梁建章:低生育率可能会影响20-30年后中国的创新能力

2018-11-22   来源:    21世纪经济报道    作者:王佳昕

导语: “人口是综合国力的根本,而人口众多是中国现阶段的核心优势之一。综合国力的竞争本质上是科技和创新之争,这归根结底又表现为人口之争。”


  梁建章

  中国的人口问题,正不断引起社会的关注和讨论。

  前不久召开的全国政协双周协商座谈会,聚焦在“中长期人口变动与经济社会发展”这一主题。会议指出,应通过政策调整及时遏制出生人口数大幅下滑,应加快促进生育政策和相关经济社会政策配套衔接等。

  全国政协副主席李斌在上述会议中介绍,到本世纪20年代后半期,中国人口将达到峰值14.3亿左右,人口数量将经历从低增长到零增长再进入负增长的历史性转折。

  目前中国人口发展的结构性问题日益突出,包括老龄化速度加快、劳动年龄人口下降、人口发展不平衡等。据会议的数据,2017年全国65岁及以上人口占比达11.4%,预计2035年到2050年,65岁及以上人口占比将从23%增至29%。而劳动年龄人口(15-64岁)将从目前的9.9亿降至2050年的7.9亿。

  为改善人口结构,2016年1月1日起中国开始实施全面二孩政策。 全国政协人资环委副主任王培安表示,在育龄妇女规模大幅下降情况下,2016、2017年全国出生人口达1786万、1723万,为本世纪的最高水平。不过,今年起,全国出生人口明显回落,全面两孩政策短期效应结束,生育水平处于下行阶段,需要高度重视低生育率的长期影响。

  中国生育痛苦指数高

  《21世纪》:你曾经提出“中国经济的最大风险是年轻人不爱生孩子”?

  梁建章:年轻人不爱生孩子,是因为中国人的生育痛苦指数很高。

  第一,高房价收入比。2017年,北上深平均房价突破6万元,厦门、广州均价达3万元,杭州、南京等则突破2万元。高房价极大地压抑了城市夫妇的生育意愿。

  第二,高育儿成本。中国人特别注重教育,家长不得不花钱上各种课外培训。一个典型的中产家庭养育一个孩子平均每年的花费是3万元,从出生到18岁需要50多万元。若算上二孩额外的住房面积和看护成本,一二线城市生育二孩的直接成本超过百万。

  第三,看护困难,中国的托儿所奇缺。如果夫妻双方在小孩两三岁前都必须参与工作,他们只能长时间雇佣保姆或由家中老人帮助看护。但年事已高的老人已越来越不愿或没精力照看孩子,尤其是二孩,很多父母在坚持工作同时只能雇保姆或月嫂。近几年,一线城市月嫂工资薪资猛涨,与香港的菲佣薪资相差无几。

  第四,中国女性参加工作的比例高。中国女性这么强,生小孩的机会成本也是很高的,许多职业女性面临要升职还是生孩子的两难选择。

  不爱生孩子就等于低生育率难以改变,负面影响显而易见。

  人口老龄化与“阻挡效应”

  《21世纪》:人口是如何影响一个国家的创新力的?人口老龄化会带来哪些问题?

  梁建章:人口对国家的创新力影响是多方面的,最直接的是低生育率和老龄化问题。

  主流经济学观点认为,老龄化主要是公共财政问题,劳动力数量相对于需要抚养的老人数量迅速减少,使整个社会养老成本、税收增加。老年人口将会给公共养老制度带来沉重的负担。

  我认为,这些负面影响是温和且可控的。而老龄化人口结构对整个国家的创业创新参与度与参与活力,会产生较大影响。

  老龄化国家中的企业更容易具有老龄化的员工结构,即,企业内部高级、重要的岗位往往被资历高的老龄员工占据。随着人口增速的放缓,老龄化程度将越发严重,年轻劳动者的比例越少。

  而老龄化的员工结构,在其他条件相同的情况下,年轻人需要花更长的时间才能在公司被晋升到对积累创业所需业界经验有利的职位,人力资本积累缓慢。进而,老龄化的人口结构降低了所有年龄段的创业倾向与比例,这就是人口学上的“阻挡效应”(The Rank Effect)。

  人口是综合国力的根本,而人口众多是中国现阶段的核心优势之一。综合国力的竞争本质上是科技和创新之争,这归根结底又表现为人口之争。

  因此,需要尽快推出大力奖励生育的政策,宏观目标是提升生育率至更替水平附近,促进人口和经济社会的均衡与可持续发展。

  《21世纪》:有观点认为,中国仍将长期处于人口红利期,你如何看?

  梁建章:看待人口红利问题有不同的维度,从总量来说,人口红利已开始逐步下降,但下降的幅度有限,每年可能就1%左右。但如果从20-40岁的年轻人口维度看,下降的速度是较快的。

  大城市平均一对夫妇只生一个孩子,全面两孩政策虽已施行,但很多人选择不生二胎或不结婚,这就非常严峻。人口问题的影响往往具有延迟性,目前的低生育率可能会影响20-30年后中国的创新能力。

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