Python语言技巧之三元运算符

    现在大部分高级语言都支持“?”这个三元运算符(ternary operator),它对应的表达式如下:condition ? value if true : value if false。很奇怪的是,这么常用的运算符python居然不支持!诚然,我们可以通过if-else语句表达,但是本来一行代码可以完成的非要多行,明显不够简洁。没关系,在python里其实还是有对应的表达方式的。

    举个例子:char *ret = (x!=0) ? "True" : "False"这行代码对应的python形式就是ret = (x and "True") or "False"(很简单吧,事实上括号可以去掉)。运行时,python虚拟机会对赋值符右边的布尔表达式(注意这里并非三元表达式)求值,返回值是最后一个被分析到的值。为什么是“最后一个被分析到的”而不是表达式中“最后一个”呢?因为布尔表达式有一个短路效应,比如a or b,如果a为真那么就不会分析b了。嗯,估计现在大家差不多明白了这行python代码的原理了。如果x为真,由于字符串“True”也为真,于是返回"True",反之,x为假,那么就没必要看字符串"True"了(短路效应),直接返回"False"。

    不难看出,三元运算在python中事实上可以通过借用布尔求值表达。然后,有时会有点小问题。举个例子,char *ret = x ? "" or "VAL"。根据前面的例子,我们很自然想到在python里应该这样写,ret = x and "" or "VAL"。错了!不管x的布尔求值是真还是假,ret得到的总是"VAL"。奇怪么?不奇怪,因为在python中对空字符串的布尔求值为false,这样x and ""永远都是false,所以ret得到的自然总是"VAL"了。解决这个问题有两种办法,第一种,也是我喜欢的一种,就是写成ret = not x and "VAL" or ""。第二种,麻烦一点ret=x and [""] or ["VAL"],然后每次取ret[0]作为返回值,这是因为[""]在布尔求值时值为true。

    讨论一:第一种方法代码明显要简洁,效率也高,那么还有必要使用第二种么?当然,第一种办法有局限性,只有当我们非常明确其中一个值布尔求值时不可能为false时才能使用。在我们的示例中,由于"VAL"肯定返回true所以可以使用。如果是两个变量呢,像这样ret=x and val1 or val2,你就只能老老实实写成ret=x and [val1] or [val2],然后取ret[0]作为结果了。因为这行语句所表达的不是“当x为真返回val1,否则返回val2”,而是“当x为真并且val1为真返回val2
,否则返回val2”。

    讨论二:大家都知道python里有list和tuple,前面这行代码
ret=x and [""] or ["VAL"]我们就是通过list解决,有的人可能偏爱tuple,于是就会这样写ret=x and ("") or ("VAL")。错了!这里ret[0]永远都是空字符串(在2.5上测试)。这是我比较faint的一点,为啥[""]为真而("")为假呢?

    最后,附上python对典型数值的布尔求值结果,这对我们书写三元运算的等价语句很有用。
输入布尔求值
1,-1,[“”] True
0, “”, None, [], (), {}, (“”)False


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