Longhorn时代,浏览器的终结?——关于Avalon和XAML

很久以前的一篇文章,当初应该是《程序员》的稿子,有没有发表我就已经忘记了,今年在整理的过程中突然找到了,也不知道里面的观点是否正确,仅仅当着一个过去的思考,关于Longhorn的介绍,请参考《MSDN开发精选》第一期的特别策划

 

Longhorn时代,浏览器的终结?

——关于AvalonXAML

       写完那场浏览器大战,我内心始终无法平静,也许是还没有从场戏的情景走出来,相反于人类的和平,在技术“和平”的年代,的确有点苦闷,在这个高速发展的年代,我们居然被IE统治2年多的时间(确切的说应该是IE5出来以后就算,所以说应该算接近5年),我们需要一些新鲜的事物来刺激我们渐渐麻木的神经。

第一次听到Longhorn的时候有点稀里糊涂的,根本不知道这个叫着“长角”的家伙有何特异功能,值得那个帝国托付全部的家当,号称有三大创新技术的Longhorn,居然那些技术也有一些稀奇古怪的代号:Avalon,Indigo,WinFS,不知道这玩意儿是不是将来的 Window .Net Server 2005 or/2006。我们是不用去指望了,也许发布的他日真的会使用我预言的系统名称,也许又是一个代号,只是希望代号能够好听一点,能够好读一点,等到看到XAML的时候,我终于被这些代号折腾的不行了,本来应该发音“zammel”终于被我读成了“折磨”。

好了,言归正传,代号为“Longhorn”的下一版 Microsoft® Windows® 操作系统都是一个重要的里程碑。“Longhorn”是第一个用托管代码构建的操作系统,而且首次采用了最新的存储子系统(代号为“WinFS”),这种存储系统是文件系统概念的一次革命。它还是第一个支持自然搜索技术 (Natural UI) 的操作系统,这种技术自动解决了查询文本固有的大量多义性问题。Longhorn包含3大革命性的技术,第一是代号为"Avalon"的图形和展示引擎,第二是代号为"Indigo"的新的通信架构,第三是代号为"WinFS"的新的文件系统。而代号为Avalon的图形展示引擎则是基于XML来展示的,而基于Longhorn的应用程序除了传统的VB.Net,C#可以编写之外,同时引入了一个新的XAML的语言。

什么是Avalon

Avalon是下一版本的Windows(代号“Longhorn”)的一部分,主要由新加到.NET 框架中的一组类集合而成。目前,用于Avalon编程的最重要的新命名空间有多个名称,例如,MSAvalon.WindowsMSAvalon.Windows.ControlsMSAvalon.Windows.Media(在 Longhorn 最终发布之前,这些名称将进行更改)。有了Avalon,您就可以利用C#Visual Basic® .NET 或者任何其他支持.NET 公共语言规范 (CLS)的语言编写应用程序。这些程序与目前可编写的Windows窗体应用程序颇为相似。即,Avalon 标准部分。

 

什么是XAML

Avalon会定义一个可在Longhorn中使用的新标记语言,其代号为“XAML”(可扩展应用程序标记语言)。可以使用XAML来定义文本、图像和控件的布局,这与使用HTML非常相似。大多数写入Avalon的应用程序均可能同时包含程序代码和XAML。您将使用XAML定义应用程序初始的可视界面,并编写用于实现其他功能的代码。您可以将程序代码直接嵌入到XAML中,也可以将它保留在一个单独的文件内。能够用XAML实现的所有功能均可以通过程序代码实现。因此,根本无需使用任何XAML也有可能编写程序。但是,反之则不行;许多任务只能通过程序代码完成,因此,只有最简单的应用程序才会只包括XAML

利用 XAML 元素,您可以控制每个页的布局,包括文本和图像的显示、插入按钮、文本框等交互式组件。总之,XAML 是用于以声明方式呈现构成应用程序的页的用户界面的语言。当然,除了使用 XAML,您也可以完全使用过程代码来编写 Longhorn 的应用程序。一般来说,一个基于 Longhorn 的成功的应用程序会同时具备 XAML 页和托管过程代码。您可以按自己的方式来组合它们,但这两者的任何组合都是可以接受的。

AvalonXAML如何工作?

我们首先来看一个XAML的代码,也就是最经典的“Hello World”程序。将如下的代码存储成HelloWorld.xaml就可以。

<TextPanel xmlns="http://schemas.microsoft.com/2003/xaml"

        Background="BlanchedAlmond"

        FontFamily="Comic sans MS"

        FontSize=" 36pt "

        HorizontalAlignment="Center">

    Hello, world!

</TextPanel>

由于其中没有代码,因此您可以将 HelloWorld.xaml 文件直接加载到 Microsoft Internet Explorer Longhorn 版本中,然后您将看到类似于一个 Web 页的内容。还可以使用一个目前称作 MSBuild 的程序来编译 HelloWorld.xaml。进行这种编译时,还需要两个其他的短文件(此处未显示)。其中一个扩展名为 PROJ MSPROJ 的文件会提供有关该程序的一些信息并列出所有必需的源文件(XAML 以及其他文件)。还需要另外一个 XAML 短文件来指出执行该程序时首先显示哪个 XAML 页。运行 Hello World 的可执行文件,您将看到一个类似于 Windows 程序的内容。图 1 同时显示了这两个版本。

1 Hello World 作为页面和作为程序

从某种意义上面来说,XAMLHTML页面非常相似,不过因为是基于XML的,所以拥有了比较严格的规范,同时因为在Avalon下执行,Longhorn整个操作系统成为其容器,相对于IE而言,拥有更加广阔的空间。

1)        布局选项

可以采用Windows传统的点阵布局,同时支持HTML风格的流式布局。FlowPanel,DockPanel,TextPanel等等各个元素能够满足你开发过程中的大部分要求。

2)        事件处理

基于 Windows 的应用程序不仅仅是为了显示 Web 页,它们需要以非常专门的方式响应用户界面事件。这种情况下,必须由实际的编程代码对 XAML 进行补充。您可以将这种代码放到单独的文件中,也可以将其直接嵌入到 XAML 中。

3)        元素和对象

如果页面上面有多个元素,你可以采用和HTML类似的模型来处理.DHTML通过window.event.srcElement这样的方式来标识多个事件源,同一个处理逻辑,在XAML也可以同样的实现。

 

XAML vs HTML,浏览器消失了?

       去做这样的比较有点没有意思,因为这根本不是一个层次和概念上的比较,不过熟悉Web编程的朋友们应该也会发现,这个和HTML页面是如此惊人的相似,开始的时候我甚至以为没有太多的区别,只是微软招摇撞骗的幌子罢了。

       这次,我的确错了,而且错的离谱,至于原因如何,我会在后面的文字去做深刻的检讨,首先来看看误导我的理由吧。

1.  默认的HTML布局是Flow Layout的,不过CSS的后续支持能够让大部分的HTML元素设置style=”left:50px;top:30px;”这样的属性。

2.  事件处理比较经典的写法是<button οnclick=”showMsg()” value=”ClickMe”>这样的写法。

3.  元素和对象可以通过DOM(Document Object Model)来访问,对于相当一部分的HTML元素,是可以支持时间冒泡的,至于事件源,在DHTML开发中通过window.event.srcElement.这样的属性可以轻易的获取,而需要拦截一些事件的冒泡通过window.event.cancelBubble=true就能够取消源事件往上级容器传递。

 

我以为这就是所谓的XAML,终于知道不是微软在哗众取宠,而是我太无知,那个Indigo,才让我明白所谓Avalon和所谓XAML不是想象的如此简单。Longhorn的应用模型是“一次编写,n次部署”,Avalon作为图形展示引擎负责XML格式的XAML文件的图形绘制,而真正底层工作的核心在于Indigo.  Indigo 的一个主要优点是,它会为所有基于公共语言运行库 (CLR) 的远程技术提供一个统一的编程模型和协议栈。Indigo 会将 .NET RemotingASMXSystem.Messaging .NET Enterprise Services 的最佳功能结合到一个框架中,使得开发人员能够自由组合各种功能,如声明性事务处理、可插接式侦听器和传输以及基于 XML 架构的序列化。一个应用程序的无缝部署是通过Indigo来完成的,因此那些XAML的代码逻辑也是Indigo统一管理的,这个就是和HTML本身最大的区别,在传统的浏览器上面,不管多复杂的脚本代码,大部分都是为了UI显示而考虑的,任何系统级别的消息通信在浏览器这个容器都是受限的。

说到这里,我们不得不提出另外一个问题,是桌面消失了还是浏览器消失了?在这个时候我首先认同的是可以考虑桌面的消失,因为所有的代码都可以通过Longhorn版本的浏览器下载然后编译执行,那么既然所有的应用都可以在浏览器运行,是不是考虑让桌面应用退出历史舞台了,正当我为自己天才的结论沾沾自喜的时候,突然发现连浏览器也一起消失了,是的,浏览器的概念也已经模糊了…….

从某种意义上来说,我们已经没有桌面应用和浏览器应用的概念,通过编写XAML,我可以可以任意的部署实现,这个时候,整个Longhorn就是一个本质意义上的浏览器容器,通信和调度通过Indigo来完成,而Avalon则用来完成UI的组织。

 

革命之后的思考

       从浏览器IE5的颠峰到IE6的雄霸天下,在整整一个时期之内我们都是在那样的思想之下去考虑问题,包括应用及其体系结构本身,我们拥有曾出不穷的产品可以选择,但是不管如何应用始终摆脱不了C/SB/S这两大主流应用程序架构,虽然有很多的ArticheturePattern可以指导和补充我们现有的应用。不过依然无法摆脱两个架构的局限性,于是Thin Client还是Rich Client永远是各大社区讨论的热点所在,一个可以看到改变的是.Net的所谓Smart Client的出现,MacromediaFlash技术也是一个从Rich Client àThin ClientàSmart Client演化过程中一个非常优秀的解决方案。

       而那个AvalonXAML的设计思想有点超出我能够理解的范围,那样基于标记定义的语言,那样的图形引擎,会不会改变我们现有的思想,浏览器消失了还是永存?看今天的Longhorn,看看“折磨”,不知道你是否能够得到另外的答案。

 

       写在后面:

       说实话,写这样的文章让我战战兢兢,总害怕在亵渎什么,对于XAML,沸沸扬扬之后“尘归尘,土归土”,我喜欢看到新技术的演变,虽然有些的改变让我们有点无法接受,不过依然相信这种变革能够提高生产力,从信息技术发展的历程来看,旧有的技术总是会被新技术取代的,而浏览器,注定要被取代,至于是否我们今天提到的一些技术(所谓大统一的浏览器),那么就需要时间去验证了

 

 Eric Liu

2004 5 19 凌晨5点于京城

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