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谷歌实现移动VR“白日梦”

标签: 移动VR白日梦谷歌
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         “我也要去买个安卓系统的手机。”北京时间5月19日凌晨举行的2016年谷歌开发者大会(Google I/O)结束后,已经用了四五年iPhone手机的余翔(化名)兴奋地对记者表示。

  余翔是个游戏迷,之所以急着买个装载安卓系统(Android)的手机,因为谷歌在I/O大会上宣布将在今年夏天发布一个名为Daydream(白日梦)的移动VR(Virtual Reality,即虚拟现实)平台。“走到哪儿都能用上VR,实在太酷了。”余翔说。

  “我们的初衷是希望每一个人都能用上VR,虽然我们也说不清楚为何VR如此炫酷和激动人心。”谷歌负责VR业务的副总裁克雷·巴沃尔(Clay Bavor)在开发者大会上表示,新一代安卓系统将内置VR功能,以使得每一款安卓手机都能成为“脱壳”的VR设备。这意味着,无需其他笨重的设备,可能只需一副VR眼镜就能随时随地享受VR。


                                                 谷歌CEO皮查伊在开发者大会上演说

“谷歌很聪明,它没有发布VR硬件,而是一个类标准的平台,也就是说它把眼光瞄准的是市场和用户。”热波科技CEO张庆浩对第一财经记者表示。

  美国研究机构IDC发布的数据显示,2015年全球安卓手机的出货量为11.6亿部,市场占比超80%。IDC预计,安卓手机2019年的出货量将达到15.4亿。显然,未来与谷歌一起做“白日梦”的人将数以十亿计。

  目标是人人都能玩VR

  正当数以百亿计的资金投入VR设备及内容的制作公司时,谷歌在开发者大会上发布的Daydream平台又一次抢得了先机。

  “之前在网上看到了各种VR设备、游戏等内容,不知道该去尝试哪一款,Daydream真的为我们这类人指了条明路。”余翔表示。

  谷歌的Daydream确实让不少想要尝试VR的普通用户有了一个期待,这与当年安卓和苹果竞争时的战略如出一辙:制定一个行业标准,打造一个开放平台,让更多开发者参与进来,用户则只需要在一个平台上挑选自己喜欢的应用。

  “通过与软件开发商和手机制造商合作,谷歌能将Daydream的平台迅速在上亿用户中铺开,为将来在这个平台上开发更多视频、游戏和生活应用,获取更多的用户做好了准备。”张庆浩对第一财经记者表示。

  另一名业内人士也表示:“谷歌可以把软件做得很漂亮,然后用到各种型号品牌的手机,无论高端、中端或低端,最后把它们一起推向拥有千万用户的生态系统。”

  早在两年前,谷歌就推出了第一款VR设备Cardboard(VR眼镜),但根本无法与脸书(Facebook)的Oculus Rift和HTC的Vive(两款VR头戴设备)相媲美。但Cardboard的价格更低,使用更简便。在巴沃尔看来,“首先是为了让更多的人都能用上,其次才是完美。”




巴沃尔的想法正逐步体现在谷歌VR战略上,那就是先培养用户习惯,再逐渐完善技术,“让人们用过之后就再也离不开了。”

  上述业内人士表示,Android VR将无所不在,并有着各种各样的形式。“很明显,谷歌希望VR的生态系统能达到智能手机的水平,在这样的生态系统中,谷歌并不以开发设备为主,而是为数百种设备提供技术。相反,脸书的Oculus就像是虚拟现实行业的苹果,更为封闭。”

  张庆浩也表示:“Oculus是一种相对封闭的系统,类似于苹果的iOS,主要适配的是三星的Gear VR(VR眼镜)。但是现在谷歌打造的是开放的平台,这也符合谷歌当前的生态圈平台战略。”

  “在安卓的基础上开发(VR)比独立开创一个新系统更能够让谷歌快速拥有更多的VR用户。” 咨询机构Gartner的分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)对第一财经记者表示。

  根据谷歌介绍,Daydream与Android TV或Android Wear的相对独立不同,它是安卓手机的一部分,用户只需要把手机放到头戴设备中,再启动Daydream Home,就可以从中打开各种内容。可以看NBA(美国职业篮球联赛)和MLB(美国职棒大联盟),也可以阅读各类媒体的新闻,甚至可以体验IMAX电影。

  根据谷歌此前的表态,用户所喜爱的应用程序及游戏都会适用于Daydream,更多内容将在今年秋季公布。

4K高端手机迎机遇


  谷歌目前正联合其他厂商开发虚拟现实设备,并制定了参考设计,但新产品并非一款可以匹敌Oculus Rift或HTC Vive的高端VR设备,最多只是改良版的Cardboard。“谷歌的这款设备将非常简便,目的是更快地普及VR,重要的是后期的内容开发。在硬件方面,传感器上会有额外优化和适配。”Canalys分析师刘健森对第一财经表示。

  巴沃尔在开发者大会上表示,谷歌正与合作伙伴共同开发一系列新型的VR设备和控制器,中国的小米、华为和中兴都在合作伙伴之列。

  另一方面,尽管适配谷歌VR平台的手机配置的最低标准还没公布,但是分析师认为去年下半年上市的索尼Xperia Z5 Premium高端机可能是一个参考标准。这款手机是市面上第一款配备4K分辨率显示屏(像素分辨率达到4096×2160,属超高清屏)的智能手机。也许Xperia Z5 Premium在当时看来是一款分辨率高得有点过分的手机,但是在移动VR时代,这个配置一点都不过分。

IHS的研究总监皮尔斯·哈丁-罗斯(Piers Harding-Rolls)对第一财经记者表示:“Daydream有两方面好处:其一,适配Android VR的高端手机将被更多用户接受,这对手机制造商是有吸引力的,也会让它们愿意与谷歌合作;其二,Daydream不仅为制造商提供了开放可知的环境,而且提供了高质量的服务,这会让用户愿意去订购一些VR的应用内容,从而帮助内容提供商变现。”

  目前来看,VR设备仍是大部分人体验这项技术的主要方式。根据Oculus的数据,上月有100万人使用了Gear VR。这一数字要远远超过使用Rift的用户。其中的主因是,用户使用Rift时还需要购买价格昂贵的计算机。从这一点来看,嵌入安卓系统的Daydream必将拥有更大的市场。

  “人们刚开始体验VR时对画质的要求或许并不苛求,但随着技术进步,这一点很快就会改变。在新鲜感过去前,谷歌可以自由地尝试,但时间有限。”哈丁-罗斯表示,谷歌和Daydream在寻找手机公司合作生产开放式头显设备时可能会遇到阻碍,因为这与手机制造商的策略和利益会有冲突,最好的方法是和独立的VR头显设备制造商合作,比如Cardboard的生产商。

  凭借Cardboard和其相关应用,谷歌能够打造全球最热门的虚拟现实平台。正如巴沃尔所说:“我们现在还只是第一年,甚至连一年都不到。如果给予更多时间去优化,那么虚拟现实将会无所不在,并逐渐完美。当然,这一速度将会比你想象中的更快。”



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