克拉克:科幻小说黄金时代随他而去

      斯里兰卡当地时间3月19日凌晨1点半,英国出生的科幻作家兼发明家、与阿西莫夫和海因莱因并成为科幻三巨头的阿瑟.克拉克爵士在斯里兰卡首都科伦坡家中去世,享年90岁。

    克拉克写过一百多部书,克拉克最为辉煌的成就当推《2001:太空漫游》三部曲,这部史诗般的作品场面宏大、气势雄伟,展现出人类的过去、现在以及可能的未来,与另一位英国作家乔治·奥威尔的《1984》分享硬软科幻最佳作品的宝座。这部作品首先是以电影的形式展现给观众的,由库布里克搬上银幕,与库氏电影《发条橙》、《奇爱博士》并称为“未来三部曲”,影片一经公映便引起巨大反响,成为电影史上永恒的经典,并改写了科幻电影在电影界的地位,直接造成了科幻电影成为当今欧美电影的主流现状。中国人熟悉的除了《太空漫游》系列之外还有《天堂里的喷泉》、《童年的终结》以及无数的短篇故事。而今年,他的《与拉马会合》改编成的电影也即将上映,这部系列小说的文字版也会陆续在中国正式发行。

  克拉克1917年12月16日出生在英国萨默塞特郡的迈恩黑德,1937年正式开始科幻写作,但处女作《不让夜幕降临》直到1953年才出版。除了写作,他在某种程度上是一位科学先知。“没有人能预知未来。”这句话常常被克拉克挂在嘴边,但现实是无法束缚这位科幻大师的想像力的,“可能的未来”这是克拉克通过文字一直在探索这个主题。二战期间1945年,也就是克拉克在英国皇家空军服役的最后一年,他在英国《无线电世界》杂志第10期上发表了一篇具有历史意义的卫星通信科学设想论文,题为《地球外的中继》,副标题是“卫星能给出全球范围的无线电覆盖吗”,详细论证了卫星通信的可行性。后来发展起来的现代卫星通信充分证实了克拉克这一出色的预见。为了纪念克拉克的功绩,如今42000千米高的同步卫星轨道已被国际天文学协会命名为“克拉克轨道”。晚年克拉克表示,这是他一生“最重要的作品”。

  1950年克拉克出版了其科普处女作《行星际飞行》,次年又出版了《太空探险》,这两本著作奠定了克拉克太空科普的权威地位―――美国登月飞船指挥舱甚至以他的书名命名,而宇航员们则大多熟读他的科幻小说。克拉克1960年代曾患小儿麻痹症。他在人们心目中不仅仅是科幻作家。人们认为他 1945年就发明了卫星通讯概念,这比卫星通讯真正实现早了很多年。

  克拉克对于科技领域的贡献并非仅此一例子。1954年克拉克写信给美国气象局,论及有关卫星在气象预测方面的应用,由此开创了气象学的一个新的分支。早在1959年,克拉克就大胆地预测说人类将在10年以后的1969年6月前后首次登上月球,结果在“阿波罗”登月计划中,美国宇航员阿姆斯特朗果然于1969年7月20日在月球上留下了人类的第一个足迹。正因为预言的准确性,克拉克甚至敢于在每部作品再版时的后记中说明,当初哪些预测正确了,而哪些预测则过于保守。

  他在小说中提出的“太阳风帆船”设想,已经让全世界航空界付出了上百亿的投资,虽然至今从未成功,但却仍有国家和太空组织在不断的尝试。

  还有一些克拉克的预言还没有成为现实:地球人与外星生命体将在2030年相遇;人类将在2060年创造人工人。

  克拉克在其创作当中,还善于积累有关科学文化方面的经验,并以“定律”的方式加以总结,其中较有代表性的被称为“克拉克基本定律”。
  ★定律一:如果一个年高德劭的杰出科学家说,某件事情是可能的,那他可能是正确的;但如果他说,某件事情是不可能的,那他也许是非常错误的;
  ★定律二:要发现某件事情是否可能的界限,唯一的途径是跨越这个界限,从不可能跑到可能中去;
  ★定律三:任何非常先进的技术,初看都与魔法无异。

  他曾说,要不是H.G.威尔斯和儒勒·凡尔纳在前,“我想骄傲地用事实证明,我所认识的那几个太空人都是因为读了我的书才成了太空人。”

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文章标签: 出版 通讯
个人分类: 闲情斋
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