作为硅谷大佬,大战周鸿祎是怎样的一种体验?|独家采访

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“周鸿祎把我请去了北京。他先给我扣了一顶大绿军帽。就是有两只大棉耳朵垂下来,正中央一枚红五角星的那种。然后他举着一只玩具枪对着我的脑袋。他让他的同事给我们就这样照了一张相。”




“中国互联网络信息中心(CNNIC)选择与我们的公司合作,而不是周鸿祎的(指的是3721)。我一直都知道在这场竞争中我会赢的。”


这位连周鸿祎都撕不动的人到底是谁?更神奇的是,这个让中国互联网信息中心选择合作的创业者,还是一名外国人。


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(图片来自 Keith Teare,转载必究)


他到底跟周鸿祎有怎样的江湖恩怨?又是如何创办了一个又一个创业公司?说这话的创业者,创立了世界上第一家网吧、第一个多语言关键词搜索网络平台的连续创业者—— Keith Teare。


在硅谷宇宙中心 Palo Alto 一家咖啡馆里,Keith 给小探独家讲述了了他从英国到硅谷、再到全球的创业历程。在他成功的光环下,有失败的苦涩,也有被人误解的无奈。


今天,小探就为各位看官还原一个真正连续创业者的故事。


没他你就泡不了网吧


社会学、政治学出身的 Keith 在60年代的英国读大学时,深深痴迷于马克思主义的辩证法理论。也就是在那个时候,如何创造、改变世界成为他经常思考的一个问题。


“我每天醒来的第一件事就是问问自己:今天我可以改变一些什么东西?”


Keith从来不只是脑袋里想一想,而是说做就做。


作为政治激进分子的他,面对英国社会的种族歧视,直接化名写了一本书 Under Seige 抨击种族暴力,而且还被著名的企鹅出版社出版了。


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当时电脑科技刚刚兴起,Keith又开始琢磨起来:能不能用新科技改变世界?二话不说,文科生出身的 Keith 开始自学编程。


学到了什么程度呢?人家自己创办了两家互联网公司,cScape 和 EasyNet。一家被收购,一家成功上市。Keith 自己先做 CEO,又做 CTO,妥妥的人生赢家!


但爱折腾的 Keith 并没满足于所谓的头衔,而是继续执迷于自己的创业热情。这一次他 “一不小心”就成立了世界上第一个网吧!(此处应有来自三和大神的掌声……)


说是偶然,Keith 承认之所以会选择开一家网吧完全是因为朋友的办公楼一层突然空了出来。开个咖啡馆?主意不错。要不要再加几台电脑?就这样,1994年世界第一家网吧 “CyberCafe” 就由此诞生了。随后,Keith 创办了网吧连锁公司 Cyberia。


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(世界第一家网吧CyberCafe,图片来自Keith Teare)


当年1.5 英镑一个小时的上网费真是良心价啊!不仅普通民众乐于尝试,一些英国的知名人士也经常出没于这个小小的咖啡馆网吧中,就连滚石乐队的主唱 Mick Jagger,也曾一度是网吧的常客。


虽然当时上网还是一件很小众的事,但 Keith 相信互联网日后一定会在大众中普及,正是意识到了这一点,当年的 CyberCafe 可不仅仅提供上网、咖啡和蛋糕那么简单。


“我们手把手教人如何上网、提供电脑培训、还为创业团队答疑解惑 。可以说,英国最早的一批电信创业团队基本上都是我们培训的。” 谈起当年,Keith 十分得意。


然而,虽然互联网吸引了一大批慕名而来的消费者, 但由于场地大小有限,电脑以及网络的成本当时还很高,再加上后来开网吧逐渐变的流行,盈利越来越小,2000 年 Cyberia 宣告倒闭。


但对于 Keith 来说,创办 Cyberia 这六年来的所学,以及之后对整个互联网世界的影响,已经预示着另一种成功了。 对于网吧,Keith 表示 “这是我给世人的一个礼物”。


周鸿祎撕不动的 RealNames  


话说 Keith 不仅信仰马克思,还信仰中国哲学中 “祸兮福之所倚,福兮祸之所伏” 老子的哲学观点 —— 虽然这句话的英文表述 “成功中包含失败,失败中孕育成功” 听起来没原版那么朗朗上口。


之前的网吧事业无疾而终,但是他的另一项创业项目却发展得如火如荼。


90 年代中期,登录任何网站的唯一方法只有一个,就是把网站地址从 www 到最后的 “. com ” 一字不落地输入游览器的地址栏。


举个例子,假如你当年想看小探写的文章,你必须把硅谷密探 “www.svinsight.com” 全部输入。而且,全部网址都是拉丁文和英文的拼写。你要是没学过拉丁文或者英文,输入地址时都得费好大劲儿。


1997 年末,Keith 在法国出差的时候,发现有一种电子黄页系统。在这个系统里,你只要输入一个黄页里公司的名字,就会显示出公司的相关信息。


“我在想,既然输入一个公司名字就可以跳转到内容,那么是不是有可能输入任何信息的关键字都会跳转到相关网站呢?”


说干就干,Keith 开始着手开发一个只要输入关键字就可以查寻网站内容的系统—— “RealNames”。在当时只有一个工程师的情况下,不到3周的时间平台就搭建起来了。


但有个问题,关键字必须要出入成英文或者拉丁文才能有效跳转到相关网页。这对于其他语言的使用者来说很不方便。


“我又想,既然英文拉丁文可以,那么关键词也可以用其他语言来搜索。我们当时做了中文繁简体、日文、韩文、阿拉伯文等世界上最常用语言的系统。”


于是,世界上第一个多语言、关键词网络实名搜索平台宣告诞生。


毫不夸张地说,如果不是 RealNames 的出现,谷歌、百度这些搜索引擎大户现在还不知道在哪里玩泥巴呢。


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(图片来自网络,版权属于作者)


为了 RealNames 更快地发展,Keith 也从英国搬到了硅谷。在硅谷,Keith 获得了约1亿美元的风险投资,与全球软件巨头微软公司签署了为期3年合作协议。同时,还在欧洲、日本、韩国等多个国家开展业务。


而在硅谷的创业世界里,竞争是必不可少的一环。这一次,Keith 的竞争对手来自中国。


“他跟我说他们在中国也有一个 ‘RealNames’ 。然后他和他的团队成员就举着照相机在我 Palo Alto的房子里拍了一通。他说回到北京之后要把家里装修得和我家一模一样。


那么这位竞争者是谁呢?不是别人,就是如今奇虎 360 的总裁周鸿祎。


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(图片来自网络,版权属于作者)


Keith 认为周鸿祎的 3721 网站当年由中文网址的服务改名为网络实名平台就是抄袭(copy) 了自己的 RealNames。


但是,当事人周鸿祎却在他的自传中表示 3721 的技术都是自己研发的,并且RealNames自己曾经找上门来要跟 3721 合作。


“是周鸿祎把我请去了北京。他先给我扣了一顶大绿军帽。就是有两只大棉耳朵垂下来,正中央一枚红五角星的那种。然后他举着一只玩具枪对着我的脑袋。他让他的同事给我们就这样照了一张相。”


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(图片来自 Keith Teare,转载必究)


Keith 说到这里时哈哈大笑。但在当时,面对周鸿祎的来势汹汹,和一直打太极的中国互联网络信息中心(CNNIC),Keith 也无法判定自己的公司是否能进入中国市场。


直到两年后,CNNIC 才正式对外宣布与 RealNames 的合作。之所以拖了这么久的时间才开始合作, 中国方面给出的答复是:我们不知道 RealNames 能否允许把服务器放置在中国。


“但是他们从来没有问过我呀。” Keith 一脸无辜,但是却喜提了一套与中国官方打交道的策略。


而实际上,CNNIC 当年之所以会选择 Keith 的团队,其实是因为 CNNIC 与周鸿祎拉锯战的谈判谈!崩!了!


据说,没有拿到合作权的周鸿祎大发雷霆,对着媒体把 CNNIC 喷了一次又一次,称其为“非法机构”。紧接着3721就因为周鸿祎口无遮拦而被CNNIC给告了。


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虽然周鸿祎手撕 Keith 未成功,但 Keith 却表示自己很喜欢周,“我们现在不再是敌人了,而是朋友。”


算不算 TechCrunch 创始人?


一直以来,Keith 最为人所熟知的的称号是美国知名科技媒体 TechCrunch 的联合创始人。


但是今年二月,TechCunch 的另一位创始人Michael Arrington 突然在自己的博客上发飙表示TechCrunch 不是 Keith 和他共同创立的,Keith 没有给 TechCrunch写过一篇文章、付过一张支票。


Michael 爱 “搞事情”,这在硅谷创投圈里都是出了名的。据说当年 TechCrunch 被 AOL 收购时,Michael 宣布辞职。人家直接上台解开上衣,露出里面的T恤,上面写着 “没给钱的博客主”(“UNPAID BLOGGER.”)


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(中间为Keith,右为Michael。图自 Keith Teare,转载必究)


但是,网络上只有 Michael 的一面之词。大家好奇的是:Keith Teare 到底是不是 TechCrunch 的创办人?


说到 TechCrunch 的创办,还要从这两个人的交情谈起。当年 Keith 在做 RealNames 时雇佣 Michael 作为律师。在 Keith 看来,这小哥们虽然不是一流的律师,但却是 BD 的一把好手。他说服 Michael 加入公司的业务发展部门。


后来,两个人一起创立了孵化器 Archimedes Labs。两人从创业的第一天起,就定下了荣辱与共、成果共享的条约。


当 Michael 开始写科技博客准备开办 TechCrunch 时,一开始 Keith 并不支持。他不确定科技媒体市场是否足够大。尽管如此,他还是像个导师一样会给自己的哥们科技方面的建议。


而此时,孵化器中的另一家公司 Edgeio,虽然小哥们没有为这家公司工作过一天,但是仍然被给与了联合创始人的头衔。


面对当年哥们的发难,Keith 以英伦绅士的态度发了一封邮件,表示尽管当年两人有过“成果共享”的契约,但是自己还是愿意在领英上把头衔改为 TechCrunch的“创立股票持有者” (Founding Shareholder),因为他更看重的是两人的友情。


TechCrunch 创立已有13年,为何当年的哥们会在现在突然生气,不满于众人称呼 Keith 为联合创立者呢?


这又要从区块链说起了。2017年 越来越多的人想请 Keith 做区块链项目的顾问。而同时开始关注Michael此时也开始投身区块链项目。随着 Keith 在币圈的名声不断大增,昔日的共同创业者会不会因此醋意大发呢?这就要问 Michael 本人了。


其实,在采访 Keith 前,只能从网上搜来资料的小探一直以为能观摩一场吐槽单口会。没想到 Keith 却是用如此温和的态度诉说往事。面对他人的误解,“我自岿然不动”,恐怕这也是创业者难得的一种品质吧。


在连续成立了多家公司后,如今的 Keith 主要投身于投资领域,并且担任了多个区块链项目的顾问。面对硅谷众多勃勃生长的创业公司,Keith 感到欣喜而兴奋。他仿佛看到了多年前的自己,从雾霭濛濛的伦敦带着雄心壮志来到了硅谷。





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