MCE应该更普及

MCE应该更普及

CNET科技资讯网1月13日评论 自从微软首次推出Windows XP媒体中心版(MCE)以来,我一直搞不明白:为什么一个公司要把自己力推的平台弄成难以购买?MCE 是微软有史以来设计得最精巧的媒体界面,但你只能买预装MCE 的高配置新机器,却不能在自己现有的PC上安装试用。

微软辩称这是为了用户更好的使用。微软对电视调谐器的精益求精可以防止出现不兼容问题。但微软至少应该列出一个兼容硬件清单,好让有兴趣的人们照方抓药,也许他们已经有了这些调谐器呢。

我很欣赏微软的这种兼容性考虑,但也感到它的MCE 战略会把一批人拒之门外,这些人已经有了自己不错的电脑,只是对软件感兴趣,并不想再买一台全新机器。他们认为像Showshifter 这样的软件包性能相当优秀,同时还有大批的第三方插件可以扩展其性能。

虽然我也很喜欢用Showshifter ,但每当看到MCE 的动画菜单、整洁的图标和外观,我还是由衷地表示羡慕。无论你是否喜欢微软,但它确实知道怎么样把界面搞得漂漂亮亮的,虽然这并不高深,但对起居室家电来说,好的视觉效果和使用的方便性是至关重要的。

并不是只有我才为MCE 而倾倒,自从今年初夏以来,在媒体PC论坛上已经可以感到热潮涌动。微软宣称它计划拓展Windows XP MCE的分发范围,其中将包括系统制造商。虽然这还不是大家都希望的零售升级包模式,但意味着为系统制造商提供的光盘可以出售给最终用户。最终,爱好者们可以不必购买新电脑而玩上MCE ,估计将是新发布的2005版。

但先别太激动,还有一些麻烦。首先,系统制造商必须遵守他们的OEM 许可,只能把MCE 软件光盘用于附加硬件上,虽然理论上这些硬件可以是一个鼠标、一个键盘或硬盘。我与一些系统制造商聊过,他们估计软件光盘的独立价值在90英镑左右。其次,你要完全自己照顾自己。因为这些光盘是为系统制造商设计的,他们有各种专家来处理可能的问题。但没有对最终用户的支持,没有可以翻阅的参考手册。你只能在各个论坛上寻找帮助,或希望能碰到个好心的系统制造商。

软件的设置很直观顺畅,因为MCE 的各个部分已集成在新的XP安装中,90英镑中还包括了一个新的XP许可。所以,实际上是安装了一个新版的XP,下面是MCE 配置,包括电视调谐器设置和遥控设置等。

有件事情比较微妙:电视调谐器和遥控器。MCE 限制可以使用的硬件,如果你已经拥有的调谐器恰好在微软的兼容表上就很幸运了,即使这样,也需要专用的MCE 驱动程序,但它难以找到。当然,现在MCE 有望推广到最终用户,希望各家公司能逐步推出非OEM 产品。例如, Hauppauge 公司就在美国市场向最终用户出售一种电视调谐器,带有MCE 驱动程序。

系统制造商不会单独出售MCE 光盘,比较合理的方法是与兼容的电视调谐器和遥控器捆绑销售。

故事讲到这里,你可能想知道是否值得为MCE 花费精力。就我所看到的2005版来说,并不是在2004版上的飞跃。它主要的新功能是支持高清晰电视和双调谐器,虽然前者只限于在英国使用,而后者是为了2005年的Showshifter.还有Sonic 的DVD 制作软件,一个MCE 界面的MSN Messenger ,界面的修饰,所以这只是一个增强的版本。

有些方面仍然维持原样,如不支持智能卡式卫星调谐器,不能识别数字地面广播,必须退出MCE 界面,用标准XP下的媒体播放器才能建立播放表。最后这一点尤其愚蠢,一个专用的媒体界面应该可以控制媒体的建立和管理,特别是在遥控操作情况下。

我对MCE 的感觉非常复杂。它虽有缺陷,但却是我曾用过的最好的媒体前端产品。我仍奇怪为何微软对于爱好者们在自己PC上安装MCE 的热情视而不见。虽然人们有希望使用2005版MCE 了,却还要偷偷摸摸地才能达到目的。

文/Gordon Laing

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