Nutanix是超融合厂商?原来我们都误会了……

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Nutanix是一家超融合厂商吗?是,也不是。


中国的很多用户在初次接触Nutanix公司时,它已经在全球的超融合市场上声誉鹊起,并且被奉为超融合的鼻祖,所以人们先入为主地认为,Nutanix就是一家超融合厂商。


作为一个新的细分产品市场的领导者,Nutanix当然也乐得以超融合作为一个理想的切入点,在云基础架构领域赚得“第一桶金”,所以也就欣欣然接受了超融合这个标签。


随着云计算应用的快速普及,以及企业数字化转型逐渐走向深入,人们越来越多地重复这样一句话——不忘初心。那么,Nutanix的初心又是什么呢?


“在公司创立之初,我们就一直想将软件定义的思路、以AWS为代表的新型的公有云服务模式、苹果公司产品所体现的令人愉悦的体验,全部带入企业级应用市场,而超融合只不过是实现这一愿景的第一步而已。”Nutanix中国区董事总经理陈满恒如是说。


说得更简单直白一些,Nutanix意在企业云市场,超融合只不过是在打地基。在中国,超融合市场还在持续升温。Nutanix当然不会放弃这一市场,只不过其重点已经开始向整个企业云市场倾斜,而且要为用户提供更多样化的选择。用现在最流行的一个词来形容,Nutanix在“转型”。从2009年成立至今,Nutanix已经褪去了初创公司的青涩和单纯“技术控”的气质,正在努力搭建自己的企业云商业帝国。


1由硬变软


在最近一次Nutanix财报电话会议上,Nutanix公司首席执行官Dheeraj Pandey表示,未来公司将更多地采取以软件为中心的策略应对市场的变化。Nutanix公司首席财务官Duston Williams也表达了相同的看法:“今天的Nutanix是一家软件公司,或者更准确地说是一家企业云操作系统公司。”


毫无疑问,Nutanix在转型,从大多数人认为的超融合厂商走向更加广阔的企业云市场,从提供单纯的一体机解决方案演变为一个以软件为核心的多面手。

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Nutanix中国区董事总经理陈满恒


从2017年10月20日Nutanix正式宣布对陈满恒的任命到现在,仅仅几个月的时间,陈满恒已经深刻感受到了公司的变化。“我刚加盟公司时,公司的股票价格是21美元,而昨天股价已经飙升至36美元,增长了近80%。”陈满恒在2018年1月23日举行的媒体会上举例说。作为一家软件公司,Nutanix的“新身份”赢得了更多关注和肯定。


Nutanix的公开数据显示,公司FY18 Q1的收入为2.76亿美元,增长近50%,而中国市场的业绩增长更快。公司中国团队现有六七十人,而公司给陈满恒下达的任务是在一年半内将中国团队的人员规模再扩大一倍。“除了不断增强销售和售后服务能力以外,我们希望在中国拥有一个更加健康、平稳的组织架构。”陈满恒表示。


虽然超融合让人们认识并熟悉了Nutanix,但是对于现在的Nutanix来说,超融合市场已经有些施展不开。“以前,我们提供的超融合解决方案通常与硬件绑定,但是现在,我们要坚定地实现软硬件的分离,为用户提供更多的选择。对于我们销售纯软件解决方案,整个业界都十分看好。”


如果说从超融合到企业云是Nutanix的第一次跃升,那么从一体化解决方案到纯软件的销售则是Nutanix的第二次跃升,Nutanix在软件方面的独特性和价值将得到充分释放。


“我们不会放弃超融合市场。”陈满恒再次强调,不过他话锋一转,“其实,广大客户更认可我们在企业云操作系统上的能力。我们也希望给用户更多的选择。适应不同的应用场景,用户既可以选择一体机,也可以采用纯软件。”


以前,Nutanix对硬件的要求确实非常苛刻,尤其是在选择硬件合作伙伴时甚至可以用挑剔两个字来形容。这是从保证产品的高性能和稳定性的角度考虑。现在,随着产品和技术趋于稳定和成熟,Nutanix一方面希望能够更加充分地发挥自己在软件方面的特长,另一方面也是为满足不同用户的需求,所以在销售层面变得更加灵活。陈满恒表示,未来的Nutanix会更加开放。2017年中,Nutanix与IBM达成了一项多年期合作计划,Nutanix的企业云平台软件将与IBM Power Systems相结合,为大型企业提供针对关键工作负载的超融合一站式解决方案。据说在亚太区,双方合作的第一单就在中国。


据陈满恒介绍,从2月1日开始,Nutanix将正式在全球销售纯软件产品,而中国市场将从今年下半年开始销售纯软件产品。


2从超融合到企业云


“从公司诞生之日起,我们的目标只有一个,那就是将云服务的种种益处带到企业级市场。”陈满恒表示,“云基础架构最终会变得透明。用户不必关心基础架构,他们的业务可以即插即用。”


谈到云计算的发展趋势,Nutanix中国区技术总监夏峰表示,未来计算将无处不在,而且云也呈现出分布式的状态。一家企业可能拥有多种业态、多个数据中心、多个分支机构,而不同的企业都拥有自己的一套架构或体系,多云融合会是一种“新常态”。数据在哪里产生,存储、计算和分析就在哪里进行,一个通信基站、一辆汽车或一艘轮船都可能成为一个小的数据中心,拥有自己的计算和分析能力。边缘计算正在兴起。从某个角度说,边缘计算甚至可以和物联网划等号。

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针对这一趋势,Nutanix希望提供一个统一的云平台——企业云操作系统,覆盖从企业的核心云到分布式云,从而简化云的管理和应用。“简洁而优雅,这就是我们的产品特色和优势。”夏峰这样说。


超融合是一个“交钥匙”的解决方案,它更容易让用户接受和掌握。作为开启企业云之旅的第一步,超融合为企业云化奠定了基础。不过,超融合毕竟不是云,从超融合到分布式云,中间还有很多台阶要迈。


从最底层的超融合架构,到Acropolis虚拟化框架,再到Prism管理框架,直到多云管理,Nutanix提供的是“一键直达,多云融合”的上云解决方案和平台。“在这个过程中,超融合只是一个工具,而不是目的,企业云才是最终的目标。”夏峰表示。


Nutanix一直在进行快速的产品迭代,不断丰富超融合产品的功能,将人工智能算法融入产品中,提供对不同虚拟化软件的支持,而不是将用户限定在某一个虚拟化软件上,并与多个公有云对接,实现多云管理等。2017年6月,Nutanix宣布与谷歌云(Google Cloud)建立战略联盟,方便双方的企业客户能够用统一的公有云服务来部署和管理云计算应用和传统企业用户程序,Nutanix环境与Google Cloud Platform(GCP)也无缝融合在一起。


Nutanix为企业用户提供了一条上云的捷径:企业用户可以先从传统架构迁移到Nutanix超融合架构,然后再迁移到Nutanix AHV,实现全栈自动化,之后可以尝试用Nutanix Calm进行应用生命周期管理,当用户在核心数据中心里全部采用了Nutanix的产品后,就可以进行下一步,向分布式云过渡,最终实现智能边缘云。


“我们定位在企业云市场,致力于为用户提供单一的云操作系统、一致的应用体验。我们要为用户提供不同的选择,比如对多种虚拟化软件的支持,可以是VMware、微软、思杰或Nutanix AHV,而不是将用户绑定在某一个平台上。”陈满恒表示,“Nutanix从一开始就想把公有云的体验带给企业级用户。我们先用超融合解决存储和信息的问题,然后慢慢向企业云扩展,循序渐进。”


2018年中,Nutanix在全球还将正式推出Xi Cloud灾难恢复服务。


对于超融合能够做什么,大家已经十分清楚。对于Nutanix能够给企业云市场带来什么样的变革,人们更多地是期待,当然也会有疑问,这可能需要一个慢慢认知和转变的过程。Nutanix已经说得很明白,无论用户使用哪种云,它都可以提供一致的体验。现在,Nutanix需要用更多成功的案例证明给中国用户看。




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