iPad mini将如何从重新定义小尺寸平板?

苹果在其iPad家族里加入8寸版本的意义在于:这一举动将可能重新定义小尺寸平板。在常规尺寸的平板市场,iPad可谓难逢敌手,不过目前小尺寸平板已成红海,iPad mini应该将自己定义成一个内容媒介,这也是苹果将击败竞争对手的一个领域。

我已经看过很多预测,描述iPad mini将会如何再一次打败Kindle Fire 和刚推出的 Nexus 7 平板。我对这种观点感到有些困惑,好象说之前推出的这些平板产品都在为iPad做市场调研的试验品,自愿的为大家提供比iPad小的平板体验。

的确,各种竞争者到目前为止还在不停的尝试。Kindle Fire可谓是一个成功的案例,它的出货量是多少?400万?600万?亚马逊从来没公布过任何硬件销售数据,只有“信我们多一点,消费者就会买单”的空洞口号。一份来自IDC的渠道检查指出,Kindle Fire也许只卖出70万台,甚至在最后一个季度零销售(当然这就有点夸张了)。

我们已经把平板市场当成一个持续的话题谈论近两年了,我们一直在讨论如人们是否会选择iPad或其它制造消费类平板厂家的各种死法。如今,iPad已经成为一个非常成功的案例,而且至今尚未被任何其它制造商或平台成功模仿。

但平板市场不是一个封闭市场,而是一个连贯的产业链,我们现在才刚刚看到雏形而已。iPad mini不是一个关于小池塘里的蝌蚪活蹦乱跳竞争的小故事,而是一条鲨鱼在如何扩展它的领域。

iPad mini 会怎么样在在苹果已有的平板市场里做本质上划分呢?就苹果一贯的风格,答案远比很多人瞎猜的要简单。

8寸

如果这个传言中的小尺寸平板规格准确无误,iPad Mini将采用对角线长度为7.85寸的显示屏。我不是很太清楚尺寸的事,但至少比起之前人们说的7寸,还是更偏向于8寸吧。所以我一直不明白为什么大家喜欢叫它7寸平板,iPad只有9.7寸,但大家都叫它10寸平板,Galaxy Tab也是这样的叫法。

让我们以这张TK同学发布在Twitter的图表来看下数据吧:

你可以看到,采用4:3屏幕的iPad mini屏幕会比现有的像Nexu 7或Kindle Fire这类的7寸平板大40%左右。最后一张图则是将四个平板屏幕放在一起的简单对比,可以清晰地看到iPad的屏幕更大,但从屏幕看,iPad和其它几款热门平板定位就不一样(或者说Nexus 和Kindle Fire等其它几款平板为了避iPad锋芒选择了不同的定位)。可能消费群体有点类似,但不会完全一样。

小尺寸意味着触摸的范围会被收缩,但也不是无法处理的。Joel Bernstein 查看了苹果的交互设计指南,上面已经精心的设计了一款更小尺寸的屏幕。 Rene Ritchie在iMore也在研究开发者怎样把iPad的应用转到更小的iPad上,而不是缩小iPad的开发领域让iPhone应用比重提高,才是正确的做法。

我们可以将iPad mini看做iPad的缩小版,或者说,iPad 的应用程序可以在iPad mini上运行吗?Richard Gaywood在Twitter上发起了一场论战,他的结论是:iPad应用程序无法在iPad mini上运行。他还给出了一个应用大小对比工具以证明其观点,这一工具会加载一个测试的应用程序界面在你目前的iPad上,并能模拟你在点击这些图标,你觉得你能点中那些缩小的图标吗?

同样,也不要觉得7.85寸的设计只是个巧合。

在过去,屏幕的大小很大程度取决于面板制造商,但现在生产者会围绕他们觉得可行的方案来设计。过去我们把几台电视或电脑摆在一起,最后发现它们的屏幕是一样的,而现在,也许一些制造商会分享屏幕显示技术,但却很少有分享平板的尺寸(虽然现在不少Android手机使用的是相同尺寸的面板,但Android设备的碎片化仍然是开发者头疼的问题。)。

苹果这个消费设备电子设备制造商的庞然大物更没有理由在屏幕尺寸上妥协。它有自己定制的尺寸,并能利用巨大的技术优势领先于其它的对手。最终其它制造商或许会跟风苹果采用的制造技术,不过尺寸多半会重新定制。

我们回过头来讨论这个7.85寸的面板。如果苹果可以定制任何尺寸的屏幕,那也需要一个理由来说明为什么会是这个非常接近8的尺寸,事实上,苹果的产品里面有一个很好分类表明为什么7.85是一个对于苹果如此重要的尺寸。

简单来说,假设iPad mini的分辨率1024×768,如果苹果采用的是其使用视网膜显示之前的iPhone(即iPhone4之前的版本)一样的163ppi的显示密度,最终得到的就是7.85寸这样的尺寸。这点非常重要,因为能缓和设备的制造成本,也是iPad mini 获得成功优势的一个小秘密。

成功秘诀

关于 iPad mini的成功秘诀有很多,一个直接的因素当然是可以沾iPad的光,在我提及iPad的长处之前,我想先总结一下苹果已经获得的一些优势。

价格和利润

平板电脑并不像智能手机一样有运营商跟你玩合约用户的模式,无法通过补贴盈利。对于平板电脑厂商来说,日后的回报来自于日后购买的媒体数据包,为吸引用户,平板电脑的原始零售价格极为重要。Google深谙此理,这就是为什么Nexus 7才卖199美金,更像是一个放长线钓大鱼的计划,日后在从市场销售和售后服务中获得回馈。

苹果在过去十年中的与供应商和制造商形成了良好的合作关系。这也是为什么苹果是一直能使用全世界最好的材料和最先进的制造工艺、比竞争对手节省成本、让新加入Retina技术的iPad在保持价格不变的同时还能保障利润。

利用好这个产业链优势,苹果可能会在iPad mini上获得可观的利润。

此外,如果采用以上规格,苹果还可以是为了利用已经下单了的iPhone 3GS面板订单材料,这些面板刚被制造出来时是非常大片的,由一个像图中那样的机器加工(制造商AUO拥有专利权)。面板会按照划好的尺寸被切割成一片片。同时边缘会被打磨和抛光,经测试后的面板会和电子元器件一起安装到设备上。

如果真是这样,也意味着苹果从中节省了大量的成本。切割后的屏幕可以的做到7.85寸对角线长度。而不是iPhone那样的尺寸比例。

苹果零售商店

苹果拥有超过370家零售店来卖这款iPad mini ,同样在封闭的开发环境里,苹果也具备重要的定价权和推广优势。比其它的竞争对手亚马逊和谷歌,苹果每一个iPad都通过它自身的零售店销售。这使得苹果在更多销售环节里积少成多的节省成本,为公司的利润有多上一道保险。

不仅如此,苹果专卖店都有一个漂亮的产品展示台,让顾客在一个轻松愉悦的环境里面和导购员手把手的交流。商店干净明亮的设计风格自然把像百思买这样还把产品锁在柜台里给顾客看的卖场甩开九条街。

光环效应

苹果当前的iOS设备有着巨大的光环。iPhone和iPad引起了消费者极大的兴趣,这让苹果的其它产品也被看高一线。其中包括了Mac,苹果准备继续以Mountain Lion统一OS X和iOS系统的用户体验,至今3.5亿件的iOS设备销售量已经给iPad mini铺了很长的一条路。每当有人购买iPhone、Mac甚至是iPad,这将更可能引发顾客去购买iPad mini而不是其它牌子的小尺寸平板。

Android设备没有给Nexus 7类似的优势,因为Android碎片化太严重了。没有任何手机使用Nexus的生产线,来自HTC和摩托罗拉的终端并未给用户提供一致的用户体验,到Android平板电脑上其中许多是运行蜂巢系统,更不要说Kindle Fire这样披着Amazon外皮的Android系统这样的分叉了。

在市场里上百万的Android设备证明了安卓系统已成为iOS的主要竞争对手,但他们也没有很强的动力刺激人们使用安卓平板电脑。

而这里还没提到大量的iOS内容App供用户选择,这些都来自于一个小型iPad的吸引力,因为这实际上是在定义一个小型平板的特点:它是一个内容传送的载体。

内容渠道

mini平板电脑是一个理想的消费内容平台。它们更小、更轻便,在手上也更耐玩。上面提供了一个合适的尺寸来阅读书籍、看电影,使用各种像游戏这样的各种应用。

亚马逊把这个看得非常重要,在销售Kindle Fire宣传“同样的内容,只有iPad一半的价格”。谷歌最近的I/O大会上的Nexus 7也强调这一点,并搭载着许多给用户的小工具。不幸的是,相比起苹果,Kindle Fire和Android平板在内容购买上有所限制。

亚马逊的应用商店只在美国提供服务。影音服务?还是在美国。不过至少目前你可以通过Kindle在很多个国家买到电子书。

谷歌在这点上做得更好一些。Google Play商店可以在澳洲、加拿大、德国、意大利和美国使用。电影等娱乐信服务可以在日本、法国、西班牙提供,但购买依然仅限于美国地区。

相比之下,苹果公司的产品优势便非常突出了,内容是它非常清晰的一个焦点。如下图所示,绿色区域表示提供完整的苹果产品及服务(包括App,电影,TV,iTunes Match,iTunes U)的国家和地区,红色的部分是能提供部分产品和服务的国家和地区。

对于平板厂商来说,最关键的问题在于制片媒体公司还是希望通过会聚整个旧产业里的链条控制在苹果的销售和租赁。他们厌恶自己不能完全控制的内容合作,所以他们宁可挤干最后一滴水。苹果已经为这些内容更便捷的的提供奋斗了十年了,还仅仅是说服了大多书守旧者接受它的管理来销售音乐或电影,因为他们不理解用这些东西来卖钱,这就是为什么这么好用的同步服务iTuns Match也仅能在部分国家使用。

谷歌和亚马逊开始在手持设备上做电影、音乐和应用商店时,已经落后苹果有些年头了。即便是亚马逊有着销售书籍的丰厚的成功经验,一时追上也有困难。后者的服务还集中在一个国家。

如果苹果目标是占有整个平板市场,再一次复制过去的成功。那它将很有可能发布一款iPad mini,但这么做并非因为它准备和Kindle Fire 或 Nexus 7正面交锋。苹果不会跟Nexus比硬件配置、或即将推出的Kindle Fire 2对比,而是一款内容为王的小尺寸平板电脑,那么苹果是这个领域里拿着王牌的唯一寡头。

Via TNW

槐序 供雷锋网专稿,转载请注明!)
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