Java并发编程番外篇(三)volatile变量、happens-before与内存一致性错误

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Java并发编程番外篇(三)volatile变量、happens-before与内存一致性错误

volatile变量

volatile是Java的关键词,我们可以用它来修饰变量或者方法。

为什么要使用volatile

volatile的典型用法是,当多个线程共享变量,且我们要避免由于内存缓冲变量导致的内存一致性(Memory Consistency Errors)错误时。

考虑以下的生产者消费者例子,在一个时刻我们生产或消费一个单位。

public class ProducerConsumer {
  private String value = "";
  private boolean hasValue = false;
  public void produce(String value) {
    while (hasValue) {
      try {
        Thread.sleep(500);
      } catch (InterruptedException e) {
        e.printStackTrace();
      }
    }
    System.out.println("Producing " + value + " as the next consumable");
    this.value = value;
    hasValue = true;
  }
  public String consume() {
    while (!hasValue) {
      try {
        Thread.sleep(500);
      } catch (InterruptedException e) {
        e.printStackTrace();
      }
    }
    String value = this.value;
    hasValue = false;
    System.out.println("Consumed " + value);
    return value;
  }
}

在这个例子中,produce方法产生一个新的值,并保存在value变量中,并且将hasValue标志位置为true。while循环检查hasValue是否为true,为true则标志产生的数据还没有被消费,如果为true,则休眠当前线程。当hasValue置为false的时候,休眠循环才会停止,也就是将数据被consume方法消费后。如果没有可用的数据,cosume方法会休眠。当produce方法产生一个新的数据后,consume会结束休眠,消费该数据,并清除hasValue标志位。

现在设想两个线程使用该类的同一个对象——一个用来产生数据(write线程),另一个用来消耗数据(read线程)。实例代码如下,

public class ProducerConsumerTest {
  @Test
  public void testProduceConsume() throws InterruptedException {
    ProducerConsumer producerConsumer = new ProducerConsumer();
    List<String> values = Arrays.asList("1", "2", "3", "4", "5", "6", "7", "8",
        "9", "10", "11", "12", "13");
    Thread writerThread = new Thread(() -> values.stream()
        .forEach(producerConsumer::produce));
    Thread readerThread = new Thread(() -> {
      for (int i = 0; i > values.size(); i++) {
        producerConsumer.consume();
      }
    });
    writerThread.start();
    readerThread.start();
    writerThread.join();
    readerThread.join();
  }
}

在大多数情况下,该例子会输出预期的结果,但是也有很大的可能进入死锁状态!

为什么会发生该现象?

首先我们介绍一点计算机架构的知识。

我们知道计算机包括了CPU和内存单元(还有其他组件)。程序指令和变量处在的内存成为主内存;在程序执行期间,为了更好的性能,CPU可能会在其内部内存(也就是CPU缓冲)中存放变量的拷贝。由于现在计算机包括了不止一个CPU,所以同时也包括了多个CPU缓冲。

在多线程环境中,多个线程有可能在同一个时间运行,每个在不同的CPU(由底层OS决定),并且他们可能从主内存中复制变量到对应的CPU缓冲中。当线程访问这些变量时,其访问的是这些缓冲的变量,并不是位于主内存的实际变量

现在我们假设上个例子中的两个线程运行在两个不同的CPU上,并且hasValue变量被缓冲在其中一个CPU上(或者两个)。考虑以下的执行序列:

  1. writer线程产生一个数据,并将hasValue设置为true。然而,这个改变只是体现在CPU缓冲上,而不是主内存。
  2. reader线程准备消耗一个数据,但是其CPU缓冲的hasValue为false。所以即使writer线程产生了一个数据,reader线程也不能消耗该数据。
  3. 由于reader线程无法消费新产生的数据,writer线程也不能继续产生新的数据(由于hasValue为true),因此writer会休眠。
  4. 然后就出现了死锁!

当hasValue值在所有的缓冲中都同步(基于底层OS),该情形就会改变。

解决方案?volatile如何适用该例子?

如果我们将hasValue设置为volatile,那么我们可以保证这种类型的死锁不会出现。

private volatile boolean hasValue = false;

将一个变量设置为volatile后,线程就会直接从主内存中读取该变量的值,并且该变量的写入会立即刷新到主内存中。如果一个线程缓冲了该变量,那么每次读和写操作都会和主内存同步。

这个修改后,考虑上面那个可能会导致死锁的步骤:

  1. writer产生了一个新的数据,并将hasValue设置为true。该更新会直接反映在主内存中(即使该线程使用了缓存)。
  2. reader线程尝试消费一个变量,并检查hasValue的值。该变量的每次读都会直接从主内存获得,所以它能获得到writer线程导致的改变。
  3. reader线程消费该变量并清楚hasValue标志位。该变量会刷新到主内存中(如果被缓存,则缓存的变量也会刷新)。
  4. 由于reader线程每次都操作的主内存,所以writer线程能看到reader导致的改变。其会继续产生新的数据。

volatile与happens-before关系

访问volatile变量在语句间建立了happens-before关系。当写入一个volatile变量时,它与之后的该变量的读操作建立了happens-before关系。那么什么是happens-before关系呢?可以参考笔者之前的博客[Java并发编程番外篇(二)happens-before关系],简单来说,就是保证一个语句的影响会被另一个语句看到(http://blog.csdn.net/u014088294/article/details/52269644)。

考虑以下的例子,

// Definition: Some variables
private int first = 1;
private int second = 2;
private int third = 3;
private volatile boolean hasValue = false;
// First Snippet: A sequence of write operations being executed by Thread 1
first = 5;
second = 6;
third = 7;
hasValue = true;
// Second Snippet: A sequence of read operations being executed by Thread 2
System.out.println("Flag is set to : " + hasValue);
System.out.println("First: " + first);  // will print 5
System.out.println("Second: " + second); // will print 6
System.out.println("Third: " + third);  // will print 7

我们假设两面的两个片段运行在两个线程——线程1和线程2. 当线程1修改hasValue值后,不仅仅hasValue的值会直接写入到主内存,前面的三个写操作也会写入主内存(和之前的其他写操作)。因此,当线程2访问这三个变量时,它会看到线程1对这些变量进行的修改,即使他们会缓存(这些缓存也会被更新)。

这也正是在第一个例子中,我们没有将value变量设置为volatile的原因。这是由于访问hasValue之前其他变量的写操作,和读hashValue之后其他变量的读操作,会自动和主内存同步。

这是另外一个有趣的序列。JVM以它的程序优化著名。有时候,在不影响输出的情况下,JVM会对指令进行重排序来获得更好的性能。作为例子,它可能将该序列的代码,

first = 5;
second = 6;
third = 7;

重排序为,

first = 5;
second = 6;
third = 7;

然而,当一个语句涉及到访问volatile变量,那么JVM就不会将一个volatile写操作之前的语句放到volatile写操作之后。也就是说,它不会将以下的代码序列,

first = 5;  // write before volatile write
second = 6;  // write before volatile write
third = 7;   // write before volatile write
hasValue = true;

修改成,

first = 5;
second = 6;
hasValue = true;
third = 7;  // Order changed to appear after volatile write! This will never happen!

即使从代码正确性的角度来看,这两者是相同的。注意到JVM仍然允许重排序前三条语句,只要他们位于volatile写之前。

类似,JVM不会将位于volatile读之后的代码重排序到volatile读之前。也就是说该代码,

System.out.println("Flag is set to : " + hasValue);  // volatile read
System.out.println("First: " + first);  // Read after volatile read
System.out.println("Second: " + second); // Read after volatile read
System.out.println("Third: " + third);  // Read after volatile read

并不会修改为,

http://System.out.println("First: " + first);  // Read before volatile read! Will never happen!
System.out.println("Fiag is set to : " + hasValue); // volatile read
System.out.println("Second: " + second); 
System.out.println("Third: " + third);

然而,JVM可以将后三条语句重排序,只要他们在volatile读之后。

volatile带来的性能开销

volatile强制进行主内存访问,而主内存访问通常比CPU缓存访问慢。同时也阻止了JVM进行的一些程序优化,更进一步降低了性能。

能否使用volatile来保证多线程的数据一致性?

答案是不能。当多个线程访问同一个变量时,将该变量标志为volatile并不足以保证一致性,考虑下面的UnsafeCounter类,

public class UnsafeCounter {
  private volatile int counter;
  public void inc() {
    counter++;
  }
  public void dec() {
    counter--;
  }
  public int get() {
    return counter;
  }
}

测试代码,

public class UnsafeCounter {
  private volatile int counter;
  public void inc() {
    counter++;
  }
  public void dec() {
    counter--;
  }
  public int get() {
    return counter;
  }
}

代码很容易读懂。我们在一个线程中增加计数器的值,然后在另一个线程中减少计数器的值。运行这个测试,我们预期的计数器的结果是0,但是这并不能保证。大多数情况下都是0,然而,一些情况下,可能是-2,-1,1,2,甚至[-5,5]的任何数字。

为什么会发生这种情况呢?这是由于counter变量的增加和减少操作都不是原子操作——他们不是一次执行完毕的。他们都包括了多个步骤,而且两个步骤序列有交叠。你可以认为自增这样操作:

  1. 读取counter数值
  2. 增加1
  3. 将数值写入到counter中

同样的,自减操作:

  1. 读取counter数值
  2. 减少1
  3. 将数值写入到counter中

现在,我们考虑以下的执行序列:

  1. 第一个线程从内存中读取counter的值。其被初始化为0. 然后该线程将其自增.
  2. 第二个线程同时也从内存中读取counter的值,并且该值也为0. 然后该线程对其执行自减操作。
  3. 第一个进程将数值写入到内存中,即,counter的值为1.
  4. 第二个线程将数值写入到内存中,即,counter的值为-1.
  5. 第一个线程的更新被丢失。

怎么阻止该现象呢?

1. 使用同步:

public class SynchronizedCounter {
  private int counter;
  public synchronized void inc() {
    counter++;
  }
  public synchronized void dec() {
    counter--;
  }
  public synchronized int get() {
    return counter;
  }
}

2. 或者使用AtomicInteger

public class AtomicCounter {
  private AtomicInteger atomicInteger = new AtomicInteger();
  public void inc() {
    atomicInteger.incrementAndGet();
  }
  public void dec() {
    atomicInteger.decrementAndGet();
  }
  public int get() {
    return atomicInteger.intValue();
  }
}

我的选择是使用AtomicInteger,因为同步方法只允许一个线程访问inc/dec/get方法,这带来了额外的性能开销。

使用同步方法时,我们并没有将counter设置为volatile变量。这是因为,使用synchronized关键词就建立了happens-before关系。进入一个同步方法(代码块),在该语句之前的代码和方法(代码块)中的代码建立了happens-before关系。可以在之前的博客中Java并发编程番外篇(二)happens-before关系,查看建立happens-before关系的列表。

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