软件定义存储这么火,你如何从中分一杯羹?

2015年存储火了两件事情:一个是闪存,一个是软件定义存储(SDS)。在互联网+转型的背景下,分布式系统 如日中天,而闪存和软件定义恰恰是分布式存储的基础,火上加火,SDS受追捧程度一发不可收拾,但这种热度更多集中在趋势上,那么理想会转为现实吗?

让理想转化为现实

未来是光明的,但道路是曲折的。如今,可以看到很多SDS解决方案。前不久,联想牵头成立了超融合产业联盟(顺便说一句,超融合就是一种SDS),可以看到很多SDS的厂商加盟,如Nutanix、华三、SMARTX、Maxta、深信服、华云网际,预计不久,上海凯翔科技亦会加入这个行列。

市场上有这么多的产品解决方案,但现实的市场呢?按照IDC的预计,超融合不过只有6000万美元市场规模,与外部存储市场300亿~400亿美元的规模相差甚远。在不大的市场挤入了这么多的厂商,恐怕生存都是个问题。怎么办呢?怎么确保公司不倒在黎明前呢?

应该制定怎样的市场策略呢?前不久,“凯翔=Nimble+Nutanix”惹来很多的非议,“国产SDS有信心是好的,但口气是不是太大了?”;“深信服是做安全的厂商,摇身一变也能够做存储了?”“Maxta可以堪比Nutanix吗?”,这也从一个层面说明,SDS还没有形成边界,彼此之间的差异化其实还很模糊。如何让理想变为现实呢?

Nimble和Nutanix怎么合体

从产品、技术的优势进行区隔,这是传统的做法之一。因此,凯翔=Nimble+Nutanix自然会引来非议。其实,国内对于Nimble和Nutanix并不是十分了解,但Nimble、Nutanix、PureStorage、SolidFire名头很响,所以让人感觉有借题炒作的嫌疑。实际上,凯翔并不是一个擅长市场炒作的公司。在我和凯翔科技CEO张涛,凯翔科技高级副总裁董晟的交流中,他们提到所谓“Nimble+Nutanix,其实是一种技术方向上的选择,凯翔科技也是一家技术擅长的公司。”

 

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对于Nimble和Nutanix,我还是有些了解。Nimble不是SDS,他们自己称为闪存优化的混合型存储阵列,他们强调自己是存储厂商。核心的技术是CASL(Cache Accelerated Sequential Layout 缓存加速顺序数据写入布局),从字面也可以理解,是借助SSD高IO性能的优势,通过数据的整理、分层,为用户提高高性能的管理,因此被称为闪存优化的混合阵列。在数据保护、存储方面有很多独到的技术。

 

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与之相比,Nutanix是典型的超融合的厂商。Nutanix在全球有两个主要合作伙伴戴尔和联想,其中戴尔的产品已经上市销售,联想产品很快也会推向市场。Nutanix的产品2U,4节点,强调冷热数据分层,通过横向扩展的方式,提供必要存储容量和性能。

按照超融合产业联盟定位,传统存储才是斗争和革命的对象,如果说 Nimble是新兴存储阵列厂商,Nutanix则是超融合厂商代表,二者的合体会是什么?这也是一个有意思的话题。

技术落地尤为重要

一个在存储行业15年从业经历的老兵,宏杉科技总裁李治说过:分布式并不是超融合的专利,将SDS、传统阵列对立也是错误的。我想这也是很难理解Nimble+Nutanix的原因。其实,用户并不关注你是超融合,还是传统存储,用户更加关注自己的问题,如性能、可靠性和成本。

超融合之所以得到追捧,其价格的优势,以及横向扩展的能力,这才是它备受关注的原因。但对于传统存储来说,可靠性、稳定性的成熟,这也是让用户放心选择的原因。因此,二者之间相互促进,演变,所以会充满了变数。

让技术解决用户的问题才是关键。凯翔科技自身发展也很能够说明问题。凯翔的天使投资并没有来自风投,而是来自凯翔科技的两个用户。原因在于他们共同面临了业务发展的难题。

作为广电行业大佬级公司,A有十多年行业经验积累。此前,该公司也是购买EMC、Isilon存储产品,但随着高清视频需求的不断增长,存储容量的成本压力日增。从180P、720P,到1080P、蓝光,伴随着清晰度的改善,背后是4倍存储容量的激增,高额的投入。由于收视费用没有办法同步提升,这意味着该公司必须要降低运维的成本。更高的性能,更低的GB/成本。采用凯翔科技的方案有效缓解了容量和成本的压力,与此同时,采用通过类似VDI投射方式到用户机顶盒一侧,还可以将机顶盒费用降得非常低。看好方案的前景,加之需要凯翔长期服务,该用户果断投入天使资金,支持凯翔科技的发展。

同样的理由,对于硬件虚拟化、安全隔离、集中管理,特别是弹性资源调度技术的需求,让B网游企业选择凯翔科技,同时成为凯翔科技的天使投资人。

 

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在这些应用的背后,是一些独到的技术。以性能为例,在分布式架构的基础上,凯翔独创的MEXT文件系统,利用SSD进行元数据的加速,实现元数据和实体文件的分离,将小文件读取的效率提升了50%。以中国移动手机用户账单为例,性能提升效果就非常显著。类似的,在传统阵列的利旧、数据分层加速、纠删码解决SSD容错、LRC算法、利用Intel AVX2指令集加速去重速度等技术上,凯翔都做到了有的放矢。

很多技术未必有多深的奥妙。但是很实用,非常接地气。以Docker为例,愈来愈多用户开始使用Docker,通过支持Docker的热迁移,这就为用户增加更多可靠性保障,以及为数据管理提高效的保障。

小结

要让用户买单,很重要的一点就是有的放矢。很多时候,用户也未必能够搞清楚太多的技术,因此用户不会为技术买单,但用户会为业务买单。

如今,太多的厂商关注SDS和传统存储的对比。殊不知,传统存储也不会永远被动挨打,也会做出改变。我想这也是Nimble仍然自称存储的原因。据悉,宏杉在今年年初也会有分布式阵列产品面世,也许未来就是殊途同归,有这样的可能性。

在如此激烈、如此多变的市场竞争格局中,要想生存发展,技术立足应用将是关键。否则,什么超融合、什么Nimble+Nutanix,将会很快被用户所疑问,难道不是吗?


本文转自d1net(转载)

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