专利撰写一二三(2):专利基础知识

在上面的文章中,我为大家介绍了专利对于国家、公司和个人的重要性。看了文章之后,大家不要一下子就对专利肃然起敬,它实际上和大家平时写的文章和论文一样,也是很普通的东西。万层大楼平地起,在这篇文章中,我们来学习专利的基础知识,包括:专利的分类、专利权期限、专利申请人和发明人、专利年费等。本文介绍的内容主要参考的是我国2009101日开始施行的《中华人民共和国专利法》(以下简称《专利法》)


专利的分类

在我们的周围,对事物分门别类已是司空见怪。我们不光对人分类(婴儿、小孩、成人、老人),还要对车分类(自行车、摩托车、三轮车、小汽车、大货车、公交车。。。),甚至还要对垃圾分类(可回收和不可回收的)。说到对垃圾分类,这里要多说几句,之前我在得到上听了《薛兆丰的经济学课》,薛老师说日本人将垃圾分为十几类,每种垃圾都要专门运输和处理,虽然垃圾处理厂早就建议政府取消垃圾分类,但已习惯于垃圾分类的人们强烈反对取消,他们对于垃圾分类已经产生乐趣了,真是一个奇葩的民族!


闲话扯远了,既然任何事物都要分类,那么专利也自然需要分类了。我国专利法将专利分为三种:发明专利、实用新型专利和外观设计专利。我们逐一进行说明。


发明专利的定义是:对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。一看到发明二字,大家可能就会想到爱迪生发明电灯、贝尔发明电话,以为一定是要做出一个前无古人的东西才能称之为发明,其实不是这样的。当然,电灯和电话也确实属于发明的范畴,但我更愿意称它们为发明中的发明,或叫超级发明,因为历史上这种彻底改变人类文明进程的发明并不多见。我们这里提到的发明是指一项新的解决问题的方案或是一种新的构思,并不要求它可以直接应用于工业生产而做出产品来,只要是一种比较合理的设想都可以。举个例子来说,当前我们的普通出行主要靠的是小车、公交车、地铁等交通工具,但考虑到目前拥堵的现状,我们可以提出在每人身上安装一套可伸缩的飞行设备,当需要出行时,设备自动弹出来,就像给每个人身上装了一套翅膀一样,让人可以直接在空中飞,这样地面上就不会这么拥挤了。那么,我们的这个看似异想天开的想法实际上就可以申请为一个发明专利,只要我们能够描述清楚设备安装和使用的全过程。


实用新型专利的定义是:对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。从实用新型这个名字就可以看出,这个专利主要注重实用性。虽然实用新型专利也是一种新的技术方案,但它的含金量要远远低于发明专利,它只保护有一定形状或结构的新产品,不保护方法以及没有固定形状的物质。举个例子来说,以前我们小的时候,家里安装的窗户都是向外开的,通过一个挂钩支撑起来;而现在我看大部分人家里的窗户都是横向滑动那种,结构和以前完全不一样。这样一个不同原理和结构的窗户就可以申请一个实用新型专利。


外观设计专利的定义是:对产品的形状、图案或其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。这个专利比较容易理解,主要涉及到产品的外观。拿我们形影不离的手机来说,之前的大哥大、诺基亚等手机的外观大都是矩形的,也就是说,它们的四个角都是直角;这时,如果一个手机厂商(比如苹果)设计一款手机的外观是圆角矩形的,那么这个外观就可以申请外观专利。话又说回来,正因为每个人的审美不一样,外观专利是最好申请的,只要你的东西不要和别人完全一样,那么申请成功的可能性就很大。


专利权期限

看了上面对专利分类的描述,你可能会问:是不是申请一个专利之后,专利的所有权就永远属于我了呢?不是这样的。不管是对于发明专利,还是实用新型专利,抑或是外观设计专利,都是有时效性限制的。也就是说,有一个专利权期限。


在天朝,发明专利权的有效期限为20年,实用新型专利和外观设计专利的有效期限为10年。值得注意的是,专利的有效期限都是从申请日起开始计算。也就是说,专利申请是哪天提交给专利局的,有效期就是从哪天开始算起走。


根据我个人的经验,我国一个发明专利从申请到授权至少要两年以上的时间,实用新型专利和外观设计专利从申请到授权大约要半年时间,这可能也是为什么发明专利有效期限为20年而另两个专利有效期限为10年的原因之一吧。从这里也可以看出,发明专利的含金量要更高些。


正因为专利有一个有效的期限,所以一般的企业在申请了专利之后,都会想法设法地确保在专利有效期限到来之前自己用专利做出的产品能够占领市场,并收回研发的成本。在医药行业,药品研发周期很长,当药品研发出来的时候,专利的有效期限也快到了,所以,很多药物才会非常的贵,医药企业都想在专利保护期内收回高额的研发成本。


专利申请人和发明人

一般说来,有两种方式申请专利,第一种(也是最常见的一种)是员工在工作中写出了专利,单位认为这个专利有价值,于是决定向专利局提交专利申请;另外一种是个人利用业余时间搞点与单位工作无关的发明创造,并以个人的名义申请专利。在前一种情况中,专利的申请人是单位,专利的发明人是撰写专利的员工;在后一种情况中,专利的申请人和发明人都是专利撰写者本人。


根据我个人的经验,以单位的形式去申请专利对于个人来说比较的省事,因为你只需要把专利文件写好就OK了,所以我们在网上查到的专利中,有超过90%的专利的申请人是单位。如果要想以个人的名义申请,要注意的是,看单位是否规定员工在业余时间所做的发明创造的所有权归属于单位,否则一旦申请下来,可能会导致员工和单位之间的纠纷。


专利年费

就像人的一生难以避免的是死亡和纳税一样,申请的专利也必须要缴纳年费。专利年费是指从被授予专利权的当年开始,在专利权有效期内逐年向专利局缴纳的费用。有关每种专利年费收费的清单,大家可以在网上查询到,我在这里就不用详细介绍了。对于在单位申请的专利,由单位缴纳年费,大家就可以不用关心实际缴纳多少了。


大家可能会问,我的专利都申请成功了,为啥每年还要缴纳费用呢?实际上,只有你缴纳了费用,专利局才认定这个专利还是属于你的,你还在乎它。如果后面有公司侵犯了你的专利,那么你就可以要求对方付费或赔偿。这个年费实际上就类似于一种保护费的性质(我大天朝的保护费真多)


总结

我们来总结一下这篇文章的主要内容,在本文中,我们依次了解了专利的分类、专利权期限、专利申请人和发明人、专利年费等内容,这些都是专利的基础知识。只有对专利的分类有所了解,当我们打算申请一个专利时,才能够判断到底应该申请哪种类型的专利。


总的说来,专利知识包罗万象,有技术方面的知识,有写作方面的知识,还有法律法规方面的知识。大家除了要会写专利,了解基本的专利知识也是很有必要的。


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文章标签: 专利
个人分类: 杂谈
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