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勿在浮沙筑高台

LZ77算法基础介绍

我们在第三和第四章中讨论的压缩模型都是基于对信息中单个字符出现频率的统计 
而设计的,直到 70 年代末期,这种思路在数据压缩领域一直占据着统治地位。在 
我们今天看来,这种情形在某种程度上显得有些可笑,但事情就是这样,一旦某项 
技术在某一领域形成了惯例,人们就很难创造出在思路上与其大相径庭的哪怕是更 
简单更实用的技术来。 
 
我们敬佩那两个在数据压缩领域做出了杰出贡献的以色列人,因为正是他们打破了 
 Huffman 编码一统天下的格局,带给了我们既高效又简便的“字典模型”。至今 
,几乎我们日常使用的所有通用压缩工具,象 ARJ,PKZip,WinZip,LHArc,RAR 
,GZip,ACE,ZOO,TurboZip,Compress,JAR……甚至许多硬件如网络设备中内 
置的压缩算法,无一例外,都可以最终归结为这两个以色列人的杰出贡献。 
 
说起来,字典模型的思路相当简单,我们日常生活中就经常在使用这种压缩思想。 
我们常常跟人说“奥运会”、“IBM”、“TCP”之类的词汇,说者和听者都明白它 
们指的是“奥林匹克运动会”、“国际商业机器公司”和“传输控制协议”,这实 
际就是信息的压缩。我们之所以可以顺利使用这种压缩方式而不产生语义上的误解 
,是因为在说者和听者的心中都有一个事先定义好的缩略语字典,我们在对信息进 
行压缩(说)和解压缩(听)的过程中都对字典进行了查询操作。字典压缩模型正 
是基于这一思路设计实现的。 
 
最简单的情况是,我们拥有一本预先定义好的字典。例如,我们要对一篇中文文章 
进行压缩,我们手中已经有一本《现代汉语词典》。那么,我们扫描要压缩的文章 
,并对其中的句子进行分词操作,对每一个独立的词语,我们在《现代汉语词典》 
查找它的出现位置,如果找到,我们就输出页码和该词在该页中的序号,如果没有 
找到,我们就输出一个新词。这就是静态字典模型的基本算法了。 
 
你一定可以发现,静态字典模型并不是好的选择。首先,静态模型的适应性不强, 
我们必须为每类不同的信息建立不同的字典;其次,对静态模型,我们必须维护信 
息量并不算小的字典,这一额外的信息量影响了最终的压缩效果。所以,几乎所有 
通用的字典模型都使用了自适应的方式,也就是说,将已经编码过的信息作为字典 
,如果要编码的字符串曾经出现过,就输出该字符串的出现位置及长度,否则输出 
新的字符串。根据这一思路,你能从下面这幅图中读出其中包含的原始信息吗? 
 
 
 
啊,对了,是“吃葡萄不吐葡萄皮,不吃葡萄倒吐葡萄皮”。现在你该大致明白自 
适应字典模型的梗概了吧。好了,下面就让我们来深入学习字典模型的第一类实现 
——LZ77 算法。 
 
滑动的窗口 
 
LZ77 算法在某种意义上又可以称为“滑动窗口压缩”,这是由于该算法将一个虚 
拟的,可以跟随压缩进程滑动的窗口作为术语字典,要压缩的字符串如果在该窗口 
中出现,则输出其出现位置和长度。使用固定大小窗口进行术语匹配,而不是在所 
有已经编码的信息中匹配,是因为匹配算法的时间消耗往往很多,必须限制字典的 
大小才能保证算法的效率;随着压缩的进程滑动字典窗口,使其中总包含最近编码 
过的信息,是因为对大多数信息而言,要编码的字符串往往在最近的上下文中更容 
易找到匹配串。 
 
参照下图,让我们熟悉一下 LZ77 算法的基本流程。 
 
 
 
 
1、从当前压缩位置开始,考察未编码的数据,并试图在滑动窗口中找出最长的匹 
配字符串,如果找到,则进行步骤 2,否则进行步骤 3。 
 
 
2、输出三元符号组 ( off, len, c )。其中 off 为窗口中匹配字符串相对窗口边 
界的偏移,len 为可匹配的长度,c 为下一个字符。然后将窗口向后滑动 len + 1 
 个字符,继续步骤 1。 
 
3、输出三元符号组 ( 0, 0, c )。其中 c 为下一个字符。然后将窗口向后滑动  
len + 1 个字符,继续步骤 1。 
 
我们结合实例来说明。假设窗口的大小为 10 个字符,我们刚编码过的 10 个字符 
是:abcdbbccaa,即将编码的字符为:abaeaaabaee 
 
我们首先发现,可以和要编码字符匹配的最长串为 ab ( off = 0, len = 2 ), ab 
 的下一个字符为 a,我们输出三元组:( 0, 2, a ) 
 
现在窗口向后滑动 3 个字符,窗口中的内容为:dbbccaaaba 
 
下一个字符 e 在窗口中没有匹配,我们输出三元组:( 0, 0, e ) 
 
窗口向后滑动 1 个字符,其中内容变为:bbccaaabae 
 
我们马上发现,要编码的 aaabae 在窗口中存在( off = 4, len = 6 ),其后的字 
符为 e,我们可以输出:( 4, 6, e ) 
 
这样,我们将可以匹配的字符串都变成了指向窗口内的指针,并由此完成了对上述 
数据的压缩。 
 
解压缩的过程十分简单,只要我们向压缩时那样维护好滑动的窗口,随着三元组的 
不断输入,我们在窗口中找到相应的匹配串,缀上后继字符 c 输出(如果 off 和 
 len 都为 0 则只输出后继字符 c )即可还原出原始数据。 
 
当然,真正实现 LZ77 算法时还有许多复杂的问题需要解决,下面我们就来对可能 
碰到的问题逐一加以探讨。 
 
编码方法 
 
我们必须精心设计三元组中每个分量的表示方法,才能达到较好的压缩效果。一般 
来讲,编码的设计要根据待编码的数值的分布情况而定。对于三元组的第一个分量 
——窗口内的偏移,通常的经验是,偏移接近窗口尾部的情况要多于接近窗口头部 
的情况,这是因为字符串在与其接近的位置较容易找到匹配串,但对于普通的窗口 
大小(例如 4096 字节)来说,偏移值基本还是均匀分布的,我们完全可以用固定 
的位数来表示它。 
 
编码 off 需要的位数 bitnum = upper_bound( log2( MAX_WND_SIZE )) 
 
由此,如果窗口大小为 4096,用 12 位就可以对偏移编码。如果窗口大小为  
2048,用 11 位就可以了。复杂一点的程序考虑到在压缩开始时,窗口大小并没有 
达到 MAX_WND_SIZE,而是随着压缩的进行增长,因此可以根据窗口的当前大小动 
态计算所需要的位数,这样可以略微节省一点空间。 
 
 
对于第二个分量——字符串长度,我们必须考虑到,它在大多数时候不会太大,少 
数情况下才会发生大字符串的匹配。显然可以使用一种变长的编码方式来表示该长 
度值。在前面我们已经知道,要输出变长的编码,该编码必须满足前缀编码的条件 
。其实 Huffman 编码也可以在此处使用,但却不是最好的选择。适用于此处的好 
的编码方案很多,我在这里介绍其中两种应用非常广泛的编码。 
 
第一种叫 Golomb 编码。假设对正整数 x 进行 Golomb 编码,选择参数 m,令  
 
b = 2m 
 
q = INT((x - 1)/b) 
 
r = x - qb - 1 
 
则 x 可以被编码为两部分,第一部分是由 q 个 1 加 1 个 0 组成,第二部分为 
 m 位二进制数,其值为 r。我们将 m = 0, 1, 2, 3 时的 Golomb 编码表列出: 
 
 
   值 x        m = 0       m = 1       m = 2       m = 3 
------------------------------------------------------------- 
    1             0         0 0        0 00        0 000 
    2            10         0 1        0 01        0 001 
    3           110        10 0        0 10        0 010 
    4          1110        10 1        0 11        0 011 
    5         11110       110 0       10 00        0 100 
    6        111110       110 1       10 01        0 101 
    7       1111110      1110 0       10 10        0 110 
    8      11111110      1110 1       10 11        0 111 
    9     111111110     11110 0      110 00       10 000 
从表中我们可以看出,Golomb 编码不但符合前缀编码的规律,而且可以用较少的 
位表示较小的 x 值,而用较长的位表示较大的 x 值。这样,如果 x 的取值倾向 
于比较小的数值时,Golomb 编码就可以有效地节省空间。当然,根据 x 的分布规 
律不同,我们可以选取不同的 m 值以达到最好的压缩效果。 
 
对我们上面讨论的三元组 len 值,我们可以采用 Golomb 方式编码。上面的讨论 
中 len 可能取 0,我们只需用 len + 1 的 Golomb 编码即可。至于参数 m 的选 
择,一般经验是取 3 或 4 即可。 
 
可以考虑的另一种变长前缀编码叫做 γ 编码。它也分作前后两个部分,假设对 x 
 编码,令 q = int( log2x ),则编码的前一部分是 q 个 1 加一个 0,后一部分 
是 q 位长的二进制数,其值等于 x - 2q 。γ编码表如下: 
 
   值 x    γ编码 
--------------------- 
    1       0 
    2      10 0 
    3      10 1 
    4     110 00 
    5     110 01 
 
    6     110 10 
    7     110 11 
    8    1110 000 
    9    1110 001 
其实,如果对 off 值考虑其倾向于窗口后部的规律,我们也可以采用变长的编码 
方法。但这种方式对窗口较小的情况改善并不明显,有时压缩效果还不如固定长编 
码。 
 
对三元组的最后一个分量——字符 c,因为其分布并无规律可循,我们只能老老实 
实地用 8 个二进制位对其编码。 
 
根据上面的叙述,相信你一定也能写出高效的编码和解码程序了。 
 
另一种输出方式 
 
LZ77 的原始算法采用三元组输出每一个匹配串及其后续字符,即使没有匹配,我 
们仍然需要输出一个 len = 0 的三元组来表示单个字符。试验表明,这种方式对 
于某些特殊情况(例如同一字符不断重复的情形)有着较好的适应能力。但对于一 
般数据,我们还可以设计出另外一种更为有效的输出方式:将匹配串和不能匹配的 
单个字符分别编码、分别输出,输出匹配串时不同时输出后续字符。 
 
我们将每一个输出分成匹配串和单个字符两种类型,并首先输出一个二进制位对其 
加以区分。例如,输出 0 表示下面是一个匹配串,输出 1 表示下面是一个单个字 
符。 
 
之后,如果要输出的是单个字符,我们直接输出该字符的字节值,这要用 8 个二 
进制位。也就是说,我们输出一个单个的字符共需要 9 个二进制位。 
 
如果要输出的是匹配串,我们按照前面的方法依次输出 off 和 len。对 off,我 
们可以输出定长编码,也可以输出变长前缀码,对 len 我们输出变长前缀码。有 
时候我们可以对匹配长度加以限制,例如,我们可以限制最少匹配 3 个字符。因 
为,对于 2 个字符的匹配串,我们使用匹配串的方式输出并不一定比我们直接输 
出 2 个单个字符(需要 18 位)节省空间(是否节省取决于我们采用何种编码输 
出 off 和 len)。 
 
这种输出方式的优点是输出单个字符的时候比较节省空间。另外,因为不强求每次 
都外带一个后续字符,可以适应一些较长匹配的情况。 
 
如何查找匹配串 
 
在滑动窗口中查找最长的匹配串,大概是 LZ77 算法中的核心问题。容易知道, 
LZ77 算法中空间和时间的消耗集中于对匹配串的查找算法。每次滑动窗口之后, 
都要进行下一个匹配串的查找,如果查找算法的时间效率在 O(n2) 或者更高,总 
的算法时间效率就将达到 O(n3),这是我们无法容忍的。正常的顺序匹配算法显然 
无法满足我们的要求。事实上,我们有以下几种可选的方案。 
 
1、限制可匹配字符串的最大长度(例如 20 个字节),将窗口中每一个 20 字节 
长的串抽取出来,按照大小顺序组织成二叉有序树。在这样的二叉有序树中进行字 
符串的查找,其效率是很高的。树中每一个节点大小是 20(key) + 4(off) +  
4(left child) + 4(right child) = 32。树中共有 MAX_WND_SIZE - 19 个节点, 
假如窗口大小为 4096 字节,树的大小大约是 130k 字节。空间消耗也不算多。这 
种方法对匹配串长度的限制虽然影响了压缩程序对一些特殊数据(又很长的匹配串 
)的压缩效果,但就平均性能而言,压缩效果还是不错的。 
 
2、将窗口中每个长度为 3 (视情况也可取 2 或 4)的字符串建立索引,先在此 
索引中匹配,之后对得出的每个可匹配位置进行顺序查找,直到找到最长匹配字符 
串。因为长度为 3 的字符串可以有 2563 种情况,我们不可能用静态数组存储该 
索引结构。使用 Hash 表是一个明智的选择。我们可以仅用 MAX_WND_SIZE - 1 的 
数组存储每个索引点,Hash 函数的参数当然是字符串本身的 3 个字符值了,Hash 
 函数算法及 Hash 之后的散列函数很容易设计。每个索引点之后是该字符串出现 
的所有位置,我们可以使用单链表来存储每一个位置。值得注意的是,对一些特殊 
情况比如 aaaaaa...之类的连续字串,字符串 aaa 有很多连续出现位置,但我们 
无需对其中的每一个位置都进行匹配,只要对最左边和最右边的位置操作就可以了 
。解决的办法是在链表节点中纪录相同字符连续出现的长度,对连续的出现位置不 
再建立新的节点。这种方法可以匹配任意长度的字符串,压缩效果要好一些,但缺 
点是查找耗时多于第一种方法。 
 
3、使用字符树( trie )来对窗口内的字符串建立索引,因为字符的取值范围是  
0 - 255,字符树本身的层次不可能太多,3 - 4 层之下就应该换用其他的数据结 
构例如 Hash 表等。这种方法可以作为第二种方法的改进算法出现,可以提高查找 
速度,但空间的消耗较多。 
 
如果对窗口中的数据进行索引,就必然带来一个索引位置表示的问题,即我们在索 
引结构中该往偏移项中存储什么数据:首先,窗口是不断向后滑动的,我们每次将 
窗口向后滑动一个位置,索引结构就要作相应的更新,我们必须删除那些已经移动 
出窗口的数据,并增加新的索引信息。其次,窗口不断向后滑动的事实使我们无法 
用相对窗口左边界的偏移来表示索引位置,因为随着窗口的滑动,每个被索引的字 
符串相对窗口左边界的位置都在改变,我们无法承担更新所有索引位置的时间消耗 
。 
 
解决这一问题的办法是,使用一种可以环形滚动的偏移系统来建立索引,而输出匹 
配字符串时再将环形偏移还原为相对窗口左边界的真正偏移。让我们用图形来说明 
,窗口刚刚达到最大时,环形偏移和原始偏移系统相同: 
 
偏移:     0 1 2 3 4 ......                                              
 Max 
           
|--------------------------------------------------------------| 
环形偏移: 0 1 2 3 4 ......                                              
 Max 
窗口向后滑动一个字节后,滑出窗口左端的环形偏移 0 被补到了窗口右端: 
 
偏移:     0 1 2 3 4 ......                                              
 Max 
           
|--------------------------------------------------------------| 
环形偏移: 1 2 3 4 5 ......                                            
Max 0 
窗口再滑动 3 个子节后,偏移系统的情况是: 
 
偏移:     0 1 2 3 4 ......                                              
 Max 
           
|--------------------------------------------------------------| 
环形偏移: 4 5 6 7 8......                                      Max 0  
1 2 3 
依此类推。 
 
我们在索引结构中保存环形偏移,但在查找到匹配字符串后,输出的匹配位置 off 
 必须是原始偏移(相对窗口左边),这样才可以保证解码程序的顺利执行。我们 
用下面的代码将环形偏移还原为原始偏移: 
 
// 由环形 off 得到真正的off(相对于窗口左边) 
// 其中 nLeftOff 为当前与窗口左边对应的环形偏移值 
int GetRealOff(int off) 

    if (off >= nLeftOff) 
        return off - nLeftOff; 
    else 
        return (_MAX_WINDOW_SIZE - (nLeftOff - off)); 

这样,解码程序无需考虑环形偏移系统就可以顺利高速解码了。 
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