《紫川》之远东战火 十一卷

第一节

    听完云浅雪的讲述,屋子里魔族的几个重量级人物交换了眼色,一时也没什么人出声。最后还是总军师黑沙发问:“如何,云君,您是怎么看这个人的?你认为他是不是真心地来投诚的?感觉他的话可信吗?”

    云浅雪迷茫地摇摇头:“陛下、军师,微臣实在不知道。他的话很真诚,微臣认为是可信的。但是,微臣又感觉,他这个人绝对不可信--对不起,陛下,微臣很矛盾。微臣智慧低浅,实在无法判断,只有留待陛下圣断。”

    魔神皇不动声色地“恩”了”声,点点头说:“大家都说说看吧。”这也是魔神皇的一贯风格,他从不在会议开始时候表明自己的立场和意见,总是先让部下畅所欲言。

    加纳总督罗斯,一员身经百战的魔族老将,素来以武艺高强和残暴而闻名,在魔族中享有极高的威望,沉声说:“杀了他!”

    二皇子卡兰慢条斯理地说:“这个紫川秀什么来头,我们都还不知道呢!”

    大家都把目光投向黑沙的身影。黑沙发出浅浅的笑声:“我的情报未必是准确的,可能还有遗漏--不要这样看著我,我会害羞的。”

    帐中一阵哄堂大笑。笑声中,魔族的总军师一字一句的慢慢说:“紫川秀,原名林河,帝国历--我说的是原来光明帝国的历法,人类一直延用这个--七六0年出世,出生地:不详。父:不详。母:不详。六岁时候即为紫川家当时总长紫川远星所收养,赐姓紫川……”

    这时候魔神皇出声问:“紫川远星为什么要收养他?”

    “……收养原因:不详。七岁时候,其母去世,原因:不详。”

    卡顿亲王撇撇嘴角说:“这还真是详尽的情报啊!”

    黑沙彷佛没听见亲王的讽刺,平板的声音不见丝毫颤动:“七六九年,紫川秀入远东军校。七七一年,流风军围帝都,紫川秀自行增援,率八百学员兵大破流风西山军于帝都城下,随即与流风家赶来的增援军团大战,七战而七捷,将流风西山逐出紫川家领土。”

    “哦!”一屋的魔族巨头们都给震动了,发出了轻声的感叹。流风家当代家主流风西山的名声,他们也略有所闻,知道是人类世界中以足智多谋而闻名的一员将领,却不知他有过如此惨败的经历,曾给十一岁的紫川秀玩弄于股掌之上。

    黑沙继续讲述:“当时紫川远星已死,新的总长尚没确立。当时掌握大权的是总统领杨明华--”

    “不久前帝都的动乱中死的那个杨明华?”魔神皇温和地问。

    “对,陛下英明,正是此人。紫川远星死后,此人一直野心勃勃了,有意独揽大权。此时新锐人物紫川秀的迅速崛起引起了他的警觉。一个月后,一场宫廷政变闪电般发动了,紫川秀被解除了兵权,发配远东。”

    “十一岁毫无经验的毛头小孩对一个拥有超过二十年政治斗争经验的老手,那根本是不成比例的对手。无论那个紫川秀在战场上如何的天才了得,但在政治方面,阅历和经验的缺乏那是难以弥补的致命伤,从这个事情我们可以看得很清楚。”卡顿亲王一本正经地说。

    云浅雪赶紧把头低了下来,好掩饰脸上的笑意。他没想到卡顿亲王会这么的愚蠢和急不可耐。谁都听出了,亲王表面上说的是紫川秀与杨明华的斗争,其实却是暗示:本亲王殿下自然是那个“拥有丰富阅历和经验的老手”了,至于那个“毫无经验的毛头小孩”是谁呢?大家不妨随便猜猜就是了。

    “亲王殿下所言甚是。”黑沙平静地说,彷佛一点听不出卡顿的言外之意:“正如您所料想的那样,在这场宫廷政变中,紫川秀败下阵来了。但他并没有放弃,七年以后,也就是帝国历七七八年,他又卷土重来,以副统领身份出现在了家族争斗的中心舞台帝都。”

    魔神皇问:“那时候紫川家掌权的是杨明华吧?他怎么会这么的愚蠢,肯放他的大对头回去?”

    “其中的奥秘,我们恐怕是难以明晓的了。但我的推测是:杨明华也没有办法。当时他最大的敌人并非紫川秀,而是表面上深藏不露,暗地里咄咄逼人、步步进逼的家族七代总长,老狐狸紫川参星。他已经顾不上理会紫川秀这么一个无兵无权,看起来微不足道的副统领了。”

    “但是,这次他又错了:正是这个紫川秀,在帝都的事变起了关键的决定作用:他杀了当时号称紫川第一高手的中央军军团长雷迅,并把他的部下威慑并收编,使得杨明华一方失去了在军方最大,也是最强的支持--诸位都该知道,杨明华也好,紫川参星也好,无论哪个势力,如果没了军方的支持,那他的末日就到了。这应该是帝都事变中杨明华败亡的最主要的原因了。否则的话,就算是帝林带著他的远东人马倒戈,拥有绝对强势兵力的中央军也可以一夜之内将帝林和为数不多的斯特林禁卫军部队统统消灭。--顺便说一句,现在我们神族的两个最大敌人:斯特林和帝林,都是因为在帝都事变中立下的功勋而迅速飞黄腾达起来的。他们一个当了拱卫首都的重兵统领,一个担任了紫川家族的总监察长。相比之下,若论那个晚上的功劳和表现,紫川秀绝对不比他们来得小。”

    卡顿亲王出声问:“紫川秀的功劳这么大,紫川参星给了他什么样的奖赏?”

    “什么也没有。”黑沙淡淡的说。

    “什么?”

    “事变后的第二天,紫川秀就给解除了兵权,剥夺了现役军军人的身份,被安排到预备役去了。据说是因为他与紫川参星政见不合的原因。”

    云浅雪若有所思地点点头,开始明白为什么紫川秀身上总是若隐若现地散发出那么种不得志的忧郁。

    魔神皇出声道:“这样看来,紫川秀确实有理由对紫川家不满的。--有没有他性格方面的资料?”

    黑沙笑出声来了:“各位,有没有人听过‘秀字营’的?”

    怎么可能没听过呢!在座的魔族巨头们都笑了。卡兰说:“我刚进远东就听说了,听说是个很有名的饭店吧?”

    “错了!”卡顿亲王毫不客气地纠正他的弟弟:“‘秀字营’是个大商会,专门买卖远东物资的。”

    罗斯总督也出声说:“我倒是听说‘秀字营’是人类开办的一个大赌场是我部下跟我说的。”

    “各位说的都对。”黑沙语气安详:“但都只是一部分。其实,但各位可知道,‘秀字营’的创建者和首领是谁呢?”

    魔神皇扬扬眉头:“莫非正是紫川秀?”

    黑沙起身恭敬地对神皇躬身行礼:“陛下睿智无比,明见万里!”

    魔神皇淡淡一笑,耸耸肩膀说:“朕随便乱猜的,谁知道真的是。”

    魔族的巨头们再次哄堂大笑,魔神皇也笑,说:“朕有点明白军师的意思了:紫川秀身为家族的带兵将领,在紫川家族生死存亡的关键时期,心思不放在打仗上面却一心刮敛钱财,是不是说明他很贪婪呢--或者至少可以说,他对于财富的热爱要远远高于他对紫川家族的忠诚呢?”

    黑沙肃然回答:“陛下英明,说的一针见血!除了贪婪以外,据说紫川秀还是个好色之徒。在他的纵容下,‘秀字营’军队,可以说是全紫川家族中军纪最差、最为恶劣、最为放荡不羁的部队了。”

    魔神皇轻轻地说:“就是这样恶劣、差劲的部队,在帕伊城足足支撑了一个月,使得我神族无敌的大军竟然不得寸进?”

    神皇语气虽然轻,但其中的份量可一点不轻。有份参与帕伊作战的云浅雪、卡兰、卡顿等人一个个额头出汗,立即跪下请罪。卡顿亲王颤声说:“臣等无能,作战不力,有辱陛下神武声威,还请陛下严加责罚。”

    “起来吧。”魔神皇轻轻一挥手:“现在不是请罪的时候。”他沉吟一下:“关于紫川秀的事件,你们都是怎么看的呢?”

    “吾皇陛下,”加纳总督罗斯口音中带有浓厚的边陲口音:“微臣还是那句话:杀了他!人类都是不可信的,人类的叛徒更加是不可信任。他今天既然可以为了钱财背叛紫川家族,明日他也将可以同样的为钱财背叛我族!紫川秀越有才能,那他就越危险。让这么一个危险人物留在我族,甚至还委以重任,那是极大的威胁!”

    大家微笑:心直口快的加纳总督这样说法一点不奇怪。历来他都是最顽固的魔族至上论者,坚信除了魔族以外,其余的种族根本不配生存,只配给他们杀戮用。

    “我的看法与阁下相同,”卡兰冲罗斯总督笑笑:“杀了他算了。”

    云浅雪奇怪地望著卡兰。前天晚上,卡兰还在他面前说过:紫川秀对于神族而言,是个无价的瑰宝,因为他身居中央的要职,熟悉紫川远星、紫川参星还有即将继任总长的紫川宁等家族领袖,和斯特林、帝林等家族名将有著千丝万缕的关系,深知紫川家决策中枢的内情。与他相比,雷洪不过是个地方级别的将领而已,重要性是远远不如的。

    “他是可以帮助神族打开紫川家大门的钥匙。”卡兰最后是这样形容紫川秀的重要性。

    殿下的态度怎么转变得这么快,而且没跟我打个招呼?云浅雪相当疑惑。

    忽然,他发现在这位看似一本正经的皇子眼中,狡黠的光芒一闪而逝。云浅雪恍然大悟,明白了卡兰的用意。

    果然,卡顿亲王立即急切地开口了:“父皇陛下,儿臣的看法有所不同。紫川秀比雷洪精明强干百倍,如果他能为我族所用,对我族一统天下的大业必然大有益处。他现在已经背叛了紫川家和人类,已经无路可走了。只要我们肯收留他,给他荣华富贵,他肯定会死心塌地效忠我们。”

    卡顿亲王话音刚落,卡兰立即接口说:“大哥所言很有道理,比我所见似乎又高出了一层。大哥深谋远虑,见识过人,佩服佩服。既然大哥肯为紫川秀担保,那我还有什么可担心的呢?我收回自己的看法。”

    卡顿亲王一阵得意,脸上浮起谦逊的笑容:“哪里、哪里。”他隐隐感觉好像有哪里不妥,却说不出来,勉强地强装出个笑容。

    云浅雪忍住捧腹大笑的冲动,微笑著说:“既然亲王殿下愿意为紫川秀担保,那微臣当然没有意见了。”他望向卡兰,两人交换了个会心的眼神:这下卡顿亲王这个担保人是板上钉钉的跑不掉了!

    “我有意见。”出乎所有人意料之外的,总军师黑沙平静地说:“微臣认为,这个紫川秀很可疑。”

    魔神皇惊讶地问:“为什么呢?军师阁下,听您刚才的介绍,朕还以为您是赞同收留紫川秀的呢。”

    “陛下,微臣认为,紫川秀叛逃的理由不充分。他投奔我族很有可能别有所图。”

    卡顿亲王皱皱眉头:“军师,刚才也是您说的,紫川秀贪财好色、贪生怕死,再加上紫川参星对他也很不公平,他对紫川家肯定有不满之心--这样不就是很充分的叛变理由了吗?”

    黑沙沉默。好半天他才出声:“对不起,陛下,二位殿下。这纯粹只是微臣的一种感觉,并没有任何依据:微臣怎么都觉得紫川秀不应该是会叛变的人,他与雷洪不是一路人。”

    云浅雪一震。他与黑沙有同样的想法,只是没法用具体的语言表达出来。纯粹只是一种感觉,紫川秀给他的印象并不是一个会背叛自己国家和民众的无耻之徒,他的眼神相当的清澈。

    大家的目光都转向了魔神皇,再没有人出声了,大家清楚总军师对魔神皇的影响力,他既然这样说,那就等于判了紫川秀的死刑。大家都在等待著一个清脆的“杀”字从陛下口中吐出,房间中的沉寂充满了血腥的味道。

    魔神皇轻轻叹息一声,闭上了眼睛,头向后靠在椅子靠背,神情平静,手指轻轻地敲击著面前的桌面。这是他在沉思时候的习惯动作。帐篷中只听见桌几被敲打的“咯、咯、咯”的清脆响声。

    片刻,魔神皇睁开了眼睛,双眸之中精光四射:“你们说,我神族作为大陆最强的种族,与人类交战数千年,为什么就是不能征服远远比我们神族弱小的人类呢?”

    云浅雪等人面面相觎,他们不明白,魔神皇为什么这时候问了这么一个与当前议题似乎根本不相及的问题。

    大家都皱起了眉头:魔族为什么不能战胜人类?明明数千年以来,魔族与人类交战的历史都是赢多败少,然而有史记载以来,魔族王国的疆土却从没能越过古奇山脉以西。

    这个看似单纯的军事问题,仔细分析,却涉及到了极其复杂的政治、经济、历史、人文和地理方面的诸多因素。一时之间又怎么能说得清楚呢?

    看到大家为难的样子,魔神皇笑笑:“看来朕这个问题出得不好,朕换一个说法:大家认为,当前我族要征服人类,最大的障碍是什么?”

    卡顿亲王抢先回答:“父皇陛下,儿臣认为,我们的最大障碍就是瓦伦天险。历史上我族多次对人类发动攻击,都是因为攻不下瓦伦而失败。在平原上野战,人类绝不是我们的对手,只要突破了瓦伦要塞,我族大军前面就是一马平川,征服大陆,易如反掌!”

    卡顿亲王说得激扬,以为这次一定会得到神皇的赞赏。魔神皇却轻轻地摇头:“瓦伦要塞的建立不过是一、两百年的事情,而我们与人类的战争却是从有史以来就开始了,持续了上千年。三百年前,我族军队也曾进入了人类的中心腹地,只是……”魔神皇叹息著不再说下去了,大家都在心里帮神皇补足了那句话:“只是不幸碰上了绝代高手左加明王,一败涂地。”

    “陛下,”罗斯总督说:“臣认为,我族此次的受挫全是因为那个紫川家的头号名将斯特林。他坚守帕伊,以微弱的兵力牵制了我族的主力大军,延误了我们攻击瓦伦要塞的时机,让我们错过了大好的机会,导致功败垂成。此人兵法高明,用兵如神,麾下士卒精锐且忠诚,有他在,将来必定是我族进军大陆的最大阻碍!”

    魔神皇点点头,却没说什么,转向卡兰:“你怎么看呢?”

    “父皇,”即使在威震天下的魔神皇面前,卡兰依旧是那么一副漫不经心,无所谓的样子:“比起斯特林来,我更担心的是帝林。他凶残极端,名声显赫。碰上他,我们的士兵吓得不得了,根本没法作战。”

    “听说,在斯特林和帝林两人之上,西边还有个名声更响亮的流风霜,号称人类的第一名将。虽然目前我们还没与流风家的军队遭遇过,不清楚她是否浪得虚名,但是流风家能与紫川家抗衡数百年,实力绝不在紫川家之下。若我们西进,流风家肯定不会坐视的,那时我们可要小心这个流风霜了。”云浅雪也出声发言。

    一时间,魔族的高级统帅们纷纷发表了自己的意见,却见魔神皇神情淡淡的不置可否。黑沙恭敬地问:“不知陛下意下如何?”

    “诸位说得都很有道理。”魔神皇若有所思:“但朕想,我们最大的敌人并不是这个,不是坚固的瓦伦要塞,不是左加明王,更不是斯特林、帝林、流风霜等名将,而是人类的抵抗意志!”魔神皇加重了语气:“人类作为一个民族的整体殊死抵抗意志,这才是我们最大的敌人。”

    “一直以来,人类都以大陆文明传承的正统自居,把其他种族--包括我们--全部视为异族,视为不开化的野蛮人,视为妖魔鬼怪、吃人的怪物。他们排斥我们,却又害怕我们。每次我们神族大军进击,人类不分老孺,统统全民皆兵奋起抵抗。我们神族虽然能够在战场上击败人类的正规军队,却每每给人类的这种全民战争搞得元气大伤,无力再进。”

    “我们无法征服一个万众一心的民族。欲征服人类,我们就必须要先瓦解他们的斗志,摧毁他们的抵抗意志。在这件事情上,紫川秀有很大的利用价值。”

    神皇结束了讲话,望著他的部下们,目光中带著期待。

    还是黑沙首先领会了他的意图:“我明白了。陛下深谋远虑,微臣赞同收留紫川秀。”

    云浅雪略一思索,也明白了魔神皇的意思:不管紫川秀是不是怀有目的前来,他是紫川家族前任总长紫川远星的养子,继任总长紫川宁的大哥,七年前的帝都还击战令他名声大噪,被认为是紫川家最优秀的将领之一,闻名于人类世界。虽然同是副统领,但是他的政治影响力是远远大于雷洪这个地方将领。只要神族肯接纳、重用紫川秀,并把这件事情广为宣扬,那将给人类带来极大的思想冲击。下级的人类士兵和军官会想:连紫川秀这样的高级军官也贪生怕死投降了,那我们又何必这么拚死卖命呢?人类中的那些见利忘义的败类,眼看紫川秀受到如此丰厚的奖赏,更是会趋之若骛,他们会成群结队地跑过来投诚的。

    领会了神皇的意图后,众位臣子无不大表赞叹,纷纷表示我皇英明睿智,高瞻远瞩,人所不及。面对部下的一片赞叹之声,魔神皇谦逊地低下了头:“因此,朕决定依照雷洪过来时候的惯例,给紫川秀封侯。诸位有没有意见呢?”

    怎么可能有意见?云浅雪等人把头点得飞快。乖巧的卡兰皇子出声问:“父皇,不知您打算给紫川秀封个什么名号呢?”

    魔神皇微微沉吟,眉头舒展开来:“阿云,朕记得你们明天晚上有个宴会是吧?”

    “正是,陛下。为了庆祝我们刚刚在远东打败了人类,我们今晚打算举办一个盛大的宴会,所有在远东的高级将领都会参加的。”

    魔神皇微笑道:“很好。也为了纪念在远东的这次胜利,我打算给紫川秀封号:‘远东侯’--如何?”

    云浅雪等人大加赞叹,深深佩服神皇陛下起名起得才思敏捷,寓意深远。

    三月十九日晚,夜幕渐渐的降临了。天空却没有暗下来,魔族正在为远东战争的胜利举行盛大的欢庆仪式。羽林军大营之中,无数燃烧的火堆照亮了天际,令天上的繁星黯然失色。大营正中最大的营帐门口插满了像徵胜利的红色杜鹃,人潮簇拥,洋溢著一片热闹欢乐的喜庆气氛。

    巨大的营帐之中,灯火通明,人声喧哗,中间不时著夹杂著“陛下万岁”的祝酒之声。

    燃烧的火光照亮了魔族将领们肩膀上的彩羽和胸前的纹章,塔尔希军官学校的军乐团正在高奏悠扬的进行曲,几个粗嗓子的低音正在跟著调子合唱,赢得了军官们的阵阵喝彩。充满了尽情享乐的氛围。

    “乾杯,为胜利!”一个情绪激动、浑身绿毛的塞内亚将领举起了酒杯,大声地嚷嚷。

    “为胜利!”魔族将领们异口同声地回应,同样高举了酒杯一饮而尽。大家一同哈哈大笑。

    衣香发影,几乎和出席的将军们同样数目的魔族女性正周旋于男人们之间,到处都是打情骂俏,你来我往的调侃之声,这是在战场上九死一生归来的勇士们最中意的节目了。在营帐墙壁边上宽大的桌子上,摆满了美味的食品和美酒,任由他们自由享用,尽管各种美味已经堆得像座小山似的了,矮小的精灵怪佣人还在不断地端著盘子往上面加,完全不管有多浪费。

    虽然按规定是只有团队长级别以上的高级军官和将领才能出席这次庆贺会的,但不少低级的军官,甚至士兵却也偷偷摸摸地混进了会场,他们在摆满美味的餐桌前大饱口福--他们知道,在今天这个大喜的日子里,不会有人这么扫兴来干涉他们的--然后没等抹乾净嘴边的残渣,他们马上就装出一副风度翩翩的样子跟女士们搭讪,企图找到今晚的临时伴侣。

    然而他们很少成功的。女士们对这些殷勤的小军官们不屑一顾,她们目光都投注在那些更为耀眼的高级将领身上。当云浅雪和卡兰联袂步入会场时候,引起了一场小小的骚动。他们是目前到达的身份最高的将领,皇族,而且都是独身,又都英俊不凡。交际花们簇拥而上,一个比一个妩媚:“二殿下,您还记得我吗?那晚过后,您就没来找过我……”

    “云将军,您真的好英俊哦!”

    “羽林阁下,给我们讲讲您打仗的故事吧?”

    等到云浅雪坚决又不失礼貌地从一群莺莺燕燕的包围中脱身时,他长长地吐了口气,感觉这并不比面对人类的大军容易。回头四顾,人群纷杂,已经不见卡兰的影子。云浅雪苦笑,他知道这位皇子肯定是带著美女进阁间讲故事去了,而且肯定是那种非常恐怖的鬼故事。

    就在这个时候,他看到了紫川秀。

    一个孤独的身影伫立在墙角,端著酒杯,无声的注视著欢庆的人群,目光中流露出寂寞。没有人和他交谈。魔族的将领们惊讶地注视著他漆黑的眼睛,警惕地和他保持距离,目光中流露戒备。偶尔有些爱吵闹的交际花接近想跟这个陌生的将领攀谈,一看到他黑色的眼睛,马上停住了脚步,仿佛看不到他肩膀上代表高级军官的彩羽,匆匆而过。

    喧闹的人群、美食、音乐、美酒、美女……这一切的一切,都与他无关。这是个不属于他的世界。这是胜利者们的欢庆,而你,则是属于失败的种族。无论怎样表白你的忠诚,你都不属于他们。

    云浅雪也不明白,为什么在千百人的会场之中,他却偏偏注意到了站在角落的他。

    紫川秀,这个人类即使在悲伤和落寞的时候,也总是那么的耀眼。不知为何,云浅雪这时忽然有了一种接近他的冲动。

    “很热闹吧,是吗?”云浅雪走了过去,他扬扬手上的酒杯:“乾杯!”

    紫川秀目光中流露感激之色,举起了杯子:“乾杯!”

    两人碰杯,一饮而尽。

    “远东侯,现在你也是我们神族的贵族了。来,我来为你介绍些朋友!”神皇今天刚刚下旨,封前来投诚的紫川秀以“远东侯”的称号。

    紫川秀犹豫一下,却敌不过云浅雪的热情,被他硬拉著到了一群正在谈话的魔族将领旁边。将领们打住了话头,警惕地望著这个新的加入者,态度远说不上友好。

    云浅雪笑容满面地给紫川秀介绍:“这位是加纳总督罗斯阁下,兼任加纳军团的军团长。”

    “这位是鲁帝公爵,王国第十一军团长官。”

    “雷欧将军,近卫军团的统帅。”

    “凌步虚将军,陛下的爱将,此次立下大功的前锋集团统帅。”

    “这位是叶尔马将军,塞内亚本族军团长官。”

    紫川秀忙著跟魔族的大老们行礼问好,一边暗暗感叹:这些魔族的将领都是人类的宿敌,自己早就听闻过他们的名声。没想到还真的有这么一天,自己竟然是在这么一种情况下见到他们本人。他也暗自好笑,盛名之下,没想到他们真人是这么一副样子。

    罗斯总督是个威严的乾瘦老头,衣饰华丽,皱巴巴的脸就像那被风乾的牛肉,表情严肃,满脸的傲色,银发覆盖前额,目光炯炯,望向自己时候皱起了眉头,一副不屑的样子。

    鲁帝则是个五大三粗的低阶魔族,精力十足,一道很深的刀疤从他眉骨处一直贯穿到下巴,使得他本来就丑恶的面容变成了狰狞,显示此人可怕的骁勇和曾经出生入死的经历。

    近卫统帅雷欧,一个身高超过两米多的高大装甲兽魔族,面目黝黑,一身皮肤乌黑坚硬,表面覆盖著天生的鳞甲,因为个子太大了,给人笨重的感觉,魁梧的躯干之中彷佛蕴含著无穷的力量。紫川秀暗暗心惊,在战场上,这样力大无穷又刀枪不进的敌人是最可怕的,一千个这样的战士组成的突击队列,可以轻易突破人类的任何阵列。

    塞内亚本族军团的长官叶尔马,一个浑身长满了庄重的白毛、看起来很有威仪的肥胖老魔族。他和他部队都是最近停战以后才从王国本土赶来的,并没有参加过战斗。

    而且这些魔族之中,最引紫川秀注意的却是魔族前锋集团的长官凌步虚。他已经得知,在瓦伦要塞的正面,魔族将囤积重兵设立西南大营,这是与人类最为接近的第一道防线,其地位的重要性不言而喻。而即将被任命为西南大营统帅的凌步虚,可见魔神皇对他的信任。

    紫川秀细细观察:凌步虚是皇族与低阶魔族的混血儿,身上兼有皇族的细腻特徵和魔族的粗旷,骨格高大,却很瘦没什么肉,皮肤白皙,长著很粗的毛发,气质粗旷。他一直眯著细长的眼睛,很认真地倾听其他人的说话,自己几乎没有说过话,双眼偶尔开合之间,两眸精光四射。

    紫川秀暗暗警惕:魔族军中强将如云,难怪魔族王国能与人类抗衡数千年而不败。仅仅自己目前所见的有限几个将领,鲁帝的骁勇、凌步虚的深沉精明、雷欧的强悍、云浅雪的聪慧,无不给他留下了深刻的印象。他心头泛起了不安的忧虑:我们将要面对的是这样可怕而团结的一个种族,人类会有胜算吗?

    当云浅雪领著紫川秀走过来问好时候,魔族的几位将领神色间都表现出了一种毫不掩饰的轻蔑态度,只是点了点头,连看都不看他一眼。只有叶尔马很勉强地转身向紫川秀打了个招呼:“你好。”紫川秀估计他也多半是看在自己的介绍人云浅雪面子上才搭理自己的。

    云浅雪彷佛没看到紫川秀的尴尬,微笑著问:“各位在聊些什么呢?”

    没有人回答,大家目光却都集中在了紫川秀身上,露出嘲弄的笑容。于是云浅雪马上就知道了,刚才他们肯定是在议论紫川秀这个新来的投诚者,而且说的绝对不是什么好话。

    罗斯总督问云浅雪:“二殿下到了吗?”

    云浅雪:“殿下已经到了,可是……”他望望四周走动的那一群花枝招展的交际花,无奈地摊开手掌。大家都笑了,罗斯总督笑著说:“二殿下还是老毛病啊!那今晚,亲王殿下会来吗?我们还没看到他?”

    叶尔马代替云浅雪回答:“这么隆重的场合,亲王大人肯定会来的。”

    “为什么?”

    一直不出声的凌步虚忽然出声说:“因为二殿下来了。”

    魔族的重臣们纷纷莞尔。他们都是王国的重臣,关于卡顿与卡兰之间的种种明争暗斗,他们都有所了解的。现在魔神皇陛下还身体健康,年轻力壮,还没到担忧继承人的时候,所以也没有人把这件事情看得太严重,只是这个话题比较忌讳,大家一般不公开谈论就是了,特别是现在眼前还站著一个云浅雪,明摆著是卡兰的亲信。

    “忘记恭喜你了,羽林阁下。公主殿下平安归来,您一定很高兴吧?您的前程一片光明啊!”罗斯总督说,一副皮笑肉不笑的表情,话语中暗示云浅雪是靠著与卡丹的公主的婚约才能够得到陛下的赏识的,并非靠自己的实力。

    云浅雪很明白他的话语中的挑衅味道,平静地回答:“公主殿下是我们神族美丽的花朵,她能够平安归来,靠的是吾族军队的强大和陛下的神威,可以视为是我们对人类的一次大胜利,是我们整个王国的骄傲,我们全体上下都应该为此而高兴。”

    云浅雪的回答不软不硬,让罗斯总督吃了个软钉子,总督一时语塞。老将军叶尔马出来打圆场:“吾神在上,确实,公主殿下是我们神族最美丽的花朵。我们都为她的平安归来感到庆贺啊!不知现在她身体还好?我很想去向她请安啊!”

    “公主殿下昨天晚上刚刚从枫叶丹林来到哥吉查,因为路途跋涉辛劳,还在休息之中,暂时还不接见人。老将军,您的问候,我会转达给殿下的。”

    一直在旁边倾听他们说话的几个高级魔族将领起哄:“呵呵,虽说卡丹殿下现在还不能接见一般人,但是羽林阁下,您肯定是例外的!”

    “就是啊!什么时候举行婚礼啊?可要通知我们一声啊!”

    凌步虚与云浅雪握手,很简洁地说:“恭喜了!”云浅雪不好意思地点点头,说:“谢谢。”

    紫川秀在一边静静地听著。卡丹的名字令他回忆起了在紫川宁家中的那一段时光,想起了罗杰、白川、明羽三个部下,想起了与卡丹苦恋的斯特林,想起了紫川宁……一股酸涩的感觉涌上心头:短短的一段时间里,人事已经全非了。曾经与斯特林相爱、发誓永不分离的卡丹还是回来了,回到了她的故国,即将成亲。远方的斯特林,你是否还深深地爱著她呢?

    阿宁,将来,你也会有这么一天,像卡丹一样嫁为人妇吗?那时候,你心里牵挂的,究竟是谁呢?别了,我爱的姑娘。我们来生再见了。

    “既然亲王殿下会来,那平靖也该会来吧?他最近跟亲王跟得很紧呢,那个人类的马屁精。”鲁帝说,神色间有掩饰不住的嫉妒。

    最近因为取得了对人类的整体性胜利,陛下龙心大悦,重又恢复了他的公爵爵位。

    “那可不一定,”罗斯总督很不客气地说:“今天是庆贺我们神族对人类的胜利,他这个人类的叛徒也有脸来?就算无耻也该有点限度吧?”

    “总督阁下!”云浅雪责怪地打断了罗斯的说话,提示他该注意:还有另外一个人类的叛徒紫川秀在场呢!

    罗斯不理,挑衅地转向紫川秀:“我该怎么称呼你呢?紫川秀?还是什么远东侯?请问,看到今天我们神族对紫川秀家的胜利,你的感受如何呢?曾作为紫川家的高级将领的你,杀害过我们神族多少战士呢?”

    “总督阁下!”赶在紫川秀回答之前,云浅雪挺身拦在了他面前:“阁下,请您注意:决定册封紫川秀阁下爵位,并亲自赐予他称号‘远东侯’的不是别人,正是吾皇陛下。既然陛下对此已经有了决断,身为臣子的吾等如果还再持有什么异议,那就是对陛下的不敬了。”

    罗斯总督“哼”了一声:“我不知道陛下是受了什么蛊惑。反正我只知道:人类都是些厚颜无耻、贪生怕死的废物,不管你们怎么说的,我是绝对不相信人类的。”

    云浅雪还想再说什么了,紫川秀在后面拉著他离开了。身后只听见罗斯说了句什么,魔族的将领们哄堂大笑,隐约可听见“窝囊废!”、“胆小鬼”等声音。

    云浅雪忿忿不平:“他们太过分了!”随即又安慰紫川秀:“不要往心里去,有陛下给你做主呢!”一边很留意观察紫川秀的表情,却看到紫川秀神色自若,只淡淡说了句:“没什么。”就又谈笑风生了。

    云浅雪很佩服他的气度,面对这么重大的侮辱居然一点不动声色,却也不得不同意罗斯的意见:他确实是个没胆子的家伙。

    他没有注意到,在紫川秀眼中一掠而过的寒光。

    第二节

    “那边的矮个子,是布鲁总督古萨。”吸取了上次的经验教训,云浅雪不敢再贸然地把紫川秀带入魔族将领们的社交圈中。他只是远远地帮紫川秀指点,帮助他认识魔族的大人物们。连他自己也不知道,一向厌恶平靖侯的自己,为什么对同样是人类叛徒的紫川秀却这般的关照。

    紫川秀十分感激。无论从哪个方面来说,云浅雪都是个很优秀的人。他聪慧、温和、文雅,而且又不缺乏才干,待人接物,堪称得上是个好表率。这样优秀的人物,不要说在向来被视为野蛮的魔族之中,就是在人类之中也是少见的。与他相处多日,实在蒙受了他不少关照。对此,他只能在心里对云浅雪说一声对不起了。

    “那边的那个皇族,那个穿戴得很花俏的年轻人是谁呢?”紫川秀问。

    云浅雪笑了:“那是卡兰殿下,陛下的二皇子。”想了下,他又补充:“我的朋友。”

    紫川秀有点惊讶,来魔族这么几天,他早听闻了魔族二皇子的很多事迹。却没想到本人竟然是这么一副德行:长发披肩,叼著根香烟、戴著副淡色墨镜,敞开了花格子衬衣的纽扣,脖子上很显眼的挂著一条俗不可耐,拇指般粗的金链子,右手抱著一个笑得花枝乱颤的美女--这么一个帝都街头随处可见的小流氓打扮的角色,竟然是魔族的皇子,而且有可能是下任的魔神皇。

    紫川秀难以置信地看著云浅雪,后者只有苦笑地点头:“二殿下很有性格,不是吗?”

    紫川秀也笑了:“确实,让我大开眼界。”抑制不住的狂喜之下,他差点要放声大笑了。根据他的观察,这位魔族的卡兰殿下脚步虚浮,武功实在差得不成体统,与他重要的身份根本不成比例。这么一个抵抗力极弱又是地位极高的人物,这正是他一直要找的安全保证。他默默的估算了一下自己和卡兰之间的距离:一步、两步……大概八步,而且中间没有任何阻碍,非常理想的出手距离。

    紫川秀心头狂跳,事情到此地步,几乎已经可以说是成功了一半了。剩下的一半,就要看天意了。他压抑紧张的心情,尽量平静地问云浅雪:“羽林阁下,请问,平靖公今晚有没有来呢?”

    云浅雪皱皱眉头,反问:“你找他有事?”虽然军师黑沙已经证实了偷袭事件与平靖侯无关,但是他还是很不愿意提起这个名字。

    紫川秀有点不好意思:“羽林阁下,不怕您笑话了。我毕竟是来自紫川家的,初来神族,我想,向与我有著同样经历的平靖阁下交谈,可能会对我尽快适应神族的生活有所帮助。”

    云浅雪点点头:“我明白了。”他向四处张望,却看不到平靖侯的踪影。最后他扯住一个从他们身边经过的军官:“哎,阿穆,有没有看到平靖那家伙?”(http://www。yunxiaoge。com/云霄阁合集)

    “那条狗?”叫“阿穆”的军官说到平靖候时候,一脸的不屑:“刚才还看到他的……羽林大人,您要见他吗?我去把他叫来。”

    云浅雪点点头,军官快步走开了。看著那个军官的身影逐渐淹没在拥攘的人堆里,紫川秀的呼吸一点点的急速起来。他知道,当那个军官回来的时候,最关键的时刻就要到了!

    他再次往卡兰的方向确认一下,彷佛感应到了他的视线,卡兰恰好也抬起了头望过来。俩人的目光交接,卡兰错愕、惊讶的表情在他脸上持续了两、三秒。慢慢地,魔族的二皇子笑了,笑容中带有种说不出的诡异味道。彷佛预感了危险了似的,他拉开了身后的门,悄然地离去。

    计划一下子给打乱,紫川秀睁大了眼睛,脑子嗡地乱了。

    素雅的房间里寂静无声,充满了檀香的芳香,还有沙漏的轻微沙沙声。远远的,可以听见庆祝晚会上人群的喧嚷和乐队的喇叭声,一片混杂而毫无意义的杂沓噪音。在外面的喧哗相衬下,屋内的无声显得更加的寂寥。

    “殿下,外面的晚会很热闹的样子,您不去参加吗?”老佣人小心翼翼地问正在写东西的卡丹。

    卡丹安静地翻过了一页纸,没有回答。茶几上的烛光映照在她面庞上,娇艳的肌肤有如白玉般的无瑕,玉容平静如水,不见一点波动。

    老佣人暗暗叹了口气。从小一直看著长大的卡丹公主,打从人类的那边回来以后,就好像换了个人似的。她再也没有了往日的那种灵气和活泼,变得沉默寡言。回来那么多天了,自己就没见她笑过,也不像往日那样喜欢四处走动了,老是待在屋子里发呆,脸上总是带著一种郁郁寡欢的落寞神情。自己每次问她,她却总是苦涩地笑笑,什么也没说--这到底是怎么一回事呢?卡丹殿下贵为公主,回到了自己人这里,未来的夫婿云浅雪大人年轻有为,无论人品才貌都是十分的优秀,她不应该不开心的啊!

    老佣人继续努力:“殿下,今天晚上的宴会,陛下很希望您能出席的。王国的高级将领们都参加了,肯定有很多有趣的节目的。还有亲王殿下和二殿下都参加了,还有羽林阁下今晚也会来--您不想见见他吗?他可是您未来的夫君啊,这样都不去,未免有点太失礼了。”

    “我没有兴趣。”卡丹低著头平静地说,也不知道是说对晚会没有兴趣,还是说对云浅雪没有兴趣,手一直写个不停。

    老佣人放弃了努力,低著头说:“是。那我告退了,公主殿下请好好歇息了,有事请尽管吩咐。”

    “嗯,你下去吧……”

    门口外两个女佣的窃窃私语声传进来:“今晚,羽林阁下身边那位年轻的大人可真是俊得很啊!我怎么从来没见过他呢?”

    “嘿!你看上人家了吧?告诉你,那个人是从紫川家那边过来的,名字好像是叫紫川什么的……对,紫川秀!他是最近才来投奔我们神族的,听说他在那边可是个大人物呢!”

    老佣人大声叱喝:“外面的死丫头,唧唧喳喳说什么呢!公主殿下正在休息呢!”

    外面的窃窃议论声立即停止了。老佣人低头请罪:“公主殿下,都怪我管教无方,我下去一定将她们重重责罚……”

    卡丹打断了他的说话:“刚才她们说什么?紫川秀?这是怎么回事?”她放下了书本,一反刚才的冷漠神情,突然变得十分的关注。

    “啊?公主殿下,您不知道吗?她们说的是紫川家那个新投奔我们的副统领,叫紫川秀。哦,殿下,您最近才回来的,难怪您不知道了。帕伊停战以后,他独自一人主动地向我们的军队投诚了。陛下很赏识他,封他为侯--这都是很轰动的新闻呢!”

    “阿秀?”卡丹蹙起了秀眉,低头思索了好一会,喃喃自语:“不会的,他不可能的……”

    “公主殿下,您说什么?”

    “今晚都有谁参加宴会?”

    老佣人一愣,随即回答:“很多。王国在远东的所有高级将领几乎都会到场的。包括有亲王殿下、二殿下、罗斯大人、凌步虚大人、羽林大人、叶尔马大人、鲁帝大人……陛下和总军师黑沙大人说不定也会来的……”

    没等她说完,卡丹已经扔下笔霍然起立:“马上带我去会场,快!”看著老佣人目瞪口呆的样子,卡丹不耐烦了,自己动手换衣服,一边想:“阿秀,你是个疯子!……没有人这么大胆的……难道你以为自己可以活著回去吗……该死的家伙,你就一点不顾及阿宁对你的一片苦心吗?”

    云浅雪觉察了紫川秀的异样:“你怎么了?”

    紫川秀微笑著摇摇头:“没什么。我看到卡兰殿下出去了。”

    云浅雪也往那个方向望了下,摇头笑说:“殿下……”他露出一个是“男人就该明白的”的暧昧笑容,紫川秀哈哈大笑,心理却仍旧难以释然:临走时候,卡兰那个诡异的笑容究竟有怎么意义?他是不是已经看透了自己目的?

    两人仍旧在有一句没一句地闲聊著。言谈之间,云浅雪一直把话题往武学方面引导,他特别关心的是:紫川家有哪些著名的用刀高手?特别是第一次远东战争期间,他们都有谁在远东地区活动过的?

    紫川秀苦笑,对于云浅雪的目的他是很清楚的。不过……

    不过这个人啊,呵呵,阿秀大人睁大了无邪的大眼睛想了好一阵子,终于记出来了:哦哦哦哦,用刀的高手是吧?多著呢!据我所知,比如说什么“一刀镇九州”张三啊、“龙凤鸳鸯刀”李四啊、“大刀”王五啊、“刀神”赵六啊、“神刀”钱七啊、“无敌金刀”陈八啊……等等等等。

    至于他们的武功啊?啊啊啊,那可真是厉害著呢,(紫川秀说得口沫飞溅,连比带划)有的人能一刀杀死一头猪!(有人甚至能杀死两头!)你说厉害不?

    云浅雪听得忍不住要打呵欠。他非常的失望。从紫川秀的描叙上来看,那些所谓的“高手”不过是空有一身蛮力的杀猪屠羊水平而已,不可能是那个晚上的神秘刺客。

    尽管事情已经过去几个月了,现在自己是身处安全的宴会中,周围熙熙攘攘、人来人往,但这并没有给云浅雪任何安全感。一想到那个可怕的夜晚,云浅雪就忍不住的发抖:太可怕了!那个恶魔般的身影,那双充满了杀气和绝望、彷佛来自地狱最深渊的赤红眼睛,曾经无数次出现在他的噩梦里,接著就是断臂处的剧痛,鲜血飞溅,整个世界变得一片绯红……世界上竟然有这样可怕的刺客!

    云浅雪不自觉地摸著断臂处,眼中流露恐惧。一瞬间,紫川秀的眼神变得很奇怪:怜悯、嘲笑、无奈、愧疚……或者,什么都没有。当他转过头时候,眼神已经变得正常了。

    东门传来巨大的喧闹杂音,有个声音在喊:“亲王殿下已经到了!”人群大哗,为了亲眼目睹未来魔神皇的风采,许多人哗啦地往门口方面涌了过去,拥挤的人流堵住了门口,引起了阵激动的混乱。

    紫川秀与云浅雪应声望去。云浅雪介绍说:“看到了吗?高个子的那个,就是亲王殿下。”

    即使在拥挤的人群中,卡顿亲王的独特也很容易让人辨认出他来。他身型矫健,平头的短发,脸部线条如刀刻般的冷峻,眼神冰冷无情,显得冷酷而自信。紫川秀还是第一次见到这位魔族的第二号人物。他看出来了,这位魔族王国的未来继承者必定是个十分冷酷的权力主义者。

    云浅雪继续介绍:“在殿下旁边的那个人族,”他若有所思地望了紫川秀一眼:“是平靖公爵。你们认识吗?”

    看到那个瘦高的身影,紫川秀全身的血液一下子涌上了脑,眼前的世界有点眩晕。往事的碎片令人措手不及地出现脑海……

    “我们会再见的,一定的!”哥应星统领爽朗地一笑。他望向了一边的白川:“这个小姑娘很有胆色,你们今晚好好照顾她。”

    他们互道珍重彼此离别,却不知今生再不能相逢。

    紫川秀紧紧闭上了眼睛,不让眼泪夺眶而出。他听见自己在回答:“不认识。”

    云浅雪点点头,问:“等一下我介绍你认识他们?”

    “嗯,”紫川秀淡淡地点头:“就麻烦羽林阁下您了。”他说得很无所谓的样子,却抑制不住的心头狂跳。正在这个时候,他感应有人在背后注视著自己,马上转头。

    透过纷攘嘈杂、人来人往的人群间隙,他看到了一双熟悉的眼睛:曾经是自己阶下囚的卡丹不知什么时候已经到了,正在远远地注视着他,眼神冷静而凌厉。

    卡顿亲王的到来引起了会场的一场骚动。魔族的将军们争先恐后地挤上去跟亲王打招呼、攀谈,交际花们也纷纷不甘落后地上前,希望能得到他的青睐。一时间,大门口处的人群挤成一团,全场的注意力都集中到了那里。

    也就在这个时候,卡丹到达了会场,她悄然地从另一个门口进入,没有引起任何人的注意。几乎在她发现紫川秀的同时,紫川秀猛地转身,两人眼神交会。

    一瞬间,紫川秀绝望得全身冰凉。他知道卡丹已经识破了自己的杀机。这个时候,她只要振臂一呼:“紫川秀是奸细!”自己会立即给周围的魔族将军们乱刀分尸。死亡,自己并不害怕。但是,在目标达到之前,自己实在不甘心啊!紫川秀紧紧闭上了眼睛,等待著那一声尖锐的女声叫喊和随之而来的灾难。

    “……恭喜阁下了,加沙新总督……”

    “……三河地区并没有参战,盖儿公爵很没有面子……”

    “哟,大人,您可真会开人家玩笑啊……”

    毫无意义的闲聊混杂如同流水般的灌进紫川秀的耳朵里,五秒钟的等待时间漫长得有如一个世纪,但却没有期待中的女声尖叫。紫川秀睁开了眼睛,依旧是卡丹那双明亮的眼睛在不出声地凝视著他,奇怪的,其中却看不到恶意。

    紫川秀生出了一线希望:卡丹不打算告发自己?为什么呢?

    卡丹望向正在忙著与众人招呼应酬的卡顿亲王,用目光无声地询问:“是他吗?”

    紫川秀明白她的用意,微微摇头。

    卡丹又望向站在紫川秀身边的云浅雪,紫川秀再次摇头。

    卡丹微微昂头,目光投向营帐的顶棚。紫川秀有点不解,随即明白她指的是魔神皇。他含笑摇头,用目光告诉她:“我又不是疯子。”除非是疯了,没有人会想到行刺当世的第一高手。

    卡丹扬扬眉头,檀口轻启,却没有声音发出。分辨她的嘴型,是一个“谁?”字。

    紫川秀点点头,目光却落在了平靖侯的身上。卡丹顺著紫川秀的视线望过去,恍然大悟。她冲著紫川秀做了个调皮的鬼脸,嫣然一笑,转身融入喧嚷的人群中,渐渐地消失了。

    紫川秀呆在了原地,不知所措。他不明白,卡丹到底是什么意思?

    “远东侯,远东侯!”云浅雪连续拍了几下紫川秀,他才回过神来:“什么?”

    云浅雪小声说:“亲王他们往我们这边走过来了,他一定是来找你的。你要作好准备,要与殿下谈话了。”

    紫川秀奇怪:“也有可能,亲王是来找你的啊!”

    云浅雪神秘地一笑:“绝对不可能。”自己是属于卡兰一边的死党,亲王对自己恨之入骨,怎么可能来找自己呢。亲王准是希望像当初收容雷洪一样,把紫川秀也收纳进他的私党里去,好趁机扩大自己的实力。不过这些现在他还不打算跟紫川秀说,只是拍拍他肩膀:“我走开一下,你自己好好把握。”没等紫川秀反应过来,他已经悄然的走开了,丢下孤零零的紫川秀在原地。

    紫川秀微笑,就算再迟钝也可以看出,云浅雪是故意躲开不与卡顿亲王见面的,这说明了,这位手握重兵的羽林将军与下任的魔神皇之间的关系,很有问题。

    紫川秀暗自窃笑:原来看似一块铁板的魔族上层,也存在著派系争斗,敌人内部也存在著分歧。只是不知道他们派系间的力量对比的情况如何?在将来与魔族的作战中,怎么样才可以最大程度的利用这个珍贵的情报呢?

    没等紫川秀想出个究竟,卡顿亲王已经走近了,身后跟著罗靳、平靖、凌步虚等高级将领。卡顿亲王停住了脚步,上下审视了紫川秀一番,开口说:“远东侯吗?我是皇族太子,卡顿。”亲王的自我介绍十分的简洁,透出强烈的自信,举手投足之间,气势凛然,显出这位皇族太子也有一身不俗的武艺,并非一般的富贵子弟。

    紫川秀鞠身微笑行礼说:“殿下大名,在下早已久仰大名。”是的,紫川秀暗暗想,远东战争中,卡顿亲王下令屠杀四万名放下武器的人类战俘和三十万平民,臭名已经昭彰了。但是,幸好,我今晚的目标不是你。

    “欢迎加入我们神族,你做了个明智的选择,远东侯。我们是不会亏待那些忠于我们的人的。”卡顿亲王吊著嗓门说,语调中有一种生硬的装腔作势的味道,就像是朗诵一般。

    “感谢神族给我的这个机会。”紫川秀一脸卑屈的笑容:“我一定会对神族绝对的忠诚,愿为殿下您效犬马之劳!”

    旁听的几个魔族军官纷纷露出鄙夷之色。罗斯总督不屑地说:“你对紫川家效忠时,也是这么说的吗?这就是你们人类的忠诚?”

    众位魔族将领哄堂大笑。笑声中,雷洪局促不安,目光中流露痛苦之色。他来到魔族已经多日,曾为魔族出生入死立下了汗马功劳,也封了爵,却始终得不到众人的认同。他的地位虽高,却得不到任何尊重,连那些最低级的魔族军官都不把他放在眼里,对他呼来喝去的,更是常常沦落为同伴讥讽嘲笑的对象。

    紫川秀显得很坦然。他微笑地回答罗斯总督:“大人,究竟什么是人类的忠诚,我会以实际行动向您证明的。”

    “哦,”总督的嘴角扭曲了:“怎么证明法?”

    “就是这样。”紫川秀转身向雷洪走近,伸出右手:“这位想必是平靖大人了?请多指教了。”紫川秀的微笑是那么的甜蜜可亲,就连老虎看了都想跟他交朋友。

    雷洪也伸手出来,强打笑容:“你好。”

    刚一握手,雷洪的脸色就变了:紫川秀的手坚硬得简直像铁钳一样,紧紧地夹住了自己。他吃了一惊,抬起头来,不由自主地打了个寒战:紫川秀的眼神冰冷,其中蕴涵森森的杀机,与他脸上灿烂的笑容一点也不相衬。

    雷洪惊惶地想退后,但右手被抓住抽不出来。他想出声叫喊,忽然感觉腹下一凉,紫川秀快步抢上一步,贴近他耳朵小声地说:“哥应星大人向你问候!”

    雷洪呆呆地下移目光:一把雪亮的刀子已经深深地捅进了他下腹部。紫川秀亲切地笑了下,接著用力把刀子使劲的一搅,同时侧著身子遮挡住旁人的视线。雷洪剧痛,却喊不出来,浑身剧烈地一阵痉挛,整个身子软成一团烂泥似的,整个脸缩成了一团,看起来就像是笑似的。

    第三节

    眼见两人这么亲热,紫川秀又笑得这般的甜蜜,周围的魔族都看不出什么异样来。卡顿亲王对左右说:“想不到他们两个这么好交情啊!”

    罗斯总督不屑地撇撇嘴:“那是当然。他们都是人类的叛徒,有共同语言啊!”

    周围的几个魔族将领们都笑了起来,但他们只笑到了一半:雷洪凄厉的、已经不像人声的惨叫声撕裂了整个会场:“救命啊!”

    一瞬间,所有的声音和动作都忽然被一把无形的刀忽然砍断了似的,连正在演唱的歌手也停止了表演,上一秒钟还是上千人聚集喧哗噪杂的大厅,突然变得安静无声起来。各处受惊的人们循声望去,给眼前的一幕惊得呆若木鸡《光明王本纪》第一卷第五节开篇:七八零年,岁中三月。魔族猖狂,长驱直下,王师败北,远东沦陷。王坚忍守辱,伪降而深入。于魔酋聚集之时,王忽暴起,诛杀大逆贼雷洪,呼:“叛紫川者,虽远必诛!”

    群魔震骇,继而大哗,群起而攻。王无惧,白刃迎之,以寡击众。此战,碧血横飞,日月变色。王左冲右突,所向披靡,群魔丧胆,竟无敢迎者。当场格杀魔酋二十有二,重创三十有一,魔酋群惧,相叹:“血肉山河,非我族特有。”

    于狼虎之穴,雪山河之耻,扬家国之威。英雄豪气,直冲霄汉。

    大厅的西边角落,传出了非人的惨叫。在此次远东战争中立下汗马功劳的平靖公爵全身是血,正在声嘶力竭地狂喊:“救命!”他一边捂著腹部的淌血的伤口,一边拚命地推开面前的人众,踉踉跄跄地往外跑。但没跑出一步,只见刀光一闪,鲜血飞溅,雷洪的一条腿已经从大腿处被砍断了。他再次发出了撕心裂肺的惨叫,整个身子“扑”的倒下,在地上滚来滚去,伤口处血喷如泉,在绣锦的名贵地毯上洒出一片狰狞的鲜红。

    越过人众,紫川秀挥刀狂砍躺在地下的雷洪,高呼:“紫川家诛杀叛贼,无论天涯海角!敢叛紫川者,杀无赦!”杀气腾腾的嘶哑叫声,混杂著雷洪凄惨的哀求和惨叫、刀砍入肉的声音,可怕的声音响彻整个大厅,让人从骨头底下都在发抖。

    眼看白刃如雪,眼看鲜血横飞,在场上千的魔族军官们像身处噩梦中一般目瞪口呆。前一秒钟还是充满了欢乐和喜庆的会场,下一秒钟却变成了地狱。发生的这一幕实在是超出所有人的想像,超出了他们的反应能力。他们就像被拖了什么魔法似的,僵立地眼睁睁的看著这可怕的一幕,眼看著雷洪给活生生地砍成了一堆肉泥,竟然没有一个人想到出来阻拦这场惨剧。

    哀求和惨叫声渐渐地低下去了,紫川秀停下了手,杀气腾腾地睥睨四周。他的眼睛赤红,在他手上,雪亮的快刀还在一滴-滴地淌著血。魔族勇敢的将领们恐惧地望著他--包括了雷欧、鲁帝等魔族出名的勇士--竟然没有一个人敢正视他的眼睛,脚步不自觉地一点点后挪。在紫川秀的身上,萦绕著一股疯狂的杀气。

    曾经浴血沙场无所畏惧的魔族猛将豪杰杰们在不由自主地颤抖著,恐惧捆住了他们的手脚,动也不能动。他们都曾身经百战,不是没见过杀人的场面,令他们恐惧的是紫川秀杀人时所表现出的那种残酷和癫狂,那种遇神灭神、遇佛诛佛的可怕气势,猩红而模糊的血肉溅了他一脸,他微笑的面孔简直就如同鬼怪一样的狰狞。

    大家想著同一个念头:他不是人,是恶魔!

    云浅雪僵立原地,一动不动。

    当紫川秀迎上去与雷洪握手时,他已经隐然觉得有点不妥了:紫川秀的身上隐隐散发出一股阴森的气息,给云浅雪一种似曾相识的感觉:印象中,好像在哪里感受过同样的气息?

    没等他想出个究竟,惊变陡生:紫川秀整个人变了!就像著了魔鬼似的,一瞬间,那个温文有礼、举止文雅的紫川秀突然变得疯狂又血腥,杀气逼人。云浅雪失声叫出来了:“是他!”

    雪亮的刀光,可怕的杀气,来自地狱般疯狂的眼神,燃烧的营帐,乱奔的战马、飞溅的鲜血,凄厉的惨叫,断臂处身子撕裂般的剧痛,杂乱的脚步声,“保护大人!”的呼喝,眼前一切全部给镀上了一层绋红……令他无数次梦中惊醒的恶魔突然重现眼前,云浅雪受到的震撼比在场其他任何人都要强烈。他的脑子里乱成一团:“怎么可能!怎么可能!”

    当紫川秀初来神族的时候,他也曾怀疑过:紫川秀曾参加过帕伊会战,他是否有可能是那晚袭击他的凶手?但他很快地否定了自己的怀疑:虽然那晚的刺客全身罩在盔甲之中,无法判断体型,但是这个拥有著温和的眼睛、暖暖的微笑,还有散漫气质的好脾气的年轻小伙子,怎么可能是那晚的可怕刺客呢?他很快的放弃了自己的怀疑。

    看著眼前这个野兽般狂暴又绝望的疯狂怪物,他想像不出:不到一秒钟时间里,一个人怎么会有这样巨大的变化,转眼间,他变成了截然不同的另一个人--不,变成一个魔!他已经认出来了:那逼人的凌厉杀气,那双可怕的眼睛、赤红的眼睛,燃烧著癫狂的火焰和地狱般的绝望杀气的眼睛。世界上不可能有第二双这样的眼睛。紫川秀就是那晚的可怕刺客!

    但也因为有过一次的经历,云浅雪比其他人更快地反应过来究竟发生了什么:紫川秀又“叛变”了!不,自始至终,他根本就没叛变紫川家!他是专门来杀雷洪的!他第一个行动了起来,就手抄起了身边的一张椅子远远地朝紫川秀砸了过去,大声喊道:“远东侯反了!”

    “啊!”女子尖锐的嘶叫打破了会场的沉默。一瞬间,会场乱成一团,人群丢下了手上的碗碟和食物,女子慌忙走避,四处都是歇斯底里的尖叫和男人们纷乱的脚步声。大厅里的桌椅、食物、照明的蜡烛一只接一只地给惊恐的人群冲翻在地。

    “抓住他!”混乱中,可以听见卡顿亲王的大声命令:“关门,不要让远东侯跑了!”,站在门口附近的军官慌忙遵照卡顿亲王的指示关门。军官们吼叫连连,从四面八方朝紫川秀扑了过去,一个个神勇无比。他们都明白:这是表现自己勇敢的最好机会,这么多大人物在场,谁能当众拿下紫川秀,那前途就不可限量了!

    但是他们后退得更快:一道华丽的刀光裂过空间,冲在最前面的三个魔族团队长同时被拦腰砍断,还有一个被砍去了一条腿,血花横飞,惨叫声撕裂了黑暗的夜空,远远的传开去。军团长官克松男爵想从后面偷袭,紫川秀头也不回,反手一刀,克松军团长顿时定住了。半晌,他脖子上出现了一条红线,接著红线处鲜血崩出,脑袋从脖子上滚落下去,创口处鲜血喷涌,身子却还站立原地不动。

    “啊!”妇女们歇斯底里地尖叫,震耳欲聋。

    魔族的军官悚然,同时停下了脚步。来参加宴会时候,他们身上并没有携带武器,现在大家只有几个人拿著随手拿的椅子和餐刀,几乎等于是手无寸铁的。紫川秀的刀竟然如此可怕,这样赤手空拳地扑上去不等于找死吗?虽然前程和奖赏是很让人动心,但是毕竟还是自己的性命更加要紧点的。

    但幸好,表现勇敢还有别的方式。魔族军官包围著紫川秀成了一个圈子,大家躲在远远的安全地方七嘴八舌地吆喝:“咳!远东侯,你跑不掉的了!”

    “远东侯,马上就擒听候殿下发落,说不定可以饶你一死!”

    紫川秀慢慢抬起头来,伸出舌头慢慢舔了下刀刃上的淌着的鲜血,脸上浮起了满足的笑容,仿佛正在享受难得的美味。那漫不经心的不羁态度和阴森的目光,透出了一种可怕的残酷。这时的他,简直就是一只嗜血的野兽!

    魔族们不由自主的心头发寒:我们究竟要死多少人,才拿得下这个可怕的恶魔?他们更担心的是,牺牲者的名单上千万不要有自己的名字。

    “上!”卡顿亲王再次命令。几乎是命令下达的同时,紫川秀不退反进,纵身一跃冲进了一群魔族军官当中。霎时间,一大堆人一涌而上,无数的手脚从四面八方朝他伸过来,有人兴奋的大叫:“我抓住他了!”、“是我抓住他的,亲王殿下!”

    魔族的军官们还是高兴的太早了。紫川秀冷冷的一笑,也不见他怎么动作,手中的银刀光芒大作,一个耀眼的光球突然出现在他身边。谁也数不清,在那一瞬间,他究竟发出了多少刀。

    “啊、啊啊!啊啊啊啊!”惨叫声连续不断。几乎是一瞬间,最靠近的四名魔族军官首其冲当地给光球绞成了碎片。稍远一点的也难以全身而退,他们被砍断了手和脚。耀眼的刀光中,无数破碎的人体肢体、肉片、鲜血等残骸向四面八方激射,大量的鲜血被溅到了十几米开外的墙壁上,可怕的惨叫声接连不断。以紫川秀为中心的三米半径内,再无第二个站立的魔族了,只剩下散落一地的肢体残骸和鲜红的血泊。几个重伤的魔族军官在地上滚来滚去,发出了痛苦的呻吟。

    光是这副场景就足以让最勇敢的魔族战士勇气全消了。

    一阵可怕的沉默笼罩整个大厅。不知哪个角落传来了牙齿打颤的咯咯声,魔族的权贵们恐惧地望著中央的那个人类。有人颤抖著说:“魔鬼,他一定是魔鬼!”

    眼见没有人敢上来动手,紫川秀轻轻一笑,说不出的轻蔑和骄傲,又仿佛在嘲笑对手的胆怯。孤身一个人类面对著几百上千的魔族高手,居然可以发出这样的笑容,这对于高傲的魔族来说,这是比死更难堪的耻辱。

    卡顿亲王勃然大怒,吼道:“谁杀了他,晋升两级,赏金一万!我们神族的勇士难道就死光了吗?”

    魔族的军官们这才如梦初醒:“是啊,怎么会这样呢?我们是神族啊,是天地间最强大的种族啊!没有理由我们会被一个人类吓倒!”他们的血气给激怒了,魔族的男子们吼叫连连:“瓦格拉!”抄起了身边的桌椅当武器,呼啦一声就全部冲了过去,一场一人对几百的混战开始了。

    但是出乎所有人预料的是,在这场混战中,占优势的却是少数的一方。

    在这天晚上,一向以勇敢自傲的魔族军官们终于见识了什么叫做“恐惧”。低声咆哮的紫川秀就如同一股可怕的旋风,直冲进了魔族密集的人群中,瞬时间,一阵血肉的风暴被掀起了,魔族人群发出了惨叫连连,面对紫川秀发疯似的狂飙,周围的魔族就像那被狂风吹倒的稻草般的一个接一个倒下。这时候,人数上的优势反而成了魔族的劣势,因为怕误伤自己人,大家碍手碍脚的不敢发挥。而反之,紫川秀则完全没有这方面的顾虑,在他而言,只要是会动的就给他一刀,根本不必思考。

    没人挡得过紫川秀的快刀雷霆一击。他的出招看似简单,只有那么简单的几式:砍、劈、剌,没有任何的章法和招数,却快得不可思议,迅如电、猛如雷。魔族们往往都是只看到人影一晃,白光一闪,电闪雷鸣之间,自己的身体的某一部位--手、脚、脑袋--就已经失去了,竟然完全看不到紫川秀是如何出刀的。有很多魔族竟然是的死也没看清楚杀自己的人的模样。

    云浅雪脸色苍白,他发现更可怕的是,紫川秀可以在身体的任何角度出刀!正面、背面、侧身、反手、甚至胯下,他都可以出手,而且速度丝毫不减。对他来说,没有防卫上的死角,无论从任何角度来的攻击,他都可以抵挡。

    这怎么可能?云浅雪暗自想,这简直违背了武学的所有规律!神族也好,人类也好,无论是任何种族的高手,一般都会有一个习惯的最佳身体姿势和角度,在这个姿势和角度之下,他们才可以发挥最大的力量和速度。为了达到这个姿势,在出手之前他们一般都要做一些预备的动作:比如敌人在后面的话,他们就需要转身后才能出手;习惯右手用刀的人出手前会习惯将身子向右边移,使得敌人处在相对比较好用力的左边的位置;而习惯左手的人则相反。这样,高手往往可以从对手的预备动作中预测出手的动作和方向。

    而对于紫川秀,这个规则完全的失灵了。他的动作快如闪电,左右手都同样的灵活,而且出手前没有任何的徵兆。一次,云浅雪甚至看到他身子不动,右手随手的反手一刀砍断了他身后魔族的腿,角度刁钻之极,几乎在同时,没看到任何的动作和停顿,那把刀不知怎么竟然又出现在了他的左手,向前轻轻一推,恰好切开了他面前一个魔族将领的喉咙,顺手又用刀柄砸碎了另外一个魔族将领的脑袋。整个动作流畅得一气呵成,云浅雪不得不佩服:这简直比魔术大师玩魔术还要神奇。

    他时而正面冲击,彷佛不要命地猛打猛冲,杀得勇敢的魔族军官们又哭又喊的,却在大群的敌人围截上来之前,人影一晃,他却已经消失,冲到了大厅的另一处去截杀那些落单的了。他那进退如电的可怕速度对魔族构成了可怕的威胁。他从不停留在一个地方,左冲右突,飘忽不定。上一秒钟他还在平地上挥刀追赶受伤的魔族军官,下一秒钟他已经跳上了餐桌杀人,身法之快,形如鬼魅,不可捉摸。魔族一边完全失去了发挥人数优势进行围攻的可能。

    血肉横飞,惨呼不断。整个晚会成了一个鲜红的修罗地狱场,乱七八糟的肢体和鲜血满地。谁也不知道混乱之中,究竟有多少魔族的华族显贵莫名其妙地做了紫川秀刀下之鬼了。他攻击的对象全部是魔族的那些武功并不是很强的中、上级的将领和贵族--除了少数高手外,魔族将领们的强项在于指挥部队,白刃近身作战并不是他们的长处--却远远地避开了鲁帝、雷欧等高手。虽然他们一个劲地追著他不放,却怎么也赶不上紫川秀的速度,只能眼睁睁地看著他横冲直撞,如入无人之境。在他神出鬼没的杀伤下,魔族军官接连不断地倒下。到后来,再也没有人敢于阻挡他的去路了。一看到他可怕的身影接近,魔族军官纷纷惨叫:“救命!”狼狈逃避。

    这天晚上,“人多力量大”的常识给彻底的推翻了。一大群的魔族高级军官,被一个紫川秀杀得“哇哇”直叫,上蹦下跳。因为大门按照卡顿亲王的命令关闭了,大家连逃都没地方逃,一群人像无头苍蝇似的在屋子里乱窜,紫川秀杀往东,他们就往西躲,紫川秀杀往西,他们赶紧又往东边涌,像是大家在屋子里玩老鹰抓小鸡的游戏。有些精明点的,乾脆就躺在,地上抹点血在自己面上扮死尸(于是一大群人就在他脸上踩过。)

    魔族军官们纷纷躲闪,求他们的神保佑紫川秀不要冲往自己这边来。断手断脚的受伤魔族躲在翻倒的桌椅后面小声的呻吟著,一边小心翼翼地探出个脑袋,看看那个可怕的恶魔是不是杀来了,顺便舔食著身边翻倒的葡萄酒,发现味道还很不错。

    罗斯总督慌慌慌张张地绕著墙壁走,那速度,像是他忽然年轻了二十岁。紫川秀似乎已经认准了他作为目标了,一直追著他不放。他部下的几个军官想要上前阻拦的,却给紫川秀一刀一个地砍倒在地。骄横不可一世的老贵族吓得魂飞魄散,发出了凄惨的求救声:“救命啊,快来人啊!”--不到一刻钟前,他还在骄傲地发表议论:“人类都是卑劣的的胆小鬼!”

    可惜啊,紫川秀暗暗偷笑,如果有空闲的话,他真的想去问问罗斯:被“卑劣的胆小鬼”所追赶的,那又算是什么呢?

    卡顿亲王简直要发狂了,这么多的人,却拿不下一个人类!看看倒了一地的尸首,他怒不可遏:死的可都是魔族王国的菁华,那些能征善战的高级军官,他们可是魔族王国最宝贵的财富啊,现在却在这里一个个手无寸铁的给紫川秀这条疯狗所追杀。

    他低声的怒吼:“卫兵呢!都死光了了吗?怎么没人进来?”

    围在他身边的侍卫们如临大敌的注视著紫川秀的举动,其中一个军官小声的提醒他:“殿下,是您命令关门的啊!外面的卫兵进不来……”

    卡顿亲王恍然大悟,高声叫道:“快打开门,把外面的士兵叫进来!”

    他的声音吸引了紫川秀的注意。他停住了追赶罗斯的脚步,转身走了过来,踩著一地的鲜血和尸首,森冷的目光投向被警卫们所重重包围著的卡顿亲王。

    卡顿亲王停住了叫声,小声的吞了口口水。他暗暗责怪自己的愚蠢,竟然在这个时候出声,引起这个可怕魔王的注意。他听到了警卫们牙关打颤的声音,他们的身子发冷似的在颤抖。

    雷欧公爵沉稳地说:“殿下请不必惊慌,臣等在。”雷欧、鲁帝、凌步虚等人纷纷聚集,他们在卡顿亲王的面前排成一排,炯炯的目光注视著紫川秀。雷欧是魔神皇的护驾统帅,同时也是王国出名的高手。鲁帝和凌步虚等人也是王国一流的勇将,有他们在,卡顿亲王安心了不少。

    在几百双眼睛的注视之下,紫川秀一步一步的逼近了,漫不经心的表情,刀子悠闲地提在右手,没有丝毫的紧迫感,仿佛他只是来参加一个宴会的宾客,步子中带有一种奇妙的节拍韵律感。在快要接近时候,他拔地飞身跃起,带有种一往无前的气势,挥刀直取卡顿亲王。

    雷欧低喝一声,众位高手纷纷跃起,半空拦截。不同于刚才乌台之众的围攻,现在聚集在卡顿亲王周围都是魔族王国的精英高手,他们各施绝学,无数的拳劲、掌风交集,发出了“呜呜”的低鸣,汇成了一股可怕的力量,攻向半空之中的紫川秀。虽然是仓促组合,但是他们联手出击的威力却不是任何肉体之躯所能抵挡的!

    “砰”的一声闷响,紫川秀在空中与拦截他的雷欧对掌一击,借力改变了飞跃的方向,正投向洞开的大门方向。大家都击了个空。有人惊呼:“不好!他要逃走了!”话音刚落,魔族名将凌步虚与叶尔马斜斜地又飞出拦截,他们都知道,雷欧掌力雄厚号称魔族第一,任紫川秀如何的了得,与雷欧对了一掌后,此时必然还没能回过气来,正是击杀他的大好机会!

    却不料紫川秀在半空用举刀点了下屋顶,借力再次反弹突然落地,再次改变了方向。半空中的魔族高手们再次扑了个空,大家正懊丧,突然又有一条人影飞快抢上,形如鬼魅地贴在紫川秀背后:羽林将军云浅雪无声无息地在紫川秀背上印了一掌,立即借力退开。顺著掌力,紫川秀飞跃的身影一下子顿住了,踉踉跄跄向前走了几步,仿佛受伤不浅。

    “好!”魔族高手们齐声叫好,终于有人伤了这个可怕的家伙了。大家都知道,云家绝学暗黑掌是魔族的七大绝技之一,中者必死。紫川秀完蛋了!

    卡顿亲王眼看机不可失,揉身上前再“砰”地补了一掌将紫川秀打得往前飞去,正待打第二掌,凌步虚惊呼:“小心!”

    亲王急退,只觉得眼前刀光耀眼。慌忙之下,他退得撞翻了两张桌子才停住后退的势头,狼狈不堪地坐倒地下。站起来,他正要庆贺自己得以全身而退,忽然发觉胸口处凉飕飕的,低头看时,才发现那里的乌蚕金丝护身甲已经给砍了一道裂缝,不由大骇:刀枪不入的护身金丝甲竟然顶不住紫川秀重伤后的随意一刀!

    这是紫川秀在今晚的第一次失手。魔族高手们精神大振,知道筋疲力尽之下连受两击重创,他已经快不行了。大家正要上前抢攻,忽然同时停下了脚步发出惊呼:“哦!”顺著卡顿亲王的掌势,紫川秀向前一扑,恰好落在了卡丹公主的身边。卡丹惊呼一声,正要躲避,却被紫川秀一把抓住,拉在身前当盾牌,顺手把刀架在了卡丹的脖子上。

    一时间,魔族的高手纷纷硬生生的收回了劲头住手,退开。他们面面相觑,不知所措:杀人狂魔紫川秀居然劫持了魔神皇最宠爱的公主!怎么办?

    云浅雪气急败坏,破口大骂:“妈的!”众人都以为他是在骂紫川秀,却不知道他是骂卡顿亲王的愚蠢。从一开始,他就猜到了:如果紫川秀想要脱身,他必须劫持在场的一位重要人物,而眼前最合适的人选正是卡丹。因为她地位重要,自身却没什么抵抗能力。当其他人都为紫川秀的两次假动作所迷惑时候,只有他了解紫川秀的真正意图,抓住时机从侧面重创了他。眼看紫川秀已经无法再动了,却不料卡顿亲王画蛇添足,又上来从后面打了一掌。这等于助紫川秀一臂之力,把他往卡丹方向推了过去!

    紫川秀冷冷睥睨著众人,一言不发。锋利的刀刃上,猩红的血珠一滴滴溅落在卡丹雪白的脖子上。被杀人魔紫川秀所“劫持”的卡丹公主还很镇定,脸上的表情十分的古怪,似笑非笑,众人都不禁佩服她的勇气。

    “砰”的一声巨响,会场的门口被从外面撞开了。脚步声纷乱,大群身著灰色盔甲、手持刀剑强弓的魔族羽林军士兵冲了进来--不知道怎么的,对著这群威风凛凛、全副武装的救援士兵,大家都有种“该来时候你们不来”的奇怪怨恨,特别是那些被砍断了手脚,奄奄一息地躺在凌乱桌椅堆里的伤员。

    只是这个时候,他们已经没力气骂了。

    “哗啦哗啦”连续不断的巨响声,装饰华丽的墙壁给凿出了一个个大洞,按著被大片大片地推倒,可以看到,会场的外面也是一片的武器和盔甲的金属反光,火把通明。羽林军士兵们齐刷刷地列队扎阵,训练有素而且配合默契。队列的前面整齐地竖起了一列盾牌的墙壁。盾牌墙的后面,无数的弓箭手、长矛手和适合短兵相接的刀手正严阵以待。包围圈一层又一层,足有好几千的羽林军的精锐部队包围了会场。士兵们高度紧张,刀出鞘,箭上弦,杀气腾腾。

    躲在了盾牌阵的后面,被数以千计的魔族精锐部队保护著,卡顿亲王顿时安心了下来,就算紫川秀再厉害,也伤害不到自己了。

    他喊话:“紫川秀!你听著,这里已经全部给包围了!马上放下卡丹公主投降,否则的话,我们就……”卡顿亲王喊不下去了,他本来是想说:“不放公主我们就杀了你!”,话到嘴边了才想起:紫川秀本来就是死得不能再死的罪了,自己说的简直是废话。

    紫川秀讽刺地笑笑:“就怎么样呢?亲王殿下,难道你还能杀我两次不成?”身陷重围,他没有一点畏惧,语调轻松地调侃亲王。

    云浅雪远远地望著他,暗暗感慨:这个家伙有著魔鬼般的胆子。难怪他可以与帝林、靳特林二人齐名了。他注意到了,不知从什么时候起,紫川秀的眼睛又由红色恢复了往常的黑色,那种令人恐惧的疯狂味道已经消失了。现在的他看来,跟平时没什么两样。

    他更奇怪的是,对方明明已经中了自己必杀的绝技,为什么却一点事都没有?凡是中了暗黑掌力的,都是在十秒钟之内七窍流血而死,从没有过例外。何况还有卡顿亲王上去再补了一击--亲王的“魔神功”可是由神皇陛下亲自传授的啊,就算有十个紫川秀也应该当场了帐的。

    云浅雪偷偷地递个眼神给亲王,暗示拖延时间。亲王会意,再次喊话:“紫川秀,陛下仁义为怀,你只要放下公主,重新投归我族,必定能得到宽恕。”

    旁听的几个魔族高级将领露出了冷笑:亲王明摆著是在说假话了。今天晚上,魔族伤亡惨重,死的将领比打一场远东战争死的还要多!如果紫川秀那么蠢,真的重新投降的话,他们会把他活生生的剁成肉酱的。

    “你来我族这么多天,我们神族对你可不薄啊……如果你还有什么不满的,可以说出来大家商量啊……何必搞成这样呢?……放下武器吧……”卡顿亲王东拉西扯,意图拖延时间,最好拖到紫川秀伤势发作。

    在亲王喊话的同时,雷欧、云浅雪、鲁帝、凌步虚等十多名魔族王国的顶尖高手散布在各处侍机,他们从各个方向紧紧地盯著紫川秀的一举一动,只要他稍有疏忽,他们马上就扑上去救人。但无论从哪个角度看过去,紫川秀身形如岳沉渊,面无表情,持刀的手腕镇定得不见丝毫颤动,不露一点破绽,他们根本无机可乘。

    安静地听著亲王喊话,紫川秀冷笑一声,也不答话,推著卡丹就往门口处走,刀子始终架在了卡丹的脖子上。雷欧出来挡住了他的去路,沉声喝道:“要走,把公主放下!”

    紫川秀微微一笑,手上稍微用力,卡丹“哎呀”一声娇呼,显然正在忍受著极大的痛苦。雷欧慌忙让开了路,不知所措的回过头来望著亲王。在场这么多人中,以亲王的地位最高,究竟该怎么样,得他下决定。

    卡顿亲王正左右为难:神族死了那么多人,如果放走了紫川秀,自己肯定难以回去跟魔神皇交代的;如果不放……那更麻烦。现在的紫川秀就像条亡命的疯狗,没有什么事情他做不出来的。万一把他逼急了,他随时会对卡丹下毒手……。卡顿不寒而栗:自己这边的高手虽多,但紫川秀的刀如此之快,虽然王国顶尖高手几乎尽集中于此,却没人敢说有把握把卡丹给救回来。如果卡丹死了……卡顿亲王不敢往下想了。倒不是说他与卡丹有著很深厚的兄妹情谊,只是卡顿深知卡丹在魔神皇陛下心中的份量。为了她,陛下甚至肯放走了神族的大敌斯特林和中央军。

    他求助的眼光投向了云浅雪--说来也奇怪,尽管平时云浅雪是他的死敌,但卡顿发觉,在这种危急的时候,最能保持冷静的人还是云浅雪。既然有著共同的敌人和利益,即使是敌人也不妨暂时合作一下。

    云浅雪明白亲王的为难。他扬声说:“远东侯,不妨说出你的条件来。不要太过分!”

    紫川秀冷冷说:“放开大门让我出去。从现在起二十四小时之内,不准有人对我出手,不准跟踪盯啃。如果你们做到了,时间一到,我就放人。如果你们违反了哪一条……”

    “……就是这样!”刀光一闪,雷欧低声闷吼一声退回了原地,胳膊上血如泉喷。刚才紫川秀说话时候精力稍有分散,他想从后面偷袭,却不科刚一按近,紫川秀的刀像是长了眼睛似的来得更快,只是一闪,他的手筋已经给挑断了。看著他捂住伤口痛苦的样子,魔族相顾骇然:雷欧天生厚厚的一身鳞甲,又擅长一身外练硬工夫,外皮坚韧得可以说是刀枪不入了,却不料还是挡不住紫川秀的随手一刀!

    紫川秀也微微惊讶:刚才的那一刀他是有把握把雷欧的一只胳膊给卸下来的,不料却只破掉了对方的一层表皮,对方的护身功夫十分的高强,出乎他的意料。此地高手众多,不宜久留。他冷笑地接著说:“……再发生这样的蠢事,你们公主的脑袋可就不保了!”语气中杀气阴森,没有人敢怀疑他是不是会说到做到。

    卡顿亲王低声地传令:“通知大家,先不要动手。”竟然连魔神皇陛下驾前的第一高手也失败了,其他人就更不用说了。上千军队一拥而上的话,纵然可以把紫川秀砍成肉酱,却救不回卡丹性命。

    云浅雪大声问紫川秀:“那我们又怎么知道,二十四小时后你会守诺放卡丹呢?”

    “你们没得选择,只能相信。或者你们更喜欢让我现在就杀卡丹,然后再跟你们拚个你死我活?杀了那么多,反正我已经够本了,死了也没关系……”一边狞笑著,紫川秀一边拿刀子在卡丹的脖子上比划来比划去,白皙娇嫩的皮肤上出现了一条淡淡的血痕。

    云浅雪失声喊道:“不要!”

    “很好!从现在起,我喊十声,如果还有人挡我的路,那你们就准备为卡丹收尸吧!一、二、……”

    魔族王国的重臣将领们慌成一团。卡顿亲王失声说:“怎么办?”语调中竟然已经带了哭腔。这时候他是多么希望自己不在现场,可以不必担负这个责任。没有人敢出声,只有罗斯总督在一边暴躁的叫道:“殿下,下命令吧!让这个家伙活著出去的话,我们王国的脸都要丢尽了!”

    “……三、四……”

    “可是,卡丹还在他手上。万一……”

    “卡丹殿下视死如归,宁为玉碎,不为瓦全!她已经有了与叛贼紫川秀同归于尽的觉悟了!”罗斯粗暴地怒吼著。

    卡丹立即喊:“救命啊!”

    大家面面相觑。

    “……五……”紫川秀平板的数数声中带有了一丝决然。

    云浅雪暗暗骂了一句:“操!你他妈怎么就没有视死如归的觉悟呢?”他想起了刚才罗斯东躲西藏、狼狈逃窜的样子,忽然后悔刚才怎么没有帮紫川秀忙,绊这个老家伙一脚呢?他没死,真是一大损失。

    他凑过来,小声地跟亲王说:“放走了紫川秀,明天我们还可以杀。但公主殿下若有什么三长两短……那遗憾可就无法弥补了。”

    第四节

    亲王恍然:是啊!活著的人随时都可以让他死,逃跑了可以再抓回来,但死了的却是活不过来了。眼前的紫川秀重伤在身,只剩半条命了,说不定走不到大营门口他就会伤势发作死掉了,何必冒著让卡丹被杀的危险来阻拦他呢?如果因为自己的决策失误导致卡丹一死的话,那自己肯定前途无“亮”,不要说下任的魔神皇与自己无缘了,盛怒之下的父亲把自己亲手处死都有可能。

    “……六、七……”

    想通了这一点,卡顿亲王却还是没下命令。他盯著云浅雪:“这可是你的主意哦!”

    云浅雪一愣,明白了卡顿亲王的心态。云浅雪咬咬牙,喊:“停!”

    “……八……羽林阁下,您说停就停,我不是很没面子?……九!”紫川秀狞笑著,作势要动手。

    “外面的弟兄立即收队,不得阻拦远东侯以及公主殿下,违者斩!”云浅雪一口气喊了出来,只觉得浑身无力,几乎要软倒在地。在场的所有人也都松了口气。

    “收队!”听到直属长官的命令,羽林军士兵齐齐应声:“是!”,收起了盾牌的阵列,擎起刀剑,让出往门口的道路。

    罗斯总督暴跳如雷:“云浅雪,谁给你权力这样做的!放走了这条疯狗,你这是叛国,你这是犯罪!我要到陛下面前告发你的!”他挡身拦在了门口,戳指狂叫:“紫川秀,有我在,你休想出去!”

    紫川秀冷眼看著罗斯总督疯狂的表演,一言不发,只是在拿刀子在卡丹脖子上轻轻的划了一下,立即,殷红的血流了下来。卡丹眉头紧皱,露出痛苦的表情……

    “把他拖下去!”云浅雪勃然大怒,指著罗斯总督。

    总督一脸不敢相信的表情:“你敢!云浅雪,你好大胆子!我是陛下的重臣,加纳军区的统帅,王国七大部族之一的鞑塔族的首领,地位远在你之上!--谁敢动我一下,明天我就让他掉脑袋!”他回头呵斥四周的羽林军士兵,士兵们犹豫地望向云浅雪,不敢上前动手。

    云浅雪二话不说,上前一脚将罗斯踹翻在地,喝道:“捆起来!”士兵们再无畏惧,跟著如虎似狼地扑上,将罗斯捆得严严实实。罗斯嘴角出血,犹自叫骂声不停:“云浅雪,你等著!我们鞑塔族不是好欺负的,明天我就看你怎么死法!”

    云浅雪凑近去,压低了声量:“再不住口,我现在就可以要你死!不要忘了,这里是羽林军大营,我的地盘,这里的士兵部都我的人!”冷冷的话语中杀机隐藏,罗斯总督打了个寒战,乖乖地不出声了。

    眼看大门的出路已经敞开,紫川秀冷冷说:“记住我的条件,二十四小时内不准出手、不准派人跟踪。违反了任何一条,你们就准备为公主收尸吧。”他将卡丹推在面前当掩护,大步地走出了门,魔族高手们纷纷在他面前避让开,在两边虎视眈眈的望著他。

    “远东侯--哦,不,紫川秀,请留步。”身后传来云浅雪的声音,紫川秀停住了脚步,却不转身,冷冷地说:“怎么了?反悔了吗?现在杀我还来得及的。”

    “不是的。”云浅雪慢慢的走近,平静地说:“紫川阁下,我们会遵守你的条件,二十四小时之内,不会有任何敌对行动。也请你遵守你的诺言,务必保证卡丹殿下的安全。多日相处,我自问待你不错,请看在这个份上,拜托了。”对著紫川秀的背影,云浅雪深深的一鞠躬,当他抬起头时候,表情已经毅然:“但,如果你敢不遵守诺言对殿下有任何伤害的话,我云浅雪在此发誓:即使走遍天涯海角,我也要找到你,杀掉你,杀掉你的家人、朋友、亲戚,杀掉任何爱你和你爱的人,杀掉与你有关系的任何人,用世界上从没有过的最残忍、最可怕的手段!”

    “紫川秀,你武艺高强,是我见过最可怕的人类高手。也许你认为我不是你的对手,但你若毁诺,我发誓,纵然落败身死,我也将化为厉鬼,从十八重地狱深渊中爬出,索你性命!”

    “公主殿下,请多保重。臣,云浅雪在此恭候您平安归来!”

    听著云浅雪情真意切的话语,卡丹公主的眼睛像是蒙上了一层迷离,朦胧一片,眼中的神情十分古怪,难以形容。

    紫川秀冷哼一声,继续大步前进,出了羽林军的中军营门,没入营外的一片丛林的黑暗之中,渐渐消失在了众人的视野中。

    魔族众高手呆呆地看著他两人离去,却没有人说话,也没有人追赶。

    卡顿亲王冷冷对云浅雪说:“放走他是你的主意,现在怎么办?”

    云浅雪心头一阵鄙视,回答说:“殿下请放心,在陛下面前,一切责任由我来负。但现在还请殿下多点耐性,先不要派敢死队出去,一切等公主安全回来再说。现在我们先尽快把事情报告陛下。”

    透过密密麻麻的树林,东方出现了鱼肚白。清晨的第一缕阳光已经照了进来,照亮了黝黑的树林,潮湿的泥泞地,在枝头唧唧喳喳的不知名的受惊小鸟,还有筋疲力竭的逃亡者。

    “哇!”喉头一甜,紫川秀吐出了大口的鲜血,眼前一阵发黑,整个人一阵无力的虚脱,几乎要软倒在地。胸腹之间,疼得简直像有一股火在烧,五脏六腑被撕裂般的巨痛。两脚沉重得像灌了水银一样,每向前挪动一步都要付出全身的力量和意志。阳光没有给紫川秀带来任何的希望,紫川秀一阵绝望:五个小时过去了,自己拚尽全力,却走不到十里路。这样的速度,怎么能逃得掉魔族的追捕?

    “你受内伤了,”卡丹在一边关切地望著他:“歇一下再走?”

    紫川秀摇头:“没有时间了,在天亮之前,我必须通过开阔地,进入前面的山林中。”说话之间,又是一口血涌上来。他轻声的咳嗽连连。

    卡丹不出声了,她把紫川秀的胳膊搭在肩上,搀扶起了他。后者一阵苦笑:自己真是个差劲的劫持者,竟然需要人质的帮忙才能走路。

    “你中了两掌。第一掌是云浅雪的暗黑掌力,第二掌是我哥哥卡顿的神魔功。”

    紫川秀听得很仔细,喘著粗气问:“怎么医治法?”

    卡丹犹豫了一下:“没有医治的方法。暗黑掌是魔族皇族最可怕的七种密传武功之一,掌力阴毒霸道,表面的症状并不明显,潜伏的暗劲却快速地腐蚀人的五脏六腑。而神魔功却是天地间的最凶猛的外门功夫,是我父亲传授给卡顿的,刚猛强霸,中者即刻全身骨骼粉碎,软成一团。”

    “两种掌力都是必杀的绝技,没有医治的方法。其实无论中了哪一种,你都早该死了。当时你好像一点事没有,我哥哥他们一个个都惊呆了。”

    紫川秀哈哈大笑,笑声中夹杂著咳嗽连连。卡丹望著他,表情严肃:“这并不好笑。我们神族的绝学,不是可以开玩笑的。”

    卡丹早就感觉到了,当时,紫川秀抓她的手臂根本一点力气没有,站都站不稳了,只是因为倚著自己才没有跌到。在亲王等人看来,是紫川秀推著自己走,其实根本是自己拖著紫川秀走的,刚脱离了卡顿等人的视线,紫川秀马上就倒在了地上缩成一团,呕吐不止,连胆汁、胃液和鲜血都呕了出来。可就是这样,他还能拖著自己,在伸手不见五指的黑暗树林中跋涉了整整一夜,没有休息。

    这个男人有著超人的意志。卡丹暗想:高明的身手、过人的头脑、冷酷的心肠、魔鬼的胆量、不惧死亡的勇气、坚定的忠诚和信仰、还有最可怕的坚韧和忍耐……成功所需要的一切品质,他都有。假以时日,他将会成为我族最可怕的敌人,比起斯特林和帝林更可怕。--当然,这是假设他能逃过追捕活下去的话,现在的他,虚弱得就连自己也能轻易地至他于死。

    到底还要不要救他呢?或许就这样让他听天由命,让天意来作出安排?……卡丹叹了口气,在整个种族的利益和自己个人的感情之间,她实在无法取舍。

    “为什么要救我呢,卡丹?”紫川秀问。这个问题实在困扰他很久了,他本来不想问的,终于还是忍不住问了。无论从哪个角度上说,自己都是魔族的敌人,身为魔族公主的卡丹,实在没有理由拯救自己的。

    卡丹白了他一眼:“谁说我救你了?我是没办法,被你劫持的--小心,你踩到洞里去了!”

    紫川秀身子一歪,险些摔倒。幸好卡丹一把将他扶稳,恢复了平衡。两人都是大口大口地喘气:卡丹是公主出身,娇生惯养;紫川秀则是重伤在身,走了一夜的路,两人都已疲惫不堪。

    喘著粗气,紫川秀断断续续地说:“……你明明早就知道我的目的,却不告发也没有离开会场……当我动手以后,在场所有的女宾都吓得东躲西藏到处乱跑,只有你还一直待在原地不动,甚至主动地向我靠近……还有你当时不断地向我使眼色……我刚过去你就非常配台地被我‘抓’住了--当时我连中两掌,都快昏过去了,是你使劲地捏了我一下让我保持清醒……我根本没怎么样,你救命叫得天响,吓得云浅雪他们动都不敢动--这不是帮我是什么?”

    卡丹笑笑:“这都是你的想像,事实只有一个:我是被你这个万恶的杀人狂劫持的。你这么厉害,杀了这么多的人,我一个弱女子有什么抵挡能力呢?被劫持也是没办法的事--哎,把你的刀拿过来,很吃力吧?我帮你背,你要尽量保持体力。”一边说,卡丹一边拿过了紫川秀细长的刀子,背在身后。紫川秀不禁苦笑:世界上哪有这样的人质?

    “阿秀,我也问你件事。”卡丹问:“你特意假装投诚我们神族,就是为了杀雷洪?冒这么大的风险,这样值得吗?为什么?”

    紫川秀沉默了。好一阵子才说:“雷洪该死,因为他背叛了紫川家族。”

    “他该死,但不一定要你出手。就为了一个叛徒,你豁出命来?”卡丹追问:“阿秀,这不像你的为人。对于紫川家,你并不像那么刻板的人……”她停住了话头,言下之意却很明显了:对于紫川家,你并没有很高的忠诚。你并不是那种没脑子的愚忠者和死士。

    紫川秀望了她一眼,他没想到魔族的这个公主对他的性格这么的了解。

    “雷洪是出卖并杀害哥应星大人的凶手。”紫川秀淡淡说:“哥大人生前对我恩重如山。”

    卡丹恍然大悟。千金一诺,恩怨分明,重意气而轻生死。她没想到,平常那个看似嬉皮笑脸、玩世不恭的紫川秀也有这样男儿热血的一面。不知为何的,卡丹也感到胸中一阵豪气激荡,但嘴上却仍旧不依不饶:“真是愚蠢,拿自己的命去开玩笑,你当你自己有几条命啊……你就不为阿宁著想一下吗?男人啊!真是的……”

    “好了好了,”紫川秀举手做投降状:“放我一马吧,卡丹大姐,下次再不敢了。”

    “呸!你还想有下次啊!”卡丹很认真地说:“你知道吗?刚才是你运气好。刚才如果我父皇在场,你根本没有机会的。--疯子,你真是个疯子!”

    紫川秀苦笑。他知道自己能成功脱身,除了卡丹的暗中助力以外,确实有很多偶然的幸运因素在里面:魔族的第一高手魔神皇不在场、云浅雪对卡丹的一往情深不敢下辣手……

    “阿秀,如果刚才我哥哥他们真的不放人,你怎么办?”

    紫川秀微笑:“怎么可能呢?你是魔神皇的心肝宝贝,他们怎么敢不放人?”

    “我是说如果!如果不放人,你会不会真的……?”

    紫川秀犹豫了一下,笑笑说:“那是不可能的事情,不必说了。”

    看著紫川秀的笑容,卡丹心里隐隐发寒:这个魔鬼!他是真干得出来的!

    天灰蒙蒙的,在林间雨后泥泞的潮湿的小路里,逃亡者与人质相互搀扶,深一脚浅一脚地艰难前行。不知名的野鸟在他们头顶喳喳的发出刺耳的吵闹声。

    “云浅雪很喜欢你呢。”沉默中,紫川秀忽然没头没脑地说了一句。

    卡丹一震,却没有出声。她想起了云浅雪的话:“若你敢伤害公主,即使走遍天涯海角,我也要找到你,杀掉你!……纵然化身为厉鬼,我也将从地狱爬出,索你性命!”心头一阵酸楚,百般滋味齐齐涌上,却不知是苦是甜。对于云浅雪这份真情,她心中涌起了愧疚之情。

    “当我在你脖子上划了一下时,他整个眼神都变了,那是装不出来的。他真的是很喜欢你。”紫川秀说。

    卡丹注意到,他用的是“喜欢”而不是“爱”字。卡丹苦笑,心中暗道:或许男人都一样,不习惯说“爱”字?什么时候,也有人曾结结巴巴地跟自己说:“我很……我很……那个你,卡丹,从第一次见面的时候我就很那个……你。”

    本来已经是一流的名将,帕伊一战后,以单薄兵力狙击魔族王国倾国之军而不败,他的形像更加增添光彩。现在的他,已经隐然成为了整个人类世界景仰的英雄偶像了。但是为何,留在自己心中的形像,却仍旧是那个慌张的、手足无措的羞涩小伙子,连一个“爱”都说不出口,目光流露出对爱情的惶恐?

    风吹雨打,凋谢了多少了花朵。现在他身在何处呢,我的爱人?或许真的是天意弄人,世间沧桑,相爱的人注定没有结果?

    “云浅雪是个很优秀的男人。忘记斯特林吧,这样对你比较幸福一点。”紫川秀淡淡地说,转过头目光盯著路边茂密的树丛,仿佛他是在和某棵树说话。

    “傻瓜。”卡丹轻声地说,眼波朦胧,也不知是骂紫川秀还是骂云浅雪--或许都不是,而是距离此地万里,远在帝都的某人?

    在森林外围的一个路口处,紫川秀停住了脚步:“卡丹,到这里就行了。你回去吧--二十四小时之内你回不去,云浅雪会抓狂发疯的……咳咳……我可不想他真的变成鬼来缠我……咳咳……”紫川秀想开个玩笑,却咳嗽连连,殷红的血丝渗出了嘴角。

    卡丹默不作声地把刀递还给了他,看著他微笑的脸,心头一阵怜悯:远东全境已经全部是魔族的势力范围了。此地距离瓦伦要塞近千里,重伤在身的他如何能经历这艰难的长途跋涉,逃脱魔族的可怕追捕?

    犹豫了一下,她拿下了胸前的项链,揭开上面的密盖:“这里有两颗药丸,是我们皇族世代密传的,用很珍贵的材料所制造,对疗伤养气有很好的功效,我父皇送给我带在身边以备不测的。对于暗黑掌力和魔神功造成的伤害,说不定也有点用处的……记住了,这可不是我给你的,是你自己抢去的。我被你劫持了,没办法!”

    “知道啦,知道啦!”紫川秀苦笑著接过,感觉自己这个劫持者真的是好没面子。他毫不犹豫吞了一颗下去,胸腹之间顿时感觉一阵清凉,那种像是被热火炙烧的热辣辣感觉顿时减轻了不少。他把另外一颗很小心地藏好。

    “那么,我们就此再见了--不,最好是不要见了,就让我们就此告别吧。”两人相对苦笑,都明白:大家身份敌对,若是再见的话,肯定有一方是已经沦为了俘虏或是阶下囚了。

    “恩,卡丹,你多保重。”紫川秀真诚地一鞠躬,抬起头时,卡丹纤细的背影已经没入了来路的树丛中。他忽然想起了一件事情,大声喊道:“卡丹,你还没回答,为什么要救我?”

    叫声回荡在清晨的树林,沉睡中的鸟鹊被惊起,发出哇哇的怪叫声,噗嗤噗嗤地从头顶飞过。隐约地,传来卡丹清脆的声音:“紫川宁。”

    听到回答,紫川秀茫然若失,呆立原地。抬头望天,透过林间的空隙,灰蒙蒙的天空,初升的太阳苍白无光。一连十几天的春雨连绵后,这是个很难得的晴朗天气。

    帝国历七八零年的三月十日,光明王诛杀紫川家叛徒雷洪后,在魔族公主卡丹的帮助下,他幸运地逃离了魔族的羽林大营。在哥吉查茂密的森林中,光明王告别卡丹公主,彼此都相信,这是永别了。

    他们不知道,在未来的日子里,两个身份截然不同的人,命运中却有着千丝万缕的牵连,多次重合。当他们再次见面时候,已经是在四年后的第六次桓川会战了……

    此时的魔族大营中,一场可怕的风暴正在酝酿著。

    第二天的凌晨时分,接到快马紧急禀告的魔神皇连夜从枫叶丹林赶来。看著一屋子盖著白色床单的尸首、血泊,还有大群呻吟的伤员,魔神皇震惊的说不出话来。好一阵子他才出声:“这,这,未免也太夸张了吧?我们一共死了多少人?”

    卡顿亲王犹豫了一下,还是说了实话:“二十二个。其中,有四个军团长,十一个团队长,七个贵族。”

    “伤了多少?”

    “重伤三十一个。就算能治好,他们也残废了。伤员中,地位最高的是平靖。至于轻伤员,”卡顿亲王摇摇头:“还没统计出来。”

    与魔神皇一同到来的黑沙进来向魔神皇报告:“陛下,宫廷近卫旅已经封锁了会场,昨晚所有的目击者已经被软禁起来了。”魔神皇点点头,表示同意。

    黑沙又转过头惊讶地问亲王:“平靖居然没死?”现在大家都已经知道了,紫川秀是专门为哥应星报仇而来。但是现在死了这么多不相干的魔族将领,本主雷洪却没死,这实在让人难以理解。

    卡顿不知如何措辞是好,卡兰在一边帮他解释:“虽然没死,但也不能说他活著了。”他压低了声音:“军医刚才报告:雷洪的手和脚全部给剁掉了,胸腹之间给戳了十几刀,肋骨、脊椎全部给砍断了,却偏偏没一刀是致命的。这真是奇迹了,看来紫川秀是故意留他口气的。平靖现在痛得昏过去又醒过来,他哭著求我给他一刀痛快。”

    魔族的将领们齐齐打了个寒战。如此冷血残忍的手段,纵然是在以残暴出名的魔族之中也不多见。想起刚才那一幕惊心动魄的杀戮,他们思之犹寒。

    魔神皇的脸色越来越阴沉,压抑著声音说:“紫川秀一个人来到我们大营,当著我们上千人的面,杀了投奔我们的雷洪,杀了我们二十几个高级将领,伤了三十几人,然后他拍拍屁股不说声多谢就走了,顺便还带走了朕的女儿!”

    魔神皇怒不可遏,拍案而起:“神族的军队都死光了吗?这么多的将军、勇士、高手……平时一个个在朕面前自吹如何英雄了得,竟然拿不下一个人类,救不回朕的女儿?”

    一向平静淡薄的魔神皇这次大发雷霆,众人吓得面色惨白,心惊胆战。以卡顿亲王为首,所有昨晚有份参与宴会的将领齐齐跪下,匍匐在地。魔族勇敢的将领们此时恨不得自己能学会鸵鸟的本领,可以把头埋进土里等神皇的怒火风暴过了以后才重新露头。

    “卡顿,你说,昨晚究竟是怎么一回事?”

    被点到名的亲王心里大呼倒楣。他战战兢兢地汇报了昨晚的经过:到会场以后见到紫川秀,跟他聊了几句,罗斯总督嘲笑了他,他回答说要让大家看看“人类的忠诚”,大家还不清楚怎么回事,他突然捅了雷洪一刀,负伤的雷洪想逃跑却被追上,砍得血肉横飞,自己下令大家群起而攻,却遭到紫川秀暴起伤人,因为事出突然,仓促之间大家没有武器,被紫川秀杀得伤亡惨重……

    屋子里一片沉寂,只剩下亲王平板的叙述声。亲王的描述基本上还是符合当晚实情的,只是他隐去了在事发当时自己惊慌之下命令关门的失误,把著重点放在形容紫川秀是如何的凶悍残忍,气焰嚣张。但是,“没有什么可以吓倒我们英勇的卡顿殿下!”

    面对突发的事件,亲王殿下是那么的镇定从容,指挥若定,号召众人团结抵挡,甚至还亲身上前,英勇应战,“与紫川秀大战三百个回合,最后使出拿手绝技打了他一掌,压倒了他的嚣张气焰”--当然了,其他的诸位将领,如雷欧、云浅雪、凌步虚等人,他们也是有一定功劳的,只是没我们卡顿殿下大就是了。

    “父皇,儿臣所言,句句属实!昨晚在场的诸位将领都可以为我证实的。”

    卡顿亲王语音刚落,地下匍匐的将领们纷纷抬起头来证明:“句句属实、句句属实!”

    为了证明卡顿亲王的话,他们纷纷自称昨晚又是如何的奋不顾身。雷欧举起了那只被紫川秀砍伤的胳膊,以此为证据骄傲地向魔神皇陛下证明自己的勇敢。其他人纷纷仿效,找出些十年前的旧伤疤、五年前的烧伤痕甚至脚指头上的鸡眼,也说是在昨晚的战斗中英勇负伤的,就连昨晚被追得满屋乱逃的罗斯总督也说自己是“诱敌深入,巧妙地用计谋消耗紫川秀的体力。”说到后来,大家越来越得意,越说越起劲,仿佛昨晚刚刚打了一个大胜仗,大家正在魔神皇陛下面前请功呢。

    “噗嗤!”卡兰皇子的一声轻笑打断了众人的自吹自擂:“大哥,死了这么多人,抓不住紫川秀,连妹妹也给劫走了,开始我还以为是我们输了。听你们这么一说,我才明白过来:敢情还是我们赢了!”

    卡顿勉强地回答:“卡兰,你不明白当时情形。紫川秀凶悍得很,手持锐利的刀子左砍右杀,我们这边将领们都是来参加宴会的,仓促之下都没有武器,所以伤亡就很大了……”

    “恩,为什么不通知卫兵进来处理?我记得值勤的警卫队都是带武器在身的。”

    “因为门被关了,警卫进不来……”说到一半,卡顿亲王自知失言,急忙闭嘴,却见卡兰笑吟吟地追问:“那又是谁关的门?紫川秀吗?他还真有空啊,一边一人对你们上千人还顺手有空关门打狗。”

    没有人回答。卡顿对卡兰怒目以视:杀得天昏地暗的那一阵,这个可恶的家伙不知躲哪里去了。危机刚过去了他就悠悠出现,大发感叹:“哎呀呀,这么好的菜肴给浪费了,真是可惜!啧啧!”让人怀疑他是不是刚才一直偷偷摸摸地躲在门后看热闹,现在就跑出来大加讽刺,故意揭自己短。

    卡兰继续说:“有件事情我也不怎么明白:增援的羽林军士兵赶来时候,整个营区应该已经被封锁,怎么还能让紫川秀给逃了呢?”

    “这个不关我的事!”像是被谁在屁股上狠狠剌了一针,卡顿亲王急忙回答:“是云浅雪下令放走了他的!”

    罗斯总督声泪俱下:“陛下,你可要为老臣做主啊!云浅雪叛国了!他与紫川秀勾结,故意放走了他!当老臣出来阻止的时候,他竟然下令把老臣捆了起来,在我脸上踹了一脚,甚至还威胁说要杀掉老臣呢!这是对我们整个鞑塔族的侮辱啊,陛下……”

    魔神皇不耐烦地说:“这件事情等等再说--云浅雪,是你下令放走紫川秀的吗?”

    云浅雪匍匐不敢抬头,轻声回答:“是的。”

    “为什么?”

    从魔神皇压抑的问话中,云浅雪预感到风暴就在眼前。他小心翼翼的回答:“陛下,因为他当时劫持了卡丹殿下,如果我们不让步,他就要杀了公主。在那个时候,我只能以公主殿下的安全为重。”

    “哼!”罗斯总督冷哼一声说:“他只是吓唬人的!害死了公主殿下,他自己也得没命。云浅雪,只有你这个蠢货会上他的当!”

    云浅雪没有出声,现在争辩这个已经没有什么意义了。其实就是现在,他也没有把握:自己是不是真的做对了。那双黝黑的眼睛,是个永远猜不透的谜。云浅雪不能想像:勇敢无畏和坚韧忍耐这两种可贵的品质,竟然可以几近完美地共存于一个人身上。

    紫川秀是不是真的在吓唬人的呢?每个人都在想像著当时的情形,却没法得出结论。魔神皇摇摇头,问黑沙:“你怎么看,军师?”

    “我认为,”黑沙依旧是那么不疾不徐的声调:“当时的情形,紫川秀已经是条亡命的疯狗,逼急了,反正都是一死,他什么事做不出来?罗斯阁下,您当时那样做,等于是逼著紫川秀下毒手啊!这个后果,不是您所能承担的。云君以公主安全为重,是很明智的。”

    罗斯总督额头出汗,不敢出声。

    第五节

    云浅雪轻轻地吐了口气,心头充满了感激:幸好在陛下身边,还有个明白事理的总军师在。他对陛下有著莫大的影响力,有他说一句话,自己小命算是保住了。

    “陛下,我奇怪的是另外一件事情:根据刚才大家的说法,云浅雪和亲王殿下每人打了紫川秀一掌。你们当时都是用的什么掌力攻击他的呢?”

    云浅雪低头回答:“暗黑掌力。”

    卡顿亲王也回答说:“我用的是神魔功。”

    “这就是我奇怪的地方了。”魔族总军师若有所思:“暗黑掌潜伏在内,神魔功爆发在外,两种掌力都是十分霸道的可怕武功,应该是中者立毙的。为什么紫川秀还能好好地地劫持卡丹殿下出去,甚至还能出刀伤人呢?”

    没有人能回答这个问题。罗斯总督嘲讽地说:“该不会是云浅雪被砍了一只胳膊后,以前的武功全部给废了吧?”

    魔神皇拍拍手:“拿两块木头进来。”侍卫立即出去,找了两块五寸见方,一寸来厚的楠木板呈上。魔神皇吩咐:“把这个交给卡顿和云浅雪--你们两个,按照当时出掌的力道,击一掌看看。”

    两人明白过来,同时出掌。“砰”一声闷响,卡顿亲王打中的那块木板当即粉碎。一瞬间,坚固可比钢铁的楠木全部碎成了米粒大小的木屑,碎片四溅,威势惊人。

    而云浅雪击出的一掌则轻柔无比,看起来就像手掌轻轻的在木板上拂过一般,没发出任何声音。一击之下,木板完好无损。

    “哈!”罗斯总督幸灾乐祸说:“还说不是!云浅雪,你的武功真的给废了,难怪打上去像是给紫川秀挠痒似的……哈……”

    罗斯的笑容突然僵住了:云浅雪轻轻一吹,看似完好的木板突然软了下来,散开了,变成了一条条柳絮般的丝状物,轻飘飘的飞舞起来。

    屋子中都是武学好手,同时喝彩:“好!”大家都知道这个道理:刚猛易练,阴力难成,尤其是魔族的体质比较适合那些刚猛的武功。云浅雪能将极其难练的阴力练到这个地步,那是非常不容易的。

    魔神皇也点头嘉许:“很好!云浅雪,受伤以后,你的武功不退反进,掌力更加精纯,这很不容易。”

    云浅雪低头应承:“陛下过奖了,微臣实在不敢当。”

    黑沙点头说:“我们都看到了,卡顿殿下和羽林阁下二位的掌力都是如此的犀利。这就无法解释了:为什么紫川秀可以没事的呢?”

    一直没有出声的凌步虚突然说:“也许是他武功高强,护身气功厉害?”

    “不可能的。”魔神皇摇头说:“我们的皇族绝学,本来就是在数千年来与人类的战争中,专门针对人类体质发展起来的武功。诸位也看到了,刚才云浅雪的暗黑掌力,就是以前战场上专门为克制人类的铁甲骑兵而设计的。就算紫川秀穿著厚厚一层的铁甲,我们皇族绝学也轻易穿透他的防御,直接破坏他的五脏六腑。管他再厉害的人类,只要中了,就一定死!”

    既然魔神皇这位举世无双的武学大师这样肯定地发话了,再没有人怀疑。卡兰出声说:“父皇,照您这么说法,我看,就只剩下两种可能了。”(http://www。yunxiaoge。com/云霄阁合集)

    “你说说看。”

    “第一,紫川秀不是人类。他来自不属于人类的另外一种高等种族,拥有极高的武力和智慧,外表上却和人类是一样的。所以,我们的皇族绝学对他无效。”

    卡兰说得认真,却引起了屋子里一阵哄堂大笑。他的父亲笑得喘气,说:“怎么可能有这样的种族?”

    “有的。”卡兰轻轻说:“我们不就是吗?”

    笑声嘎然而止。所有人都为卡兰的想法所震撼:紫川秀竟然是魔族的皇族出身!这个骇人听闻的念头,光是想一想就足以让人发疯了。有些人这才理解了,为什么外表斯文的卡兰竟然有著“疯狗兰”的绰号,他的大胆真是没有边际的。

    好半天,才听到卡顿亲王出声反驳:“怎么可能……紫川秀的眼睛我们都看过了,明明是黑色的啊!”

    “谁规定我们皇族就一定要蓝色眼睛的?”卡兰露出一丝狡黠的笑容:“何况,你们确定:紫川秀的眼睛真的是黑色的吗?”

    “怎么不……”刚说了一半,卡顿停住了。他想起来了,在挥刀杀人时候,有一段时间里,紫川秀眼睛变得赤红,好像血一样的红,望之让人恐惧。人类的眼睛可以变色吗?他打了个寒战,不做声了。

    黑沙问卡兰:“那你认为的第二个可能是什么?”

    “总军师,父皇说,我们的皇族绝学是与人类数千年的作战中来发展出来的。那我想,有没有可能,在这么长的时间里,人类那边也同样发展出了克制我们皇族绝学的武艺呢?”

    这个想法还比较有道理。人家都把目光投向了魔神皇。关于武学上的问题,他是最有发言权的。魔神皇沉吟了下说:“可以克制暗黑掌的武功?……人类是曾经有过这样的武功,不过……”他望向了总军师黑沙:“你来解释一下吧,军师。这事你比较清楚。”

    黑沙点头:“陛下,您是不是想说,三百年前林氏家族的镇国武功,‘光明波纹’?’“正是。我记得,林氏家族正是以‘光明波纹’起家的,依靠这套武功,他们屡败我族高手,建立光明帝国。”

    “但是这套武功早已经失传了,陛下。”黑沙轻轻说:“早在三百年前就失传了。”

    “为什么?”几条嗓子同时发问。

    黑沙叹了口气:“这套武功虽然威力强大,但是练习的条件却非常苛刻,必须是具有光明林氏家族血统的,而且要人亲口传授--至于为什么这样,因为年代久远,其中奥妙,我们也难以知晓了。我只知道的,林氏家族一直人丁不旺,所以这武功也一直流传不广。自最后一任光明皇帝林坚毅战死于蓝河之后,光明帝国覆没崩溃,这套武功就此失传了。”

    “军师大人,但是林家血统还有人在啊?”

    “林坚毅战死时候,他的女儿林凤曦--也就是现在河丘林家的始祖--年纪还小,并没习得这项武功,所以武功就此失传了。至于后来的紫川家拣了光明帝国的一点招式皮毛拼凑起来,也说是“波纹气功”,把它视若珍宝--但骨子里,那已是完全不同的两码事了,二者威力根本不可同日而语。”

    卡兰若有所思:“我记得紫川秀原名是林河……有没有可能,他是光明帝国林氏的嫡系呢?”

    总军师笑了:“二殿下,您刚才没有听清楚:学习‘光明波纹’,除了林氏血统外,还得有人亲口传授。就算紫川秀确是光明帝国的后裔,但是光明波纹最后一任传人林坚毅已经死了三百多年了,与林坚毅同时代的人也早已死光了,他哪里找人来亲口传授给他呢?”

    “真的全部死光了吗?”卡兰反问一句。

    “怎么可能有假?三百多年过去了,谁能不死?除非那个老怪物左加明了……”总军师突然停住了,好半天,他才慢慢地说:“二殿下,您的意思是?”

    “嗯,就跟你想的一样。”卡兰一副无所谓的样子,那嬉皮笑脸的表情与他所谈论话题的严肃性根本不相衬:“我是想说,与林坚毅同时代的,起码还有一个人活了下来。那个人,传说中与林坚毅有很深的渊源,又被称为人类空前绝后的‘第一高手’。”

    明白了卡兰的意思,在场的魔族高手无不心头震撼:对魔族而言,有一个不能出口的忌讳名字,一个最深的可怕噩梦。让光明帝国最后,也是最强的五十万皇家军团葬身沙场的强大魔族军队,却被一个人类所粉碎;就因为那一人一剑的存在,强大的魔族王国空有强盛的军队和如云的名将,却三百年不敢西进!

    云浅雪低下了头,掩饰面上的激愤。他抑制不住的心头激荡:当时被杀的魔族军统帅云龙,正是云家的先辈。每一个云家子弟刚开始懂事就被告知了那段历史。杀掉左加明,为先祖报仇雪耻!对云家子弟而言,这个目标甚至超过了神族一统大陆的整体野心--不过二者其实也就是一回事,若不是那可怕的一人一剑,早在三百年前神族就完成了征服人类,一统大陆的伟业。

    魔神皇问:“最近的这些年,有没有明王活动的消息和传闻?”

    卡顿亲王回答:“最近的这一百年来,已经很少有……有‘那个人’出现的传闻了。甚至有传言说‘那个人’已经死了,不然以‘那个人’的性格,怎么会一百年没什么动静?”卡顿亲王说得吞吞吐吐的,他甚至不敢直言“左加明王”的名字。

    众位魔族高手连忙纷纷赞同:“对对对,那是不可能的!三百多年都过去了,‘那个人’不可能还活著的。卡兰殿下,您太敏感了,老爱胡思乱想吓唬我们,哈哈哈哈哈……’笑声很响亮,有点像怕鬼的夜行人吹口哨给自己打气。

    卡兰撇撇嘴,喃喃评论说:“缺乏直视事实的基本勇气。”

    “倒是有那么一个传闻,不过还没得到确认……”云浅雪若有所思:“两年前,第三次桓川会战时,担任全军统帅的葛沙和他的副将云沈被来历不明的人类高手刺杀身亡。--当时葛沙号称我族的第一猛将,能力敌千军,对上了那个人类的高手却毫无抗拒之力,听说连一招也接不下就被砍下了脑袋。

    葛沙身死后,副将云沈立即命令部下上前围攻,但重重的防御层竟然挡不住对方的一冲,几乎是刚下完命令的同时,云沈也死了,同样的一击即毙。然后刺客远遁,几千卫队组成的包围圈竟然拦他不住。

    消息传开了,军心立即动荡,士兵纷纷丢下了武器逃跑,军官拦也拦不住--好像他们也没怎么拦,因为听说连军官自己都在害怕。结果远东军趁机杀过来,我军大败。也就是在那一仗中,卡丹殿下失陷。那个神秘的人类刺客,身份至今没有查明。目击者们都说:那种雷霆般一击即杀的可怕武功,与传闻中左加明王的手段非常相像,大家都认为是明王本人来了,所以他们才吓得不战而溃的。”

    将领们听得入神。神族第一猛将战死,全军大败,公主失陷,可怕的左加明王重现人间……这些当时都是轰动一时的新闻。关于那一仗的传闻,他们也略有所闻,只是没有专门调查过的云浅雪来得详尽。

    黑沙突然想到了一件事情,问:“云浅雪,那一仗中,人类方面的统军将领是谁?”

    “啊?”云浅雪愣住了。调查时,他的注意力都集中到那个决定胜负的神秘高手上面,至于对方将领的身份,在他看来,根本无关紧要。他支吾了一下,还是老实说:“我没有留意过。很重要吗,军师大人?”

    “我不知道,”黑沙淡淡说:“我随便问问的。”

    云浅雪点头:“我出去向资料官查一下。”徵得魔神皇的同意后,他匆匆离开。回来时,他的脸色灰白:“陛下,军师,那一仗中人类方面的统帅我已经查清楚了。他就是--”他吞了口口水:“紫川秀。”

    一阵突如其来的可怕沉默笼罩著整个候见大厅。

    魔神皇站起了身子,脸色冷峻:“传令下去:动员王国在远东地区的所有部队,从现在开始,在整个远东范围内搜捕紫川秀!此次行动,由朕亲自指挥。一切以杀死紫川秀为最高目的,他已经负伤,这是难得的机会,绝对不能让他成为第二个左加明王!必要时,可以不必顾忌卡丹的性命。传喻官兵:有提紫川秀来见朕者,无论死活,朕立即封其为侯!”

    “是!”魔族高手们肃立,轰然应答。

    “陛下,我建议下达噤口令:禁止所有与会人员泄露关于三月十九日夜所发生的一切。”黑衣面具的魔族总军师说,没人能够透过面具看清他的表情。他自言自语:“难道,紫川秀就是……”

    即使最靠近他的人也听不见他的喃喃细语。

    天还没有完全透亮,位于哥吉查森林边上的羽林大营中,清晨的寂静给一遍又一遍的高声宣读声打破:“紧急命令:陛下有旨:立即出动,捉拿人类奸细紫川秀者!”

    没等从梦中被惊醒的魔族兵明白过来究竟发生什么了事情,军官已经冲了进来对著他们耳朵狂吼:“集合!快,穿衣服集合!”懵懂的魔族兵抓起武器跌跌撞撞地跑出去空地上,没集合完毕,军官们就急不可耐地踢著他们屁股:“没来的不必等他们了!快,快!快!走!走!”--他们倒不是害怕紫川秀逃跑了,只是怕抓紫川秀的大功给别的部队抢去了。

    整个羽林大营像刚被捅了的蜂窝似的狂乱地行动起来,大队大队的步兵不断地从营地开出,争先恐后地冲入了茂密的哥吉查森林中。脸色冷峻的步兵们手持锐利的长矛,在浓密的树荫下排成了一列又一列的散兵线,逐行逐行地清查树木、灌木丛、草丛、小路。稠密的树梢、茂密的草丛、长满野草的浅浅的沟堑、黝黑的山洞……每一个可能藏人的角落,魔族兵们都没有放过,他们用长矛使劲地往里面乱戳乱扫,没有一处遗漏。

    士兵们已经被告知,他们要搜寻的家伙是个高度危险的人物,特别擅长近身搏斗,为了防止第一线的长矛手不是对手,布置在第二道防线的魔族弓箭手全神贯注,稍有风吹草动他们就立即放箭,结果是无数的野兔、山鸡、狐狸、松鼠遭了无妄之灾,成为魔族士兵的意外收获。

    在森林的外围,大群的骑兵部队日夜来回巡逻,严密监视,连一只苍蝇也别想瞒过他们的耳目。在这里,为了防止对手太强,一般的魔族士兵不是对手,由精选出来的好手组成的精英队在外线随时待命,只要一接到有警的讯号,他们会立即赶到。

    于此同时,红亮的霞光中,背后挂著金色小旗的信使骑兵亡命地奔驰,他们的马匹已经跑到口吐白沫了。他们将把魔神皇的密令传达到遍布远东各地的王国军队。从东到西,从森林茂密的杜莎、得亚、伊里亚、古迪撒、伏伦……一直到最西边的瓦伦城下的伏名克等一十三个行省的广袤土地上,遍布远东的一百二十万魔族军队、六十万远东叛军接到了同一个命令:“找到一个重伤的年轻人类。”附在信中的还有紫川秀的通缉画像--不知出于何种因素的考虑,魔族的总军师在命令中隐去了紫川秀的名字。

    一个无比庞大的巨人开始行动了起来。

    第六节
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