2011年度盘点——十大人物与产品
 
Dennis Ritchie
如果在Google上搜索Ritchie的简历,你会发现虽然有很多结果,但内容却相差无几。对于Ritchie的生平,我们能够确认的部分只有:他生于1941年9月9日,设计并发明了C语言和UNIX操作系统。Ritchie是一个彻底拒绝任何光环的人,连他的逝世,都是友人Rob Pike在2011年10月12日去其家中拜访时才发现的。但他的影响却渗透在我们的举手跬步之间,C语言是实现任何系统软件核心的唯一选择,而UNIX则是所有现代操作系统的原型和基础。C和UNIX都如Ritchie的为人一般,简约、明了、到处可用。Ritchie的著作《C程序设计语言》已经成为全世界C程序员无可争议的圣经,薄薄的200页书中,信息量却在几十年间满足了所有的编译器、操作系统、应用程序和系统架构的实现者和研究者。Ritchie已逝,人们却感觉他还活着,仍然带着那样慈祥的、与世无争的微笑,指导着信息世界前行的方向。
John McCarthy
2011年,世界失去了太多智慧的头脑。而McCarthy的逝世,甚至让机器的智慧也在这一刻黯然。正是他,将人工智能注入了原本看上去只能完成机械计算的电子设备,而人工智能则是几乎所有电子游戏的算法基础。从这种意义上说,麦卡锡实际上是给这个世界带来了最多欢乐的人,也是使得电子设备与最广泛的大众娱乐相结合的根本推动力的促成者。然而对于程序员来说,McCarthy给他们留下的另一笔宝贵财富则是LISP语言,以及函数式编程范式。按照当前的分类,LISP语言属于非纯函数式编程语言中的强动态类型,但受它的启发,像Haskell和Scala这样的强静态类型式的函数式编程语言已经渐成显学。甚至在JavaScript这样具备了语法潜能但多年沉寂的Web程序设计语言也因为这一点而重焕青春。
Steve Jobs
大星陨落,万马齐喑,Jobs的逝去给世界留下了太多戛然而止的时代错位感。工业和商业的奇迹在Jobs的世界中,仿佛只是自然而然的家常便饭。但从Jobs的身上,却闻不到一丝技术男的迂腐气,更没有商人的铜臭气。他只是极力地将美学和禅意引入一个又一个影响着千千万万普通人的日常生活的产业中,造成一场又一场颠覆性的革命。即使是对手,也不得不折服于他对于极致和细节的追求。
Jobs的一生,充满着不妥协,而这也正是深深地植根在苹果和皮克斯动画公司,以及它的每一件产品中的基因和血液。Jobs唤醒了人们心中已经麻木的那部分对于自由的主张,从而在太多人,尤其是创业者的心中取得了精神导师般的魔力,甚至被尊为"教主"和"神"。的确会有人不以为然,觉得单键鼠标不可理喻或是iPhone不过是个"加了手机功能的数码相机",但即使是这些人也不得不面对这样的事实,那就是Jobs这个男人以一己之力单挑微软帝国,并且最终取得了胜利。虽然未来会是怎样,谁都说不清楚,但乔布斯却让所有人都提前看到了一些未来的影子。失去了Jobs的世界,注定需要在迷茫中探索更久。
Paul Adams
社交网络已经是被炒烂了的主题,然而在其中仍然有推陈出新的灵魂人物。Paul Adams经过潜力研究,提出了细粒度控制社会关系的"圈子"概念,并成为Google+的核心研发理念。
Adams的核心思想在于,传统社交网络的核心是聚合,而事实上,这种聚合会带来隐私方面的困扰。Google+以及现在Adams所供职的Facebook正在发生的转变,则是把个人的整个社交网络划分为不同的"圈子",每个人在不同的圈子中可以以不同的身份参与不同的活动,而圈子之间则是相对隔离的。比如,一个学校的老师可能同时在酒吧聚会的圈子中会发表一些尺度较为开放的照片,或对这样的照片发表评论,而这些则不会被他的同事圈子中的人看到。这就有效地保护了社交网络中的个人隐私问题,从而使得人们更有意愿去使用社交网络产品,并向这些产品提供自己的真实状态和数据。 Adams正在写他的新书《人以类聚》(Grouped),让我们期待这本新作的问世。
Jeff Bezos
Bezos成为新闻人物可以一直追溯到世纪之交亚马逊刚刚成立不久的时候,那是个电子商务概念还刚刚兴起,一切都还不明了的战国时代。如今,Bezos和他的亚马逊又成为了焦点,然而今非昔比,亚马逊已经是电商中的佼佼者,不仅拥有B2C和C2C的完整商业模式,也已经将业务拓展到了五大洲的每一个重要国家。
但电商领域的业务规模和商业模式方面的巨大成就,还只是Bezos成为十大人物之一的部分原因。亚马逊真正做到了与众不同的地方,在于它提供了自主知识产权的云计算平台,以及积累了全球最大的数字内容分发资源。亚马逊做云计算平台可以说并非偶然,电商业务所要求的海量交易请求处理,必然对基础的计算架构提出极为严苛的成本和性能要求。但Bezos仍然需要极大的胆识来做出自主研发云计算平台这样的决定,而且这个决心能够最终成为现实,其中所历经的艰辛和挫折也必然是外人所难以知晓的,更不必说这个平台还能够被抽象出来对外提供从基础结构到应用服务托管等各个层次上的云计算产品了。难怪,Bezos曾在不止一个地方说过"云计算平台是亚马逊最值钱的资产"!对于亚马逊发家的老本行——图书销售,它也没有原地踏步,而是敏锐地发掘了未来的读书形态:数字阅读,并斥巨资进行资源和战略布局。2011年,是亚马逊的收获之年,随着它的内容分发落地及设备Kindle的普及,它的数字内容销售也像芝麻开花节节高。Bezos和亚马逊的成功,是不是可以给每一个电商从业者,乃至每一个IT从业者提出一个课题:是永远做一个低买高卖、辛苦终日的搬运工,还是做一个提前布局、引导未来的弄潮儿?
Doug Cutting
也许每个人今天听到Doug Cutting的名字,第一个反应都是Hadoop,但他更重要的身份是Apache软件基金会主席。无可否认,Hadoop已经取得了决定性的胜利,不仅获得了主要的Web产品和服务供应商Google、雅虎和微软将其作为自己的云计算数据中心的支持,而且连甲骨文也推出了自己建立在Hadoop基础之上的硬件产品。但Hadoop并不是空中楼阁,它是由搜索引擎这种建立在高度非结构化的数据和在海量数据中查询的需求作为原始驱动的,这个需求使用传统数据库技术很难满足,而Doug Cutting正是出身于搜索引擎核心研发领域。也许,这揭示着未来的世界有多么丰富多彩,它可以由任意的属性来描述,并很容易地成为另一个更大数据集合的一部分。人类的科技发展,也正在迅速地向这个方向迈进,这不就是几千年前老子说过的"道法自然"在数据处理领域的体现吗?
Ryan Dahl
技术,很重要,但更重要的是想象力,而Node.js的开发者Ryan Dahl就是极富有想象力之人。首先,他统一了前端和后端的编程领域语言,把JavaScript语法引入后端开发中;其次,他采用了Chrome V8引擎,保证了解析的性能;第三,他在采纳了事件驱动的响应模型,尽可能地避免空转等待的同时,又抛弃了以存储器为中心的多线程模型。这些设计都充满取舍和权衡,都建立在对后端程序设计和服务器特点的充分掌握,和对JavaScript语言的优点也深得肯綮的基础之上的。
所以Node.js虽然架在Chrome V8之上却获得了微软的大力支持,而且成为LinkedIn和GitHub的移动后端,这都是完全不令人意外的事。当然,Node.js毕竟太过年轻,支持的框架还不多。但相信Dahl推出更有震撼力的作品,也是指日可待之事。
Drew Houston
Dropbox公司凭借同名产品融得2.5亿美元,其CEO Drew Houston今年可谓春风得意。不过,据这位老兄自己说,他当年面对Jobs数额更大的收购要约,却没有动心。而是潜下心来,做好基础服务,并将产品铺设在各种桌面和移动设备之上,在短短四年时间里用户数就达到4500万,终于获得了资本市场的肯定。可是他又有了全新的、野心勃勃的计划,Dropbox的目标是通过云存储服务来"简化人们的生活",把文件寄放在云端,用户就随时可用自己的资源了。Drew Houston深知用户体验,尤其是非技术用户体验的重要性,他的典型客户就是不懂技术的投资商。根据Drew Houston的经验,想在互联网上做出一番成就的话,小白用户们是一定要照顾好的呀。看起来,这一条经验,无论在国内还是国外都适用。
Yehuda Katz
能者多劳。Yehuda刚刚发布了Rails 3.0,又马不停蹄地奔向下一个目标——HTML 5的JS框架SproutCore。作为jQuery的主要作者之一,Yehuda对于前端的熟悉程度不亚于后端。他的思维漂移在Web开发的整个架构中的,对他而言,中间那堵分隔着前端和后端的障壁,并不存在。
JS很好,Ruby很好,SQL很好,HTML5也很好,但都还不够好。好比从基础木料和钉子开始,如果不是高明的设计师,很难造出可用的家俱。而Yehuda的工作成果就像宜家的半成品,人们只需买回家,对照着图纸,就能很快地拼装好美观、耐用的家俱。然而把握软件工具的这个"中间层",做出既灵活强大又适合一线工程师上手的框架来,是非常不容易的事。更何况是在开源社区中,统一认识更是难上加难。所以,Yehuda作为2011年十大人物,可以说是当之无愧的。还是国外都适用。
Larry Page
当你开创了一家公司,有着四五百亿的现金,并且有八架专用飞机,你还要做什么?很多人在达到这个目标的千分之一甚至万分之一时,可能就会选择退休享受生活了。而Google的创始人,以及新上任的CEO Page却选择了"建立一个全新的管理团队"。
经过十年的管理实习后,Page重回大位,大刀阔斧地整顿高层管理团队,将原先的权力机构运营委员会重整为嫡系的"L团队"。新团队中除了核心产品Android、Youtube的领导人以外,还引入了财务和法务主管,而退出的成员则主要是人力资源和日常运营的官员,这表明Page明确地将用人和决策大权掌握在自己手里,并要开始Google新一轮的集中创新和发展步骤。果不其然,新官上任短短数月,就抛出了重磅产品Google+,传统核心产品搜索引擎和Gmail也换上了全新界面。
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