【​观察】重划超融合市场版图 NetApp的雄心与壮志

原创 2018年04月16日 00:00:00

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时至今日,已经没有人否认超融合架构是数据中心市场的下一个Big Thing,或者说已经是此刻的Big Thing。如今,几乎所有的ICT公司都在布局超融合产品,可以说对超融合市场的“青睐”,不仅是ICT巨头们的新选择,亦是众多创业公司驰骋的新疆域。


在此背景下,在今年4月12日举办的2018 NetApp中国创新论坛上,被外界期待已久的行业首款企业级超融合解决方案,NetApp HCI宣布在中国正式发布。


值得关注的是,NetApp HCI定位在企业级市场,并自信“可帮助客户摆脱第一代超融合架构的束缚。”那么,在已经“门派林立”的超融合江湖中,NetApp HCI的到来,又会掀起什么样的波澜呢?

 

所以,本文试图回答以下三个外界非常关心的话题,那就是对NetApp来说,当下的超融合市场,它到底来得晚不晚?NetApp所提出的企业级超融合解决方案,究竟与其他对手有何不同?在未来的超融合版图中,NetApp又会将扮演何种角色呢?


都说迟到了,进场时机真的晚了吗?


NetApp进入超融合市场,到底来的晚不晚?这大概是业界对NetApp心存的最大疑问。


客观的说,目前超融合市场确实已经“门派林立”,且不说已经有市场领头羊VMware、Nutanix的存在,仅就在中国市场,能够看得见名字的超融合解决方案供应商至少有超过30-50家,且都宣称能够提供“业界领先的超融合解决方案”。


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NetApp云基础架构事业部副总裁

Tim Pitcher


乍看起来,NetApp确实是超融合市场的“迟到者”。但是,如果我们从三个不同的维度来做观察,也许答案就会有一些不一样。


首先,从市场趋势看,超融合作为数据中心领域全新的基础架构,无论是技术、生态乃至服务都才刚刚起步,其潜力仍然巨大。


根据IDC的最新统计,2017年第四季度,全球超融合系统销售收入同比增长69.4%,达到12.5亿美元,占整个融合系统市场的34.3%;2017年全年,超融合系统的销售额超过37亿美元,相比2016年增长了64.3%。


与此同时,在全球,IDC预测超融合市场在2016-2021年间会有平均28.9% 的年复合增长,而整个市场营收会达到百亿美元的规模;在中国,2016-2021年超融合市场将保持年均24.7%的复合增长率,在2021年市场规模将达到6亿美元。


其次,从产品定位看,在过去几年中,超融合已经在边缘和敏态应用场景中验证了其稳定性和可靠性。但超融合的应用范围绝非限于此,其正在进一步扩大应用范围,逐渐进入企业核心关键应用,对主流数据库、ERP,以及其他企业关键应用等均有良好的支持。


由此可见,超融合市场依然还有很多的机会和空间值得开拓和挖掘,而NetApp提出的企业级超融合解决方案的定位,某种程度上也是弥补了现有超融合产品的一个“短板”,直接启动了一个新的蓝海市场。


最后,从技术实力看,NetApp在超融合市场并非是“一穷二白”起家。其实,NetApp在认证参考系统和集成基础设施领域,已经有多年的实战经验和客户验证。更重要的是,全新发布的NetApp HCI有来自SolidFire的全闪分布式存储技术,再加上Data Fabric的架构的“技术加持”,使得NetApp HCI能满足大中型企业级客户的真正需求。


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正如NetApp云基础架构事业部副总裁Tim Pitcher所言:“当初NetApp推出全闪存产品的时候,市场上也说我们来晚了,但如今NetApp在全闪存领域全球增长速度最快。我相信历史将会证明NetApp推出超融合的时机,是晚了还是把握得正好。”


所以,如果从时间轴上判断,NetApp进军超融合确实是有些晚。但是从市场潜力、产品定位、技术实力角度上看,NetApp何尝不是填补了企业级超融合市场新的空白呢?


定位企业级,NetApp为何与众不同?


那么,什么是企业级的超融合解决方案?或者说如何理解NetApp所推出的企业级HCI呢?


我们不妨先来了解下如今市场上主流超融合产品的现状。


众所周知,超融合初期进入市场的“杀手级”应用是桌面虚拟化(VDI),取代传统“服务器+SAN存储”架构,解决了VDI场景的“启动风暴”问题,由此很快获得认可并得到大规模推广应用。之后,超融合再凭借前所未有的敏捷性和按需扩展等特性,在企业测试研发场景和边缘生产系统中逐渐立足。


但是,目前大部分的超融合解决方案在解决大中型企业客户的需求时,确实有些“力不从心”。


在NetApp云基础架构事业部高级总监Martin Cooper看来,超融合在小规模部署环境中确实简单高效,但当系统需要横向扩展时,或者当企业级数据中心达到多个PB级数据量级时,这种简单将不复存在,复杂度也将大幅增加。


他补充表示:“关键的是,现有的超融合产品扩展规模有限,缺少QoS保证,在面对复杂、大量的企业级应用时,会让运维人员疲于奔命,这也正是我们致力于解决的核心问题。”


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因此,NetApp所推出的企业级HCI,和友商相比确实与众不同,主要体现以下几个方面:


一是,具备按需动态扩展的灵活性。NetApp HCI采用基于节点的无共享架构,可实现计算和存储资源的独立扩展,支持按需动态扩展或缩减,从而避免了成本高昂的低效过度配置并简化了容量和性能规划。


换句话说,NetApp HCI由不同的大、中、小型的计算节点和存储节点组合而成,最低可从6个节点起步,同时面向不同的应用场景,可以按需选择最高性价比的配置,如计算密集型的应用可配置高规格的计算节点,而对于数据库这类的重应用,则可选择配置高性能、大容量的存储节点。


二是,具备精细性能控制的可预测性。NetApp HCI可对每个应用程序进行精细控制的特有性能保障,解决了可预测性难题,不仅消除了资源争用现象,还可提供3倍的存储性能 ,同时计算效率也提高了22%。


此外,在 NetApp HCI中,每个卷均配置了最小、最大和突发IOPS值。最小IOPS 设置可提供性能保障,不会受到系统中其他应用程序的行为的影响。关键的是,最大值和突发值可用来控制分配,保证系统为所有工作负载提供一致的性能。


三是,具备集中和简化管理的便捷性。NetApp HCI采用了直观的部署引擎,已自动将400多次输入缩减为不足30次,因此只需大约45分钟,最快30分钟便可启动并正常运行,这样让安装过程得到了极大的简化。


除了上述三大特性之外,Martin Cooper强调,得益于NetApp多年来的数据管理“功底”,NetApp HCI还具备所有的“企业级存储功能”,如同步复制、异步复制、去重、压缩、自动精简配置、自动恢复和治愈等等。


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NetApp云基础架构事业部高级总监

Martin Cooper


不仅如此,NetApp HCI还只提供全闪存的配置,相比目前混合部署模式,全闪存的配置无疑提高了使用成本。对此,Martin Cooper表示:“全闪存的时代已经到来,如果使用传统的HDD,唯一的好处就是降低初次购买成本,但会导致企业级的超融合方案可靠性、高性能和可预测性都降低了,将无法满足大中型客户的真正需求。”


由此可见,在当下竞争激烈的超融合市场,NetApp并不是盲目的选择进入,而是从差异化角度出发,并充分发挥自身的特长和优势,将NetApp最为擅长的企业级市场做深做透,这无疑是NetApp超融合战略上的成功之处。所以,谁敢说这不会是改变未来超融合格局的一次探索与创新呢?


重划新版图,超融合扮演何种角色?


在我看来,NetApp这次以差异化破局超融合市场,你可以理解为“老谋深算”。但这背后体现的更多的是NetApp在企业级市场的深厚积累,以及对超融合市场的深入判断和认知,而未来NetApp HCI无疑也将扮演更多的角色,起到更加重要的作用,具体而言:


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第一,NetApp HCI将在 NetApp未来转型战略中起到“承上启下”的作用,并发挥“连接器”的新价值。目前,混合云、下一代数据中心、现代化数据管理是NetApp的三大创新战略,而NetApp HCI作为下一代数据中心的重要支撑,无疑将在NetApp Data Fabric愿景中不可或缺的组成部分。


确实如此,与Data Fabric集成后,NetApp HCI可提供强大的数据服务,包括通过ONTAP Select提供的文件服务、通过StorageGRID提供的对象服务、通过SnapMirror提供的复制服务、通过OnCommand Insight提供的数据可见性以及通过NetApp Cloud Backup提供的备份和恢复服务。


第二,NetApp这次入局超融合市场,还将开启超融合市场中新一轮“升维大战”。尽管当下NetApp在超融合市场中刚刚起步,但NetApp真正探索的市场,其实是超融合市场中最有“含金量”,也是“最难啃”的市场,那就是企业级超融合市场,这亦是真正能挖掘“真金白银”的市场。


更关键的是,在企业级超融合市场中,NetApp真正的竞争对手并不多。因此,在超融合市场这场不见硝烟的角逐中,由于NetApp的加入,显然将让未来的市场格局也充满了更多的不确定性。


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所以,Tim Pitcher自信的表示:“超融合市场未来将是一个百亿美元的市场,因此,我无法想象客户会把超融合部署到数据中心边缘业务中去,它一定会走向核心业务中,这对NetApp而言将是一次绝佳的市场机遇。”


“同时,在NetApp HCI过往的销售过程中,其实每套系统的平均售价比预计的要高,入门级的配置并不是NetApp卖的最好的产品,这也印证了我们超融合方案定位企业级市场的准确性。”他最后说。


综上所述,从NetApp的技术积累和多年来数据管理上优势来看,NetApp应该可以在不远的将来跻身全球超融合巨头的行列。同样,在未来一段时间,NetApp一定也会对中国超融合市场造成不小的杀伤力,让我们拭目以待。


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