《你不可不知的50个基因秘密》之同性恋取向

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你不可不知的50个基因秘密

近来,公开出柜的明星越来越多,热聊的八卦新闻里也绝对不会缺少关于明星们的性取向问题。王力宏和李云迪的关系还是扑朔迷离,出于这样、那样的考虑,很多时候不是不想说,是不敢说。普通人亦是如此。那同性恋是一种病吗?和基因有关吗?能治吗?

公开出柜的明星们:

两个老头的爱情 据埃菲社1月23日报道,两位老人在他们名为“两个老头的爱情”的微博账户上发布了一系列充满爱意的消息,在成千上万中国人中迅速传播。其中一人是退休教师,另一人是送水工人。目前,他们的粉丝已经超过5000人。 在他们上传到微博上的一张照片中,两人身穿结婚礼服;在另一段视频中,其中一人唱起了中国著名的爱情歌曲《月亮代表我的心》。
蔡康永 VS 男友 台湾名嘴蔡康永坦陈自己与男友的10多年恋情,并在小说中叙述了两人的恋爱过程。6年前,蔡康永接受李敖专访,意外让同志情曝光。然后,他和George不畏外界眼光,相知相惜至今。二人被目击到微风广场吃饭、看电影,两人穿着休闲,蔡康永戴一顶鸭舌帽一直默默跟在男友后面摆弄手机。虽然历经14年风雨,但这份同性恋情依旧弥坚如新。
格丽泰·嘉宝VS女友 好莱坞默片时代的顶级巨星,来自瑞典的格丽泰·嘉宝也曾为自己“出柜”同性恋身份倍感侵扰。而稍后一段时间内,她为了避开影坛巨头的骚扰,不得不在盛年时隐退,娱乐圈留下了难以解开的迷。
毛宁VS男友 毛宁应该是比较早期走红娱乐圈的内地歌手,一个帅气的大男孩,本是前途似锦,星光灿烂,不料在2000年底出事了,被人刺伤,而且受伤很严重,本以为这是一则简单事件,没想到随着时间一天天过去、凶手曝光,毛宁是同性恋的新闻很快爆炸般地传遍全国。“遇刺事件”把一件本来可以不被人知道的私事变得街知巷闻,而且毛宁伤的很严重,这是毛宁的不幸。之后演艺事业停顿,就算近几年再复出人气再也恢复不到从前了。
林赛-罗韩VS女友 美国青春偶像林赛-罗韩在22岁生日的时候公开了她与女友萨曼莎朗森-罗森的同性恋情,林赛面对众多出席的友人承认她对萨曼莎非常在意:我只是想过着快乐、健康的一年,继续和我关心的人一起走我曾走过的路。
朱迪福斯特VS女友 好莱坞才女曾经公开了自己的同性恋身份。当日,朱迪与相恋近20年的女友携手出席典礼,引得大批媒体热捧。不过,就在“出柜”后不久,又有媒体爆料,朱迪的同性恋情正在发生危机。朱迪福斯特是好莱坞著名的才女,曾经两夺奥斯卡金像奖。在生活中这位侠女也倍感独立,她似乎天生就不喜欢帅哥美男。
陈自瑶VS女记者 “四叶女”陈自瑶两次被拍下与女记者拍拖,还被《东周刊》拍下与女记者在沙滩上依偎并激吻的亲热照。她还亲口承认是女同性恋者,成为首个大胆承认同性恋的女艺人。
何韵诗VS女友 2012年11月10日,香港同志团体举行活动,何韵诗带同父母出席,并在台上宣布:“我是同志”,宣布出柜。她是继黄耀明后,另一名公开“出柜”的艺人。
林夕VS男友 “我写(梅艳芳的《女人心》)时当自己是女人,望着床边自己爱的男人,心里面想和他安稳过一世。……我可以做一个女人。”林夕在电台访问中曾被好友杜琪峰逼供,终于剖白性取向,不讳言自视女人,望着床边心爱的男人,才能写出反映女性心声的歌词。

接下来,带你探秘Xq28染色体和出生顺序对于同性恋倾向的影响(选自《你不可不知的50个基因秘密》30同性恋)

迪安•哈默:“我认为性软件是基因和环境的混合产物,就像计算机中的软件同时包含出厂设置与用户添加的软件一样。”

据说,在20世纪60年代,伦敦一个公共厕所出现了一幅涂鸦作品,在标语“我的母亲将我生成了同性恋”下面,另一种笔迹写着:“如果我给她一些羊毛,那么现在的我是否就会是一只羊呢?”

这个故事可能完全是编的,但它形象地说明了人们对同性恋的普遍看法:同性恋受环境、经历和教养影响。这种观点在宗教保守人士中尤为流行,他们认为同性恋是一种罪孽深重的个人选择。这种观点也吸引了某些同性恋者,他们认为在一定的社会环境下,所有人都可能成为同性恋者;另外,这些人还担心同性恋形成的生物学机理一旦发现,就会被用于研发相应的“治疗方案”。

然而,其他男女同性恋者非常肯定地认为,他们“生来如此”。几乎没有科学家会否认后天因素对性取向的影响,但确实有充分的证据证实生物学,很可能也包括遗传学,与同性恋行为有着千丝万缕的联系。已知的人类文化中都有同性之爱的影子,这是自然现象的重要标志。与异卵双生子相比,同卵双生子更倾向于具有相同的性取向,这是遗传因素可能影响性取向的另一个证据。

是否存在同性恋基因 20世纪90年代中期,有种T恤在同性恋群体中风靡一时,上面印着:“感谢Xq28基因,妈妈!”他们以此来庆贺美国遗传学家迪安•哈默的研究成果:1993年,哈默宣称发现了第一个与同性恋倾向相关的基因。哈默注意到男同性恋者一般都有同为男同性恋者的亲戚,而大多来自母方的家族。由此,他想到这有可能与X染色体有关,因为男性的X染色体总是遗传自母方,于是他开始比较研究男同性恋者和男异性恋者的X染色体。

他的研究对象是40对同性恋兄弟,其中33对在Xq28区域共享一组特定的基因变体,而在同一位点,异性恋兄弟则共享另一组变体。哈默指出,Xq28有可能影响男性的同性恋倾向。但Xq28本身并不是“同性恋基因”:一些携带具有同性恋倾向等位基因的男性是异性恋,而且也有未携带该等位基因的男性是同性恋。Xq28是第一个相对可信的赋予男性同性恋倾向的基因,也许它需要与其他遗传或环境因素配合才能真正发挥作用。

同性恋与Xq28之间的关系在有些研究中得到了重复,但是在其他实验中未能重复。因此,仍然无法确定它到底会不会影响男性的同性恋倾向。正如IGF2R基因与智力之间的关系,虽然IGF2R使得不同的人存在一定的智力差异,但几乎能够确定它只是产生相似效应的大量基因中的一个。

大事年表

1932年 J.B.S.霍尔丹指出亲缘选择效应可以解释不顾进化成本、保留同性恋行为的原因
1993年 迪安•哈默(1951— )将Xq28基因区域和男性同性恋倾向联系起来
1997年 雷•布兰查德发现男性同性恋倾向与兄长多少有一定联系
2004年 安德烈•坎普瑞欧-查尼发现男同性恋者的女性亲属往往生育能力更强

进化悖论

基因在同性恋倾向形成中可能发挥的作用,引发了一个有趣的进化问题。自然选择会残酷而有效地淘汰任何降低物种生殖能力的基因变体,而从达尔文的进化观点来看,同性恋违背了进化适合度(evolutionary fitness)原则。即便许多同性恋者会与异性结婚并生儿育女,就像奥斯卡•王尔德那样,但任何对人类生育产生阻碍作用的突变,哪怕再微弱,也绝不应该在基因库中传播。那么,那些使男性具有同性恋倾向的基因为何能延留至今呢?

答案可能在于这些基因在女性携带者身上所发挥的作用。如果某个基因突变增强了女性的生育能力,使得遗传了该基因的女性有机会生育更多孩子,那么即使它对男性来说恰好起到了相反的作用,它依然能够在基因库中传播。意大利帕多瓦大学的安德烈•坎普瑞欧-查尼的研究成果支持了这一假说。2004年,他研究了98个男同性恋者和100个男异性恋者及他们的亲属。他发现,男同性恋者的女性亲属生殖能力明显更强:总体而言,男同性恋者的母亲平均生育2.69个孩子,而男异性恋者的母亲平均生育2.32个孩子,男同性恋者的姨妈们也生育了更多的孩子。

出生顺序

对同性恋的进化悖论还有一种解读。在生育了多个儿子的大家庭中,如果小儿子放弃追逐女性,并将自己的资源投资在与之共享1/4 DNA的外甥或外甥女身上,则会使得基因的自私性得到更充分的体现。它可以用来解释关于同性恋行为屡经证实的一个观察结果:同性恋与出生顺序有关。

多伦多大学的雷•布兰查德发起的一项研究,已经证实拥有多个兄长的男性更有可能成为同性恋者。一位男性每多一位兄长,他成为同性恋者的可能性就会增加1/3;不过,由于同性恋的基本比例很低,大多数具有多位兄长的男性仍然是异性恋者。

这种现象可能是由子宫环境引起的。从基因角度来看,胎儿是母体的外来入侵者,因而母体的免疫系统总是会排斥腹中的胎儿。由于男性携带一个Y染色体,而母体本身没有Y染色体,因此,母体免疫系统对男胎的排斥会更为强烈,这种排斥反应会随着怀男胎次数的增加逐步增强,最终可能影响胎儿的荷尔蒙水平及其大脑的性发育。 出生顺序效应不适用于那些仅具有多个领养兄长或继兄长的男孩,这就强有力地说明同性恋倾向形成的关键在于生物学环境,而非家庭环境。针对无名指的研究也暗示了这一点:同性恋男性和女性的无名指往往更为修长,这正是胎儿产前接触高水平睾酮的标志。同性恋倾向与出生顺序的关系可能如前所述,是逐渐形成的,也可能是无视自然选择的规则一直沿留下来。由于产生同性恋倾向后代的主要是多子女家庭,从进化的角度来看,这也算不上明显的劣势。

性取向似乎始于大量相互交缠的因素——有些源自基因,有些来自荷尔蒙和妊娠状况,有些则是文化环境的产物。每种因素的相对贡献大小仍没有定论,而且对每一个个体而言,这些因素的组合可能各不相同。这就使得同性恋的基因起源几乎无法从中拆解开来分析,因此几乎可以肯定:不可能发现“同性恋基因”来用于胚胎筛选或者研发性取向矫正药剂。不管是男同性恋者还是女同性恋者,都无须为此类研究感到担心。我们可以确定的是,同性取向不是一种疾病,也不是一种选择,而是正常人类变异的一部分。

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