工作流

“工作流系统最好不要碰,很容易陷进去出不来。Adobe,IBM等大公司都有自己的工作流系统,但这些大公司的产品在中国市场都找不到买家。如果你已有了客户,而且这个客户什么都不懂,你可以随便做个系统给他用,但不要按照工作流系统的规范去做。如果你实在想作一个规范的工作流系统,建议自己写一个工作流引擎,然后模仿Adobe的或者Weblogic Integration去做,比你去用开源的工作流架构好实现。”
                          --- 一位对工作流深有研究的在大侠BBS中的发言

  这段话是我刚学习如何使用工作流引擎时,在论坛中碰到的一位大侠对后辈的忠告。我把它复制在了电脑中了,不时的去参透这位大侠的简单几句文字背后的深刻含义,但是至今无解。写这篇文章的时候,这段话突然就从脑子中跳了出来,希望看到这帖子的板油们能给我个提示,谢谢。

  工作流引擎的英文全称是:WorkFlow Engine,是指workflow作为应用系统的一部分,并为之提供对各应用系统有决定作用的根据角色、分工和条件的不同决定信息传递路由、内容等级等核心解决方案。

  最初接触工作流引擎是个国内的产品--大名鼎鼎的东兰工作流。东兰科技的营销人员来我所在的公司宣传、演示他们的产品,友好的图形化界面、所见即所得的流程定义过程给了我深刻的印象,也使我对工作流引擎系统产生了浓厚的兴趣,但无缘去进一步学习与研究,甚为遗憾。随着JAVA世界的开源化狂潮袭来,工作流引擎系统一夜间也进入了开源时代,各种优秀的开源工作流引擎曾出不穷:Shark、Osworkflow、JBPM、ofbiz等等。我在工作中接触过其中一两个,简单谈谈对他们之间的印象与比较。

  在工作中接触的第一个开源工作流是OSWorkflow。当时因为别的项目组人手不够,我就半路杀入该项目,他们项目中使用的工作流引擎正是OSWorkflow。使我有机会第一次和工作流引擎有了直接接触。因为第一次使用工作流引擎,算是半路出家,在使用中都是在模仿前面人的工作成果。项目完成之后,才算是对工作流引擎算是入了点门,:-)。

  我对这个工作流引擎的印象是比较奇特 与怪异。首先,OSWorkflow居然在可视化流程定义工具大行其道的今天,逆流而行,反对可视化定义工具的使用,它希望用户靠XML去手动写流程,这点我百思不得其解。其次,持久化配置方式不唯一,差别比较大。有内存方式、JDBC方式、SpringHibernate联合方式、JDBCTemplate方式、Hibernate方式。这些方式差别比较大。我想也许是为了灵活吧,用户可以根据项目的使用别的框架的需要选用合适的。网上总说这个工作流的最大特点就是灵活,可以根据用户的需要定制出这种各样的业务系统,省去了复杂的编码。我感觉网上的这个评价是废话、空话,其他的开源工作流也一样具有这样的特点,也差多不的灵活。由于使用较少,项目完成以后也再也没有接触过,对它所知不多,印象很薄。

   我与JBPM的缘分比OSWorkflow要大的多了,使用的时间最长。jbmp将工作流应用开发的便利性和杰出的企业应用集成(EAI)能力结合了起来。(插句题外话:现在很多开源的EAI系统都使用JBPM作为它们的工作流引擎,例如:mule。)jBmp包括一个Web应用程序和一个日程安排程序。jBmp是一组J2SE组件,可以作为J2EE应用集群部署。

  它最初是tom baeyens编写的一个灵活可扩展的工作流管理系统,后来被JBOSS公司总裁看中并收购,成为JBOSS公司负责维护的工作流引擎。同志们呀,请相信JBOSS公司总裁的眼光。我最初就是看到这个消息,才决定认真学习JBPM。中国没有介绍JBPM的专门书籍(有本粗糙不堪的中文翻译JBPM自带的使用手册,CHM文档),只好看它的源代码,可惜因为工作的繁忙的关系到现在都没有看完。我感觉JBPM代码最优秀的地方是它的解耦合做的太好了,各个模块都做成了组件模式,可独立组装、拆装,很有点COM的味道了,呵呵。你可以把它的各个组件拆卸下来、独立使用。我有次拆下它的日程管理模块加载在别的项目中,几乎不需要修改任何代码就能正常跑起来。JBPM实现了一个类似于Spring的Bean装配、管理机制,但是比Spring那个大家伙要简单了许多,这个简单的Bean管理机制正是JBPM模块能轻易拆解的来源。我建议:如果想要学习Spring的源码的话,不妨先看看JBPM的Bean管理模块,这样能非常容易理解Spring的核心代码,但却比之接看Spring源码要简单了许多。

  JBPM和OSWorkflow不同的是,JBPM完全支持图形化可视化流程定义,使用图像化定义流程很方便,只要拖动各个流程块,到工作区中,然后串联起来就OK了。非程序员也可以轻松的完成流程定义工作,更改流程也非常方便。不过这个图形设计工作流程工具总有点BUG,JBPM的各个版本都有点问题,我没有看到最新的版本,不知道改进了没有。当然JBPM也可以和OSWorkflow一样使用XML去定义流程。
  
  JBPM完全使用Hibernate作为持久化工具,没有像OSWorkflow一样多种多样,五花八门。单一的持久化工具,使初学者很容易轻松入门。

  JBOSS公司在给予了JBPM很大的发展空间,并不强制大家一定只能在JBOSS上使用jbpm,TOMCAT上也能跑,呵呵。我想这个工作流引擎既然是JBOSS主推的,而且很多开源项目上也采用它来做底层组件,那么它的未来一定很光明。可惜的是在中国研究这个开源工作流的人并不多,不得不说是件遗憾的事情。
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