《财富》:缺少了盖茨的微软将何去何从?

美国知名财经杂志《财富》今天刊登了深度分析文章指出,微软董事长比尔·盖茨(Bill Gates)将于本月底退出公司日常管理工作,那么没有了盖茨“撑腰”的微软,今后能否继续谱写该公司多年来取得的辉煌市场业绩? 

微软董事长比尔·盖茨(Bill Gates)将于本月底退出公司日常管理工作

“后盖茨时代”

今年3月底,微软130多名高管在西雅图市北部的一处旅游胜地召开会议.这也是盖茨和商务软件部门总裁杰夫·雷克斯(Jeff Raikes)的告别会(雷克斯定于今年9月卸任).会议进行期间,微软首席执行官(CEO)史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)屡次哽咽而说不出话来.在努力控制自己情绪后,鲍尔默说:“盖茨、雷克斯与我共事的时间最长,他们就像暗夜中的明星,指引着我能够昂首前行.”

今年7月1日,盖茨将正式退出微软日常管理工作,以把精力专注于慈善事业.但盖茨一走,外界禁不住要问:微软今后能否继续保持市场增长?鲍尔默是否有能力引领微软成功杀入具有巨大增长潜力的网络广告市场?一句话,在没有了盖茨“撑腰”前提下,微软还能否继续扩大其市场优势?

外界提出这些疑问,自然也有他们的理由.首先,鲍尔默今年2月1月向雅虎发出了收购请求,但却没能与雅虎达成交易(至少目前如此).其次,微软去年发布了新款Windows操作系统Vista,但却遭到市场和业界人士的激烈批评;再次,以 Google代表的互联网公司在网络广告领域取得了骄人业绩,而微软在该领域却没有多大作为.所有这些,都不由让人怀疑,鲍尔默是否缺乏足够的管理能力和战略眼光.

不仅如此,最近几年中,微软老竞争对手苹果也以其iPod音乐播放器、iMac个人电脑及 iPhone智能手机在市场上占尽风头.市场研究公司IDC的统计数据显示,今年第一季度期间,苹果在美国个人电脑市场的份额已由去年同期5.1%增至 7.4%.尽管如此,微软自身实力也更为强大.华尔街分析师估算,在微软刚刚结束的2008财年中,该公司营收增长了18%;利润增长了27%,达180 亿美元.

外界人士认为,由于手中持有充足的现金,微软势必会采取更为主动的市场战略.对于苹果的进攻,微软此前表示,将于今年下半年再次加大对Windows品牌的推广力度.虽然微软没能把雅虎收为己有,但鲍尔默此前表示,将不惜投入大量资金组建微软互联网业务,以在该领域向Google发起挑战.虽然这些行动将在盖茨退出后开始实施,但鲍尔默称,虽然盖茨届时已经退出,但微软在实施这些战略时,绝不会“缩手缩脚”.

权力分工

事实上,微软“后盖茨时代”早已开始.1998年,鲍尔默成为微软总裁,2000年担任公司 CEO.2004年,盖茨曾私下里告诉鲍尔默,自己希望抽身而退.2006年,盖茨公开宣布,将于今年6月底正式退出微软日常管理工作.在谈及自己近年来在微软的角色时,盖茨表示:“我其实是微软第二号人物,在公司所有市场战略制定事宜上,我已经不再是决策者.”

当然,在产品开发和技术战略事宜上,盖茨也需找到自己的接班人.正因此如此,他与鲍尔默同意,把盖茨的技术开发管理权一分为二.2005年,微软收购了Groove Networks公司,并把该公司创始人雷·奥兹(Ray Ozzie)收至麾下.不久后盖茨便对外宣布,由奥兹接任自己的首席软件架构师一职.对于盖茨原先另一半技术开发管理权,则由克雷格·穆迪(Craig Mundie)来担任.

盖茨之妻梅琳达·盖茨(Melinda Gates)称,盖茨每次谈到微软高管交接事宜时,都毫无例外地表示,如果不是对鲍尔默感到十分放心,盖茨肯定不会轻易退出微软日常管理工作.微软市场营销部门主管米奇·马修斯(Mich Mathews)表示,鲍尔默担任CEO八年以来,已经积累了丰富的管理经验.

马修斯还表示,在担任微软CEO之前,鲍尔默经常是“每事亲躬”,但后来已逐渐学会从大局考虑和全盘处理问题.虽然鲍尔默本人并不精通编程,但他的数学能力并不比盖茨差多少.微软服务器和工具部门主管鲍勃·穆格里亚(Bob Muglia)对此表示:“鲍尔默的脑子就是一台计算机.”

过去数年中,微软多名资深高管成为鲍尔默的有力助手.其中包括Windows和在线服务部门主管凯文·约翰逊(Kevin Johnson)、商务部门主管斯蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)、服务器和工具部门的穆格里亚、娱乐和设备部门的罗比·巴赫(Robbie Bach)等等.除任用微软原高管外,鲍尔默还大力从外部企业引进“新鲜血液”.

巨大挑战

鲍尔默此前表示,力争在2009年期间,使微软营收年增长率达15%,也就是让微软当年再增加40亿美元的税前营业收入.而随着微软市场规模的扩大,该公司今后还能否继续保持市场增长活力?多数华尔街分析师认为,并不特别看好微软的市场增长前景,称微软2009年市场增长率为13%左右,2010年会降至10%.

目前微软核心收入来源仍为其Windows操作系统业务.投资银行高盛(Goldman Sachs)发布的数据显示,尽管外界对Vista指责颇多,但微软2008财年中,Windows销量仍增长了11.3%,增至167亿美元;而且在这部分营收中,其利润率高达75%.除美国市场外,微软一直致力于进军全球市场,尤其注重东欧、拉丁美洲等新兴市场.

在俄罗斯市场为例,该国为微软第五大市场.微软首首席财务官(CFO)克里斯·里德尔 (Chris Liddell)透露,2008财年期间,微软在俄罗斯市场销售额增长了100%.微软还表示,目前全球非英语国家的Windows用户量已超出英语国家相应用户量.由此看来,微软并不担心其Windows业务,而是考虑如何使仍陷入亏损的互联网部门进入盈利阶段.

盖茨此前表示,自己退出日常管理工作后,仍将致力于微软搜索等互联网产品的开发.仅此一点就充分说明,微软希望能在互联网产业领域占据优势地位,并蚕食Google既有市场份额.据说盖茨在公司内部会议上经常说的一句话是:“我们很快有望在搜索市场份额事宜上打开局面.”话虽如此,与Google和雅虎相比,微软当前搜索市场份额仍然很低.

为进军网络广告市场,微软决定进行巨额投资.鲍尔默说透露,今年期间,微软将投资170亿美元,用于组建大型数据中心和购买服务器等事项.去年5年中,微软已投入大量人力物力,以加强搜索技术本身的开发.业界人士称,从技术角度看,微软搜索实力其实与Google的距离相差并不大.

雅虎交易

但技术再好,如果没有大量用户使用,搜索引擎无法带来巨大流量;而没有流量,则提高网络广告营收就只能是一句空话.互联网流量监测机构comScore此前公布的数据显示,今年5月期间,微软在美国搜索市场的份额已由今年1月的9.8%降至 8.5%.与此同时,Google今年5月的相应份额高达62%,雅虎则为21%.

业界人士指出,在搜索技术开发上,微软致力于专门化搜索,如地图、视频和图片搜索等等.但在市场操作过程中,微软这些技术并不能达到使Google用户分流目的.这或许表明微软在搜索技术开发大方向上存在失误.当然,微软最近正大力加强其 Live Search品牌推广工作,其中就包括与全球第一大PC制造商惠普达成使用协议,将在惠普所销售PC机上把Live Search作为默认搜索引擎.

鲍尔默表示,将致力于微软互联网业务的“规模化发展”.这也就是微软为何向雅虎发出收购请求的根本原因.如果微软能成功收购雅虎,就能使微软搜索流量大为上升,从而使网络广告营收得以提高.但雅虎上周宣布,已与Google达成一项合作协议,今后雅虎将在其主站中投放Google广告.如果该交易能得到监管部门放行,则无疑会对微软构成更大压力.原因是Google与雅虎合作后,将可借机提高网络广告的收费标准.

由于微软没能把雅虎收为己有,导致一些外界人士对鲍尔默的能力产生怀疑.由于雅虎搜索本身具有很高知名度,如果微软能收购雅虎,就能使自己搜索实力立即得以大幅提高.在今年2月1日的收购要约中,鲍尔默的出价为446亿美元,比雅虎当时股价溢价 62%.虽然鲍尔默的开局不错,但最终却没能与雅虎达成交易.

失败之举

在经过数月的谈判后,鲍尔默同意把出价提高到475亿美元,但雅虎CEO杨致远要求鲍尔默再每股提高1~2美元(即再增加57亿美元左右).但鲍尔默当时表示,雅虎实际价值不值得他再加价.5月初,微软宣布撤回收购雅虎要约,并宣布双方谈判已经结束.但到了5月18日,鲍尔默还是不甘心,又与雅虎展开会谈,但提出的方案是仅收购雅虎搜索业务,即出资10亿美元收购雅虎搜索,并向雅虎投资80亿美元,以获得雅虎部分股份.但不幸的是,该提议再次遭到了雅虎的拒绝.

由于没能收购雅虎,鲍尔默表示,今后微软将致力于提升互联网业务实力,其途径有两个:一是通过内部开发方式加强实力,二是收购外部规模较小的搜索技术公司.但一些业界人士却认为,既然微软真心想收购雅虎,鲍尔默为何不直接满足杨致远的要求,一次性提高报价后,就能把雅虎收为己有,这样做其实更干脆利落.

知名市场研究公司Forrester Research首席执行官乔治·科朗尼(George Colony)对此表示:“既然雅虎是微软收购的首选目标,为何鲍尔默不全力促成交易?这说明他在这件事情上做得很失败.”他认为,除非微软今后再次向雅虎提出收购请求,否则按鲍尔默所说的其他途径,微软在搜索市场上仍将远远落在Google后面.

品牌受损

在微软与Google正面作战的同时,苹果也向老竞争对手微软发起了挑战.前不久苹果曾发动一场市场营销活动,称Vista功能很弱,并鼓动Windows用户转投Mac阵营.市场营销公司CoreBrand此前曾发布报告称,微软2008年全球品牌知名度已降至第59位,而2004年其排名还在第11位.CoreBrand称,之所以微软排名出现下降,部分原因就是苹果发起的广告活动所致.

苹果对微软Vista的“贬损”也不无道理.Vista上市后,企业用户和消费者纷纷表示,该产品存在大量硬件、软件不兼容问题.微软高层自己后来也承认了这一点.如此一来,Vista在微软产品中扮演了一种很尴尬的角色.正因为如此,微软已把其推广重点转移到下一代操作系统Windows 7上面.

微软将在今年下半年展开大规模Windows 7市场营销活动,目的是对苹果的“进攻”予以反击.这次市场营销活动的内部代码为“FTP168”(FTP即“让人们获得自由”的英文缩写).据悉,为了给苹果予以沉重打击,鲍尔默下令为FTP168工程追加2亿美元活动资金.通常情况下,微软很少为还未开展的项目追加预算资金.

今后18个月内,微软将相继推出三款Windows产品,其中Windows 7操作系统为主打产品,再辅以新款Windows Mobile手机操作系统和升级后的Windows Live服务.值得注意的是,这三款产品分别代表了微软在PC、手机和互联网三大领域的产品开发方向,而且这三款产品将齐头并进,互为依托.

无人替代

分析人士指出,尽管微软会采取上述诸多新战略,但无论如何,盖茨在微软的地位将无人可以替代.鲍尔默对此也表示,虽然盖茨将退出日常管理工作,但他多年来带给微软的成功管理经验仍将被继续执行.对于技术开发团队,盖茨已指定了雷·奥兹和克雷格·穆迪两位“继承人”,从而保证了微软各项技术战略能落到实处.

那么没有了盖茨“撑腰”的微软,今后能否继续保持其市场增长活力?微软一些内部员工称,与盖茨相比,鲍尔默个人能力其实更胜一筹.上个世纪80年代,盖茨之所以极力要求鲍尔默加盟微软,主要原因就是看中了鲍尔默的管理能力.从这个角度上讲,微软今后仍将继续生存下去,虽然具体操作手法或许与盖茨不同,但该公司将力争把自己打造成盖茨所预想的成功企业.

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