【历史上的今天】6 月 23 日:图灵诞生日;互联网奠基人出生;Reddit 上线

整理 | 王启隆

透过「历史上的今天」,从过去看未来,从现在亦可以改变未来。

今天是 2022 年 6 月 23 日,在 2015 年的今天,美国在线(AOL)被 Verizon 公司以 44 亿美元收购。在此前不久的 2015 年 4 月 14 日,AOL 曾推出了 ONE by AOL,这是一个数字营销程序化平台,它统一了购买渠道和受众管理平台,以跟踪和优化多个屏幕上的活动。在收购结束之后,AOL 于第二周宣布与微软达成协议,接管其大部分数字广告业务。根据协议,涉及该业务的多达 1200 名微软员工将被转移到 AOL。

回顾互联网历史上的 6 月 23 日,这一天大事频发,计算机科学之父艾伦·图灵、IBM PC 之父和互联网之父都诞生于今天;让我们先回到英国温莎王朝的前夕,一览图灵的传奇人生。

1912 年 6 月 23 日:艾伦·图灵出生

图源:维基百科

计算机科学与人工智能之父艾伦·麦席森·图灵(Alan Mathison Turing)出生于 1912 年 6 月 23 日,他是一位计算机科学家、数学家、逻辑学家、密码分析学家和理论生物学家。图灵的父亲朱利斯·麦席森·图灵(Julius Mathison Turing)是一名英属印度的公务员。1911 年,图灵的母亲 Ethel 在英属印度怀了孕。因为他们希望艾伦在英国出生,所以回到伦敦,住在帕丁顿,并在那里生下了艾伦。图灵很小的时候就表现出了他的才智,在三个星期内自己学会阅读,并且对数字和智力游戏着迷。

1928 年,在图灵 16 岁的时候,开始阅读阿尔伯特·爱因斯坦的著作。他不但能够理解,而且看出了爱因斯坦对牛顿运动定律存有质疑,即使爱因斯坦的著作中并没有明白指出这点。1931 年,图灵考入剑桥大学国王学院。1934 年他以优异成绩毕业。1935 年因为一篇有关中心极限定理的论文当选为国王学院院士。在 6 月 14 日的专栏中,我们曾介绍过图灵发布了一篇叫做《论可计算数及其在判定问题上的应用》(英语:On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem)的论文,对哥德尔 1931 年在证明和计算的限制的结果作了重新论述。

在这篇论文里,图灵发表了“图灵机”的概念。虽然图灵机过于缓慢的速度使其没有实际用途,图灵还是证明了这样的机器有能力解决任何可想的,并以数学式表达的数学难题;现今,图灵机还是计算理论研究的中心课题。尽管他的证明比自己的老师阿隆佐·邱奇在 λ 演算方面相等的证明晚发表了几个月,但更易于理解和直观。图灵在普林斯顿大学度过了 1937 年和 1938 年的大部分时间,在邱奇指导下学习。1938 年,图灵获取了博士学位。

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图源:维基百科

1939 年,图灵被英国皇家海军招聘,并在英国军情六处监督下从事对纳粹德国机密军事密码的破译工作。两年后他的小组成功破译了德国的密码系统 Enigma(关于这台密码机的前世今生,详见 2 月 23 日专栏 ),从而使得军情六处对德国的军事指挥和计划了如指掌。但是军情六处以机密为由隐瞒了图灵小组的存在和成就,将其所得情报据为己有。后世科学家估计,图灵小组的杰出工作,使得盟军提前至少两年战胜了轴心国。

战后的 1945 年到 1948 年,图灵没有闲下来,他开始在国家物理实验室负责自动计算引擎(ACE)的研究工作。1949 年,他成为曼彻斯特大学计算机实验室的副主任,负责最早的真正的计算机—曼彻斯特一号的软件工作。在这段时间,他继续作一些比较抽象的研究,如“计算机械和智能”。图灵在对人工智能的研究中,提出了一个叫做图灵测试的实验,尝试定出一个决定机器是否有感觉的标准。1952 年,图灵写了一个国际象棋程序。可是,当时没有一台计算机有足够的运算能力去执行这个程序,他就模仿计算机,每走一步要用半小时。他与一位同事下了一盘,结果程序输了。

在图灵的余生,他一直在生物数学方面做研究。他在 1952 年发表了一篇论文《形态发生的化学基础》(The Chemical Basis of Morphogenesis)。图灵主要的兴趣是斐波那契叶序列,也就是存在于植物结构的斐波那契数。他应用了反应-扩散公式,现在已经成为图案形成范畴的核心。他后期的论文都没有发表,一直等到 1992 年《艾伦·图灵选集》出版,这些文章才见天日。

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图源:维基百科

图灵的同性恋倾向和死因是一个永恒的谜;目前最广泛的说法是,1952 年,图灵的同性伴侣协同一名同谋一起闯进图灵的房子行窃,但是英国警方的调查结果使得图灵被控以“明显的猥亵和性颠倒行为”罪。在一场著名的公审后,他被给予了两个选择:坐牢或女性荷尔蒙注射“疗法”(即化学阉割)。在这段时间里,药物产生了副作用,也使原本热爱体育运动的图灵在身心上受到极大伤害——图灵其实是一位世界级的长跑运动员。他的马拉松最好成绩是 2 小时 46 分 03 秒(手动计时),比 1948 年奥林匹克运动会金牌成绩慢 11 分钟。

1954 年,图灵因食用浸过氰化物溶液的苹果身亡。很多人相信他有意吃这苹果,并判决他是自杀。但图灵的母亲极力争辩他的死是意外,因为图灵工作室有很多化学品,而他不小心让苹果沾上氰化物溶液。在 2009 年 9 月 10 日,一份超过 3 万人的请愿签名,使英国首相戈登·布朗在《每日电讯报》撰文,因为英国政府当年以同性恋相关罪名起诉图灵并定罪,让他自杀身亡,正式向艾伦·图灵公开道歉。而图灵本人是否真的是同性恋,毒苹果是有意吃下还是一场意外,成为了永远无法证实的事情。

自 1966 年以来,图灵奖每年由计算机协会颁发给计算机界,为其提供技术或理论贡献。 它被广泛认为是计算机科学世界的最高荣誉,相当于诺贝尔奖。2021 年,英格兰银行选择了图灵作为印刷在新版 50 英镑纸币背面的人物。还有个广为人知的趣谈,那就是苹果公司的商标有时会被误认为是源于图灵自杀时咬下的半个苹果,但该图案的设计师和苹果公司都否认了这一说法;后来,公司创办人史蒂夫·乔布斯在接受史蒂芬·弗莱问到此事时说:“天啊,我们希望这(苹果 LOGO 向图灵致敬)是真的。但这真的只是巧合。”(“God we wish it were. It’s just a coincidence.”)

资料来源:维基百科

1937 年 6 月 23 日:IBM PC 之父 Philip Estridge 出生

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图源:维基百科

菲利普·唐纳德·埃斯特里奇( Philip Donald Estridge)出生于 1937 年 6 月 23 日,他通常被称为唐·埃斯特里奇(Don Estridge),是一位美国计算机工程师;埃斯特里奇领导了最初的 IBM 个人计算机的开发,因此被称为“IBM PC 之父””。他为 IBM 定制的商业策略极大地改变了计算机行业,导致个人计算机的销量大幅增长,从而形成了 IBM PC 硬件制造商的整个行业。

埃斯特里奇出生于佛罗里达州的杰克逊维尔,学生时代在佛罗里达大学完成了电气工程学士学位;随后,他参加陆军工作,为 IBM 和 NASA 的戈达德太空飞行中心设计雷达系统。1969 年,埃斯特里奇搬到佛罗里达州的博卡拉顿。在成为 IBM PC 开发团队的负责人之前,他曾担任 IBM Series/1 微型计算机开发的首席经理。在这个项目之后,1979 年,他被分配到管理一个 Series /1 特别投标开发小组。1980 年中期,他获得了领导 IBM 新兴的个人计算机业务的机会。

埃斯特里奇在早期就确定了苹果电脑和 Commodore International 等竞争对手,并注意到了低成本产品线的重要之处;他最成功的地方在于为这些公司的产品创建一个具有成本效益的替代品,最早意识到有必要依赖第三方硬件和软件。埃斯特里奇拥抱第三方的策略与以前的 IBM 战略明显不同,允许蓬勃发展的第三方售后硬件业务利用 IBM 机器的扩展卡插槽。随着业绩增长,埃斯特里奇迅速晋升,到 1984 年担任 IBM 制造副总裁,负责监督全球所有制造。史蒂夫·乔布斯曾向埃斯特里奇提供了一份价值数百万美元的苹果电脑总裁职位,但遭到了拒绝。

埃斯特里奇和妻子玛丽安于 1985 年 8 月 2 日在达拉斯/沃斯堡国际机场的达美航空公司 191 航班坠毁中丧生。当时他 48 岁,正值中年。埃斯特里奇一家的四个女儿幸免于难。在他去世时,IBM PC、 PC DOS、PC LAN 和 TopView 已经拥有近 10,000 名员工,并已售出超过 100 万台 PC。

资料来源:维基百科

1943 年 6 月 23 日:互联网之父 Vint Cerf 出生

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图源:维基百科

文顿·格雷·瑟夫(Vinton Gray Cerf)出生于 1943 年 6 月 23 日,他是美国的互联网先驱,被公认为“互联网之父”之一,与 TCP/IP 共同发明者罗伯特·卡恩共享了这一头衔。他的贡献一再得到承认和赞扬,他的荣誉学位和奖项包括国家技术勋章、图灵奖、总统自由勋章、马可尼奖和美国国家工程院成员。

高中时,瑟夫就已经在 Rocketdyne 从事阿波罗计划工作,并帮助编写用于 F-1 发动机无损测试的统计分析软件。在这之后,他于斯坦福大学获得数学学士学位,毕业后在 IBM 工作了两年,担任支持 QUIKTRAN 的系统工程师。瑟夫离开 IBM 后,去加州大学洛杉矶分校读研究生,1970 年获得硕士学位,1972 年获得博士学位。在这段时期,他加入了 ARPANET 的工作,促进了点对点协议的诞生。

瑟夫于 1972 年至 1976 年在斯坦福大学担任助理教授,在那里他进行了分组网络互连协议的研究,并与 Kahn 共同设计了 DoD TCP/IP 协议套件。1973 年至 1982 年,瑟夫加入美国国防高级研究计划局(DARPA)工作,并资助多个小组开发 TCP/IP、分组无线电 ( PRNET )、分组卫星 ( SATNET ) 和分组安全技术。在 1980 年代后期,瑟夫帮助开发了第一个连接到 Internet 的商业电子邮件系统 ( MCI Mail )。

步入新世纪之后,或者说自 2005 年 10 月以来, 瑟夫一直在谷歌(Google)担任副总裁兼首席互联网布道者。在此职位上,他因对技术将如何影响未来社会的预测而闻名,包括人工智能、环保主义、时代来临等领域。 IPv6 与电视产业的转型及其交付模式。自 2010 年以来,瑟夫一直担任数字发展宽带委员会的专员,该委员会是联合国机构,旨在使宽带互联网技术更广泛地可用。此外,瑟夫还资助和建立了互联网名称与数字地址分配机构 ICANN。2020 年 3 月,文顿·瑟夫确诊 COVID-19,现已痊愈。

资料来源:维基百科

2005 年 6 月 23 日:Reddit 上线

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图源:维基百科

Reddit 是一个娱乐、社交及新闻网站,有时会被译为“红迪”;注册用户可以将文字或链接在网站上发布,使它基本上成为了一个电子布告栏系统。注册用户可以对这些帖子进行投票,结果将被用来进行排名和决定它在首页或子页的位置。网站上的内容分类被称为“subreddit”。subreddit 的内容包括新闻、电子游戏、电影、音乐、书籍、健身、食物和图片分享等。

Reddit 由在弗吉尼亚大学读书时当时是室友的史蒂夫·霍夫曼和亚历克西斯·瓦尼安于 2005 年创立。康泰纳仕于 2006 年收购了该网站。Reddit 于 2011 年 9 月脱离康泰纳仕,成为康泰纳仕母公司先进出版公司的子公司。虽然先进出版公司是其最大股东,但 Reddit 是独立运作的。Reddit 公司的总部设在加利福尼亚州的旧金山。在 2014 年 10 月,Reddit 在由萨姆·阿尔特曼主持,包括马克·安德森、彼得·泰尔和罗恩·康威的一轮投资中获得 5000 万美元。他们的投资使 Reddit 公司的估值达 5 亿美元。

Reddit 当初是使用 Common Lisp 编写,后来在 2005 年 12 月改用 Python 重新编写。更改编程语言是由于可以使用更多的库和有更大的开发灵活度。由 Reddit 前员工亚伦·斯沃茨开发以运行该网站的 Python 框架“web.py”现已成为一个开源软件项目。Reddit 主要使用 PostgreSQL 于它的数据库中,并正缓慢的转移至使用 Apache Cassandra。目前,Reddit 是美国第五大网站,流量仅次于 Google、YouTube、Facebook 以及 Amazon,月活用户数达 3.3 亿。

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