什么是Web Service

原创 2007年10月11日 11:37:00
Web service到底是什么;在什么情况下你应该使用Web service。

分布式应用程序和浏览器

研究一下当前的应用程序开发,你会发现一个绝对的倾向:人们开始偏爱基于浏览器的瘦客户应用程序。这当然不是因为瘦客户能够提供更好的用户界面,而是因为它能够避免花在桌面应用程序发布上的高成本。发布桌面应用程序成本很高,一半是因为应用程序安装和配置的问题,另一半是因为客户和服务器之间通信的问题。

传统的Windows富客户应用程序使用DCOM来与服务器进行通信和调用远程对象。配置好DCOM使其在一个大型的网络中正常工作将是一个极富挑战性的工作,同时也是许多IT工程师的噩梦。事实上,许多IT工程师宁愿忍受浏览器所带来的功能限制,也不愿在局域网上去运行一个DCOM。在我看来,结果就是一个发布容易,但开发难度大而且用户界面极其受限的应用程序。极端的说,就是你花了更多的资金和时间,却开发出从用户看来功能更弱的应用程序。不信?问问你的会计师对新的基于浏览器的会计软件有什么想法:绝大多数商用程序用户希望使用更加友好的Windows用户界面。

关于客户端与服务器的通信问题,一个完美的解决方法是使用HTTP协议来通信。这是因为任何运行Web浏览器的机器都在使用HTTP协议。同时,当前许多防火墙也配置为只允许HTTP连接。

许多商用程序还面临另一个问题,那就是与其他程序的互操作性。如果所有的应用程序都是使用COM或.NET语言写的,并且都运行在Windows平台上,那就天下太平了。然而,事实上大多数商业数据仍然在大型主机上以非关系文件(VSAM)的形式存放,并由COBOL语言编写的大型机程序访问。而且,目前还有很多商用程序继续在使用C++、Java、Visual Basic和其他各种各样的语言编写。现在,除了最简单的程序之外,所有的应用程序都需要与运行在其他异构平台上的应用程序集成并进行数据交换。这样的任务通常都是由特殊的方法,如文件传输和分析,消息队列,还有仅适用于某些情况的的API,如IBM的"高级程序到程序交流(APPC)"等来完成的。在以前,没有一个应用程序通信标准,是独立于平台、组建模型和编程语言的。只有通过Web Service,客户端和服务器才能够自由的用HTTP进行通信,不论两个程序的平台和编程语言是什么。

什么是Web Service

对这个问题,我们至少有两种答案。从表面上看,Web service 就是一个应用程序,它向外界暴露出一个能够通过Web进行调用的API。这就是说,你能够用编程的方法通过Web来调用这个应用程序。我们把调用这个Web service 的应用程序叫做客户。例如,你想创建一个Web service ,它的作用是返回当前的天气情况。那么你可已建立一个ASP页面,它接受邮政编码作为查询字符串,然后返回一个由逗号隔开的字符串,包含了当前的气温和天气。要调用这个ASP页面,客户端需要发送下面的这个HTTP GET请求:

http://host.company.com/weather.asp?zipcode=20171

返回的数据就应该是这样:

21,晴

这个ASP页面就应该可以算作是Web service 了。因为它基于HTTP GET请求,暴露出了一个可以通过Web调用的API。当然,Web service 还有更多的东西。

下面是对Web service 更精确的解释: Web services是建立可互操作的分布式应用程序的新平台。作为一个Windows程序员,你可能已经用COM或DCOM建立过基于组件的分布式应用程序。COM是一个非常好的组件技术,但是我们也很容易举出COM并不能满足要求的情况。

Web service平台是一套标准,它定义了应用程序如何在Web上实现互操作性。你可以用任何你喜欢的语言,在任何你喜欢的平台上写Web service ,只要我们可以通过Web service标准对这些服务进行查询和访问。

新平台

Web service平台需要一套协议来实现分布式应用程序的创建。任何平台都有它的数据表示方法和类型系统。要实现互操作性,Web service平台必须提供一套标准的类型系统,用于沟通不同平台、编程语言和组件模型中的不同类型系统。在传统的分布式系统中,基于界面(interface)的平台提供了一些方法来描述界面、方法和参数(译注:如COM和COBAR中的IDL语言)。同样的,Web service平台也必须提供一种标准来描述Web service,让客户可以得到足够的信息来调用这个Web service。最后,我们还必须有一种方法来对这个Web service进行远程调用。这种方法实际是一种远程过程调用协议(RPC)。为了达到互操作性,这种RPC协议还必须与平台和编程语言无关。下面几个小节就简要介绍了组成Web service平台的这三个技术。

XML和XSD

可扩展的标记语言(XML)是Web service平台中表示数据的基本格式。除了易于建立和易于分析外,XML主要的优点在于它既是平台无关的,又是厂商无关的。无关性是比技术优越性更重要的:软件厂商是不会选择一个由竞争对手所发明的技术的。

XML解决了数据表示的问题,但它没有定义一套标准的数据类型,更没有说怎么去扩展这套数据类型。例如,整形数到底代表什么?16位,32位,还是64位?这些细节对实现互操作性都是很重要的。W3C制定的XML Schema(XSD)就是专门解决这个问题的一套标准。它定义了一套标准的数据类型,并给出了一种语言来扩展这套数据类型。Web service平台就是用XSD来作为其数据类型系统的。当你用某种语言(如VB.NET或C#)来构造一个Web service时,为了符合Web service标准,所有你使用的数据类型都必须被转换为XSD类型。你用的工具可能已经自动帮你完成了这个转换,但你很可能会根据你的需要修改一下转换过程。在第二章中,我们将深入XSD,学习怎样转换自定义的数据类型(例如类)到XSD的类型。

SOAP

Web service建好以后,你或者其他人就会去调用它。简单对象访问协议(SOAP)提供了标准的RPC方法来调用Web service。实际上,SOAP在这里有点用词不当:它意味着下面的Web service是以对象的方式表示的,但事实并不一定如此:你完全可以把你的Web service写成一系列的C函数,并仍然使用SOAP进行调用。SOAP规范定义了SOAP消息的格式,以及怎样通过HTTP协议来使用SOAP。SOAP也是基于XML和XSD的,XML是SOAP的数据编码方式。第三章我们会讨论SOAP,并结识SOAP消息的各种元素。

WSDL

你会怎样向别人介绍你的Web service有什么功能,以及每个函数调用时的参数呢?你可能会自己写一套文档,你甚至可能会口头上告诉需要使用你的Web service的人。这些非正式的方法至少都有一个严重的问题:当程序员坐到电脑前,想要使用你的Web service的时候,他们的工具(如Visual Studio)无法给他们提供任何帮助,因为这些工具根本就不了解你的Web

service。解决方法是:用机器能阅读的方式提供一个正式的描述文档。Web service描述语言(WSDL)就是这样一个基于XML的语言,用于描述Web service及其函数、参数和返回值。因为是基于XML的,所以WSDL既是机器可阅读的,又是人可阅读的,这将是一个很大的好处。一些最新的开发工具既能根据你的Web service生成WSDL文档,又能导入WSDL文档,生成调用相应Web service的代码。

什么是SOAP?

1.SOAP也被称作XMLP,为两个程序交换信息提供了一种标准的工作机制。在各类机构之间通过电子方式相互协作的情况下完全有必要为此制定相应的标准。

交换信息可以采用很多方法,比如电子邮件、即时聊天和远程过程调用(RPC)等。电子邮件和聊天消息通常不具备计算机友好性。计算机可以读取电子邮件报头,但是其类型内容却无法得到计算机这个"硅脑袋"的理解。即时聊天和RPC也面临同样的尴尬情况:计算机倒是可读可人又没法读了。

计算机确实知道如何理解XML。SOAP描述了把消息捆绑为XML的工作方式。它还说明了发送消息的发送方、消息的内容和地址以及发送消息的时间。这也是为什么把SOAP叫做一种协议的原因。SOAP并没有同电子邮件协议(SMTP)、RPC(套接字和IDL)或者Web协议(HTTP)截然分开。SOAP要利用这些系统作为消息的起点。

2.SOAP是Web Service的基本通信协议。因为SOAP与DCOM和CORBA在概念上有相同之处,所以很多人在问:"SOAP是怎样激活对象的?"或"SOAP在使用什么命名服务(Naming Service)?"。或许在执行SOAP的过程当中会用到这些,但这些并不在SOAP规范要考虑的范畴之内。SOAP只是定义SOAP消息的XML格式(XML Format),如果你用一对SOAP标记(SOAP Elements)把XML文档括起来,那么这个就是一个SOAP消息,这不是很简单吗?

3.SOAP规范还定义了怎样用XML来描述程序数据(Program Data),怎样执行RPC(Remote Procedure Call)。这些可选的规范是为了构建RPC-style的应用程序(客户端SOAP消息包含函数名和在函数中用到的参数,而服务器端SOAP消息包含执行函数之后的结果)。大多数SOAP解决方案都支持RPC-style应用程序,因为很多程序员已对DCOM或CORBA熟悉。SOAP还支持Document-style应用程序(SOAP消息只包含XML文本信息)。Document-style应用程序有很好的灵活性,所以很多用RPC很难构建的Web Service用这种方式构建。

1.最后SOAP规范还定义了HTTP消息是怎样传输SOAP消息的。这并不代表SOAP只能用HTTP来作为传输协议,MSMQ、SMTP、TCP/IP都可以做SOAP的传输协议。

很多大公司根据SOAP规范,都开发出了自己的SOAP解决方案。这些解决方案都是相对于某种语言。比如说Microsoft SOAP toolkit2.0把COM函数转换成SOAP消息,而Apache toolkit把JAVA函数转换成SOAP消息。这样难免带来一些兼容性问题。

现在SOAP的很多另人瞩目的特性已成为现实(SOAP已经运行于不同的硬件和软件平台),而且有70多个解决方案。之所以SOAP被人们所爱戴,是因为SOAP比其他同类技术(CORBA、DCE)简单易用。

安全性对于应用程序来说是很重要的。那么SOAP的安全性如何呢?对于把HTTP作为传输协议的SOAP来说是没有问题的,因为HTTP协议已经有很好的安全构架。那么用其他传输协议会出现安全问题吗?不是的,你不必担心,因为已经有这方面的规范了(http://msdn.microsoft.com/library/default.asp?url=/library/en-us/dnglobspec/html/ws-security.asp)。

2.簡易物件存取協定  

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