验证比尔.盖茨《未来之路》中的预言

原创 2010年05月24日 22:16:00

文章来源:IT工程信息网 http://www.systhinker.com/html/87/n-14087.html

《大西洋月刊》(the Atlantic 汤姆·麦克尼科尔(Tom McNichol 2010-5-20

 

1995年比尔·盖茨出版《未来之路》(The Road Ahead)一书,距今也已经15年了;这本书满是微软创始人盖茨对未来的预言。当我们已经达到“未来之路”时,盖茨15年前的预言的准确性如何呢?让我们一起来看看比尔的预言中对了多少,又错了多少:

电子邮件(E-mail

预言:盖茨在书中写道,“电子邮件以及屏幕共享将淘汰对大量会议的需要。与面对面的会议相比,它们将更加高效,因为参会者在会议之前就已经通过电子邮件交流过彼此的背景信息。信息过载并不是信息高速公路独有的问题,而且也不必是个问题。”

裁定:预言错误。盖茨对电子邮件的预言,现在看来过于乐观过于理想化,没有考虑到一些意想不到的后果。如果硬要说电子邮件对会议有影响的话,那也是电子邮件使工作会议更加频繁,而且更加低效。“你收到我的电子邮件了吗?”这一问题可能是会议中最经常提到的一个问题,这种疑问往往会导致另一场会议的召开。据估计,大约40%的员工至少要花去工作日中的两个小时去查看电子邮件,这导致一些公司不得不采取对策,旨在缓解员工电子邮件过多的情况。一个经常被采用的方案是:召开更多面对面的会议。

智能手机(皮夹式电脑The Wallet PC

预言:“你将能在你的口袋或者钱包里携带皮夹式电脑。它可以显示消息和日程,也能够让你阅读或者发送电子邮件和传真,还能跟踪天气预报与股票报告,简单和复杂的游戏都可以玩,如果你无聊的话也可以浏览信息,或者在上千张你孩子的易调用照片中进行挑选。”

裁定:预言正确。盖茨所说的皮夹式电脑差不多就是今天附带有语音功能的移动智能手机。

无线网络

预言:“未来的无线网络将会更快,但是除非有了重大突破,否则有线网络将比无线网络占据大得多的带宽。移动设备将能够发送和接收消息,不过这将会很昂贵,而且不会经常用它们去接收视频。”

裁定:预言错误。今天,接收无线视频既不昂贵,而且还很常见;事实上,是如此普遍以致大部分人根本不会去思考这个问题。盖茨没有预料到无线网络将会变得越来越便宜,速度也越来越快,但是他的主要错误还不在于此,而在于对未来技术发展所作出的一种普遍但有缺陷的假设:即新技术主要是基于技术上的优势被采用,而不是基于社会因素。虽然与无线网络相比,有线网络仍然具有更大的带宽,但是那也是由于无线网络巨大的社会效用对有线网络起了促进作用,这也才使得我们可以在任何时间、任何地点访问信息。

社交网络

预言:“信息高速公路将不仅会使与遥远的朋友保持联系变得更容易,而且还能使我们找到新的朋友。通过网络形成的友谊将天然地导致人们聚集在一起。”

裁定:半对半错。信息高速公路的一个杀手级应用被证明就是社交网络。Facebook(脸谱网)在世界范围内已经有超过4亿的注册用户,同时还有无数其他的社交网络正在人们之间创造新的联系。不过网络上形成的友谊并不经常导致面对面的会面。更常见的情况是用户拥有250Facebook好友,但是大部分网友不会见面,即使见面的话也不多。

网上购物

预言:“由于信息高速公路会承载视频,所以你常常能够确切地看到你在网上预定的商品。你将不必怀疑你通过电话为母亲预定的鲜花是不是真如你所希望的那样漂亮。你将能够通过网络看到花商布置花束,在你需要的时候可以改变主意,并且让花商用新鲜的海葵代替萎蔫的玫瑰。”

裁定:预言错误。盖茨预言信息高速公路将承载视频是对的,但是他对塑造电子商务功能的社会与经济因素的判断却完全错误。一个忙碌的花商究竟将如何找出时间与母亲节当天预定鲜花的每个客户进行一场视频会议呢?倘若满足客户随时可能改变主意的要求,在改变主意的最后时刻更改订单的话,什么样的公司能够承担得起这样的巨大代价?盖茨对网上购物的预言被证明更像是过去对个人喷气助推器以及可移动人行道的预言:一个技术上可行,但是社会和经济上不切实际的未来。

视频会议

预言:“通过摄像机连接在个人电脑或者电视机上的微型视频设备,将能使我们通过信息高速公路更便利地召开会议,而且能以更低的代价获得质量更高的图像和声音效果。”

裁定:预言正确。后来被称为网络摄像头的设备成了个人电脑上的标准配置,或者也可以从比尔盖茨最喜欢的公司以低于30美元的价格买到。

互联网与网络

预言:盖茨这本286页的书涉及到万维网的部分仅有4页,而且将互联网描述为一条更为宽广的“信息超级高速公路”的一个子集。盖茨写道,互联网是“信息高速公路众多重要的先驱”之一,除此之外还有个人电脑,光驱(CD-ROM),电话网络与电缆系统;但是“这些没有一个能够代表实际的信息高速公路。今天的互联网(1995年)并不是我所想的信息高速公路,虽然你可能把互联网看成信息高速公路的开端。”

裁定:预言错误。盖茨的观点是互联网将在未来的信息高速公路中扮演一个辅助性的角色,而不会成为信息高速公路本身;这个观点在《未来之路》出版的时代就已经过时了。甚至盖茨本人也意识到了这一点。在他这本书上市前一段时间,盖茨对微软进行了重组,使公司更加注重互联网领域,同时他在《未来之路》的第二版中进行了重大的修订,增加材料来强调互联网的重要性。从许多方面来讲,盖茨对互联网模糊的预测等于是胡思乱想。

盖茨通过出售专有的软件将微软打造成了全球性的巨头;用户购买软件安装在自己的个人电脑上。他不可能想到这一点,即与他的软件具有同样功能的东西会以他无法控制的分散式网络更加廉价而且更加快速地进行交付。在《未来之路》中所有错误的预言中,这一个错误可能是代价最昂贵的。作为未能预见到互联网主导地位的结果,微软至今都在付出惨重的代价。

隐私

预言:“从现在起10年以后,当某次你在家拿起电话时,可能的结果却是被陌生人或者拨错的电话号码骚扰了,你也只能无奈地摇摇头。然而通过明确地表明正当中断通话的意愿,你将能够把你的家——或者你选择的任何地方——设置成不受任何外界干扰的圣地。”

裁定:小部分正确,大部分错误。技术让你能够明确地表明正当中断通话的意愿,这一点是正确的——你可以通过呼叫者的编号信息回避不想接听的电话(加到免打扰列表),或者通过在“国家谢绝来电登记处”(National Do Not Call Registry)登记来拒绝电话推销员的来电。但是技术将为更大的隐私保护铺平道路的观点绝对不正确。隐私已经成为计算机时代最大的受害者之一,而且部分隐私受侵害是大多数人在信息超级高速公路上行驶时必须付出的代价,这是不得不接受的现实。

作为读者,看到比尔盖茨15年前作出的预言与今天的现实相比有如此大的偏差,可能很有趣;但是如果是你,你的预言结果又会怎样呢?你可以留言写下你对2025年可能发生的事件的预言

 

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