2011-10-15 17:58:56

 

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 Android系统的运行时库层代码是用C++来编写的,用C++来写代码最容易出错的地方就是指针了,
 
 一旦使用不当,轻则造成内存泄漏,重则造成系统崩溃。不过系统为我们提供了智能指针,避免出现上述问题,
 
 本文将系统地分析Android系统智能指针(轻量级指针、强指针和弱指针)的实现原理。

    在使用C++来编写代码的过程中,指针使用不当造成内存泄漏一般就是因为new了一个对象并且使用完之后,忘记了delete这个对象,
   
    而造成系统崩溃一般就是因为一个地方delete了这个对象之后,其它地方还在继续使原来指向这个对象的指针。为了避免出现上述问题,
   
    一般的做法就是使用引用计数的方法,每当有一个指针指向了一个new出来的对象时,就对这个对象的引用计数增加1,每当有一个指针不再使用这个对象时,
   
    就对这个对象的引用计数减少1,每次减1之后,如果发现引用计数值为0时,那么,就要delete这个对象了,
   
    这样就避免了忘记delete对象或者这个对象被delete之后其它地方还在使用的问题了。但是,如何实现这个对象的引用计数呢?肯定不是由开发人员来手动地维护了,
   
    要开发人员时刻记住什么时候该对这个对象的引用计数加1,什么时候该对这个对象的引用计数减1,一来是不方便开发,二来是不可靠,一不小心哪里多加了一个1或者多减了一个1,
   
    就会造成灾难性的后果。这时候,智能指针就粉墨登场了。首先,智能指针是一个对象,不过这个对象代表的是另外一个真实使用的对象,当智能指针指向实际对象的时候,
   
    就是智能指针对象创建的时候,当智能指针不再指向实际对象的时候,就是智能指针对象销毁的时候,我们知道,在C++中,对象的创建和销毁时会分别自动地调用对象的构造函数和
   
    析构函数,这样,负责对真实对象的引用计数加1和减1的工作就落实到智能指针对象的构造函数和析构函数的身上了,这也是为什么称这个指针对象为智能指针的原因。
    
    在计算机科学领域中,提供垃圾收集(Garbage Collection)功能的系统框架,即提供对象托管功能的系统框架,例如Java应用程序框架,也是采用上述的引用计数技术方案来实现的,
   
    然而,简单的引用计数技术不能处理系统中对象间循环引用的情况。考虑这样的一个场景,系统中有两个对象A和B,在对象A的内部引用了对象B,而在对象B的内部也引用了对象A。
   
    当两个对象A和B都不再使用时,垃圾收集系统会发现无法回收这两个对象的所占据的内存的,因为系统一次只能收集一个对象,而无论系统决定要收回对象A还是要收回对象B时,
   
    都会发现这个对象被其它的对象所引用,因而就都回收不了,这样就造成了内存泄漏。这样,就要采取另外的一种引用计数技术了,即对象的引用计数同时存在强引用和弱引用两种计数,
   
    例如,Apple公司提出的Cocoa框架,当父对象要引用子对象时,就对子对象使用强引用计数技术,而当子对象要引用父对象时,就对父对象使用弱引用计数技术,
   
    而当垃圾收集系统执行对象回收工作时,只要发现对象的强引用计数为0,而不管它的弱引用计数是否为0,都可以回收这个对象,但是,如果我们只对一个对象持有弱引用计数,
   
    当我们要使用这个对象时,就不直接使用了,必须要把这个弱引用升级成为强引用时,才能使用这个对象,在转换的过程中,如果对象已经不存在,那么转换就失败了,
   
    这时候就说明这个对象已经被销毁了,不能再使用了。
 
    了解了这些背景知识后,我们就可以进一步学习Android系统的智能指针的实现原理了。Android系统提供了强大的智能指针技术供我们使用,
   
    这些智能指针实现方案既包括简单的引用计数技术,也包括了复杂的引用计数技术,即对象既有强引用计数,也有弱引用计数,对应地,
   
    这三种智能指针分别就称为轻量级指针(Light Pointer)、强指针(Strong Pointer)和弱指针(Weak Pointer)。无论是轻量级指针,还是强指针和弱指针,
   
    它们的实现框架都是一致的,即由对象本身来提供引用计数器,但是它不会去维护这个引用计数器的值,而是由智能指针来维护,就好比是对象提供素材,
   
    但是具体怎么去使用这些素材,就交给智能指针来处理了。由于不管是什么类型的对象,它都需要提供引用计数器这个素材,在C++中,
   
    我们就可以把这个引用计数器素材定义为一个公共类,这个类只有一个成员变量,那就是引用计数成员变量,其它提供智能指针引用的对象,都必须从这个公共类继承下来,
   
    这样,这些不同的对象就天然地提供了引用计数器给智能指针使用了。总的来说就是我们在实现智能指会的过程中,第一是要定义一个负责提供引用计数器的公共类,
   
    第二是我们要实现相应的智能指针对象类,后面我们会看到这种方案是怎么样实现的。

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