Apache APISIX 温铭:运营开源社区、基础软件创业-拒绝自嗨、聚焦和快速发布

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| 作者:温铭

| 转载自:技术琐话

| 编辑:王玥敏

| 设计:刘颖洁

| 责编:Corrie

开源社引言

开源归根结底是一种人类的文化,而全球化背景下的互联网,将全球的任何开发者链接起来,使得这种文化得以跨时空获得发展,具备全球视野的 APISIX 项目就是这样的典型的例子,从中国某个角落的几个胸怀梦想的编程热血青年,积极的拥抱Apache 基金会倡导的共同体胜于代码,开发出顶级的项目,也积极的和云计算厂商进行合作,为持续性发展奠定基础。作为联合创始人温铭的故事怎么可以错过? 

我是温铭,深圳支流科技的联合创始人,开源微服务 API 网关 Apache APISIX 的 PPMC,OpenResty 软件基金会创始人和第一任主席,360 开源委员会发起人,极客时间《OpenResty 从入门到实战》专栏作者。

为什么写这篇文章?

还不是今年春节假期,在家不能外出憋坏了嘛。闲着也是闲着,不如把最近 3 年在基础软件领域创业的经验和教训总结下。

 

关于中国的开源项目、社区和创业,很多的分享都是讲自己的成功经验,其实背后还有更多尚未成功者的身影,他们的经验也能提供另外一个维度的视角。

 

我希望能通过这篇文章,让大家能够更深层次的理解下面这些和开源相关的常见疑问:

  • 如何运营开源社区?

  • 如何选择和评价开源项目?

  • 国内外开源文化为什么会有差异?

  • 技术创业的坑有哪些?

  • 开源项目在国内如何商业化?

 

在读文章之前,我来花点儿篇幅介绍下自己的背景,这有利于你来更好的理解本文。

与开源结缘

我是一个服务端工程师,创业之前在互联网安全公司工作了 10 年,主要从事服务端的开发和架构,负责过木马云查杀、反钓鱼欺诈和企业安全产品。

 

我刚开始工作的时候,就有幸和当时国内 Python 社区的几位大牛共事:Zoom Quiet、March Liu 和 Albert Lee,除了技术上的提升之外,更多的是在开源文化上的启蒙和熏陶:选择开源软件而不是自己造轮子;对于邮件列表的认同;对参与开源项目的文档和翻译工作的尊重;对软件版权的重视;信息的公开和透明等。简单的说,就是树立了一个正确的三观,但还没有太多具体的实践。

 

后面在新项目的选型中开始接触 OpenResty,但苦于当时找不到学习的书籍和资料,只能摸着石头过河,磕磕绊绊的把系统搭建起来。随着团队中新同学的加入,OpenResty 相关知识的沉淀和升华,成为一个迫在眉睫的问题。于是,我开始通过 GitHub 开源项目的方式,来编写《OpenResty 最佳实践》这本电子书。随着贡献者和关注者的增加,需要一个更加实时的渠道来增加沟通,于是 QQ群、微信群也开始建立起来,并通过几年的自然沉淀,有了一个近万人的开发者社区。

 

认识的网友多了,自然就有了线下见面的打算,于是每年的 OpenResty 大会、定期的 meetup 也就应运而生了。至此,一个野生的社区,被一本电子书无心插柳的灌溉而且成长起来了。

 

随着社区的快速成长,很快,我就意识到软件基金会的重要性,和大部分的技术社区一样,我的脑海中也浮现出一样的疑问:为什么中国没有类似 Apache 这样的软件基金会?

 

当时我并没有想明白这个问题,而是转向了另外一个更让我兴奋的挑战:

既然没有,为什么不去做第一个吃螃蟹的人,来创立中国第一家合法的软件基金会,帮助国内众多的开源项目走向世界呢?

经过一番研究和比较后,我在 2015 年 10 月份向香港税务局递交了OpenResty 软件基金会有限公司的成立申请。没错,软件基金会本质上也是有限公司,只是没有股份的概念。

 

令人惊喜的是,锤子科技 2015 年底发布会的收入也想捐赠给国内的开源项目,这和 OpenResty 基金会创办的初衷一拍即合。后面的故事大家都知道了,经过两年多的曲折,OpenResty 软件基金会终于获得了接收捐款的资质,顺利收到近 100 万人民币的捐款。

 

2017 年初,我从 360 离职,以合伙人身份加入到某开源创业公司工作了 2 年。

2019 年 4 月创办了深圳支流科技,从零开始构建微服务 API 网关:APISIX,保持了每个月一个里程碑的快速发展,并在 2019 年 10 月进入 Apache 孵化器。Apache APISIX 主项目有 60 位贡献者和 14 位 committer,还有 1000 多名开发者组成的 QQ 讨论组(群号552030619)。

 

包括腾讯云、奇虎 360、贝壳找房、美国航空航天局、欧盟 eFactory 等知名公司或机构正在使用 Apache APISIX:

             

上面这些从无到有的构建开源社区、开源基金会、开源委员会、开源项目、开源创业公司的经历,让我对开源有了更多的认识和思考。从某种意义上来讲,我算得上是中国开源界纵切面上一个很好的样本。下面的内容就是我这个样本的一些思考了。

忘掉 star 数,活跃度才是衡量开源项目的唯一指标

我们在选择和评价一个开源项目的时候,GitHub 上的 star 数是最直观的一个指标,但也是严重失真的指标。

 

star 数受到很多因素的影响:项目成立时间的长短、是否有商业公司的强力 PR、是否有作弊刷量等。很多情况下,一个高 star 值的项目可能已经完成了当初的 KPI,疏于维护了。

 

那么,我们应该选择哪一个指标呢?GitHub 其实已经给出了标准的答案:pulse,也就是活跃度,这是 GitHub 内置的一个功能,每个人都有权限来查看此数据。下图是 Apache APISIX 的一个示例(一个月的活跃度统计数据):

              

从上图中可以看到,在一个月的区间内,Apache APISIX 有 17 个贡献者参与,合并了 58 个 Pull Request,解决了 36 个 issue,新建了 21 个 issue,可见这是一个健康、活跃的开源项目。

 

我找了另外一个很高 star 数的项目,同样也是一个月的区间,没有 Pull Request 的合并,只解决了一个 issue,基本是休眠状态了。

 

如果选择了休眠的项目,那么在遇到问题的时候,你只有靠自己来解决,无法从社区得到有效的支持,这显然不是我们想要的。

 

除了项目的活跃度,还有另外两个维度来辅助考量:

  • 贡献者的多样性。贡献者大都来自同一家公司,还是分布在多家公司?Pull Request 完全是由头部的一两个贡献者完成的,还是相对均匀的分布?

  • Pull Request 和 issue 的质量。除了显而易见的数量,质量也是非常重要的:Pull Request 主要解决的是文档、注释、typo 这些问题,还是核心代码和功能点?issue 是否能够准确的描述和重现 bug?这些体现了整个社区参与者的质量,以及社区领袖的领导力。

首选软件基金会的项目

再来聊下另外一个大家经常问到的问题:为什么中国的开源项目成为国际化知名项目的并不多?是工程师都被 996 压榨的没有时间?还是我们不够聪明?

 

其实都不是,由中国工程师发起的开源项目绝对数量并不少,但其中不少都是 KPI 项目和独裁项目,很难形成社区和上下游生态,也无法形成开源文化的传承。

 

这两类项目它们都可能很活跃,按照刚才提到的活跃度的维度,是无法筛选出来的。这时候我们需要从社区的角度来观察:

  • 是否有 committer 和 PMC 的选举流程?

  • 是否有人有凌驾于 committer 和 PMC 之外的特权?比如只有一个人可以合并 PR 和发布版本。

  • 是否有明确的商标归属权?

 

上面这几点不仅适用于评估成熟的开源项目,也适用刚起步的开源项目。

 

以 Apache APISIX 为例,有 Apache 基金会完善的 committer 和 PMC 选举机制,以及版本发布管理机制;所有 PMC 都是平权的,没有独裁者的存在,话语权需要用你的贡献来放大;代码和商标由 Apache 基金会持有,Apache 2.0 协议对于商业化非常友好。

 

“社区大于代码”,是 Apache 基金会的理念,也是被无数次证明过的正确理念。多年前我并没有那么认同,而经过现实的洗礼,现在我是这个理念的坚决拥护者。这也是我们坚持把 APISIX 捐赠给 Apache 基金会的原因,没有社区,就不会成长为国际顶级的开源项目。

 

对于普通开发者而言,没有必要去做这么多的功课,直接选择 Apache 基金会、CNCF、Linux 基金会的项目去深度参与和贡献就好。

 

这个话题可以进一步延伸:中国是否需要自己的软件基金会?我在 2019 年开源年会上做过类似的分享,我自己的答案是:先参与国外成熟的基金会,多孵化出来一些高质量的开源项目,影响出一大批三观正的开源贡献者,才能解决最根本的问题,建立中国自己的软件基金会并不是一个捷径。

技术人创业要迈过的第一关:不要自嗨

现在越来越多的工程师开始创业,技术上的优势很明显,但自身能否快速的成长,补上技术之外其他方面的短板,就至关重要了。这对于不少喜欢写代码的创业者来说,是一种跳出舒适圈的艰难挑战。所以,很多意识到这一点的技术大牛,一般都是担任 CTO 或者首席科学家的角色,比如 Nginx 和 Redis 的作者。

 

与销售、产品背景的创业者不同,技术人创业首先要避免的就是自嗨,这可能会有很多种不同的表现:喜欢优先解决技术难题,重复造轮子,追求完美等。

 

要解决自嗨的问题,关键是思维上的转变:

 

  • 重视产品和商业逻辑

这是一个多大的商业机会?已有竞争对手有哪些?你的产品会带来什么改变?用户会因此买单吗?

 

在商业公司中,不管你的技术有多牛,都需要理顺这些基本问题。很大概率上,你并不是下一个“乔布斯”,你也不会开创一个新的万亿美元的市场。重视商业逻辑,是技术创业者的第一课。

 

  • 把公司当做产品

如何把技术的优势,转换为有效的销售线索和付费订单?每个员工各自的优势是什么,如何最大化?团队的劣势有哪些,如何去补齐?

 

技术型的创业公司,需要 CEO 跳出技术的视野,把公司本身当做产品来看待。

远程工作中,充分的沟通是关键

开源项目天生就是分布式协作的,这是一种松散的结构。以 Apache APISIX 为例,现在有 60 名贡献者,虽然社区每个月都有一次线下的 meetup,但我见过面的也就 6、7 个人而已。

 

但对于开源商业公司而言,并不能简单的使用这种远程工作模式。在商业公司中,协作会更加的密切,而且对时效性的要求更高,当面沟通更能保证信息传递的完整性,这是远程工作难以替代的。当然,远程工作也有自己的优势,那就是吸引全球的人才。

 

所以,开源商业公司采用远程协作并没有问题,但一定要保证沟通的足够充分,拉平信息:

  • 要视频沟通,文字只作为最终的记录。视频是沟通过程中信息丢失比较少的方式,是远程工作交流的首选方式。千万不要用文字来讨论非技术问题,这会带来巨大的信息差和误解。

  • 保证沟通的尊重和善意。在开源项目中,大家因为没有雇佣关系,都是无偿做贡献,所以在异步沟通时特别强调尊重和善意;而在商业公司的远程办公时,因为缺少同事之间的沟通、吐槽和心理按摩,就更要注意沟通的尊重。

  • 定期线下见面,增加相互之间的了解和信任。

 

另外一点,长期的远程协作,对于参与的工程师来说,除了需要很高的自律和自我管理的要求外,也要注意工作和生活的隔离,保持正常的社交活动和运动健身,否则很容易与社会脱节。

聚焦和快速发布

开源项目和创业公司一样,都是一直处于各种资源不足的状态。这时候,找准主线任务,并进行快速的发布和迭代,就显得至关重要了。

 

以 Apache APISIX 为例,使用者会提出五花八门的需求和意见,如何来评估是否要做以及优先级呢?其实很简单:

谁提出来的谁做,Apache APISIX 的 PPMC 保证会 review 你的 PR,达到要求就合并到主线。

听起来很简单,但其实很多开源项目是做不到及时 review 和合并 PR 的。这里面有精力不够的原因,但更多的是某些开源项目的核心开发者,想做另外一个层面的聚焦:保持代码的干净,不合并自己用不到的功能。这种做聚焦的方法当然是错误的,真正的聚焦是保持底层的稳定和灵活,以便用户可以添加更多自己的功能。

 

快速发布,频繁发布,也是 Apache APISIX 的一个特色。Apache APISIX 从 2019 年 4 月份开始编写代码,到 2019 年 6 月 6 号就发布第一个版本,如此快的速度,除了团队本身技术硬实力之外,也是因为这第一个版本“中看不中用”,它只有一个框架,并不能直接使用。但 Apache APISIX 之后每个月的 6 号都会发布一个新的版本,在春节前已经发布到了 1.0 版本。这种快速和频繁的发布,会逐渐现成社区的一种文化,带着项目向前发展。

 

对于开源创业公司也是一样,制定好长期的目标,围绕着目标来进行开发;筛选出用户的真实需求,树立行业的标杆。在这个过程中,你可能需要拒绝各种合作、定制开发等外部的诱惑,在做决策的时候需要提醒自己,这个是否符合公司的长远目标?要把有限的资源用来和时间赛跑。

最后

中国的开源社区和项目正在快速的成长,企业也接受了为基于开源的商业软件付费的概念,同时也涌现出了越来越多的商业开源软件公司。

 

和其他类似的 ToB 不同的是,开源软件天生是没有国界的,在中国这种大流量、复杂业务场景下起步的商业开源软件公司,一样可以去欧美市场做全球化的竞争。

 

期待看到更多的中国开源项目走向世界,也希望 Apache APISIX 和支流科技能在其中贡献自己的一份力量。

*本文图片来源网络,如有侵权请联系删除!

开源社简介

开源社是由国内外支持开源的企业,社区及个人,依“贡献,共识,共治”原则,所组织的厂商中立、纯志愿者、非营利的开源联盟,旨在共创健康可持续发展的开源生态体系,并推动中国开源社区成为全球开源软件的积极参与及贡献者。我们专注于开源治理、国际接轨、社区发展和开源项目。

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