掌机发展简史及未来趋势分析
诞生期以及任天堂的帝国时代


 诞生于2004年的PSP掌机可谓是索尼游戏机史上的功勋产品之一,至今全球销量达7140万部,可惜如今即将退役;另一方面,作为继任者,PSV的销量却没有前辈的雄风;同时,手游的崛起,更是侵占了不少原本属于掌机的市场(,以前低头玩掌机的人基本都改为玩手机/平板了)。在这一代“明星”退役之际,我们来简单回顾下掌机的发展历史,以及探讨下其未来趋势。

掌机发展简史及未来趋势分析

  首先来回顾一下掌机的过往,看看它从诞生到辉煌,再到如今遭遇挑战的大概发展历程。这里主要以各阶段的代表性机型来呈现。

诞生期以及任天堂的帝国时代

Mattel Auto Race

  1976年,美国Mattel公司发布了世界上第一台带有LED电子屏幕的掌机:Mattel Auto Race,它因此成为掌上电子游戏机的鼻祖。Mattel Auto Race的屏幕只是一排排二极管次序发光而已,玩家看到的就是一些小点点而不是实际的画面。虽然该掌机简陋到了极点,但是它确实启动了电子游戏机移动化的开端。

Game & Watch

  到了1980年,任天堂天才设计师横井军平打造了世界上第一台液晶屏幕掌机:Game & Watch,使得游戏画面终于生动起来;另外,1983年推出的《大金刚2》版GW后,AB键+十字方向键的设计沿用至今,由此奠定了现代掌机的雏形,成为无可辩驳的鼻祖。不过,起初的GW不可扩展和更换游戏,即是一部机就一个游戏而已,后来“换屏等于换游戏”的设计也没有取得太大成功。

Game Boy

  横井军平在1989年推出的Game Boy游戏机是掌机史上的绝对王者,其使用一颗定制的4.19 MHz CPU;一块能同显4级灰度的2.45寸LCD显示屏,分辨率为160x144;还有4个立体声声道;而它最成功的是拥有无数优秀的游戏作品,包括:俄罗斯方块,神奇宝贝,还有马里奥、大金刚、塞尔达和卡比等几乎所有任天堂的经典角色。另外,GB还使用了可以随时更换的游戏卡来存储游戏,大大方便了玩家。

Game Boy

  不少人深信Game Boy是有史以来最成功的游戏机——不管是掌机领域,还是整个游戏机领域。确实,它奠定了掌机的一系列标准,并且在销量和游戏质量上,都遥遥领先于同时期其他厂商的产品,由此开始了它长达近10年的王者统治,而全系列超2亿台的销量一举奠定了任天堂在掌机领域的帝国时代。

雅达利Lynx   世嘉Game Gear

  在掌机史上的“任天堂时代”里,各家公司也都有优秀的作品推出,不过由于GB的所向披靡,只得无奈暗淡,比如雅达利在1989年推出的Lynx,它是世界第一款彩屏掌机,还支持2.5D图形显示,领先任天堂的巨作GB约十年,可惜太过笨重、昂贵及耗电量大而没有获得商业上的成功;另外,世嘉于1990年推出的Game Gear在硬件上全面超越GB,性能绝对是超前的,游戏也颇多,无奈体积重量和续航成了掣肘,也未能撼动任天堂的帝位;此外还有SNK的Neo-Geo Pocket和万岱的神奇天鹅等,都只是昙花一现。

2任天堂和索尼双雄争霸的时代




任天堂和索尼双雄争霸的时代

NDS

  2004年,当大家还在期待新的GB时,任天堂却意想不到地带给大家全新的掌机NDS。NDS一改GB时的设计风格,采用上下两块3英寸屏幕的翻盖式,而下屏是触控屏,随机器附带触控笔。这款新奇的NDS掌机携《任天狗》和《为你而生》等游戏很快创造了新的记录:2年内就总共售出了近1亿台,到2012年底更是超过1.5亿台,是世界上销量第一的掌机。

NDS

  NDS在当时拥有许多受欢迎的特性,比如双屏幕,许多信息不用切换就可以方便地在第二个屏幕来看到了;触摸屏,玩家不但可以灵活自如地控制游戏,而且触摸屏引入了许多按键不能实现的游戏方式;声音识别,通过机身内的麦克风,玩家可以通过声音来操纵游戏;网络通信,玩家可以通过任天堂的无线网络服务下载游戏并与全球玩家一起玩耍。

PSP

  同样在2004年,索尼看到了掌机市场的巨大诱惑力,因此与NDS几乎同时推出了自家首款掌机PSP。PSP是世界上迄今为止第一台同时也是惟一一台使用光碟作为载体的掌机被称为“21世纪的Walkman”。

PSP

  PSP有两块CPU,一个高端音频处理器,一个3D图形处理器,加上4.3寸16:9的背光全透式的夏普ASV超广可视角液晶屏幕,分辨率达到480x272,显示效果一流,使掌机游戏画面达到新高度。在游戏方面,由于PSP与PS系列主机的玩法类似,所以众多主机游戏的续作或外传都移植到了PSP,而主要代表有《怪物猎人 携带版》和原创的《音乐方块》等。

PSP

  索尼PSP前后有4个型号,总销量为7500万台左右,虽然不低NDS,但是它的最大意义在于,其第一次动摇了任天堂在掌机领域的绝对统治地位,从此开始了任天堂和索尼双雄争霸的掌机新时代!另外,PSP对于国内80-90年代的玩家来说无疑是电子游戏的代表性记忆之一。

3手游崛起的后掌机时代


手游崛起的后掌机时代

手游崛起的后掌机时代

  随着智能手机和平板电脑的崛起,手游成了绝大多数玩家打发零碎时间的首选。由于智能手机更新换代快,性能提升明显,加上普及迅速,如今在年轻人手中几乎人手一部,同时,手游的制作相对容易,渠道也更为多样和实惠,等等,使得越来越多的开发商也转投手游市场。这对掌机的发展无疑是巨大的冲击,于是,进入了“后掌机时代”。

3DS

  时间来到2011年,任天堂顺着3D热潮推出了首款裸眼3D掌机:3DS,采用了夏普的裸眼3D屏幕,其它各方面性能也相当不错,主打“随身携带、相互交流和每日新体验”,到2013年6月时全球销量为3248万台,还算理想。不过,有不少低龄玩家反映这裸眼3D技术会导致眼睛疲劳。

PS Vita

  也是2011年,索尼推出了PSP的后续机种PS Vita,取消了具有争议的UMD光盘,而采用了专用游戏卡;同时,受智能手机的启发,采用了触摸屏设计。PSV的功能和性能都有不小的升级,不过该掌机却完全不像上代那样受欢迎,销量疲乏,直到去年和PS4主机一起发布的PSV 2000之后,才稍有起色。

任天堂的2DS   NVIDIA的Shield

  2013年还有两款颇有争议性的掌机面市,其一是任天堂的2DS。为了节约成本等的考虑,2DS不仅取消了裸眼3D功能,而且不再是翻盖设计,造型奇葩,刚一出来就遭到众多恶搞;另一款则是NVIDIA的Shield,它运行Android系统,各规格非常像一部加了手柄的旗舰手机,具有可以与台式机无线联动并运行PC游戏等新特性,可惜一出来就几轮降价,而今传要升级第2代了。

4浅谈掌机的未来发展


浅谈掌机的未来发展

手游和掌游的市场变化

  随着苹果iOS及谷歌Android系统生态链的日益成熟,越来越多玩家转向手游,使得一些传统的掌机游戏大厂如史克威尔艾尼克斯等也跟着转型为手游公司,这些都意味着掌机的辉煌时代已经过去。例如,据统计,掌机的大本营日本,其2013年的手游市场突破了50亿美元,甚至超过了主机游戏市场。

掌机未来

  在掌机未来方面,小编认为其将会继续式微,甚至免不了像街机一样被边缘化;但是,由于手机(包括平板)自身设计的重点不同,作为专门的游戏设备的掌机不会消亡,仍然会保持一定的市场份额,而“大浪淘沙”之后留下的玩家往往就是发烧友,这也会促使掌机走向精品化的道路。至于掌机真正的“灭亡”威胁应该是游戏制作商们放弃支持。

加强与主机/PC的互动

  至于掌机的后续发展,除了性能的增强和体验的提升以外,小编觉得一个很大的趋势是会加强与主机/PC的互动,甚至做到直接玩主机/PC游戏。目前,无论是依托云技术也好,还是直接统一开发环境,索尼、任天堂和NVIDIA,以及新近曝光的Steamboy掌机都在尝试。

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PlayStation vita 2000


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2014年03月12日 24KB 下载

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