脑,不需要任何人工的帮助。
    微软的首席技术官芒迪说:“我们为全球劳动力创造了一个全球平台。”
    概括来说,在20世纪80年代,人们开始使用个人电脑,将其自己的资料数字化。
    然后他们可以将这些资料打印出来,交给其他人。接着,由于出现了通用标准,人们之间可以通过电脑和网络传输信息。最后,到了今天,机器和机器之间已经可以通过网络互相交流。
    标准之上的标准我们会走向何处?如果HTML,HTTP,TCP/IP,XML 和SOAP变成了标准,那么软件公司就不会再为抢夺水龙头而争吵,他们会想方设法造出来更好的水管、更好的消防车。如果标准确立了,人们就会关注质量。换言之,如果人们能够自由地互相连接,他们就开始关注真正的价值附加。因此软件公司就开始去开发最有用、最方便的软件,方便人们的合作和创新。
    与此同时,越来越多的标准出现了。不仅水管的标准有了,水管运送的东西也被标准化了。于是人们不仅能够和任何其他的电脑交换文件、图片和数据,而且文件和商业过程本身也被标准化了。我们不仅能够以标准化的形式存储文件(如用Word文本或网页),而且这些文件所代表的商业过程也被标准化了。IBM的乔尔。考利(Joel Cawley )说:“当你申请抵押贷款、结账或买房子的时候,会有十几个由不同公司处理的过程和数据流程。一家银行审查你的贷款申请和信用记录、确定你的利率,然后这笔贷款会被转移到另外一个银行。”如果这些程序已经被标准化,经纪人就会把更多的精力用来处理您和您的需求,而不是忙着应付这些程序。我们已经看到标准化之后工资是如何发放的、电子购物的付款是如何支付的、音乐和照片是如何被存储的,但最重要的是这样一来供应链就可以被连接起来了。
    比如,eBay可以让每一个人到网上交易,不管你用的是什么电脑,不管你是买方还是卖方,不过真正让eBay流行的是它采用了PayPal这一标准,所以买方可以很方便的向卖方付款。PayPal创建于1998年,是一套为了方便C2C 的货币支付体系。eBay上卖方和买方的交易就是一种C2C . 根据ecommerce-guide.com 的说明,如果使用PayPal,任何人只要有个人电子邮箱地址,就可以将钱汇给任何一个也有电子邮件地址的人,不管收款人有没有PayPal的账户。PayPal甚至不关心商业交易是否发生。如果办公室里有人想为他的一位同事组织晚会,其他的同事要凑份,他们就可以通过PayPal凑钱。组织者给大家发封电子邮件,告诉大家如何使用PayPal .使用PayPal可以通过三种途径汇款:使用信用卡、从支票账户转账或从PayPal账户划款。PayPal账户方便易用。作为付款人,你只需要提供名字、电子邮件地址、信用卡信息和需要寄送对账单的邮政地址。这些功能使得电子商务变得平坦,以至于eBay自己都感到吃惊。eBay的首席执行官梅格。怀特曼(Meg Whiteman)说,“在PayPal问世之前,我唯一能够汇款的办法是寄支票,没有能够通过电子系统付款的方式,而且小客户没有资格开立信用卡帐户。PayPal使得每个个人都可以接受通过信用卡的汇款。我要付款给eBay上的私人卖家,用信用卡支付就行。这确实使得竞争的场地更平,使得商业更加融合。”最终,eBay收购了PayPal,不是因为听从了华尔街投资银行家的建议,而是因为用户欢迎PayPal。 怀特曼(Whiteman)说:“我们最终发现,在eBay上有大约20% 的人说,‘请使用PayPal付款给我’。于是我们想,什么是PayPal,他们是干什么的。一开始我们想开发我们自己的服务,即Billpoint ,但是到了2002年6 月我们发现顾客的意见是:”我们需要标准化的支付体系,我们想要的是PayPal,不是你们自己的那套,别再跟我们作对了。‘最后我们发现,我们不得不把PayPal这个公司买下来,因为他们成了标准。
    事实上,这是我们最成功的收购。“在工作流发展的下一个阶段,你就能够这样预约牙医:首先,预约牙医会有一个统一的标准。你可以通过语音指挥你的电脑安排一个预约。你的电脑会把你的语音转化为数字化的指令。电脑自动帮助你检查你的日程表,看看你的牙医哪一天有空,然后给你三个选择。你选择对自己最佳的日期和时间。离你的预约还有一周时间的时候,你的牙医的电脑会自动给你发一封电子邮件提醒你。到你的预约的头一天晚上,你的电话会收到你的牙医的电脑生成的留言,再次提醒你第二天的预约。
    IBM 的战略规划师考利(Cawley)说,“为了实现这个梦想,我们还必须有更多的标准。我们需要更多的共同标准,这样才能一起做生意”。如果人们能够通过像XML 这样的交流标准互相联系,那么就能够把更多的人通过标准化的商业过程联系起来,就能够更方便地把工作分解并交给地球上不同地方的人们,生产效率就会提高,整个数字化世界会变得更好、更便宜、更快捷。人们就能够把精力专注于高科技和高附加值的产品。标准不会取代创新。考利(Cawley)说,他只会节省你的精力,让你更加关注更有价值的事情。
    最新的超级标准工作流会发展到一个新的阶段。越来越多的标准被开发出来,人们可以更容易地描述和分享文件、更容易地分配工作,而且有些商业活动已经被标准化了(比如抵押或信用卡的支付)。在这些创新的基础上,一个新的革命即将到来。一种新的技术AJAX(JavaScript和XML ,asynchronous JavaScript and XML )。AJAX提供了一种处理更多和更复杂的网上业务的更简便的办法,使用AJAX还能够节约成本。你可以在网上记录存货、保持和客户的联系、制定日程表、编制预算、管理人力资源等。在网上商业活动中,你在网上使用这些工具,并将你的资料保存在网上,而不是自己的电脑上。在不久的将来,这些网上的服务就将替代一些甚至所有的你现在用的商业软件。
    这是工作流的一次大跃进。微软的另一位首席官雷。奥齐(Ray Ozzie )称之为“互联网服务大裂变”。在网上提供服务的公司已经纷纷涌现。如果你向他们支付一笔费用,就能使用许多在网上提供的服务,这样你在网上就能够处理业务。
    这些服务很像传统的软件程序,你可以用它处理很多商业活动。但本质的不同是这些管理工具、数据和照片都不是存在你的电脑中,它们被存在一个遥远的网站Salesforce.com的工作台。由于这些工具被放在网上,而且使用标准的网络格式写成的,任何一个能够上网的人都可以获得这些工具并互相交流。AJAX使得这一切成为可能。AJAX是一种网络开发技术,它能够把复杂的互联网商业软件放在网页上,通过浏览器,你可以像阅览Amazon.com的页面一样方便地看这些信息。AJAX能够处理所有的那些你在电脑上使用传统的软件完成的工作。每个用户每月需向Salesforce.com支付65美元,那些员工只有1~5 名的小公司只需要付17美元。你不再需要拥有自己的软件,向Salesforcew.com 租用就行。Salesforce.com的技术人员会负责这些软件的升级和维护。
    Salesforce.com的执行副总裁,负责法律、政策和公司战略的肯。贾斯特(Ken Juster)
    说:“我们可以每天升级,而且由于这些服务使用网络标准编写的,是在网络上发送的,所以世界上所有的客户在同一时间立刻就能够获得升级服务。我们不仅交流信息和数据,而且交流好的商业经验。不管是公司内部或是公司之间,都能交流经验。”
    如果你的公司使用Salesforce.com提供的网上商业工具,可能你的工作人员会发现更有效率的做法。如果这种创新可以被标准化,你就可以再把这种创新介绍给Salesforce.com .别人可以使用你的软件,你也可以因为这种创新而收费。
    通过这种方式,Salesforce.com把它的客户和合作者均变成了自己的销售力量和研发力量。
    Salesforce.com的首席执行官,马克。本利奥弗(Marc Benioff)说:“我们为客户开发软件的速度远远没有客户自己为自己开发软件的速度来得快。”因为Salesforce.com提供了大量的商业处理软件,它们既需要依靠只有一个人的小公司,也需要依靠像IBM 这样的大公司。贾斯特(Juster)说他最喜欢的一个使用Salesforce.com的客户是在上海点正(Protime )的总经理陆得。点正只有30多个员工,他们为那些在中国有业务的全球公司,如索尼、凯悦和雅诗兰黛提供电子商务解决方案。陆得的公司每年营业额超过100 万美元。他说:“我可以在网上用Salesforce.com处理所有的业务。使用这种网上服务,我们可以更专注于创造利润的活动、并能够将我们的成本降低。”比如,他可以使用Salesforce.com的网上电子邮件营销系统发出大量的电子邮件,也可以使用销售自动化系统处理销售前的数据,也可以使用顾客关系管理系统记录和公司所有顾客的互动。贾斯特(Juster)说陆得通过获得这三个软件的知识产权,可以以很低的资金建立自己的公司。
    我得知一家用商业网络(Business Web)创建的新公司。这家公司是销售有机维生素的。他向雅虎付了一笔钱,只要有人搜索“有机维生素”,就会自动弹出该公司的广告。然后他使用Salesforce.com的平台进行后台管理。他找到了一个制造商生产有他自己品牌的有机维生素。几乎没有花任何钱,而且足不出户,他就可以借助雅虎的搜索能力和Salesforce的后台管理能力,建立自己的公司,和各大药品连锁店展开竞争。
    商业网络给了像陆得这样的小企业主机会,让他们能够得到以前只有大公司才能得到的工具。商业网络也使得商业软件供应商的地位发生了颠覆性的变化。
    下一步的演化将是在商业网络中出现像eBay这样的为商业服务提供交易的市场。
    个人或公司,无论他们是在上海、班加罗尔还是硅谷,都能够自主地开发软件,然后把他们的软件放在像Salesforce.com这样的平台上,在这些网络的平台上向全球推销其设计,而不需要像现在这样必须投入巨额资金才能将软件商业化。Salesforce.com的首席执行官,本利奥弗(Benioff )在2005年11月的一份公司报告中说:“这只是商业网络的最开始。软件行业正在经历一场前所未有的革命。20年前这曾是闻所未闻的。这一革命可以和个人电脑的出现媲美。新的互联网上的公司咄咄逼人,他们提供的服务将取代软件。微软希望你买更多的软件,我们想看到软件的末日。”
    微软已经感到威胁。2005年11月9 日《纽约日报》报道说,雷。奥齐(Ray Ozzie )
    在公司内部的一份报告中已经提醒高级经理们,微软不得不经历巨大的变化,否则和那些提供网上服务的公司相比,微软将处于极为不利的地位。几天之后,微软宣布将提供两个新的服务:Windows Live和Office Live ,这其实就是Windows和Office这两种流行软件的网络版。几周之后,Google宣布将提供一个新的免费的、可下载的软件包,里面没有一个软件来自于微软。这太有趣了!
    毫无疑问,商业网络将改变微软。但我并不贬低微软,也不会把自己电脑里的软件都扔掉。我们的确将从一个公司都是独立系统的世界,过渡到一个公司变得互相联系、互相依赖的世界。每个公司,无论大小,都将能够在网络上发布客户想操作的系统,也可以从网络上租借任何一种它们喜欢的系统。虚拟公司出现了,而且其破坏力是强大的。因为他们使得小公司也能得到以往只有大公司才能拥有的东西。
    但是请记住:当你获得了这些标准化的工作流工具的时候,别人一样会有。
    你仍然需要自己的独特的产品或服务。你必须找到一种利用信息技术的独特方法,以发扬光大你的核心价值,不管这种价值是什么。在网络上花很少的钱就能够管理客户关系当然很好,能够有真实有效的工作流当然好,不过,首先你必须找到你自己的客户,这才是你的公司取胜的诀窍。这需要你有独到的见解、有创新精神,当然还需要有独有的软件或系统,这样你才能开发出独特的产品或服务。你的独有的能力将通过某些专有的算法、制造过程或软件开发体现出来。你不可能从书架上或网络上得到现成的东西,如果你能够做得到,你的竞争对手也一定做得到。如果你经营的是债券基金,所有的标准化的工作表能够帮助你实现无缝的债券交易。但你自己判断何时买卖债券的能力才是决定成败的关键。这就是为什么那些大的、传统的软件公司如微软或SAP 仍然能够存在,因为它们可以为其客户提供量身定做的服务。而且,正如微软已经做的,他们也在努力使其服务能在商业网络上获得。不管怎么样,我们所看到的工作流的革命将带来更多的试验和创新。在这场旋风中,更多的新产品和服务将出现,对量身定做的软件和IT系统的需求会带来其发展。当硝烟散去,我们看得清楚的时候,我们的工作方式、工作的流程以及我们开办公司的方式均会发生革命性的改变。
    杰丽。劳(Jerry Rao ),在印度为美国人做财务服务的企业家说:“工作流平台能够让我们做福特曾经在制造业完成的那样的创新。我们将工作分开、使之标准化,并将其分配给能够完成得最好的人。由于我们是在网络上完成这些工作,相互合作的人不需要比邻而居。然后我们将所有的部分拿到总部进行组装。
    这不是平凡的创新。这是一个重大的革命。这使得雇主在一个地方,但雇员可以在另外一个地方。工作流平台使得你能够创造一个虚拟的全球办公室,而且能够接触到全球的智慧。让他们实时地完成工作。我们是在一年365 天、一周7 天、一天24小时的工作。所有的这些变化在历史的一眨眼间便发生了:这些变化只用了2~3 天的时间。“
    创世纪:平坦世界的平台出现了我们需要在这里做个简单回顾,因为在这个时候——20世纪90年代中期——平坦世界的平台已经开始出现了。首先,柏林墙的倒塌,Windows 视窗的开启,内容的数字化和网络浏览器的推广极大地促进了人和人的交流,而工作流软件则是将应用软件联系在了一起,这样人们就可以得以处理所有数字化的内容,并且以前所未有的方式使用计算机和网络。
    这种人和人之间交流的新水平再加上以网络为基础的应用软件间的工作流程序就会创造一个具有多种合作形式的全球新平台,这是世界变平的创世纪时刻,这意味着一切都开始成型,虽然世界要真正变平还尚需时日,但人们在这个时候已经感觉到了很多变化,忽然之间,人们发现,他们可以和世界更多地方的更多人展开分工合作,并且分享更多类型的知识。微软的芒迪称:“让世界变平成为可能的是拥有这些独特属性的平台的出现,这的确是具有持久重大意义的突破。”
    在前三大因素作用下出现的全球平台让我们不仅可以相互对话,而且可以一起做更多的事情,IBM 的考利称:“关键的一点是,我们不仅比以前更加经常地相互交流,而且还能更多地开展合作——建立联盟、项目和产品。
    以下6 种令世界变平的因素代表了这一平台带来的6 种新型合作方式。人们会利用这个平台开放源代码、开展外包、离岸经营、提供供应链、开展内包和提供信息服务等。每种合作形式要么是由这一平台直接造就,要么在它的推动下得到强化。就在越来越多的人学会以不同的方式开展合作的同时,我们也令这个世界变得更加平坦。
    第4 大变平因素——上传(uploading )驾驭社区的力量阿兰。科恩还记得他成年后第一次听说“阿帕奇”(Apache)的情形(这并不是什么西部牛仔和印第安人电影中的台词),那还是在20世纪90年代末网络经济的繁荣时期,他当时担任IBM 的高级管理人员,负责正在兴起的电子商务业务。科恩回忆说:“我率领的工作团队每年的预算为800 万美元。我们当时和微软、网景、甲骨文、太阳微电子等劲敌在电子商务领域开展竞争。IBM 还有巨大的销售团队专门负责销售电子商务软件。一天,我问手下的一个研发主管,‘杰夫,请告诉我这些电子商务系统的研发过程。基础的网络服务器是什么?’他对我说,‘是阿帕奇。’听到这个词,我首先想到的是以饰演西部片中硬汉出名的约翰。韦恩。我问,‘什么是阿帕奇?’他回答说是网络服务器技术的一个共享软件程序,是网上一些人在开放源的聊天室里免费提供的程序。我被震惊了。我问道,‘那你怎么购买呢?
    ‘他说,’我不知道——但现在还没出过什么问题!‘这就是我第一次听说阿帕奇……“
    他继续说:“你们应该还记得,当时微软、IBM 、甲骨文和网景都在努力建立商业网络服务器。这些都是大公司。忽然之间我的下属告诉我,他可以从网上免费下载这些服务器!这就好比说,你本来是让所有这些大公司的主管负责策划战略,可现在忽然变成由这些聊天室里的家伙掌管天下。我不停地问,‘谁在运营阿帕奇?我的意思是,这些家伙都是什么人?’”的确,这些聊天室里的家伙在决定他们和你要用的软件,因为这些家伙组成的社区正合作设计新的软件,然后将其上传传向世界。这被称作社区开发软件。
    但是,由于以平坦世界为平台,越来越多的家伙通过网络贡献自己的新闻和些许看法,而不是通过报纸这个中介。这就是所谓的博客(blogging)。图书馆里的一些家伙组成的社区在写自己的百科全书,将它们上传传向世界,来取代传统的书本样式的百科全书,甚至取代像微软电子百科全书的数字百科全书。这就是所谓的维基百科(Wikipedia )。
    宿舍里的家伙越来越多地把自己的歌曲、视频、说唱音乐和评论奉献给你、我以及全世界的人,来取代音像店和传统节目提供者。这就是所谓的播客(podcasting)。
    亚马逊网站的家伙开始越来越多地自己写书评,跻身全球最重要的书评者之列,消弱了《纽约书评》及《纽约时报书评》这些传统书评者的垄断地位。我怀疑,亚马逊网站很快就能在网上发表你的整部书。eBay网站上的家伙也已经在创建虚拟商业社区,他们通过颁发星星来确定卖方和买方的可靠程度。在基地组织的恐怖主义者也不断上传自己的新闻报道、恐吓和演讲,不等英国广播公司或哥伦比亚广播电台采访他们,他们就通过美国在线或MSN 直接用恐怖信息供给你的电脑。
    这些都是上传的各种形式。平坦世界这个平台的创建不仅让更多人能创作自己的内容,就创作内容开展合作;还让他们可以上传文件,以个人方式或作为自发社区的一部分将这些内容传向全球,不用通过任何传统官僚机构或组织。
    这种个人和社区的新生力量经常可以免费地创造、上传和传播自己的产品和观点,而不仅仅是被动地从商业企业或者传统机构下载这些东西,这是对创造、创新、政治动员和信息集散流程的根本转变。这种方式让每一种转变都成为从下而上、遍及全球的普遍现象,而不仅仅是从上而下的现象。无论是在传统公司和机构内部还是外部,这都是事实。毋庸置疑,在平坦世界中,上传正在成为合作中最具有革命性的形式之一。我们比以往更能成为生产者,而不仅仅是消费者。
    我将上传当作第四大变平因素是受到一篇优秀论文——《我们是网络》(We Are the Web ,2005年8 月)的启发,这篇论文的作者是《连线》(Wired )杂志的合作创办人同时也是“资深无党派人士”凯文。凯利(Kevin Kelly )。凯利指出,在后网景时期,当因特网以大规模出现时,网络的带宽和电话线是非对称的:下载速度远远超过上传速度。这个时代的教条是,普通人没有必要上传;普通人是消费者,并非生产者。
    时至今日,新网络模式下负责张贴海报的是BitTorrent(BT网站允许用户上传自己的在线音乐库,同时也可以下载别人的音乐)……我们的通讯基础设施仅完成从受众到参与者巨大转变的首要步骤,但是,那也是未来十年的发展方向。
    凯利补充道,将来有一天,每个活着的人(平均起来)都将写一首歌、编一本书、制作一个视频、创造一个博客和设计程序,没有什么不可想象的……如果数据流动不对称、但却又利于创作者,那将发生什么?如果每个人的上传远远多于下载,那又将发生什么?
    长期以来人们假定,生产物质产品或者复杂事物需要官僚机构或组织。这种看法是,你需要从上而下的垂直整合才能做成事情并将它们传播到世界。但是,平坦世界平台带来的直接后果是,我们具备了可以上传的新能力,这让你可以独自或作为社区的一部分生产出真正复杂的东西,并且不需要以前那么多的官僚机构和金钱。
    接下来,我将关注三种上传形式:社区开发软件运动,维基百科和博客/ 播客。
    社区开发软件社区开发软件运动,也被称作开放源社区。他源自这样一种想法:公司或者特定社区应该让人们可以从网上获取源代码这种能让软件运作的基本程序指令,这样有能力做出贡献的人就可以改进这些软件,数以百万的人也可以通过下载来满足自己的需要。把这些社区想象为自由创作的工程师共同合作开发软件的聊天室,每个人都为改善源代码做出贡献,并且只要他们遵照特定开放源社区的许可准则,每个人都可以使用这些源编码。尽管这些社区的操作规则基本相同,但他们还可以被划分为两类。其一,我们称为知识平民化社区,基本来说,只要认可援助的创作,社区中的每个人都可以将源代码用作商业产品的基础。这样如果软件后来被改进、改编和应用,你必须每次都认可原创社区的贡献。其二,我们称之为免费软件社区,如果你在社区开发免费软件代码的基础上创建和传播任意衍生产品,你还需要将创新成果回报给社区。换句话说,你的衍生产品也应该免费。
    我自己并不是一个计算机迷,在此之前也从未关注过开放源运动,但是当我真正注意到这一点时,我发现这确实是一个神奇的世界,到处都是自发形成的网络社区和愿意相互分享观点并免费告知公众的志愿者。最早的社区开发软件运动采用的是知识平民化的方法。知识平民化运动主要植根于学术和科学领域,科学家的自发合作社区长期以来一直通过私人关系联系在一起,后来网络出现后,他们就通过网络围绕特定的科学或数学问题来分享他们的观点。阿帕奇网络服务器就植根于这种形式的开放源。
    我让一个朋友——IT系统工程师麦克。阿尔盖洛给我解释为什么人们会以这种方式分享知识或工作,他说:“IT人士都是非常聪明的,他们也希望别人能知道他们有多聪明。”发明网景第一个网络浏览器的安德森对此也表示赞同:“开放源只不过是让同行评审的科学(peer-reviewed science )。有时候他们共向发现和科研成果的目的只是为了获得荣誉,有时候他们是为了获取商机,也有些时候他们只想增加世界上的知识储备量。而同行评审是很重要的——开放源的目的就是要让同行检查,程序中的每个瑕疵、安全漏洞或不标准的地方都会被检查出来。一些人还从挑战微软或IBM 这样的软件巨头中获得成就感,因为可以证明他们能免费创造出更好的东西。”
    为了更多地了解软件开发运动的知识平民化形式,我开始在聊天室的家伙当中开展调查。最后我找到了他们中的带头人布赖恩。贝伦多夫。如果说阿帕奇网络服务器是一个印第安纳部落的话,那么贝伦多夫就是部落里的头人。他现在是Collab Net公司的首席技术官,这家公司主要为那些希望以开放源方式创新的客户提供软件。我来到他在旧金山机场附近的玻璃钢材办公室里,见到他后,我首先提出了两个简单问题:您从哪里来?您是怎么让一群可能和IBM 展开竞争的网络怪才齐心协力创建开放源社区的呢?
    贝伦多夫回忆说:“我父母就是在南加州的IBM 公司相识的,我在南加州帕萨迪那北部的小镇拉卡纳达(La Canada )长大。因为很多孩子的家长都在加州理工学院下属的推进技术实验室工作,所以从很小的时候起,我就在科研氛围很浓的环境下长大。
    我们的房子里面总少不了电脑,我们也常用IBM 早期主机中的穿孔卡片制作购物清单。
    上小学时,我就开始制作基本程序,高中时我已经算是个电脑高手了……1991年我高中毕业,但在1989年因特网刚刚兴起时,一个朋友给了我他从网上下载到软盘上的程序备份。这个名为Fractint的程序虽说是免费软件,但却不是什么盗版,它是用来画不规则碎片图案的程序。当这个程序启动时,屏幕上会显示所有参与涉及科研人员的电子邮件地址,我注意到程序里面也包括有源代码。这是我第一次接触源代码的概念。这是你免费下载的程序,他们甚至连源代码都给你了。
    这让我对程序有了一个全新的认识。我认识到,软件编写的方式可以有很多种,并不像我以前认为的那么枯燥——由专业的软件开发者坐在主机旁完成信息输入和商业化的过程。“贝伦多夫1991年高中毕业后去伯克利大学学习物理专业,但他很快就对课堂教学与现实生活的脱节感到厌倦,毕竟枯燥而抽象的理论知识和网络中的新奇刺激相差太远。他说:”我上大学的时候,同学们都用电子邮件相互交流,并且在网上的讨论版发表对音乐的看法。1992年,我设立了自己的网络邮件列表,关注的重点集中在湾区的电子音乐盛典上。每个人都可以在讨论版贴贴子,于是我们开始讨论不同的音乐活动和音乐节目支持人。我们说,‘为什么不自己邀请主持人并举办自己的节目呢?’于是这就成了一个集体项目。有的说,‘我有一些唱片。’有的说,‘我有音响系统。’还有的说,‘我知道有个海滩,可以午夜时候在那里办个晚会。’到1993年时,因特网还只是邮件列表、电子邮件和FTP 站点(文件传输协议)。于是我开始收集各种关于电子音乐的材料,并计划把他们放到网上让更多的人共享资源。这时候我听说了马赛克(安德森开发的网络浏览器),于是我在伯克利商学院的计算机实验室找了一份工作,利用业余时间研究马赛克和别的网络技术,在网络论坛里和开发第一代网络浏览器和服务器的人交流。(网络服务器指那些让个人可以使用家庭或办公室电脑访问“各种网站的软件。比如,我们以一直在阿帕奇的服务器上运作自己网站的亚马逊公司为例。当你的网络浏览器登陆亚马逊的网站www.Amazon.com时,浏览器第一个对话的软件就是阿帕奇。浏览器让阿帕奇寻找亚马逊的网页,然后阿帕奇就会给浏览器发回该网页的内容。网上冲浪的过程实际是浏览器和不同网络服务器的互动过程。)
    贝伦多夫回忆说:“我在论坛里看蒂姆。伯纳斯。李和马克。安德森的辩论,这是非常有趣的事情。我发现这些科研人员和我的音乐团队存在共同之处,他们对开发出最早的网络软件有着共同的兴趣。我将这一看法告诉给我的一个朋友(他是《连线》杂志最早的雇员之一),他说,《连线》希望我能帮他们建一个网站。于是我就接受了这份每小时10美元的工作,为他们设立电子邮箱和他们的第一个网站——热线网站……这还是最早推出网络广告的电子刊物。”
    热线网站希望能有一个需要密码的注册系统——这在当时是个很矛盾的观念。
    1997年在《沙龙》杂志发表阿帕奇发展史的安德鲁。里奥那多指出:“大多数网管都依赖伊利诺斯大学国家超级电脑应用中心(也是马赛克网络浏览器的诞生地,简称‘应用中心’)开发的网络服务器,但是他们的服务器不能按热线网站的需要提供密码鉴定服务。幸好应用中心的服务器不受专利限制,这意味着所有人都可以免费获得其源代码。”于是,贝伦多菲发挥了电脑黑客的专长:他编写了一个新的代码作为应用中心服务器软件的补丁,问题就迎刃而解了。利奥那多评论说:“贝伦多夫并不是唯一聪明的程序员。在这个即将爆炸的网络世界,别的网络管理员也觉得有必要这样做。
    伊利诺斯大学的学生罗布。麦库尔和马克。安德森以及Lynx的作者埃里克。
    比纳一起被硅谷一家名为网景的公司挖走。与此同时,网络并没有停止发展,它继续为网络服务器创造出需要应对的新问题。于是各种类型的补丁就像粘条一样在宽带上繁衍起来。“与此同时,所有这些补丁都在以一种开放源的方式让一个新的现代网络服务器慢慢形成,但是所有人都有他/ 她自己的版本,在这里或那里交换补丁,因为应用中心的实验室不能应付网络出现的所有新问题。
    贝伦多夫解释说:“那时我几乎跟一个退学的学生差不多。给《连线》建网站确实有很多乐趣,可以让我学到比在伯克利更多的东西。我们给应用中心的工作人员发送服务器的补丁,但没有得到任何回应。我们的工作小组就这件事展开了一场讨论。
    我们说,‘如果应用中心不对我们的补丁做出反应,未来会变成什么样呢?
    ‘虽然我们还乐意继续完善这一系统,但我们担心得不到反馈,补丁也不能被整合。于是我开始联系别的交易补丁的人……他们中的大部分人都是因特网工程任务组(the internet engineering task force )的成员,负责设立最初的网络应用软件标准……我们说,’为什么我们不自己把握未来,发布能将所有补丁综合到一起的网络服务器版本呢?‘“他还回忆说:”我们察看应用中心服务器软件的版权规定。它只是说,如果能完善这些代码,我们就会在伊利诺斯大学获得荣誉,可是如果没能做到,我们也不会受到责备。于是我们就开始创立自己的版本。虽然我们当中没有人能全职从事网络服务器的开发,但我们相信,只要能以开放的形式交流合作,我们就能创造出比市场供应还要好的服务器——当时实际也买不到这些服务器。这些都发生在网景开始出售商用网络服务器之前,也是阿帕奇项目的开始。“
    截至1999年2 月,他们已重新改写了应用中心的原始程序并且以“阿帕奇”
    的名称使他们的合作正式化。贝伦多夫说:“我选择阿帕奇这个名字是取其积极含义。
    阿帕奇民族是最后一个屈服于美国政府的民族。当时我们担心大公司迟早会参与竞争并‘教化’这块最早的网络之地,所以在我看来,阿帕奇是个很好的代码名称,也有人说这个词一语双关——因为正如APAtCHy (与阿帕奇的英文名Apache同音,意思是一个补丁组成的服务器)的名字所表明的那样,他们确实是在给服务器打补丁。“因此从很多方面来说,贝伦多夫和他开放源的同事们——大部分人他从未见过,只是通过开放源的聊天室用电子邮件联系——已经创造了一个虚拟的、网上的、自下而上的、不被任何人拥有和不受任何人监督的软件工厂。他说:”我们已经拥有一个软件项目,但其中的协调和指挥却是自然发生的行为,它由希望编写代码的人决定。“
    我问贝伦多夫,这一切究竟是怎么运作的呢?你总不能让一群不受监督的人随便将代码放到一起吧?他解释说:“大部分的软件开发都包括一个由并行版本系统(concurrent versioning system,下称CVS )管理的源代码库。我的电脑上也装有CVS 程序,我可以连接到CVS 服务器上并复制源代码,这样我就可以对其进行修改了。如果我觉得这个补丁是我希望和别人共享的,那我就会运行一个叫做‘补丁’的程序,它让我可以创造一个新的文件,将所有的修改都汇集到一起,这个新文件就叫做补丁文件。我可以将它交给别人,让他们把它应用到自己拷贝的代码上,测试补丁的效力。
    如果我有使用服务器的特权(仅限于一个被严格控制的监管组织),我就可以将补丁提交到源代码库,使其成为源代码的一部分。CVS 服务器会纪录一切…
    …你可以读取代码库的内容,但却没有权力改变它们。如果有人向源代码库提交了补丁文件,这个补丁文件就会被通过电子邮件发送到所有其他的开发商那里,你将接受同行的监督,如果被发现有问题,你就要负责修改。“那么这个社区是怎么决定谁是值得信赖的呢?贝伦多夫说:”阿帕奇最初只有8 个成员,我们相互信赖对方。随着在讨论区出现的新人和他们提供的补丁文件的日渐增加,我们慢慢也开始信赖他人,8 人成员增加到后来的1000多人。我们是第一个得到企业关注和最早获得IBM 支持的开放源项目。“
    《沙龙》杂志的利奥那多表示,由于阿帕奇可以让单一服务器电脑上显示数千个不同的虚拟网站——音乐、数据、文本——它开始“操控网络服务器市场”。
    IBM 本来要出售它自己的网络服务器GO,但后来却只占据了很小的市场份额。阿帕奇服务器不仅技术水平更高,而且是免费的。所以IBM 最后决定,如果它不能打败阿帕奇,它就加入后者。你应该好好想一想。全球最大的计算机公司IBM 认为它的工程师在开源方面的技术不及这些技术狂人,于是就干脆放弃自己的技术并加入这些狂人的队伍!
    贝伦多夫说:“IBM 一开始是和我联系的,因此某种程度上我就充当了阿帕奇的代言人。IBM 公司称,‘我们想知道该怎样利用阿帕奇,同时又不受网络社区的过多影响,怎样才能促进软件开发的可持续发展,而不只是激起人们一时的兴趣……’IBM 的意思是说,这种软件开发的新模式是值得信赖和弥足珍贵的,因此我们应该对其投资,同时放弃我们正试图自己建立的模式。”
    约翰。斯文森当时是率领IBM 团队和阿帕奇打交道的高级主管(现在是美国冠群电脑公司的董事长)。他讲述了这样一个故事:“当时关于开放源运动有很多辩论。我们认为可以和阿帕奇的那帮人打交道,因为他们回答了我们的问题。
    我们可以和他们进行有意义的对话,也可以创建非赢利的阿帕奇软件基金组织并解决所有的问题。“
    由IBM 出资,它的律师和阿帕奇成员共同创建了一个法律框架,这样像IBM这样希望在阿帕奇基础上开发应用软件并将其出售的公司就不会有什么版权或债务方面的麻烦。IBM 看到了标准化网络服务器设施的价值——它让不同类型计算机的系统和设备可以相互对话,以标准格式展示电子邮件和网页——这种服务器设施正不断免费得到开放源社区的改进。阿帕奇的合作者们一开始并没有打算只做免费软件,他们希望解决一个共同的问题——网络服务问题——结果发现开放源这种免费开展合作的方式是集中最优秀人才完成此项工作的最佳方式。
    斯文森说:“我们最早和阿帕奇合作时,当时有一个Apache.org网站,但是没有正式的法律框架,而且这种非正式的框架和他们的业务并不合拍,你需要的是能检查代码、签署协议并处理债务的框架。今天任何人都可以下载阿帕奇代码,他们唯一的义务是必须承认是从阿帕奇网站下载的,如果对下载内容作出修改,他们必须与网站共享。”斯文森补充说,还有一个管理这些事物的阿帕奇开发程序,当你进入这个程序时,你感觉就像进入了一个纯粹的精英社会。当IBM 开始使用阿帕奇服务器时,它就成了这个社区的一员并为之作出贡献。
    事实上,阿帕奇对IBM 的要求就是,IBM 要派最好的工程师加入阿帕奇的开放源团队并免费为之作出贡献。斯文森说:“阿帕奇人对现金支付并不感兴趣,他们更希望获取对基础设施的贡献。我们的工程师说,‘阿帕奇的团队确实很棒,他们也坚持要求我们提供很棒的人才。’刚开始他们拒绝了我们推荐的几个工程师,他们认为这些人不合格!”
    1998年6 月21日,IBM 宣布计划将阿帕奇融入它的新服务器产品WebSphere。 阿帕奇社区的组织方式就是,不管你对阿帕奇的代码做出了什么改进,你都必须把它在社区共享。不过,你也可以在阿帕奇代码的基础上建立有专利的商业产品,就像IBM 的做法一样,条件是你的专利中必须包括对阿帕奇的版权引用。换句话说,这种知识平民化形式的开放源鼓励人们在它的基础上创建商业产品。尽管它希望阿帕奇软件基金能够对所有人免费开放,但它也承认,只有商业和非商业工程师都有动力积极参与,它才能保持活力。
    今天,阿帕奇是最成功的开放源工具之一,给世界上2/3 的网站提供服务器。
    由于在世界上任何地方下载阿帕奇都是免费的,因此不管是俄罗斯人、南非人还是越南人都是用它创建网站。那些需要或希望给他们的网络服务器增添特殊功能的个人可以购买像WebSphere 的产品。
    IBM 出售建立在开放源程序基础上的产品在当时看来是一项很危险的举动。
    不过,IBM 相信自己能在阿帕奇“香草产品”(vanilla product ,也可以为“普通产品”)的基础上不断开发出差别软件应用产品。事实确实如此,IBM 网络服务器业务的确使它成为此类软件产品的商业领袖,给他带来了丰厚收益,而且IBM 的经营模式也因此得到推广。
    我在本书中经常重复这样一句话:在平坦的世界中,多数公司的“香草产品”
    是没有未来的,软件和其他领域的很多“香草产品”都会转移到开放源社区。
    对大多数公司来说,他们要想把握住自己的未来,就必须知道怎样制作由最香浓的巧克力酱、最香甜可口的奶油和最味美多汁的樱桃组成的圣代冰激凌。开放源操作系统Linux 的分销商Novell软件公司的主席杰克。麦斯曼说得最好:“商业软件公司必须让自己独具特色。开源社区基本上只关注基础设施。”(《金融时报》,2004年6 月14日)
    蓝色巨人IBM 和阿帕奇的交易的确是一个分水岭。IBM 表示相信开放源模式,阿帕奇开放源社区的工程师创立的网络服务器不仅是有用和有价值的,而且是“同类之中最棒的”。这就是为什么开放源运动能成为强有力的令世界变平的因素,它的效果正日渐显现。贝伦多夫称:“不管你从哪里来,也不管你在哪里——印度和南美人都可以和硅谷的工程师一样使用这些软件和对它加以改进。”在旧模式下,获胜者可以将一切包揽:我编写,我拥有——标准软件许可模式。贝伦多夫得出结论说:“唯一可以与之竞争的方式就是让所有人成为获胜者。”
    社区开发软件的另一种形式是免费软件运动。Openknowledge.org 的网站这样介绍免费软件运动:“它是在20世纪六七十年代美国计算机科学实验室(斯坦福、伯克利、卡耐基- 梅隆和麻省理工)‘黑客’文化的背景下产生的。程序员组成的社区不仅很小,而且组织严密。代码在社区成员中间传来传去——如果你对它做了修改,就应该把修改后的代码再发到社区其他成员那里。如果不愿公开给别人就会被视为无礼——毕竟你已经从朋友的工作那里受益,你也应该做出回报。”
    免费软件运动一直受这样一种理念的影响:软件应该对所有人免费开放,应该依靠开放源合作生产出可以免费共享的最好的软件。免费软件运动的主要目标是,让尽可能多的人免费编写、改进和传播软件,认为这将授权给每个人,并使个人从全球公司的控制中解放出来。
    1984年,麻省理工学院的研究员、也是以前的黑客之一理查德。马修。斯托曼发起了“免费软件运动”,同时还建立了名为GNU 的免费操作系统。为了推广这些免费软件,同时也为了确保这些代码总是可以自由修改和传播,斯托曼创建了免费软件基金会和GNU 通用公共许可证(GPL )。GPL 详细规定,源代码的用户可以查看、改变或增加源代码,条件是他们做出的这些改变必须在原始代码的经营许可下仍可使用。
    1991年,赫尔辛基大学的一位名叫李纳斯。托沃兹的学生在斯托曼软件的基础上建立了他的Linux 操作系统,和微软的Windows 操作系统进行竞争,他还邀请他的朋友和网上的其他工程师改进这一操作系统,但必须是免费的。从托沃兹第一次发贴后,世界各地的程序员都对GNU/Linux 操作系统做出了修改、填补和完善。但是托沃兹坚持的一点就是,Linux 必须是免费的。它的经营许可中这样写道,任何人都可以下载源代码和对其进行完善,但他们必须将改进后的版本免费对其他人开放。
    跟微软Windows 十分类似的是,Linux 提供的一系列操作系统既可以在最小的台式电脑、笔记本、掌上电脑甚至腕表上使用,也可以在最大的超级计算机和主机上使用。因此,一个在印度使用廉价计算机的小孩子也可以通过自己的电脑了解美国公司最大数据中心使用的操作系统。全世界有很多开发商在努力完善Linux。 就在我写本章节的时候,我到鲍德温夫妇在弗吉尼亚乡下的家中参加一次野餐活动,他们是我妻子在教育性非政府组织World Learning认识的朋友。吃午饭的时候,我提到自己将去马里的廷巴克图镇,看看这个世界从最外围看究竟有多平坦。鲍德温夫妇的儿子彼特当时恰巧在马里工作,是专门帮助发展中国家发展高科技的非赢利组织——基克队(Geek Corps)的工作人员。几天后,我收到了鲍德温太太的电子邮件,告诉我说,她已经跟彼特说过让她陪我到廷巴克图的事,接下去她所说的话就等于告诉了我一切我想知道的事情,“彼特说他们的项目是通过卫星创建无线网络,用塑料苏打瓶制作天线,用纱窗做网丝!很明显,每个马里人都使用Linux ……”
    只有在平坦的世界里你才会听到这样的评论。
    免费软件运动已经构成对微软和其他全球软件巨头的巨大威胁。正如《财富》杂志2004年2 月23日报道的那样,“这种强大的基础软件建立在英特尔无处不在的微处理器的基础上,同时也迎合了网络突飞猛进的需要。Linux 很快开始在全球的程序员和商业用户中获得欢迎。这场革新的意义早已超过了小小的Linux……几乎任何类型的软件都可以以公开源的方式被找到。程序员在网上聚会的一个地方SourceForge.net 一共列出了8.6 万个程序。虽然对很多网络高手来说这些都是些微不足道的小设计,但很多软件却很有价值。 .如果你不愿为微软的Office软件花350 美元,为Adobe 公司的Photoshop 花600 美元,那你就可以到OpenOffice.org和Gimp寻找高质量的免费产品。”像Google、E-trade 和亚马逊这样的网站将英特尔商品服务器和Linux 操作系统结合在一起使用,极大地降低了他们的研发支出,并增加了他们对软件的控制权。
    老实说,尽管Linux 和阿帕奇最初以社区开发软件的纯粹形式出现,由自发的合作社区上传完成,但很快阿帕奇就成为一种混合模式,这主要是由和IBM 的合作导致。
    一些人免费改进阿帕奇,另一些人则由IBM 雇用完成工作,于是这家公司就可以出售围绕基础软件开发的服务、升级及附加产品。同时,我们看到风险资本家也正给开放源新型企业提供资助,通过支付软件公司一定费用,要求后者免费公开一些程序,这样社区就会使用并开发这些程序,反过来新型企业就可以出售自己开发的附加产品来盈利。比如,红帽公司就支持Linux 和其他开放源的开发,并围绕这些创立了商业模式。红帽公司不会出售给你Linux 本身,这是不被允许的,但它却可以将Linux 用户化、提供技术支持并收取一定费用。
    这些混合模型可能就是未来的发展方向。为什么?首先,一个复杂的软件平台如果要可持续发展,也就是说,如果要不断更新、调整和改进,就必须由围绕它来服务的经济。开放源社区的软件开发商只有这么多的时间、兴趣、精力和智慧来不计薪酬开发代码。在某种程度上说,如果不对社区的某些人从经济上进行激励,这项工作不能达到最高水平。
    在Linux 的案例中,马里的人们能够免费下载软件,这是令人振奋的,遗憾的是Linux 不再免费开发了。谁也别再为Linux 免费提供软件包有幻想了。IBM不会出售与Linux 竞争的操作系统,但IBM 却出售和微软竞争的软件。因此,IBM非常乐意雇用高水平的软件工程师,让他们改进Linux ,使之作为能与微软视窗的竞争者,由此削减微软利润、削弱其在某些领域与IBM 竞争的能力。同样的道理,太阳微电子系统创建了OpenOffice.org .正如太阳微电子系统的网站上所说得那样,OpenOffice.org社区是太阳微电子系统于2000年创建的。在这个活跃的社区,太阳微电子系统是个关键成员,提升和支持OpenOffice.org的办公组件。
    哎,那是商业。但这就是商业。从消费者角度来说,重要的是社区开发软件的混合模型促进更多的竞争和为公众生产出更加便宜的产品——如果这些软件不是免费的话。
    不用说,社区发展软件的整个概念在微软上下也得到了激烈讨论。鉴于这家公司在软件业的核心地位,我认为,倾听他们的看法也是十分重要的。这是我在雷蒙德市讨论内容的一部分:在微软看来,已经从社区软件运动演化出来的混合模型确实是商业竞争的新形式,任何人都不应当对此有幻想。不管社区开发软件运动的创立者队伍利润的社区开发软件是怎样打算或希望的,事实上,社区发展软件并没有照原来的设想发展。如今,社区软件运动是商业,对微软和各家公司而言都具有潜力。
    刚才已说过,同我交流的微软高官仍相信这种软件模式有局限性,不会,也不应该取代传统的商业软件行业,其理由如下:首先,微软认为如果创新者不能得到经济上的奖励,突破性创新的激励就会最终枯竭,在这一日益复杂的领域推动进步的深入研发也将缺乏资金支持。微软成功地创建了标准个人电脑操作系统,这一成功让微软可以将数亿美元的资金用于研发,最终开发出能卖到好几百美元的Office应用软件。
    诚如微软首席技术官克瑞格。芒迪所说:创新、回报、再投资、更多创新的良性循环已经促进软件企业全面重大突破。我们知道软件也是个规模经济行业。
    开始需要投入巨额资金来开发软件产品,而后生产每件产品的边际产品就变得很小,但大量出售时,你就会收回投资,然后将利润投入开发下一代产品。但是,如果你坚持不能对软件产品收费时,你就将大量利润拱手让出,软件行业也就不再是规模经济行业。
    他继续说:科学研究将越来越多地需要社区付出更多努力,这是确实存在的,但我认为这更多的是因为问题的复杂性要求跨学科合作,而不是因为带来真正创新的基本远见都来自集团而非个人。我相信开放源将继续作为强大的发展潮流,但它将主要转向学术界长期存在的知识平民化模式,而不是取消对软件的经济激励。
    比尔。盖茨补充说:“你需要资本主义来推动创新。如果说创新根本不值得经济激励,那是违反世界发展方向的。我跟一些中国人交谈,他们的梦想往往是开设一家公司。他们想得并不是,‘我要白天做理发师,晚上开发免费软件’。。 如果你的软件系统出现了安全危机,你不会说,‘那个理发店里的家伙在哪儿?
    ‘“芒迪指出,不管你从事什么行业,迟早你会发现,如果任何人都能获得同样的免费软件,而没有体现和促进核心竞争力的私人软件和IT系统,你将很难获得和维持竞争力。公司希望能获得为自己专门设计的系统,也希望IT工具箱为他们设计别人没有的东西。这样的话,微软认为,私人软件系统将有很大空间。最后,规模和范围将至关重要。对学生和公司来说,你们可以带着电脑周游世界,找一个标准化的微软文字程序来写论文或业务报告。我不希望每到一个地方就必须更换一个不同的文字处理程序,这无助于工作流动。
    但是,我想社区开发软件也将继续存在的原因是,尽管某种程度上说,没有经济激励,它也许不能作为实现突破和传播突破的工具持续发展,但它已经被证明是非常强大的。2004年前,Linux 操作系统一直是最知名的挑战微软的开放源软件。然后,2004年11月,一个支持开放源软件的非赢利团体莫芮拉(Mozilla )
    基金会推出了火狐(Firefox )网络浏览器。《纽约时报》(2004年12月19日)
    的科技记者兰达尔。施特罗斯称其弥补了微软IE浏览器的不足。便于安装的火狐1.0 是在11月9 日推出的,一个月内它的下载次数达到了1000万次。火狐的忠实用户还捐款为它在《纽约时报》上做了2 个版面的广告。史特罗斯补充说:“火狐让开放源软件从默默无闻的后台来到了你的家里,来到你父母的身边(你那些上大学的孩子们已经在使用这些开放源软件了)。它像微软的IE一样便于使用,到2005年11月火狐推出一周年的时候,它已经占据全球浏览器市场大约10% 的市场份额,其中大部分都是微软原来把持的份额。”
    火狐迅速扩展市场的其中一个原因是它社区开发的特点:用户可以对它的研发方式做出贡献,实际上,浏览器新增的个别应用程序都是用户编写的。到2005年11月,一个新的混合版本火狐1.5 即将推出。
    当你认识了火狐的产生过程后,你会对它的爆炸式增长感到惊奇。火狐实际是在Mosaic和网景浏览器的基础上发展而来的,网景浏览器1998年被微软的IE击败。同时,《连线》(2005年2 月)报道,和其他开放源的软件一样,火狐是很多不同的程序员改进和提高的结果,其中两个人更是功不可没:他们是布莱克。
    罗斯和本。古德杰。布莱克。罗斯是一个瘦瘦的、留着黑碎发的19岁男孩,在斯坦福大学读大二,超爱运动;本。古德杰是一个矮胖的新西兰人,今年24岁,说话声音轻柔。罗斯在14岁那年登陆到他们家的美国在线账户,并开始为莫芮拉集团(由负责维护网景浏览器源代码的程序员组成)修改程序缺陷。很快罗斯就不再满足于对网景浏览器的修修补补。2002年,他突然决定开发一个轻巧、快速、容易操作的浏览器。2003年罗斯成为全日制大学生后,古德杰拿起“接力棒”。
    他将整个项目进行整合,使浏览器成型,并在去年底(2004)推出火狐1.0 版本。
    于是,一个来自斯坦福大学的19岁男孩和一个来自新西兰的24岁小伙,从地球的两端开始不计报酬地在开放源社区工作,开发出在短短6 个月的时间内就抢走IE 5% 市场份额的浏览器。我特别喜欢罗斯在《连线》中谈及的他第一次上传和上九年级时首次以黑客身份攻击莫芮拉的感受:让人感到不可思议的是,你可以接触到这么多人使用的东西。你已经让全世界都在运用的应用程序发生了某些改变。
    与下载相比,上传的诱惑是无以形容的。
    概要:世界的变平给软件行业带来了另一场震动。我想我们将目睹一个新均衡的出现,所有不同形式的软件会适得其所:传统商业软件微软或SAP 、租用软件的商业网络模式la Salesforce.com 以及要么由社区自主地要么靠个人灵感开发的免费软件。
    社区开发答案布赖恩。贝伦多夫本人以自己的事业打赌,越来越多的人和公司将希望利用平坦世界的新平台对各种产品进行社区开发的创新。2004年,他开办了一个名为CollabNet 的公司,推动公司以社区开发为工具带动软件创新。比如说,CollabNet 公司创建了安全网站,有密码的用户可以看到软件源代码和需要处理的瑕疵,而后用户可以与工程师、生产部门经理和客户支持讨论应该怎样改进软件。这是一个完全平坦、摩擦较少的环境,可以促进合作并克服障碍。布赖恩。贝伦多夫说,CollabNet 公司是令世界变平的各种力量的武器交易商。我们在这个世界上扮演的角色是,建设各种工具和基础设施,这样印度人、中国人或者不管在哪的顾问、雇员或者呆在家里的人们能够开展合作。我们正给予他们可以分散合作开发的工具箱。我们让从下而上的发展成为可能,这并不局限于网络。CollabNet 公司主要关注于怎样让公司通过内部合作开发自己的开放源软件,并保证其不断更新。除了软件行业外,其他行业也是一样:如果能激发社区的创新力量,你会发现还有很多商机。开发源方法的另一个创新方式出现在几年前,加拿大黄金开采股份有限公司试图敦促我们所有人去发现黄金储备。根据《快速访客》(Fast Company)杂志2002年6 月一期的报道:1848年1 月,一个工作组在加利福尼亚州萨克拉门托市附近的约翰〃萨特斯(John Sutters)
    矿区偶然发现了极好的天然金块,50万采矿者很快蜂拥而至,梦想一日发财。
    淘金热仍在继续。大约153 年后,有一个淘金热在安大略省西北部一个被称为红湖(Red Lake)的老矿爆发。
    这次,淘金者运用地质建模软件和数据库而非铁锄与铁铲作为开采工具。这些大赢家来自澳大利亚,他们可从来没见过矿藏。
    黄金开采股份有限公司位于多伦多市,其总裁兼首席执行官罗布〃麦克文(Rob McEwen)
    给全球地理学家带来一个非同寻常的挑战,进而触发淘金热:我们将在红湖矿的网站上向您展示我们所有的数据。希望您告诉我们那里能再找到600 万盎司(1 盎司=31.1035克)的黄金,奖金:共计57.5万美元,最高奖金10.5万美元。
    采矿业哑然失色。获奖组织不规则型制图公司(Fractal Graphics)来自澳大利亚的西佩斯,其常务董事尼克〃阿齐柏德说,我们已经看到来自政府调研网的大量数据。但是一家公司能发布这些信息并直截了当地宣称。我就在这。,这确实是相当不正常。
    麦克文深知,被它称作。黄金公司挑战。(Goldcorp Challenge)的竞赛承担着很大风险。
    首先,他让公司面临敌意收购的投标,但是继续按老规矩办事的奉献更大。
    迈克文说,开矿是人类最古老的工业之一,这是一个很老很老的经济形式,但是,矿藏发现就像科技发现一样。
    财富增加的预期能够同样迅速地创造财富,如果我们能更快地发现金矿,我们还真能提升公司价值。
    迈克文身材矮小、声音不高、胡须整洁、衣着考究,相对其它落后的竞争者,他有一大优势:他不是矿工,他不像矿工那样思考,他不受矿工传统思维的限制。
    年轻时,他子承父业进入投资行业,在美林集团工作。但他父亲也对黄金非常着迷,迈克文从小就在饭桌上听说矿工、采矿者和融资的故事。他很快也对黄金产生浓厚兴趣,经过苦心钻研,他设计出一个模型,描绘出想象中21世纪金矿公司的样子。1989年,他找到了机会:他以白衣骑士的身份介入并购战,一举成为安大略省一家表现不佳金矿的大股东。
    这几乎不是一个梦想的实现。黄金市场当时处于低迷状态,金矿经营成本高昂,矿工罢工不断。迈克文甚至受到死亡威胁,但他知道金矿潜力巨大。他坦言,红湖黄金区有2 个处于经营状态的金矿和13个老矿,两者共生产出超过1800万盎司的黄金。紧接着他们的金矿曾生产出1000万盎司黄金,而他们自己仅生产出区区300 万盎司。
    迈克文相信,临近矿山开采出的高级矿石存在于面积为5.5 万英亩(1 英亩=0.40 公顷)
    的红湖的某处,但尚未发现这些矿石。他的战略于1999年在麻省理工学院的研讨会上开始成形。全球各地的公司总裁齐聚麻省理工学习先进的信息技术。最终,他们把注意力转移到了Linux 操作系统和开放源革命上。迈克文回忆说,当时我说,开放源代码,这正是我需要的!
    他的推理是:一旦他能引起世界级人才对在洪湖发现更多黄金这一问题的注意,就像Linux 设法吸引世界级程序员投入改善软件的事业一样,他也可以解除常规情况下难以获取的数以千计的。金点子……这时,他也能够加速勘探,提高发现金矿的概率。
    刚开始时,黄金开采股份有限公司的地质学家对他们向全世界公布超秘密数据的主意感到震惊。加拿大地质调查局前任首席地球学家同时担任。黄金公司挑战。竞赛评委的詹姆斯〃M 〃弗兰克林博士说,这是一个非常保守、非常隐秘的行业。他们经常用暗语来对储量和勘探的数据进行保密。这么做完全不是它的风格。
    但在2000年3 月的一次行业会议上,迈克文披露了。黄金公司挑战。计划,立即引起了外界反响。来自50个国家的1400多位科学家、工程师和地质学家下载了公司的数据资料并开始他们的虚拟勘探。当各种勘探结果提交上来时,5 位评委组成的工作组都对提交内容蕴含的创造力感到惊讶。澳大利亚的两个团队——在西佩斯的不规则型制图公司和在昆士兰的泰勒〃沃尔协会(Taylor Wall & Associates )
    合作取得了胜利,他们共同开发了有关矿井的三维图形描绘。
    对麦克文而言,竞争本身就是一个金矿。他说,我们已经在获胜者指定的前五个目标的四个打了矿眼,这四个全部命中。但是,最重要的是,获胜者是从一个遥远的地方,在从未进行实地考察的情况下,分析数据库并建立目标的。很明显,这将成为未来趋势。
    有了新的高级发现和现代化矿井设施,红湖最终正按着麦克文的预想发展。
    1996年,红湖以每盎司360 美元的成本年产5.3 万盎司黄金。到2001年,此矿以每盎司59美元的成本年产50.4万盎司黄金。
    《快速访客》杂志也注意到这一机会对竞争中获胜的拥有开放源的矿主是多么重要。
    尽管安大略省的红湖和澳大利亚的西佩斯位于地球的两端,但这并没有让澳大利亚地质科学咨询公司——不规则型制图公司的尼克〃阿齐博尔德和它的团队以为他们不能在加拿大找到黄金。
    2001年黄金公司挑战杯一等奖的获胜者——阿齐博尔德和他的合作伙伴分享了10.5万美元的奖金,因为他们指明了找到黄金的地点。阿齐博尔德说,我从未去过矿井,我也从未去过加拿大。
    但当阿齐博尔德得知这一竞赛时,他认识到这对它的公司而言是个机会,其公司专门生产矿井的三维模型产品……由于奖金是由阿齐博尔德的团队和泰勒〃沃尔协会共同分享,阿齐博尔德的团队世纪获取的奖金几乎不能弥补此项目的成本,但公众效应却极大地推动了公司的经营业绩。他说,原本要花掉几年时间才能在北美地区获得认可,可这个项目却让我们一夜成名。
    阿齐博尔德补充道,更重要的是,这场竞赛开阔了我们行业的视野,让我们认识到可以用一种新的方法进行勘探。他说,这对采矿业来说是个巨大的变革,就好像是黑暗大海中的一座灯塔。
    采金业并不是社区开发创新和上传唯一的新前沿领域,政治领域也是新前沿之一。想想安德鲁。拉西耶(Andrew Rasiej ),他曾是音乐倡导者,建立了Mouse.org 网站,把更多科技引入纽约市的学校,他也是纽约市公众宣传办公室的民主党候选人,有点类似于城市巡视员,向市长提出有关社区关系的建议并负责调查市民对从路面坑洞到市政服务等方面的各种诉讼。我见到拉西耶(Rasiej)
    时,他正建议纽约市提供广泛的无线网络基础设施,让任何人在任何地方都能使用手机和介入高速网络,他希望因为这一提议引起关注。然而,他最终没能入选,他的提议太超前了。但我相信他的提议迟早会引起关注。拉西耶认为,传统工业对政治的态度是一对多,也就是说,我们选举出某位先生或女士替我们解决问题。
    而现代商业的新模式是,你让你的社团和顾客参与对各方面业务的一切讨论:从构思到设计,到负责生产和陪送的供应链,到收集和吸收客户的反馈并根据客户欣赏口味的变化做出更快回应。
    拉西耶认为,现在到了运用同样原理的时候了,即运用多数人的力量来彻底改变市民生活并由此振作我们的民主。你不仅改善了城市的服务和居民的生活质量,你也让人们参与决策,这些决策能影响他们的生活,让他们获得更轻松,并让他们能看到决策结果。目前的情况是,人们与政治进程相脱节,因为他们认为这与自己的生活无关。如果市长让每位公民为路面的每一个凹坑拍照,你会吃惊于人们的反应。拉西耶提议创建一个网站,任何公民都可用他/ 她的手机对路面的凹坑、濒临折断的危险围栏甚至是涉嫌犯罪的行为进行拍照,并把他们立刻通过电子邮件发给市政厅或张贴在官方网站上,这样每位公民实际上都成了潜在城市巡视员。
    拉西耶坚持认为,尽管民主党总统候选人霍华德。迪安(Howard Dean )发现了网络的威力,并以网络作为筹集竞选基金的主要渠道,但它实际上从未真正对网络进行过深入了解。其他的候选人也是如此,没有人试图开展一场真正平坦的竞选运动。
    拉西耶说,迪安没有认识到,通过网络流入的竞选资金实际上只是不稳定的民主党团体和互相攻击的投票人的副产品。但相信我,一些候选人或党派到2008年将领会到这一点。美国政治中有一条铁律:能以最快的速度吸收并采用最新技术的政党将统领政治。弗兰克林。德兰诺。罗斯福因为广播和壁炉旁聊天而支配政治,约翰。
    费茨杰拉德。肯尼迪以电视辩论著称,如今共和党成员主要借助无线电广播,布什总统的高级助手卡尔。罗夫则在邮件和计算机数据库方面处于领先地位。下一个具有技术性的政治模型将围绕社区力量和个人上传展开。在这个模型中,政府官员将不再只是试图听取众人意见或向众人发号施令。相反,他/ 她将成为连接众人的中心,他们协同工作,创建公众拥护者的网络来发现问题,解决问题并支持那些做得很好的候选人。拉西耶说,一个被选举出来的官员自己不能解决800万人的问题,但由800 万人口连成的网络能解决一个城市的问题。与官僚机构相比,他们能更好更快地发现问题,提供解决问题的方案。在21世纪,能够站在时代前沿的党派将成为多数党。民主党派成员更清楚到他们与网络脱节的情况最严重。
    博客:上传新闻和评论在社区开发的软件运动获得迅速发展后,我们很快见证了另一种新型的自下而上的,自发组织的上传形式:博客。我所从事的新闻纸也让我对这一点看得最清楚。在这个空间中,唯一的在线评论员——博客主会根据自己的思想倾向选择和其他博客建立链接,并创立一种开放源的新闻室。博客就是你自己的虚拟肥皂箱,你每天早晨起来,可以用专栏、时事通讯或长篇大论的形式,告诉世界你对任一话题的想法,并将这一内容上传到自己的网站,等待世人的检验。如果其他人喜欢它,他们将从自己的博客链接到你的博客或链接到其他内容,比如在线的新闻文章或评论。现在我把阅读博客文章当成每日例行的收集信息的一部分(博客一词源于单词Weblog)。《华盛顿邮报》的霍华德。库特兹曾撰写过描述不知名的博客如何就“拉瑟门事件”在网上掀起轩然大波的文章(2004年9 月20日),“就好像在煤油浸过的木头上扔了一根火柴一样,随之而来的火焰迅速蔓延到整个媒体行业,以往不为人所知的博客现在让默罗和克朗凯特(美国新闻界泰斗)建立的传统新闻业处于被动境地。网站设计师和博客查尔斯。约翰逊说,其中的秘密就是‘开放源信息采集’。也就是说,我们现在拥有一帮市民记者,他们会兴致勃勃地寻找各种新闻线索。”不过,这个记者队伍通常只配备有很简单的采访器材,如录音机和可拍照手机,但在平坦的世界里,他们的声音却可以传播到哥伦比亚广播公司和《纽约时报》那里。
    这些博客已经创建了没有任何准入障碍的网上平民区,这些平民区通常会散布各种谣言和主观臆测。因为没人管理,各种行为标准差别很大,会有一些彻底不负责任的言论。但是也正因为没人管理,信息流动才会彻底畅通。而且这一社区有时也会报道一些真实的事情,比如“拉瑟门事件”,它可以像任何网络或主要的报纸一样报道一些客观公正的新闻。
    Technorati网站负责跟踪不断更新的网络日志,它宣称,每7 秒钟就有一个新的博客诞生,现在已有2400万博客,其数量还在以每天增加7 万的速度递增,每隔5 个月,博客数量就要翻一番——以个人视角报道伊拉克前线新闻的博客、批评高尔夫球场建筑构造的博客、扑克博客、投资博客以及像你我一样普通的博客。
    旧金山自由撰稿人马克。格拉瑟(Mark Glaser )2005年7 月28号给YaleGlobal网站写的一篇文章提到,7 月7 日伦敦地铁发生爆炸的当天,BBC 网站邀请观众和听众发送一些他们见到的照片。24小时之内,该网站就收到了2 万份电子邮件书面纪录。1000张照片,20段视频。一位业余爱好者拍摄的双层汽车爆炸的照片成为当天该网站的主要图片之一。BBC 、《卫报》、MSNBC 的网站都是走平民记者道路的主流媒体网站,它们的读者即使没有接受过任何报道培训,也可以在短暂时间内为网站建设做出贡献。BBC 所做得只是驾驭上传的能力,将其转化为有用的编辑内容。
    BBC 愿意欢迎博客,这一方面显示出博客的力量和弱点,另一方面也告诉我们为什么博客对传统媒体的影响目前尚无定论。谁能在24个小时内细细研读2 万份博客呢?这就像我们不能从灭火水龙带里喝水的道理一样。因此,和软件行业一样,我们很有可能看到的是更加混合的方式:传统的新闻机构吸收、筛选、从中选出最优的,然后将他们同传统方法编辑的新闻合为一体(如今,许多像通用电气这样的大公司每天都监控着博客对他们评论,并相应地做出回应)。10年后你认识的所有人几乎都拥有一个博客,很难想象那时是什么样子。可这就是我们的发展方向,如果你看一下Face book.com 现象,就会明白这一点。Face book.com 是高中和大学十分风靡的网上社交场所,数以百万计的年轻人利用这个平台讲述自己的故事。
    研究科技与政治相互关系的分析师迈卡。西弗赖(Micah Sifry )在2004年11月22日的《国家杂志》(The Nation)中写道,下一代人在网络环境中成长,而不是人到中年时才去适应这种环境。Grunwald Associates 2003年12月的研究显示,美国6~17岁的青少年拥有自己网站的人数超过200 万。幼儿园到3 年级的孩子中29% 拥有电子邮箱。乔希。凯标格(Josh Koenig ),在Dean大战中懂事的20个重要人物之一,现在是美国音乐(Music for America )的一位创始人之一,他说我们只看到倾盆大雨的前几滴雨而已。他告诉我,在美国的大多数高中,学生们利用网站来给老师划分等级。
    我认为这样有些夸张。但后来,我在“评价我的老师”(Rate My Teachers.com )
    网站上发现,4 万所美国和加拿大中学的学生对90万个老师作出了600 万项评价。
    这一数字是上一年的3 倍,覆盖了两个国家85% 的学校。未来是这些学生的,我们剩下的人只能随波逐流了。
    播客,也就是语音版的博客,刚刚出现。他随着苹果便携式音频播放器ipod的广泛流行而逐渐兴盛起来。播客的内容包括:个人制作的与自己有关的音频和视频的音乐文件、评论、书籍、诗歌朗诵、独奏会等任何你能想到的可以通过声音或视频上传到网络平台(如苹果iTunes)的东西。用户或订购者接着可以下载这些播客,然后通过电脑、iPod、MP3 播放器,手机或其他移动装置来听或者观看它们。播客给传统音像公司和广播电台正带来巨大冲击,毕竟有这么多人能成为视频和音乐的制造者,而不再仅仅是被动的听众和观众。
    维基百科:社区上传内容我在写这本书时经常提到的另一种知识平民化性质的合作形式是维基百科(Wikipedia ),这是由用户贡献内容的网上百科全书,也被称作“人民的百科全书”。
    “wikis ”在夏威夷语中是“快”的意思。这种网站让用户可以直接在家庭电脑上编辑网页。2004年5 月5 日,香港大学新闻及传媒研究中心的助理教授安德鲁。利赫在YaleGlobal网站上张贴了一篇论文,解释了维基百科的运作方式和它如此成功的原因,“维基百科是由Bomis.com 的总裁吉米。威尔士发起的。在此之前,他曾发起过一个虽属自愿创办但却处于严格控制下的百科全书项目,主编们都拥有博士学历,但他们只收集了几百篇文章,2 年后由于缺乏资金和资源,这个项目流产了。为了不让这些内容浪费掉,2001年1 月威尔士将这些文章贴到了一个wiki网站上,并且邀请访问者对之做出修改和增添新的内容。这个网站第一年就取得了很大成功,第二年也是如此,两年之内就汇集了2 万篇英文文章和12种语言以上的相关翻译。”
    你也许会问,人们怎么通过公开来源、公开编辑的方式创建令人信服的大百科全书呢?事实上,维基百科中的每篇文章上都有一个“编辑此页”的按钮,让访客可以自己决定是添加还是删除该页。利赫解释说,由于wiki可以追踪文章的状况、查看访客的修改和就一些问题进行讨论,它们实际充当着“社会软件”的角色。wiki网站也可以查询和保留文章每次的修改状况,因此任何操作都不会造成永久性的破坏。维基百科在多数一致的原则下运作,用户在增添和修改内容的过程中也还努力达成共识。
    利赫写道:“不过,技术本身是不足够的。吉米。威尔士的编辑原则是必须保持中立观点(NPOV)。 .维基百科的章程是,‘中立观点意味着应努力让支持者和反对者都同意某种观点或事实……’因此关于全球化等争议问题的文章也得益于维基百科这种开放的全球属性。过去2 年中,‘全球化’这一词目已经有90多种解释,参与者来自荷兰、比利时、英国、澳大利亚、巴西、美国、马来西亚、日本和中国。
    其角度多样:从世界贸易组织和跨国公司到反全球化运动和对文化多元性的威胁。
    与此同时,一些恶意的修改行为也会被遏制。对破坏行为进行监督和纠正也并不是什么难事,用户只需查看近期修改的清单就可在几分钟(甚至几秒钟)内发现这些破坏行为,然后点击按钮就可以回到破坏前的状态,这就比较有利于wiki社区对质量问题的掌控。“2004年11月1 日一期的《新闻周刊》引用英国艾塞克斯一位维基百科迷(他曾对1000多个词条的正确性进行网上监督)的话说:”合著百科全书的想法也许是有些疯狂,但它的自控却很好。“
    他当然很受欢迎。到2005年底,维基百科每个月的页面浏览次数达到25万亿,这让他成为网上访问次数最高的参考类网站之一,类似的网站还有Dictionary.com。 我相信,在你成长的过程中,当大英百科全书的推销员敲开你的家门并向你炫耀这些书时,你肯定感觉他很棒。我当时自然也有这种感觉。然后,当你拿到微软电子百科全书的第一版本、并可以点击到自己的百科全书时,你的感觉也一定很爽。微软电子百科全书最新版本的网上广告如下:微软百科全书标准版2006是销量第一的百科全书品牌。这使你可以放心地勇于探索知识世界的资料来源,它包括3.6 万篇文章、上万张图片和声音剪辑、视频、动画、游戏、地图和更多的东西,这些内容既准确又吸引人,并且还紧跟时代潮流。你知道上传的百科全书——维基百科里有多少篇文章吗?
    我于2005年11月29日写下这些文字时,维基百科的网站这样报道:始于2001年的英语版本中,我们现在共有841358篇文章。吉米。威尔士才刚刚起步。他还将维基百科拓展到了字典和词典领域——维基字典;拓展到了数字课本和手册领域——维基书本;拓展到了网上引用语领域——维基引语;拓展到了物种的网络目录——维基物种;当然还有让你可以自由创作和上传的新闻内容——维基新闻。
    不过,维基百科并不总是光鲜照人,它也不是总能实现自控。当人们上传自己的百科全书时,很多事情都会发生,而且并非所有的事情都是好事。你的敌人可能将它用作在全世界毁坏你名声的海报栏,这种情况通常需要大量时间才能解决。
    老约翰。席根塔勒(John Seigenthaler Sr)是《今日美国》的主编,并且还是范德比尔特大学(Vanderbilt University )自由论坛宪法第一修正案中心(First Amendment Center)的创始人。一天早晨,他醒来后发现,维基百科上这样描述自己:老约翰。席根塔勒在20世纪60年代初是总检察长罗伯特。肯尼迪的助手。
    在一段很短的时间内,他被认为与肯尼迪两兄弟(约翰和鲍比)被刺案直接相关。
    但是,至今没有任何事件证实。
    他很不开心。这篇人物介绍在世界范围内被广泛阅读和拷贝。2005年11月29日,他在《今日美国》的公开版面写下了下面的话:这是一个在网上暗杀别人的故事,它也可能会发生在你身上。
    我不知道是哪个有邪念的人构思了在我名下的这篇虚假而恶毒的传记,并把它在维基百科这个受人欢迎的在线免费百科全书上登载了132 天,而维基百科上文章的作者都是匿名的,因此很难被人发现。这篇传记写道:。约翰〃席根塔勒于1971年移居到了前苏联,并于1984年回到美国……维基百科这样说:。之后不久,他创办了一家公关公司,这家公司是全国最大的公关公司之一……
    在78岁的高龄,我以为任何有关我的负面消息都不再会令我吃惊或使我受到伤害,但是我错了。这篇传记中有一句话是真实的。20世纪60年代初,我是罗伯特〃肯尼迪的行政助理,同时也是他的护枢者。当我儿子小约翰〃席根塔勒(美国全国广播公司的新闻记者)后来给我打电话说,他在两家网站Reference.com和Answers.com 上发现同样卑劣的文章时,我感到难以臵信。
    几个星期来,我从老师、记者和历史学家那里听说了。维基百科这个精彩的世界……成千上万世界各地的人每天访问这个网站,目的是要迅速获取参考事实。
    但这个网站的内容却是由没有专业技能和知识的人(有时还是一些恶意的人)编写并粘贴上去的。
    在我的要求下,三个网站的主管人员已经删除关于我的虚假内容,但是他们不知道,也查不出到底是谁写了这些恶毒的言辞。
    我打电话给维基百科的创始人——吉米〃威尔士,问他,你……有办法知道是谁写的这些吗?。不,我们没有办法……他说。另外两个网站的代表说,他们计算机的编程只能从维基百科上逐字复制数据,从不检查其内容的真伪……
    我们生活在一个全新的媒体世界之中,其中拥有在世界范围内交流和研究的宝贵的机会。
    但是其成员中也有蓄意用笔中伤他人的知识分子,国会已经授予这些人权利并保护它们。
    当我还是一个孩子的时候,妈妈教导我:说人闲话是罪恶的。她拿起一个塞满羽毛的枕头并说,如果我把枕头撕破,羽毛将会四处飞扬,我就再也不能将它们装回去了。而恶意中伤他人的行为,也是这样。
    对于我来说,那个枕头就是对维基百科的暗喻。
    我喜欢维基百科,在写作这本书的过程中我也曾使用过它。但在使用它的过程中,我很清楚,网络社区中的知识并不总是正确的。网络并不总是能自动纠错,并且其纠错的速度不及错误传播的速度。今天,IBM 专门有资深员工负责跟踪维基百科上有关IBM 的介绍,并且确保这些内容不存在虚假,这并不是什么偶然事件。在未来数年里,年轻人将更多地从维基百科而非IBM 自身获取有关后者的信息。
    上传究竟要发展到什么地步?
    我的结论是:无论是个人上传还是集体上传。都已是令世界变平的有利因素。
    上传正在不断拓展,因为使上传成为可能的平坦世界平台也在不断拓展,也因为上传回应了人们希望参与其中并使自己的声音被他人听到的渴望。
    《纽约时报》记者塞斯。希塞尔曾经做过这方面的报道(2005年6 月21日),他注意到越来越多的年轻男性宁愿玩一个与运动有关的视频游戏,也不愿看电视中播放的比赛实况。他指出自2000年以来,在美国与运动有关的视频游戏的销售额增长了34% ,在2004年达到了12亿美元;而在12岁至34岁的男性观众中,几乎所有主要运动的电视收视率却下降了。
    然而,文章最让我震撼的是希塞尔引用的一位年轻人阿伯特。阿塞的话,他喜欢玩NBA 品牌的视频篮球游戏。在游戏中,当球员(都是模仿真正的NBA 球员的)跑动和投篮时你可以控制它的动作。阿塞说,我喜欢科比——洛杉矶湖人队的篮球明星科比。布赖恩特(Kobe Bryant );我喜欢玩这种游戏是因为我可以在游戏中让他传球给其他人,而在电视里,他好像都不知道如何传球。
    他更愿意玩游戏,而不是观看科比的比赛。迈卡。西弗赖(Micah Sifry )
    说,这种心态暗示着在网络时代接触媒体的方式会有一个从静止的、被动的方式到主动的、参与式的方式的重大转变。在游戏中参与比赛要比观看比赛更有乐趣。
    蒂姆。奥里利(Tim Oreilly )是Oreilly 传媒公司的创始人和首席执行官,也是世界上主要的计算机图书出版商之一。他对上传现象有着独特的描述方式,称之为参与体系框架,该框架是让用户用来进行生产而不仅仅是消费的。他认为那些自己设计软件、系统、网站以及百科全书的公司将吸引到更多的用户。
    人们喜欢上传。这是为什么在令世界变平的十大力量中,上传有潜力成为最具破坏性力量的原因。有多少人在何时运用这种能力参与游戏,这将决定上传破坏力的程度。西弗赖说,参与这种行为就好比你必须使用身上的肌肉,我们并不习惯称谓过程的主动参与者,尽管各种工具都已经在那里,但很多人并不使用它们……盲目屈从权威和机构的思想仍然是根深蒂固的。简言之,上传者的数量还是相对比较少的。但是随着个人上传以及杰作的工具越来越普及,随着越来越多的人从他们的上传经验中获得积极反馈,我敢肯定地说每一个大的机构或是等级结构将会感受到冲击。
    我已经警告你了。
    第5 大变平力量——外包:Y2K 自1947年8 月15日独立日后,印度的国运交替兴衰,但是在某些方面,印度可以称得上是20世纪末最幸运的国家。
    直到最近,印度还在银行界被称作“第二买家”。在商业领域,你会很希望成为第二买家——你希望从破产的前买家手中买到宾馆、高尔夫球场或购物中心,因为这时候银行会以相当于原价值1/10的价格拍卖这些资产。这些前买家就是那些一味地铺设光纤电缆的美国股东,他们以为数字世界会无休止地拓展,他们也会无休止地变富。当数字泡沫破裂时,他们手中持有的股票要么价值大幅缩水,要么变得一文不值。
    印度

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